19. Kentucky Fried Christmas – Présenté par … podcast


Comment le colonel Sanders et Kentucky Fried Chicken ont-ils pris le relais de Noël au Japon? PLUS: Household Name Uncut couvre une décoration de Noël qui a terriblement mal tourné et la malédiction du colonel.

Produit par Sally Herships et Sarah Wyman avec Dan Bobkoff, Anna Mazarakis et Amy Pedulla.

Lire la suite:

Transcription

Remarque: cette transcription peut contenir des erreurs.

DAN BOBKOFF: Sally Herships. Que mangez-vous à Noël?

SALLY HERSHIPS: Tout ce qui est ouvert. Je suis juif et les juifs ont généralement une tradition de Noël, qui consiste à se procurer de la nourriture chinoise. Regardez peut-être un film. Ouais, ce n’est pas … ce n’est pas une grande fête pour nous, mais il y a beaucoup de traditions culinaires de Noël. L’oie de Noël …

DB: Ou jambon ou dinde je suppose, non?

SH: Ouais ou latkes si vous ressentez juste l’esprit des fêtes … Mais au Japon, Dan, je ne sais pas si vous êtes au courant de ça, il y a une tradition culinaire de Noël très spéciale.

DB: Non.

SH: Permettez-moi de vous jouer une publicité que je pense pertinente.

AD: Noël du Kentucky! …

DB: Attendez, qu’est-ce qui se passe ici?

SH: Donc, ce que vous écoutez et ce que nous regardons, c’est…

DB: Il y a beaucoup de danse.

SH: Il y a beaucoup de danse. Enfants en costumes d’elfes verts et rouges.

DB: Attendez, attendez, attendez, ils dansent avec …

SH: Ils dansent avec des seaux de poulet frit. C’est vrai. Parce qu’au Japon, à Noël, vous obtenez du Kentucky Fried Chicken.

DB: Dieu, ils mangent tous du KFC à l’unisson.

SH: Au Japon, le Kentucky Fried Chicken est Noël.

[Montage of people saying the word « Kentucky »]

SH: Nous avons envoyé un producteur dans les rues de Tokyo pour le vérifier en personne.

INTERVENANT 1: Eh bien, si nous parlons de Noël, alors nous avons une image du Kentucky Fried Chicken.

INTERVENANT 2: Si c’est Noël, nous décorons un arbre, nous nous réunissons tous, mangeons du poulet et quelque chose comme ça, et recevons des cadeaux.

INTERVENANT 3: Je pense que je mange du KFC depuis aussi longtemps que je m’en souvienne. Mais quand je le mange pour Noël, je sens vraiment que c’est Noël.

INTERVENANT 4: Chaque fois qu’il y a quelque chose à célébrer, je l’achèterais. Ce n’est pas gras mais c’est délicieux, quelque chose comme ça.

INTERVENANT 5: C’est ce qui fait Noël.

DB: Comment est-ce arrivé?

SH: Dan, j’ai une histoire de Noël pour toi. Cela implique les rêves d’un petit garçon, des nonnes, le colonel Sanders et un gros mensonge.

TAKASHI OKAWARA: C’était un mensonge!

SH: [gasp] Non.

TO: Je le regrette toujours.

SH: [gasp]

DB: De Business Insider et Stitcher, il s’agit du nom du ménage. Des marques que vous connaissez, des histoires que vous ne connaissez pas. Je suis Dan Bobkoff.

Aujourd’hui: un joyeux Noël KFC au Japon.

Sally Herships est là pour nous dire comment le poulet frit est devenu aussi Noël que le gui, les bas et les puddings aux prunes.

Rester avec nous.

ACTE I

DB: Très bien, Sally. Vous êtes journaliste radio de longue date et vous étiez récemment au Japon. Alors, quel est le problème avec KFC et Noël japonais?

SH: Donc, le problème est que le christianisme n’est pas une religion majeure au Japon. En fait, seul un petit pourcentage de la population est chrétien… Moins de 2%.

DB: Et donc la plupart des gens sont quoi, shintoïstes et bouddhistes?

SH: Shinto et bouddhiste. Ce qui n’est pas la même chose, mais certaines personnes pratiquent les deux. Mais, vraiment… la plupart des Japonais, selon l’Enquête sociale générale japonaise, se considèrent laïques… Un peu comme les gens du monde.

DB: Et donc je suppose que Noël n’a pas été un gros problème là-bas pendant la majeure partie de l’histoire.

SH: Noël n’est pas comme une fête très populaire au Japon comme c’est le cas en Occident. C’est un peu comme comment nous célébrons la Saint-Patrick ou le Cinco de Mayo ici …

DB: Ce sont juste des gens qui traînent avec leurs amis?

SH: Ouais, c’est tout à fait vrai. Vous passez du temps avec vos amis, vous vous amusez, des cadeaux sont en cours…

Et nous allons revenir à KFC, mais d’abord … pour comprendre pourquoi KFC à Noël est si important au Japon, nous devons parler de la façon dont les Japonais célèbrent les vacances.

Il y a deux périodes de l’année où il est de tradition au Japon d’offrir des cadeaux aux personnes qui vous ont fait preuve de gentillesse. Cela se produit en été – comme à la mi-juillet, puis en hiver vers la fin décembre – donc ils sont un peu similaires aux vacances ici… sauf qu’ils sont totalement différents parce que ce sont des vacances différentes, mais elles ‘ sont également différents d’une manière très, très particulière:

RUSSELL BELK: Vous devez participer. Et il est précisé même au type de cadeau et à la fourchette de prix que vous devez offrir aux personnes de différentes strates sociales.

SH: C’était, pour info, Russell Belk. Il est professeur à l’Université York et, commodément, il étudie les cadeaux et il a même étudié Noël au Japon.

DB: Attendez, alors qui en a besoin? Qui précise le type de cadeau et combien vous devez dépenser?

SH: culture japonaise.

DB: Ce n’est donc pas comme si le gouvernement disait « cette année, vous devez dépenser 50 $ pour un melon! »

SH: Non, mais en fait, je pense que selon le Japan Times, le prix approprié à dépenser pour un cadeau est plus proche de 100 $ US. C’est pour les cadeaux que vous offriez à une connaissance commerciale.

DB: Oh! J’en attendrai bientôt un.

SH: Hah! Bonne chance. Ne retiens pas ton souffle.

DB: Heureusement pour vous, nous sommes aux États-Unis.!

SH: C’est donc la première chose: les Japonais sont un peu plus raides dans la façon dont ils célèbrent leurs vacances par rapport à la façon dont nous célébrons certaines fêtes ici aux États-Unis.

DB: Ouais, alors ils manquaient leur version de la Saint-Patrick, non? Comme ces vacances à faibles enjeux où vous vous appropriez fondamentalement la culture de quelqu’un d’autre au nom de passer un bon moment?

SH: Ouais, exactement. Et rappelez-vous, les vacances peuvent être une grande source d’argent pour les magasins. Ce qui explique en partie pourquoi, après la Seconde Guerre mondiale au Japon, lorsque l’économie était en plein essor et que les Japonais commençaient à s’intéresser à la culture occidentale, certaines entreprises étaient à la recherche de moyens d’utiliser cette excitation pour attirer les clients dans leur magasins.

DB: Ah, les joies de la commercialisation des vacances!

SH: Oui, mais Noël n’est pas un choix évident à Tokyo. Le mois de décembre est une période de l’année très difficile pour introduire de nouvelles vacances.

DB: Pourquoi?

SH: C’est l’anniversaire de l’empereur Akihito le 23 décembre, Dan. C’est une fête nationale. Et puis il y a la nouvelle année, qui est aussi une très grande fête. Il n’y a donc pas beaucoup de place pour s’accorder des vacances supplémentaires.

DB: C’est vrai, donc ce n’est pas comme si vous vous disiez: «J’ai une excellente idée. Fin décembre a besoin de quelque chose …

SH: Ouais! Non. Nous sommes déjà, nous sommes déjà occupés à célébrer l’anniversaire de l’empereur régnant et à préparer la nouvelle année.

DB: Pourquoi alors KFC lance-t-il une publicité de Noël au Japon avec des danseurs mangeant beaucoup de poulet?

SH: Très bien, pour comprendre cela, pour répondre à cette question sur KFC, qui au Japon, soit dit en passant, Dan, est souvent appelé «Kentucky», nous devons retourner à Osaka. Nous sommes en 1970 et c’est l’Exposition universelle.

ARCHIVAL: À partir de maintenant et jusqu’en septembre, le site sera rempli de visiteurs du monde entier. 15 millions de personnes sont attendues …

SH: Et il y a un gars là-bas. Takashi Okawara. C’est notre protagoniste. Il a alors 27 ans. Il est directeur des ventes pour Dai Nippon Printing, et il est en charge de nombreux projets pour l’Expo.

À: De nombreux concepts américains ont été introduits au Japon. Comme Kentucky Fried Chicken, M. Donut, etc. Et je fournissais des emballages à ce concept – en tant que directeur des ventes d’une imprimerie. C’est ainsi que j’apprends à connaître Kentucky Fried Chicken.

DB: Attendez, alors KFC était-il nouveau au Japon à ce stade?

SH: Non, KFC n’existe pas au Japon à ce stade. Il n’y a pas de McDonald. Pas de Dunkin Donuts. Aucune de ces marques de restauration rapide n’existe à l’époque.

DB: Quelle parodie.

SH: Je sais, choquant. Donc, normalement dans un podcast comme celui-ci, nous ferions référence à une source par son prénom. Mais le Japon a cette culture incroyablement formelle où le respect est vraiment important, tout comme l’ancienneté, et M. Okawara est un homme d’affaires vraiment prospère, et il me semble … c’est … mal de l’appeler par son prénom, alors je  » Je vais juste l’appeler M. Okawara. De plus, c’est lui qui m’a raconté cette histoire.

Donc, nous sommes en 1970, M. Okawara est à l’Exposition Universelle, et il rencontre beaucoup de monde … et voit beaucoup de sites. Y compris un magasin de test Kentucky Fried Chicken.

DB: C’était une nouveauté, non?

SH: Ouais! C’est la première fois sur le sol japonais que vous pouvez obtenir du poulet frit et des frites de KFC et un petit pain, et le magasin a été un très grand succès! Ils servaient des milliers de repas chaque jour. Et donc M. Okawara, il rencontre ce recruteur pour KFC. Et le recruteur veut qu’il vienne travailler pour KFC. Mais, M. Okawara a également été invité par sa propre société, Nippon Printing, à déménager en Allemagne, à Düsseldorf. Et depuis qu’il est petit garçon, il a de grands projets. Il a rêvé de grandir pour devenir millionnaire. Donc, au début, il pense qu’il peut peut-être faire ça en Allemagne s’il prend ce poste chez Nippon Printing, mais ensuite il découvre quel est le salaire de son manager.

TO: Et le montant n’est pas assez important pour moi à l’époque. Parce que c’était mon rêve d’acheter une Jaguar et d’acheter des bateaux et ceci et cela en tant que jeune garçon.

DB: Alors, d’accord, il les voit vendre tout ce poulet à l’exposition universelle… clairement, le chemin vers la Jaguar et les navires passe par le poulet frit.

SH: Oui, je peux voir pourquoi vous penseriez cela, mais je ne sais pas si vous savez… mais les Japonais, ils ne sont pas connus pour être de grands preneurs de risques. Ils sont extrêmement réticents au risque. Donc, la première fois que j’étais au Japon, l’une des histoires dont je parlais était que personne ne connaissait le mot «startup». Je ne parle pas littéralement de chaque personne, mais de nombreuses personnes à qui j’ai parlé au cours de mes reportages ne connaissaient pas cette phrase. L’idée de tout risquer et de créer une entreprise était vraiment impopulaire et frottait les Japonais dans le mauvais sens. Donc cette décision, pour le jeune M. Okawara… ce n’est pas aussi clair qu’on pourrait le penser.

Donc, M. Okawara est confronté à cette grande bifurcation, une énigme: doit-il déménager à Düsseldorf? Ou, devrait-il devenir un homme de poulet? Il commence donc à faire des recherches et à lire sur le colonel Sanders.

DB: Le vrai colonel Sanders?

SH: Le vrai colonel Sanders! Le fondateur de Kentucky Fried Chicken.

ARCHIVAL: Un homme. Un homme d’une petite ville …

SH: Quand je suis allé sur le site Web de KFC, au nom du reporting! Je suis tombé dans un terrier de lapin profond. Il y a des vidéos vintage incroyables sur le site Web, y compris celle-ci:

ARCHIVAL: Il avait une passion, un rêve, une recette de poulet frit. Cet homme est Harland Sanders.

DB: Sally, qu’est-ce que c’est ??

SH: Je suis ravi que vous ayez demandé, Dan. Pour être honnête, je ne suis pas tout à fait sûr. Mais cela fait partie des informations biographiques officielles du colonel Sanders sur la page Web «notre histoire» du KFC.

DB: Vous savez, je dois admettre que j’ai totalement oublié que le colonel Sanders était une vraie personne.

SH: Vraiment?

DB: Oui, je pensais qu’il était juste comme cette invention marketing conçue pour vendre du poulet.

SH: C’est en fait un vrai gars, son nom complet est Harland David Sanders, et selon sa biographie officielle sur le site Web de Kentucky Fried Chicken, il avait de très nombreux emplois – muletier, pompier de locomotive, vendeur d’assurance, candidat politique, rail chef d’orchestre – et tout cela avant de créer Kentucky Fried Chicken alors qu’il était dans la soixantaine. Après quoi, bien sûr, il est devenu millionnaire!

DB: Mais était-il un vrai colonel?

SH: C’était un vrai colonel. Dans les années 30, le gouverneur du Kentucky de l’époque en fit un colonel honoraire.

DB: Attendez, alors est-ce un vrai colonel? Ou est-ce juste un colonel honoraire?

SH: Je veux dire, un colonel honoraire est un vrai colonel.

DB: Est-ce que c’est comme… pouvez-vous mettre un diplôme honorifique sur votre mur? Je suppose que vous pourriez?

SH: Pourquoi pas?

TO: À ce moment-là, j’ai lu l’histoire du colonel Sanders, selon laquelle il faisait le tour du travail, environ 18 emplois et à l’âge de 60 ans, il a commencé Kentucky Fried Chicken. Depuis, il a rendu tout le monde heureux. Il fait femme de chambre et chauffeur et tous les supporters le rendent millionnaire. Et j’aime cette histoire.

ARCHIVAL: Je dis juste la morale de ma vie, n’abandonne pas à 65 ans. Peut-être que ton bateau n’est pas encore arrivé… le mien ne l’a pas fait!

TO: Alors, quel genre d’histoire merveilleuse est le Kentucky. C’est ce que je pensais.

DB: M. Okawara a-t-il donc accepté le poste avec la société de papier?

SH: Non, il ne l’a pas fait. Il a décidé de prendre le travail avec KFC et de devenir un homme de poulet.

DB: Cela doit être un gros problème, je veux dire, cela semble vraiment inhabituel pour le Japon.

SH: Ouais, je pense que oui. Je pense que le fait que quelqu’un comme le colonel Sanders, un véritable entrepreneur américain qui ait pu devenir cette formidable success story, le fait que cela lui plaise est assez inhabituel.

DB: Et la plupart des travailleurs japonais ne restent-ils pas dans la même entreprise pendant presque toute leur carrière?

SH: À l’époque, oui. À l’époque…

DB: Le salaire des hommes est le …

SH: Oui, à l’époque, c’était le plan de votre vie. Pour obtenir un emploi et rester avec l’entreprise. Ouais, donc tu as raison. C’est un gros engagement. C’est comme le mariage.

DB: Je ne savais pas que le colonel Sanders était si inspirant.

SH: Eh bien, Dan. Il y a plus. Ce n’est pas seulement que M. Okawara décide d’accepter ce poste chez KFC. Même dans le cadre de cette décision, il pousse cela au maximum parce que Kentucky Fried Chicken lui a offert un emploi de gestion, et il l’a refusé. Il a décidé qu’il voulait remonter du bas et occuper un poste de directeur de magasin du premier vrai Kentucky Fried Chicken, en dehors de celui de l’Exposition universelle, le premier KFC à ouvrir dans le pays du Japon.

TO: En faisant cela, je peux apprendre et étudier comment faire moi-même un merveilleux poulet frit à partir de zéro.

DB: Très bien. Donc, c’est le Japon en 1970. On parle de quoi, 25 ans après la Seconde Guerre mondiale? Et l’économie commence à exploser et il semble donc que c’est le bon moment pour ouvrir un restaurant de poulet.

SH: Vous penseriez. Mais ça, ce n’est pas l’expérience de M. Okawara.

DB: Que s’est-il passé?

SH: Donc, ils ouvrent le premier magasin, et ils ont ces grandes attentes. Il y a des feux d’artifice. Il y a des ballons publicitaires géants. Et … le magasin est un flop géant.

TO: J’ai fait cuire du poulet et j’ai attendu en attendant. Mais je ne pouvais pas le vendre. Parce que tout d’abord, toute l’enseigne était écrite en anglais et le toit était peint à rayures rouges et blanches. En fait, personne ne sait ce qu’ils vendent. Ils viennent pour … «C’est un coiffeur? Ou est-ce que c’est vendre du chocolat? Ce genre de choses.

DB: Ouais, et il a, je veux dire, il doit avoir beaucoup à cheval là-dessus. Il avait ce super boulot aligné à Düsseldorf, et ici, il est comme cuisiner du poulet dont personne ne veut à Nagoya.

SH: Ouais. Ça y est.

TO: Mais j’ai déjà quitté l’imprimerie Dai Nippon et j’ai renoncé à devenir officier à Düsseldorf. Je n’ai nulle part où aller. Je n’ai donc pas d’autre choix que de lutter dans le magasin avec des employés à temps partiel.

SH: Et vous savez quoi, ça devient vraiment très mauvais. Personne n’achète ce poulet.

DB: Personne.

SH: Personne.

DB: Très bien, bien à venir d’une manière ou d’une autre, nous passons de personne n’achetant KFC… à une tradition de Noël. De retour dans un instant.

ACTE II

DB: Nous sommes de retour.

SH: Personne n’achète le poulet de M. Okawara. C’est une période difficile et difficile.

TO: Ensuite, nous avons fait tout ce que nous avons dormi à l’arrière du magasin parce que nous n’avons pas les moyens de louer un appartement.

SH: Dormir! Vous dormiez au fond du magasin?

À: Bien sûr. Nous mettons une paire de sac de farine, vous savez sac et mis dans le fond du magasin et dormir sur le sac de farine.

SH: Wow!

SH: Mais il continue. Il a de l’espoir. Je veux dire, j’aime penser que c’est parce qu’il a cet esprit d’entreprise et qu’il est inspiré par le colonel Sanders.

DB: A-t-il pensé à retourner dans la papeterie?

SH: Vous savez, non. Il avait déjà abandonné son travail. Il n’a pas le choix. Il doit s’y tenir.

TO: Mais malgré cette situation, je suis un peu convaincu que ce business ira bien car plus je mange, plus je suis convaincu que c’est un si bon goût et j’adore ça. Et comme vous le savez, j’ai tellement à manger parce qu’il y a tellement de restes et je n’ai pas d’argent pour acheter d’autres choses.

SH: Pendant ce temps, Dunkin Donuts et McDonalds ouvrent leurs premiers magasins au Japon. Et M. Okawara dit qu’ils vont tous les deux bien.

DB: Il n’y a donc clairement rien de mal à ce que la restauration rapide américaine entre au Japon. Personne ne veut du Kentucky Fried Chicken à ce stade.

SH: Personne. Personne ne veut du poulet de M. Okawara.

DB: Alors pourquoi n’abandonnent-ils pas?

SH: Kentucky Fried Chicken Japan a été fondé en tant que coentreprise avec Mitsubishi Corp, qui est cette entreprise gigantesque qui fabrique tout à l’époque, des voitures à l’électronique. Cette entreprise géante peut donc la soutenir. Mais, c’est une période vraiment difficile pour être M. Okawara. Alors il fouille son cerveau. Il essaie de trouver des moyens de vendre son poulet frit. Et finalement il a cette idée. Il va pousser la partie Kentucky de la marque.

TO: Quand je suis allé au premier magasin du colonel Sanders à Corbin, Kentucky, j’ai vu tant de beaux pâturages de terres agricoles du ranch, une clôture blanche et des pâturages verts et la rivière Ohio. Et je pense que si nous positionnions le Kentucky Fried Chicken comme une telle image que la belle nourriture saine de la campagne, elle pourrait être si bonne.

DB: Alors ça a marché?

SH: Non.

DB: M. Okawara! Il ne peut pas avoir de chance.

SH: Non, bien que pour être juste, cela prépare le terrain pour le succès plus tard. Mais rien ne se passe vraiment avant Noël.

TO: Puis un jour j’ai reçu un coup de fil de la sœur de la maternelle. Elle organise une fête de Noël pour les enfants. Et ils ont besoin, ils veulent que quelqu’un enfile les vêtements du Père Noël et danse devant les enfants.

SH: C’est ta sœur?

TO: Non non non, sœur de… ce jardin d’enfants était géré par l’église.

SH: Ah, une sœur, une nonne, ok!

TO: Ouais, ouais, nonne!

DB: Attendez. Je veux dire, combien de religieuses y a-t-il même au Japon?

SH: J’imagine très peu. Mais Takeshi Okawara est né en 1943 à Yokohama. Alors, rappelez-vous – il n’y a presque pas de chrétiens au Japon – ils représentent moins de 2% de la population – mais Okawara a été éduqué par des prêtres allemands. Il est allé dans une école jésuite pendant six ans. Donc, il connaît des nonnes, et cette religieuse, celle qui l’a appelé, elle enseigne la maternelle, et elle organise une fête de Noël pour ses élèves et ils ont besoin de quelqu’un pour se déguiser en Père Noël et divertir les enfants.

DB: Donc, M. Okawara connaît Noël.

SH: M. Okawara connaît Noël.

TO: J’ai donc eu l’idée. Je n’ai pas d’autre choix car là, elle va acheter notre poulet. Alors ok, je vais me mettre dans le costume du Père Noël et je commence à danser en tenant le tonneau de poulet et «Kentucky, Noël Kentucky Noël heureux heureux». Comme ça, je compose la chanson et je danse et les enfants aiment ça.

DB: Et c’est ainsi. C’est son grand succès.

SH: Non, pas encore. Non, mais un autre jardin d’enfants entend parler de sa merveilleuse fête de poulet et ils en veulent une aussi. Et donc il a l’idée de commencer à promouvoir le poulet frit comme un substitut à la dinde occidentale classique, du moins celle que les Japonais connaissent des télévisions et des films américains, et cette idée commence lentement à s’imposer. Alors il commence à mettre des costumes de Père Noël sur les statues du colonel Sanders devant les magasins.

DB: Ouais, et les gens savent-ils même qui est le colonel Sanders maintenant? Parce qu’ils n’achètent même pas ce poulet.

SH: Non, mais ils voient les costumes du Père Noël, et enfin cela amène les clients.

D’accord, alors il a fini. Il ne dort plus sur des sacs de farine au fond du magasin. Les gens achètent du poulet, et après quelques années, KFC pour Noël commence à devenir populaire au Japon et NHK, qui est un radiodiffuseur national, vient interviewer M. Okawara. Et ils veulent savoir si KFC est une tradition de Noël américaine. Et Dan, attendez ça … il dit oui! Il ment.

À: «Vous vendez si bien du Kentucky Fried Chicken à Noël. Et c’est la coutume commune à l’étranger? Et je saurais que les gens ne mangent pas de poulet, ils mangent de la dinde. Mais j’ai dit oui. C’était un mensonge.

SH: [gasp] Non.

TO: Je le regrette toujours. Mais les gens aiment ça parce que quelque chose de bien aux États-Unis ou dans les pays européens, les gens l’aiment.

DB: Attendez, il ment juste à NHK?

SH: Il ment de façon flagrante.

DB: Et ça marche? Ce mensonge fait de KFC une véritable tradition de Noël?

SH: Eh bien, rappelez-vous comment j’ai dit que c’était M. Okawara qui m’a raconté cette histoire?

DB: Ouais.

SH: Ouais. Donc YUM Brands, la société qui possède maintenant KFC, a une version différente. Selon la société, c’était un étranger qui était au Japon et qui a suggéré dans un magasin que KFC commence à vendre du poulet à Noël au lieu de la dinde traditionnelle.

DB: Alors qu’est-ce qui est vrai, M. Okawara ou le client étranger?

SH: Vous savez, rappelons-nous simplement que cela s’est passé il y a très longtemps, il y a de très nombreuses décennies… alors je pense que ce qui est vrai ici, Dan, c’est que c’est devenu une légende de Noël. Une sorte d’histoire de Noël, perdue dans les brumes de Noël passé. Et, la promotion de KFC a aidé à amener les gens à la porte… à Noël, ils vendent, c’est leur grand jour de vente. Ils vendent dix fois ce jour-là ce qu’ils font normalement le reste de l’année, donc je pense qu’un grand pourcentage de leurs ventes est réalisé ce jour-là.

Et l’autre chose qui se passe, c’est que le colonel Sanders arrive au Japon. KFC met une statue du colonel devant chaque endroit, donc c’est très différent qu’ici aux États-Unis, et il devient une assez grande star.

Yuko Nakajima, qui est maintenant le directeur marketing de KFC au Japon, m’a dit que «Oncle Colonel», comme on l’appelle souvent là-bas, est probablement l’un des trois Américains les plus connus au Japon.

SH: Qu’est-ce que, alors qu’est-ce que « oncle Colonel Sanders » représente?

YUKO NAKAJIMA: Il est très connu, peut-être plus que votre président.

SH: Et notre producteur dans les rues de Tokyo a trouvé… c’est vrai.

INTERVENANT 6: Le colonel Sanders est plus célèbre que des générations de premiers ministres.

INTERVENANT 7: Même si vous ne connaissez pas tous les présidents américains, son nom est aussi célèbre et bien connu que John F. Kennedy.

INTERVENANT 8: Le colonel Sanders est-il l’oncle? Je le connais. Tout le monde devrait le connaître.

INTERVENANT 9: Devant le magasin, il y avait toujours le colonel Sanders debout dans un costume blanc.

SH: Et ce n’est pas si difficile de comprendre comment vous pourriez confondre un vieil homme en costume blanc avec un autre vieux en costume rouge.

INTERVENANT 10: À Noël, le colonel Sanders devient le père Noël. Il porte ces vêtements rouges.

INTERVENANT 11: Le colonel Sanders porte des vêtements blancs et le père Noël porte des vêtements rouges. Ce sont les mêmes vieux.

INTERVENANT 12: Je pense que ce sont des personnes différentes. Ou est-ce que le colonel Sanders a été l’inspiration du Père Noël? Le Père Noël est devenu le Colonel Sanders ou le Colonel Sanders est devenu le Père Noël… était-ce quelque chose comme ça?

DB: Alors qu’en est-il de M. Okawara? Que lui arrive-t-il?

SH: Il continue et il fait de l’entreprise un succès incroyable. Il dirige ensuite KFC Japan, il construit une ferme, tout comme les fermes et les fermes que vous voyez dans le Kentucky. Il me dit qu’il a contribué à créer du poulet nourri aux herbes, ce qui est vraiment réussi et conduit à une vache nourrie aux herbes …

DB: Donc, fondamentalement, il donne juste des herbes à ces créatures?

SH: Oui. Thon nourri aux herbes, qui est aussi…

DB: Je suppose que c’est une innovation…

SH: Ouais! Et un peu comme son héros le colonel Sanders, M. Okawara devient cette légende d’entreprise. Yuko Nakajima, qui est maintenant directeur marketing de KFC au Japon, m’a dit qu’il était incroyablement respecté.

SH: Et M. Okawara? A-t-il une réputation maintenant? Comme une bonne réputation parce qu’il a contribué à ce que cela arrive?

YN: Dans les réunions, je dirais comme dans les réunions maintenant. Les gens parlaient encore de «à son époque» ou de ce qu’il faisait. Et c’est comme ça qu’il est très respecté. Alors il est comme Dieu.

DB: Alors… M. Okawara a-t-il jamais rencontré le colonel Sanders?

SH: Il l’a fait, deux fois! Et il a une lettre du colonel Sanders, qu’il décrit de manière très touchante comme son trésor familial. Le colonel a écrit qu’il est un gestionnaire unique, M. Okawara, qui inspire les gens. Et le colonel Sanders a définitivement inspiré M. Okawara – M. Okawara lui est très fidèle. Plus tard, lorsque l’entreprise est rachetée par un conglomérat et qu’elle veut… s’y préparer… changer la recette… M. Okawara n’est pas très content. Parce que traditionnellement, de la manière dont il a été enseigné, le processus de fabrication du célèbre poulet frit de KFC comporte deux étapes. Combien, Dan?

DB: Deux étapes.

SH: Deux étapes.

À: La première étape est d’abord, l’œuf, le lait et l’eau mélangés et faire une bulle, puis trempez le poulet dans celle-ci, puis mettez-le dans la panure assaisonnée d’épices et de sel, puis panez que vous voyez, puis faites cuire. C’est deux étapes.

SH: Mais la corporation, le conglomérat, veut simplifier la recette et en faire UN PAS.

DB: C’est comme la chose la plus commerciale qui soit! C’est comme «vous savez ce qui est inefficace? Deux étapes! Nous avons besoin d’un pas!

SH: Ouais! Alors ils simplifient les choses. Mais M. Okawara ne fera pas cela. Il a l’impression qu’il doit …

DB: C’est un puriste!

SH: C’est un puriste. Et il veut être fidèle à ce que le colonel Sanders lui a appris personnellement.

TO: Je ne sais pas ce qui est juste mais pour nous. J’ai été le premier manager à être formé par le colonel Sanders. Je ne veux pas changer la façon de cuisiner que le colonel Sanders a inventée à cause de l’économie, juste à cause du gain de temps et c’est une autre chose que je dois m’en tenir à la façon de cuisiner originale du colonel Sanders.

SH: Donc, au Japon, pendant que M. Okawara est en charge, KFC ou Kentucky s’en tient à la recette originale que le colonel lui a enseignée.

DB: Alors, d’accord, c’est le jour de Noël. Vous êtes au Japon. Que font réellement les gens?

SH: Vous allez donc récupérer votre baril de fête chez KFC, qui est essentiellement comme une boîte à bento géante. Donc, quand nous pensons à un seau de poulet frit du Kentucky, c’est un peu comme ça, mais il a des compartiments séparés qui sont séparés par de la mousse de polystyrène. Alors les choses froides vont au fond. Il pourrait y avoir de la salade de chou isolée avec des couches de polystyrène pour la garder au froid. Ensuite, vous aurez vos plats chauds comme le poulet. Il y aura un dessert, et vous allez prendre ce tonneau géant et le ramener à la maison et le manger avec votre famille et vos proches et être heureux et joyeux et brillant et toutes les merveilleuses choses magiques que manger du poulet frit à Noël est censé vous faire sentir au Japon.

DB: Alors Sally, vous nous avez dit en haut que votre Noël c’est, comme beaucoup de juifs, manger de la nourriture chinoise. Envisagez-vous d’ajouter KFC à votre répertoire du jour de Noël?

SH: Ouais, pour être honnête, je pense que ça a un nouveau sens pour moi. Traditionnellement, la restauration rapide, comme KFC, est quelque chose que je ferais juste lors d’un road trip, mais maintenant … je ne sais pas … le jour de Noël, je pourrais peut-être le vérifier.

DB: Eh bien, Sally, merci pour cela. Mais n’allez nulle part, car s’il y a une histoire que nous avons rapportée au cours des derniers mois qui mérite une non-coupure, c’est celle-ci. Alors à venir, nom du ménage non coupé.

ACTE III

DB: Très bien, nous sommes de retour avec le nom du foyer non coupé. Vous connaissez probablement maintenant l’exercice. C’est la partie de l’émission où nous rapportons des choses que nous avons apprises à travers le processus de reportage et qui ne sont pas entrées dans notre histoire principale, mais nous avons juste pensé que c’était tellement intéressant que nous devons vous dire maintenant. Donc Sally Herships est toujours là. Bonjour.

SH: Salut!

DB: Et Sarah Wyman, notre productrice est également avec nous.

SARAH WYMAN: Je suis tellement excitée!

DB: Moi aussi! D’accord, donc d’abord: Sally Herships.

SH: J’ai l’impression que nous devrions avoir du poulet. Alors ce que je vais vous dire qui n’a pas fait partie de la série …

DB: Jusqu’à présent.

SH: Jusqu’à présent … il s’agit de … surprise! Noël! Et plus précisément, comment les grands magasins ont géré Noël au Japon. Noël existe au Japon, au cas où vous ne le sauriez pas, depuis que les missionnaires ont commencé à apparaître dans le pays au milieu des années 1500.

DB: Ce n’était pas seulement le colonel.

SH: Non, ce n’était pas seulement le colonel … Bien que cela soit antérieur à lui de quelques années. Puis, au siècle dernier, Noël fait son grand retour grâce à KFC.

Donc, à peu près au même moment où ce genre de choses se passe avec KFC dans les années 1970, les grands magasins se sont rendu compte que Noël pouvait être un très gros outil de marketing. Donc, ils reprennent la tradition de la décoration pour Noël, et dans certains cas, ils l’ont frappé directement sur le nez rouge de Rudolph, et dans certains cas … ils étaient un peu fous.

L’une de mes choses préférées de l’interview que nous avons faite avec Russell Belk, ce professeur au Canada qui étudie commodément le Noël japonais, l’une de mes histoires préférées qu’il raconte concerne cette tradition de Noël italienne traduite par les grands magasins japonais et qui a un peu mal tourné.

RB: Et donc, par exemple, j’ai vu dans un grand magasin japonais un sapin de Noël décoré de sous-vêtements rouges pour femmes. Et apparemment, ils avaient entendu ou lu qu’en Italie, c’est une bonne chance à cette époque de l’année d’avoir des sous-vêtements rouges que vous portez. Mais ils se sont un peu trompés et l’ont mis sur le sapin de Noël que j’ai vu dans l’un des grands magasins d’Osaka.

DB: C’était donc bonne chance pour l’arbre!

SH: Je suppose … en fonction? Ensuite, l’un de mes autres moments préférés dont parle Russell Bell, ce qui, je suppose, a beaucoup de sens quand on y pense … Imaginez que nous ayons Jésus, le Père Noël et le colonel Sanders. Tout les hommes. Le tout avec des barbes. Et cela conduit au potentiel d’une sorte de grande confusion …

DB: Ou le plus grand événement crossover de l’histoire.

RB: Soi-disant, l’un des grands magasins de Tokyo essayant de bien faire Pâques a mis une croix avec le Père Noël dessus. Et donc ils avaient une partie du bon concept, mais nous trouverions cela évidemment bizarre. Cela n’a duré que quelques jours avant qu’ils ne soient informés et supprimés.

SH: En fin de compte, de nombreux Japonais se familiarisent vraiment avec Noël grâce au marketing. Ils se sont appropriés la fête, dit Russell Belk, mais ils l’ont aussi totalement s’approprié.

DB: Très bien. Eh bien, ensuite, Sarah Wyman, productrice estimée. Qu’avez-vous pour nous? En fait, je n’ai aucune idée de ce que vous allez me dire.

SH: Je suis excité.

SW: D’accord, j’ai une histoire de baseball pour vous. Et restez avec moi, car il s’agit en fait de KFC. Donc, le baseball est au Japon depuis les années 1920, ils ont une ligue professionnelle, tout comme nous le faisons aux États-Unis.

SH: J’ai … J’ai une question à Sarah en tant que non fan de ballon de sport. Les jouons-nous? Comme les équipes américaines?

DB: Vous venez de dire sportball?

SH: Ouais, du sport!

SW: Je pense que de temps en temps, il y a comme des jeux d’exposition, qui sont faits juste pour faire du baseball un plus gros problème dans le monde entier, pour aimer le profil du sport. Mais non, ils ne jouent pas comme nos ligues ou nos World Series.

SH: Les équipes japonaises restent donc au Japon.

SW: Pour la plupart. Pour la plupart.

SH: Je suis avec toi, je suis avec toi.

SW: Génial. Notre histoire est donc celle d’une équipe appelée les Hanshin Tigers. Et pendant les soixante premières années qu’ils étaient dans cette ligue – ils y étaient presque depuis le début des années 1920 – ils n’avaient tout simplement pas très bien réussi. Ils avaient failli remporter le championnat plusieurs fois, mais ils ne l’avaient jamais fait… jusqu’en 1985, quand ils ont enfin cette saison à succès. C’est l’année où ils arrivent à la série de championnats du Japon – la série mondiale du Japon. Ils ont battu leur rival pour y arriver, et c’était très excitant, et c’est en grande partie grâce à ce joueur qui venait en fait des États-Unis, nommé Randy Bass.

DB: Randy Bass. J’ai l’impression que Randy Bass est comme l’un de ces noms que vous inventez si vous voulez… essayer de trouver un nom américain!

SW: C’est leur joueur de premier but. Et laissez-moi vous dire, il était en quelque sorte en train de le faire sortir du parc de la Ligue japonaise.

SH: Comme des circuits!

SW: Comme des circuits! Il frappe…

DB: Je comprends…

SW: … Cinquante-quatre d’entre eux cette saison, en 1985. Ce qui pour aimer mettre cela dans votre cadre de référence en tant que non-sportifs …

SH: Thank you.

SW: …that was one short of the record that year.

SH: That sounds like… that sounds like a lot of home runs. Like 54… I mean that…

SW: Yeah, it’s a lot of home runs! And he becomes this kind of national hero for Japan.

[ARCHIVAL]

SW: Like everyone knows who Randy Bass is, and in this World Series game, it’s game six… for your reference, there are seven games, the team that wins the whole thing has to win four games… And Randy Bass is the one who catches the ball to make the final out of the game.

[SOUND OF GAME]

And the crowd goes wild. There are people sobbing they are so excited.

[SOUND OF EMOTIONAL FAN]

There’s all this pent-up excitement. They’re just… they’re just thrilled at the culmination of all these years of losing finally resulting in a victory.

[APPLAUSE]

So the players do all the things baseball players do when they win games like this. They douse each other in beers. They have all these raucous celebrations. And the fans go participate in their own tradition.

They head to the Ebisubashi Bridge in Osaka. And that’s where they assemble in a crowd and they start chanting the names of every player on the team’s roster.

[CHANTING]

And as they chant the names, they’re picking out people in the crowd who look kind of like those players. And then those people—the hand-picked dopplegangers— they’re getting up on the bridge and jumping off of it into the river… Look, here’s a video of it I found online:

SH: It’s like a Beatles Concert.

[SOUND OF PERSON JUMPING]

Oh my God, they’re jumping in the water with their clothes on.

SW: So everything is going great, they’re working their way down the roster, until they get to this hero, this player who’s been absolutely essential in winning this season. Randy Bass, the six-foot-one, 200-pound, blond and bearded American guy. And no one in the crowd looks even remotely like Randy Bass.

DB: Are the heads just like looking around trying to find anyone who will…?

SW: Anyone. They’re desperate. And someone sees, in front of a KFC store nearby…

DB: Oh, I see where this is going…

SW: … a statue of Colonel Harland Sanders, who does not look totally unlike Randy Bass. And so, thrilled by this discovery, the crowd picks the statue up, carries it to the bridge, and lobs it ceremoniously into the water. Everybody’s cheering. It’s a great time.

Okay, here’s where the story takes a turn, because after the crowd throws the Colonel into the water in celebration, the Tigers enter a long, long losing streak. A losing streak that lasts 18 years.

SH: What? But what happened? They have this star player Randy Bass!

SW: So they had some bad luck. Like a number of things happened, including the fact that Randy Bass had to go back to the United States to handle a family emergency, and a bunch of other things happened, and suddenly the Tigers… are not doing great. And it’s not even just that they’re like not killing it anymore, like they are tanking it. For that 18-year period, they finished in last place 10 times and they were in the bottom half of their league 15 times.

SH: That sounds… that sounds really bad.

SW: Yeah, you don’t have to be a sports fan to know that those are not stellar results.

DB: You have to be a math fan.

SW: Fans are calling it « The Curse of the Colonel. » They think that the reason this is happening is because they so disrespected Colonel Harland Sanders’ memory and his legacy that he, from beyond the grave, is punishing their team.

DB: From like the depths of this river…. Is it a river?

SW: Yeah. And so in the years after this happened, fans tried to find the statute. They sent like expeditions, like people with snorkels going in the river taking a look around, seeing what they could dig up. They sent a delegation to apologize to the manager of the KFC that they stole the statue from… but none of it is enough because their team just keeps losing. They made it to a championship in 2003, but they lost that championship. And many of the Tigers fans are convinced that the tides will not turn until they find the statue and make their amends to Colonel Sanders.

SH: Are there tides in their… river. Are there tides in rivers too? Do rivers have tides?

SW: They have currents!

SH: Currents.

DB: They have Colonels! One does!

SW: This one does! Okay, and so finally, in 2009, we have an update on this story.

ARCHIVAL: After a quarter of a century in a watery grave, Osaka has solved the mystery of the missing Colonel Sanders, the Kentucky Fried Chicken mascot hauled out of the Dotonbori River in the center of the city during a cleanup….

SW: The city of Osaka was like doing some remodeling and they were working on a project near the river and they had a diver in the water who’s working on construction, and he found something buried in the bottom, in the mud of the river. And at first he thought it was a barrel, and then he was worried it might be like a corpse, but they took it out of the water and they realized that what they uncovered was the torso of this statue of Colonel Sanders from 20 years ago!

So they have this big fanfare, they pull the whole statue out of the river. There’s a literal unveiling with like performers, cameras flashing everywhere.

DB: Oh, the Colonel does not look like he’s in good shape. He is still smiling. I’ll give him that.

SH: He’s missing his left hand!

SW: Exactly! He’s missing his left hand! And so some fans think that that’s why the Tigers still have yet to make it to another championship… but the team hasn’t finished in last place in their league since the statue’s been found, so make of that what you will.

SH: It sounds like the Hufflepuff play… ‘second place… Or nothing!’

DB: But wait, have they found the hand? Are they still looking?

SW: I imagine they’re still looking. I think some of the urgency has gone away because they’ve, you know, found most of the statue and that feels like enough… You know, they’re on the up and up again. Now, they’re at least not combating this curse. Now, they’re just having all the normal problems that baseball teams have when they’re bad. There’s not like this doom hanging over them. But personally, I don’t think finding the hand would hurt.

DB: So where’s the colonel now?

SW: So the colonel has been taken… the original KFC where it was stolen from doesn’t exist anymore, so they took it to a KFC that’s really near the stadium where the Tigers play, and you can still visit it there today.

DB: All right. Well the Kentucky Fried Curse undone… somewhat. We’ve learned a lot today!

Producer Sarah Wyman and Sally Herships, thank you.

SW: Thank you!

SH: Arigato gozaimasu!

CRÉDITS

DB: As always, please leave us a review and a rating on Apple Podcasts… it really helps new listeners find the show. And if you have comments and story ideas send them to householdname@insider.com.

This episode was produced by Sally Herships and Sarah Wyman with Amy Pedulla, Anna Mazarakis and me.

Our editor is Gianna Palmer.

Sound design and original music by John DeLore and Casey Holford.

Special thanks to the Japan Center for International Exchange, the Foreign Press Center Japan, Hideko Gillam, and Yoko Ishitani.

Translations were read by Clayton Dyer, Rich Feloni, Graham Flanagan, Shivani Gonzalez, Alli Guerra, Christian Nguyen, Meg Teckman-Fullard, Lauren Thompson, and Celia Skvaril.

The executive producers of Household Name are Chris Bannon, Jenny Radelet and me.

We’re back in a few weeks!

Household Name is a production of Insider Audio.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *