À l’intérieur de la société secrète du vin de la NBA


Cette histoire, qui explore l’amour des joueurs de la NBA tels que LeBron James, Carmelo Anthony et Jimmy Butler pour le vin, a été initialement publiée le 13 février 2018 et est apparue dans le numéro GOLD RUSH de ESPN The Magazine.

LA RIVIÈRE DE Les navettes noires négocient des lacets serrés, rebondissant sur des kilomètres de chaussée inégale qui se fondent dans la terre, de deux voies à une, grimpant sous la forêt de chênes qui bloque la lumière du matin. Le service de téléphonie mobile diminue à néant. Enfin, un portail métallique apparaît, un grand « M » en son centre, et bientôt les Cavaliers de Cleveland sortent des bus. Environ 60 membres de la franchise se rassemblent près de tables recouvertes de tissu blanc, assis au sommet de l’écorce de cèdre répartie dans une petite clairière. Ils font tinter les flûtes de Dom Pérignon 2006 en toast. A proximité, tout autour de la propriété, se trouve de la terre carbonisée. Des coteaux brûlés, parsemés de squelettes noirs d’arbres, menacent.

Il s’agit de Mayacamas, l’un des vignobles les plus emblématiques de la Napa Valley. Peu de Cavs sont venus ici, mais LeBron James l’a fait, et il reconnaît que la zone où il se trouve actuellement, la petite clairière, appartenait autrefois à un bâtiment qui n’existe plus.

Le feu, quand il est venu, était venu de l’ouest, se nourrissant de broussailles sèches, rugissant sur les collines. Les vents l’ont balayé le long des bords et dans les vignobles de Mayacamas, la chaleur intense menaçant les vignes dormantes récoltées peu de temps auparavant. Les travailleurs ont été évacués alors que les flammes approchaient de la cave, ne sachant pas ce qui – le cas échéant – survivrait. Lorsque les membres du personnel sont revenus des semaines plus tard, ils ont vu comment les flammes s’étaient glissées jusqu’au bord des trois bâtiments principaux, léchaient leurs côtés, laissant de profondes cicatrices noires près de la fondation. Des millions de dégâts ont été causés, mais le vrai bilan sera comptabilisé lorsqu’il deviendra clair quelles vignes peuvent encore bourgeonner au printemps. Mais d’une manière ou d’une autre, l’incendie n’avait dévoré qu’un seul des bâtiments, une structure de style villa italienne de 5000 pieds carrés à deux étages utilisée pour l’hospitalité et les repas.

«C’est un miracle», déclare le vigneron adjoint de Mayacamas Braiden Albrecht.

Mayacamas n’avait accueilli aucun groupe depuis cet incendie d’octobre. Aucun groupe, c’est-à-dire jusqu’à aujourd’hui, un jeudi clair et vif de fin décembre – deux jours avant le 33e anniversaire de James – lorsque les Cavaliers arrivent pour une escapade de deux jours à la mi-saison à Napa.

A Mayacamas, les organisateurs s’étaient précipités pour se préparer aux Cavaliers, transportant les gravats brûlés dans d’immenses bacs. Maintenant, après le toast au champagne, les joueurs se rassemblent à côté des cuves de fermentation avant de passer à côté dans un salon spacieux, où des verres de chardonnay 2015 et de cabernet 2013 parsèment une lourde table en bois. Ils se faufilent encore plus de verres de vin. James tente de tenter l’attaquant recrue Cedi Osman, qui, avec certaines des autres recrues, n’est pas encore dans le vin. « Bois-moi … « dit James, tenant le verre près d’Osman, mais Osman refuse. » Leur perte, « dira James plus tard. » Plus pour moi. « 

Le vigneron de Mayacamas, Andy Erickson, présente le chardonnay en décrivant à quel point il est fier de ne pas être un chardonnay typique de la Napa Valley, ni exagéré avec des notes au goût de beurre. Les joueurs sirotent et sont invités à donner leur avis. Le garde J.R. Smith, assis sur un canapé contre un mur du fond, lève la main. Qu’est-ce qui lui vient à l’esprit en sirotant le vin?

«C’est comme du beurre», dit Smith en souriant. Le rire éclate de partout. Classique J.R.

Finalement, les joueurs se dirigent vers la cave, où des fûts de chêne de 1200 gallons bordent les murs de pierre construits avant la prohibition. Des verres de cabernet 2003 vous attendent. Les Cavaliers ne restent qu’une heure et demie, mais tout au long, alors que les vignerons expliquent le processus étape par étape de la naissance du vin, les joueurs lancent un flot de questions – sur les vins produits en montagne par rapport à ceux de la vallée. , quelles sont les meilleures pratiques pour maintenir une cave saine, combien de temps faire vieillir certains vins, comment garder les cuves de fermentation propres, pourquoi certains vins coûtent 15 $, quelque 1 500 $.

Personne ne pose ces questions, Se dit Carissa Mondavi, une vigneronne de quatrième génération de Continuum Estate et petite-fille du pionnier du vin californien Robert Mondavi. Les vignerons adorent la curiosité, lorsque les visiteurs sondent plus profondément que les autres. Mais cela ressemble à quelque chose de plus.

Et ici, Mondavi voit un corollaire: les joueurs de la NBA sont le produit de tant d’heures invisibles passées à perfectionner tant de détails cachés, tous menant au moment où le ballon est lancé en l’air. Il en va de même pour le vin en fonction d’innombrables variables – la météo, le sol, la récolte, les cuves, les barriques et les assemblages, l’alchimie délicate de tout cela – jusqu’à ce qu’un jour, le bouchon soit tiré. Pour que les deux brillent, il faut tellement de travail que personne ne verra jamais.

TIMBERWOLVES GUARD JIMMY Butler voyage avec une caisse de vin, celle qu’il a apportée aux Jeux olympiques de Rio 2016, apportant des bouteilles de pinot noir. Le meneur des Warriors, Stephen Curry, un fan de Bordeaux, fait le trajet d’une heure jusqu’à Napa pour se détendre, bien qu’il souhaite avoir commencé à le faire il y a neuf ans, lorsqu’il est arrivé dans la région de la baie. (« Je ne sais pas si j’ai apprécié ce qu’il y avait dans ma cour », dit Curry aujourd’hui.) L’attaquant des guerriers Kevin Durant est toujours en train de déterminer quels vins se marient le mieux avec certains aliments, toujours curieux de connaître le terroir – les facteurs environnementaux qui affectent le vin. Mais il sait avec quoi il aime se détendre, surtout après un match: un pinot noir plus riche et corsé.

Miami Heat guard Dwyane Wade a commencé le riesling un soir au Prime 112 à Miami il y a des années, a maintenant envie de cabernet et, en partenariat avec le célèbre vin Pahlmeyer de Napa, a lancé son propre label, D Wade Cellars, qui propose un mélange rouge et un cabernet sauvignon . On parle d’un rosé à venir.

Chris Paul a également commencé le riesling avant de passer aux rouges, adore désormais le pinot noir, se lie d’amitié avec un maître sommelier, participe à des dégustations à l’aveugle et visite les vignobles pendant les vendanges. Lors d’un match de novembre contre les Warriors en 2015, alors que Paul était avec les Clippers, il apportait le ballon sur le terrain lorsqu’il a crié à un homme sur le terrain. « Hé! Tu m’apportes du bon vin? » L’homme était Juan Mercado, fondateur de Realm Cellars à Napa.

Ensuite, il y a l’attaquant du Thunder Carmelo Anthony.

Anthony a également traversé une phase de riesling, peu de temps après avoir été intrigué par le vin en 2007, à l’époque où il jouait pour les Nuggets. Il commencerait bientôt ses vacances dans des régions viticoles du monde entier. Il s’approvisionnait dans un caviste de Sacramento, savourait les premiers millésimes de Dominus. Il a essayé un Petrus ’86, un Bordeaux vintage valant des milliers de dollars, et, selon ses mots, il n’y avait pas de retour en arrière – mais ensuite un ami l’a persuadé de donner une chance aux bourguignons, et bien qu’Anthony les ait d’abord trouvés aussi complexe, il est vite tombé amoureux de ceux-là aussi. Maintenant, ces cépages peuplent la caisse de six bouteilles de vin qu’Anthony traîne dans la ligue.

Alors qu’Anthony plongeait plus profondément dans le vin, il a commencé à participer à des dégustations à l’aveugle, à des groupes de dégustation. Il a commencé à se vanter de pouvoir accompagner le vin avec n’importe quel plat. Il est devenu poussé à prendre les notes de dégustation dans n’importe quel verre. «Si un maître sommelier obtient 12 sur 12», déclare Anthony à propos des notes de dégustation, «je veux en avoir trois». Et donc il a continué à sonder, à développer son palais, jusqu’à maintenant, il dit fièrement et avec un grand sourire, « Je peux vous en donner trois. »

Aujourd’hui, Anthony regarde autour de la NBA et voit une tendance florissante, mais admet que certains joueurs pourraient être intimidés par l’immensité du monde du vin. «Tu dois trouver ton propre palais» prêche Anthony. « C’est comme de l’art. Comme tout le monde ne peut pas acheter les Basquiats et les Rembrandt, les gros morceaux. C’est comme ça que je regarde le vin, tu dois trouver ce que tu aimes. »

Lorsqu’il a été échangé aux Knicks en 2011, Anthony a commencé à assister et à organiser des dîners «dimanche à deux bouteilles» à New York avec des aficionados de haut rang – ceux dont les collections, dit-il, se chiffrent en millions. Le mandat lors de tels dîners: apporter des bouteilles haut de gamme.

«Voici une histoire», commence Anthony, assis dans le centre d’entraînement du Thunder par une froide matinée de décembre. Il y a quelques années, peut-être en 2014, il a assisté à un dîner chez l’un des plus grands collectionneurs de la côte Est, avec environ 80 autres, tous connaissant bien le vino, et chacun a été invité à apporter le sien. très meilleure bouteille. Oh mon Dieu, Se dit Anthony. Je ne veux pas être «ce type». Parce que je sais que ces gars arrivent avec des années 50, 60, 70. Ils pénétraient profondément dans leurs caves, apportant de la chaleur. Puis ça l’a frappé: Champagne. Toujours chic, toujours une valeur sûre. Il a donc apporté un Dom Pérignon Brut Rosé magnum, fin des années 1990.

À la fin de la soirée, il y a eu un concours pour sélectionner la meilleure bouteille. Et? Anthony sourit maintenant. Il s’est classé parmi les trois premiers.

ACTRICE GABRIELLE UNION, qui est mariée à Wade, se souvient d’une époque il y a seulement quelques années où son mari ne buvait pas du tout de vin. Mais ensuite, elle a poursuivi son propre label – Vanilla Puddin, un chardonnay californien – et une opportunité s’est présentée. Wade était jeune dans le vin mais pensait qu’il pourrait faire une telle chose à 40 ans, après sa retraite.

C’est arrivé beaucoup plus tôt. À l’été 2014, il était là, assis à l’hôtel Bardessono à Yountville, avec trois mélanges rouges centrés sur le cabernet devant lui, chacun conçu par Pahlmeyer pour s’adapter au style qu’il avait spécifiquement demandé. Wade a siroté les trois, mais dans le style Boucle d’or, un seul était juste à droite – 75% de cabernet, 15% de merlot, 7% de cabernet franc, 2,5% de petit verdot, 0,5% de malbec, avec des notes de chocolat noir, de tabac séché, de sauge et de tarte aux myrtilles. Wade rayonna en sirotant cette combinaison, déclarant: «J’ai l’impression d’être arrivé. J’ai mon propre vin maintenant.

Dit Union, auteur du mémoire Nous allons avoir besoin de plus de vin: « Quand ils étaient pour la première fois dans la ligue … c’était les bijoux, les voitures et les styles de vie des rock stars et tous les accessoires qui vont avec. Comme ils ont tous vieilli et ont fondé une famille, c’était des maisons et tout ce qui était évident pièges visuels de la richesse. Désormais, les gens ne sont plus impressionnés par votre portefeuille financier ou la taille de votre maison. Personne ne parle de pieds carrés. Personne ne parle de voitures, de bijoux ou autre. C’est qui peut apporter la meilleure bouteille de vin. « 

Dans des dizaines d’entretiens avec des acteurs et des acteurs de l’industrie du vin qui ont interagi avec eux – vignerons, collectionneurs, maîtres sommeliers – c’est clair: les figures emblématiques du jeu sont des œnophiles en plein essor. Mais quand il s’agit de savoir quelle équipe est la plus obsédée par le vin, vous auriez du mal à battre celle dont les couleurs sont, à juste titre, le vin et l’or.

QUELQUE CHOSE EST ÉTEINT avec les Cavaliers de Cleveland. (Et non, nous ne parlons pas de ces dernières semaines.) Nous sommes en février 2014, et David Griffin vient d’être nommé directeur général par intérim. Mais alors qu’il commence à examiner la culture de l’équipe, il la trouve … manquante. À la recherche d’une solution, Griffin déchire une page de l’entraîneur des Warriors, Steve Kerr, avec qui Griffin a travaillé au front office des Suns et qui ne jure que par la puissance des dîners d’équipe. Et pas n’importe quel dîner mais accompagnés de vins les dîners. Et pour cela, Griffin se tourne vers sa femme, Meredith.

Meredith se forme pour devenir sommelière et anime des séminaires sur la relation entre le vin et le bien-être dans le cadre de son entreprise, decantU. Elle croit aux prétendus bienfaits du vin – qu’il est bon pour le système cardiovasculaire, bon pour le cœur, que l’apprécier inspire la pleine conscience, encourage la présence. Si vous commencez à remarquer ce que la personne en face de la table sent dans le verre? Ensuite, vous pourriez commencer à lui accorder plus d’attention.

Considérez la scène à midi le 28 décembre, après avoir visité Mayacamas, alors que les Cavaliers se dirigent vers la cave Brand Napa Valley, où ils déjeunent dans une grotte avant de se rendre dans la salle de fermentation. À l’intérieur se trouvent huit tables, chacune contenant trois vins produits par la marque: un cabernet sauvignon, un cabernet franc et un petit verdot. Également sur la table, son Brio, un mélange rouge à la Bordeaux.

Dans ce qui équivaut à un exercice de consolidation d’équipe – bien loin d’une réunion d’équipe controversée dans leur vestiaire 25 jours plus tard et d’une série d’accords commerciaux à échéance qui entraîneraient le largage de six Cavaliers ailleurs – les Cavs sont répartis entre les huit. tables, et les joueurs sont invités à essayer le mélange, puis à mélanger ensemble des portions des trois autres vins pour correspondre au mélange. On ne leur donne aucun pourcentage; ils ne doivent aller que par goût. À l’aide de cylindres en verre gradués, les joueurs commencent à mélanger, en notant les quantités.

La formule du Brio est de 65% de cabernet sauvignon, 30% de cabernet franc et 5% de petit verdot. Beaucoup se rapprochent de la formule exacte. Mais lorsque les résultats sont examinés, un joueur, qui avait visité cette cave des mois plus tôt, à la fin du mois d’août, se rapproche le plus.

« Je l’ai, je l’ai! » Crie Kevin Love. Et en effet il est proche, très proche, juste un peu trop riche, un point de trop de petit verdot. Des high-fives sont échangés à sa table. «Nous avons un futur vigneron avec nous», confient les propriétaires à Love. «De toutes les récompenses de ma carrière, c’est là-haut», plaisante Love.

Plus tard dans la nuit, Griffin, qui vit maintenant à Sonoma avec sa femme, arrivera au complexe où les Cavs séjournent, et Love enveloppera Griffin dans une étreinte d’ours.

«Ils vous l’ont dit? L’amour demandera. « J’étais à 1 pour cent de parfait! »

Considérez une autre scène dans le vestiaire des Cavs, après leur défaite 109-95 sur la route contre les Kings, la deuxième défaite de l’équipe dans ce qui deviendra une séquence de 7-13 menant au remaniement de l’alignement le 8 février. Assis à son casier, l’attaquant Channing Frye, qui fera partie des six Cavaliers échangés, discute du vin et de son rôle dans l’équipe. « Ce n’est pas juste comme » Voici un Jack and Coke «  », dit Frye. « C’est comme si chaque bouteille de vin était différente. Et je pense que c’est juste une représentation de nous et de notre relation les uns avec les autres. »

Beaucoup, comme James et Wade, aiment les grands rouges Napa audacieux. Frye vit dans l’Oregon en été et apprécie les plats locaux, et alors qu’il atteignait l’âge mûr, il a commencé à préférer un bon pinot noir – tout comme Kyle Korver. Pourtant, Frye n’a pas peur d’essayer le Tempranillo que Jose Calderon lui a offert, ou de se promener dans le vin sud-américain.

La boisson est toujours présente dans l’avion de l’équipe, où les labels de qualité sont obligatoires (les joueurs apportent les bouteilles, et Frye souvent livré). C’était le cadeau du jour lors de leur dernier échange Secret Santa. Cela n’aurait peut-être pas suffi, à lui seul, pour sauver la liste des bouleversements. Mais un gérant de restaurant, qui travaille dans un hôtel de la Conférence Ouest qui a accueilli les Cavaliers, note que lorsque le service du vin commence, tout le monde s’arrête. «Tout le monde est attentif et parle du nez, de la couleur et de l’arôme du vin», explique le gérant. « C’est incroyable. » Mais qui commande le meilleur vin lors de ces dîners? Frye, toujours assis dans son casier, se penche en avant, penchant un peu la tête en arrière, s’arrêtant, pesant les possibilités.

« Probablement Kevin, » dit Frye après un battement, et Love, qui est assis à la droite de Frye, ses pieds trempés dans un seau à glace après avoir enregistré 30 minutes contre les Kings, apprécie la mention. L’amour est originaire de l’Oregon, se targue de ne pas se lancer dans le vin sur un blanc doux, mais plutôt dans les célèbres rouges de son État d’origine.

« Désormais, les gens ne sont plus impressionnés par votre portefeuille financier ou la taille de votre maison. Personne ne parle de pieds carrés. Personne ne parle de voitures, de bijoux ou autre. C’est qui peut apporter la meilleure bouteille de vin. »

L’actrice Gabrielle Union, sur l’obsession de son mari Dwyane Wade pour le vin

« Il a le goût le plus simple », poursuit Frye, « mais il a aussi … »

« Le plus simple goût?! »L’amour l’interrompt, les yeux écarquillés, les sourcils relevés, la tête penchée en avant.

« Je veux dire le plus simple goût », dit Frye.« Tais-toi.

« Le plus simple goût? »L’amour se répète.

Un journaliste intervient: « Élémentaire, en quelque sorte? »

Frye: « Non, je ne dirais pas élémentaire. »

Amour: « Alors quoi? »

Frye: « C’est juste simple. Vous obtenez juste des bouteilles de vin solides. »

Amour: « Je n’allais pas partir avec Facile.« 

Frye: « Quel est le mot pour ça? Très solide.« 

Journaliste: « Fiable? « 

Frye: « On y va. »

Amour: « C’est ‘Facile‘? Ce n’est pas. »

Frye: « Fiable, très fiable goût. F — toi, Kevin. « 

L’amour, jetant toujours un regard noir à Frye, s’arrête un instant, puis un autre … « Facile? « 


AUX CAVS Le tournage du matin avant leur perte à Sacramento, Wade, assis le long de la ligne de touche, environ six semaines avant d’être ramené à Miami, se voit demander qui sur les Cavs en sait le plus sur le vin. Sans hésitation, il désigne James, qui se tient de l’autre côté du terrain. « Il en sait beaucoup. C’est juste quelque chose qu’il ne veut pas partager », dit Wade. « Mais quand nous sortons, c’est, Bron, quel vin avons-nous? Vous demandez à la plupart des gars de l’équipe qui commande le vin, on lui laisse le soin de commander. « 

En effet, chez les Cavs, la légende de l’œnophilie de LeBron est grande.

Comme le dit Love, quand il s’agit de vin, «Bron a un superordinateur dans son cerveau».

« LeBron », dit Griffin, « se souvient instantanément. S’il est au volant en vacances et qu’il passe devant un champ qui contient de la lavande et sept autres parfums, LeBron peut littéralement mettre son nez dans un verre de vin trois ans plus tard et dire: » Je sens la lavande. ‘ »

Et maintenant, alors que James commence à tourner autour de l’arc à 3 points, dessinant visiblement à portée de voix, il arrête sa routine pour regarder vers Wade. « Tu vois, » dit Wade, « il a entendu » vin « , c’est pourquoi il s’est arrêté. »

James rit. Wade a raison. LeBron rampait sur nous. Il a également raison de dire qu’en matière de vin, le plus grand joueur du monde est aussi bien bouché qu’une bouteille de Château Latour. Il suffit de parcourir le compte Instagram de James pour voir à quel point sa passion pour le vin est profonde. Mais interrogez LeBron aujourd’hui sur son vin préféré? Ne pas y aller. Une région spécifique? Producteur? Je n’y vais pas non plus. Qui en sait le plus sur son équipe? Sans commentaire. Dans la ligue? Il préfère ne pas le dire. Y avait-il un vin spécifique qu’il avait hâte d’essayer lors de son voyage à Napa avant son anniversaire? « Ouais, » dit finalement James. « Chacun d’entre eux. »

Il admettra qu’il croit aux prétendus bienfaits physiques du vin: «J’ai entendu dire que c’était bon pour le cœur. Écoutez, je joue au meilleur basket de ma vie et je bois du vin à peu près tous les jours. est, je vais le prendre.  » Pourtant, James sait qu’il est une marque mondiale. Et céder certains détails affectera la marque. (« Je sais à quel point je suis sincère à ce sujet, » dit James, « je n’en parle tout simplement pas. ») Mais il est prêt à répandre quelques gouttes de son histoire d’origine.

Il y a encore quelques années, James, de son propre aveu, « n’était pas un amateur de vin. Je ne buvais pas du tout de vin ». Mais à l’approche de 30 ans, sa curiosité a piqué – et cela a aidé ce partenaire commercial Maverick Carter était un amateur de vin.

Il a donc commencé à goûter les vins, à en apprendre davantage sur les vignes, les régions, les rouges, les blancs, les assemblages. Lors d’une visite dans un vignoble de Napa avec Chris Paul en août dernier, James a pressé son cadre dans l’arrière d’un Toyota Land Cruiser des années 1980, modernisé pour ressembler à un buggy de safari, et ils ont exploré la propriété, demandant ce qui rend Napa unique, à propos de la sol, lumière du soleil, comment savoir quels raisins planter et où. James était particulièrement intéressé par les éléments commerciaux. Combien cela coûte-t-il? Combien de temps cela prend-il?

À un moment donné, il a laissé sa fille Zhuri, maintenant âgée de 3 ans, siroter une étiquette haut de gamme. « Ooh, ça a le goût de roches! » elle lui a dit. « C’est dégueulasse. » (Bien que les roches, disons-le, sont une note de dégustation, alors peut-être que Zhuri James était en fait juste sur le nez.)

Lors d’une autre visite récente dans un vignoble de Napa, James a erré dans les vignes, dégustant des raisins, posant des questions sur le côté commercial. Il a essayé deux cabernet sauvignons, cultivés dans des régions différentes mais fabriqués par le même producteur. «Je veux vraiment savoir pourquoi ils sont différents», dit-il. On lui a montré la terre dans laquelle chacun poussait – l’un contenait plus de gravier, l’autre plus de fer. Sentez ça, lui dit-il, puis allez sentir le vin. Il l’a fait et a compris.

Cela, du moins, fait partie de son histoire d’origine. Mais il existe un autre chapitre – et celui qui concerne une forme de flottaison gonflable célèbre et fruitée.

VOICI LA dilemme: ils ont loué un yacht et ils ont commandé de la nourriture pour ledit yacht, mais ils n’ont pas encore de vin pour accompagner ladite nourriture sur ledit yacht. C’est la définition même d’un dilemme du Premier Monde, et il se déroule aux Bahamas pendant les vacances de juillet 2015. LeBron James, Carmelo Anthony, Chris Paul et Dwyane Wade doivent décider d’un vin.

Dans les semaines, les mois et les années à venir, cet après-midi restera dans les mémoires pour une chose tout à fait différente: une photo de James, Wade et Paul perchés au sommet d’un bateau banane, avec Union, deviendra virale, et plus rien ne sera jamais le même. Qu’importe que l’idée soit celle d’Union. Et peu importe qu’Anthony lui-même n’était pas là. Wade, James, Anthony et Paul deviendront connus sous le nom de Team Banana Boat, un quatuor aussi emblématique que l’histoire le saura jamais.

Mais dans le contexte de ce rassemblement désormais sacré, une autre photo émergera, une photo qui montre les quatre joueurs sur un yacht en train de griller avec des verres de vin rouge. Cette photo a été prise au dernier niveau du yacht, quelques heures seulement après l’excursion en bateau banane, alors que le soleil tombait dans la nuit. On ne sait pas quel vin ils ont imbibé; tout ce dont Anthony se souvient, c’est de dire à ses amis qu’il apporterait le sien; il ne faisait pas confiance, à ce stade, à leurs palais. Wade se souvient avoir commandé à Pahlmeyer alors qu’il annonçait à ses amis qu’il avait accepté de s’associer à la cave. Mais les participants conviennent que cela a marqué le moment où leurs voyages œnologiques personnels se sont vraiment entrelacés.

« C’était comme le début pour eux », se souvient Anthony à propos des bouteilles de ce jour-là. « Ils voudraient [dabble], prends un verre ici, prends un verre là-bas. Mais c’était le début de vraiment commencer à s’ouvrir. « 

«Cela a commencé là-bas et est parti de là», dit Wade.

Le Banana Boat Tasting Group avait mis les voiles.


À l’intérieur du redémarrage d’Orlando de la NBA


IL EST PRES DE MINUIT le 25 octobre, lorsque James, Wade et Isaiah Thomas entrent dans un restaurant confortable du Greenwich Village de New York après une défaite de cinq points contre les Nets. Les murs de briques constituent un côté du restaurant, avec un décor du milieu du siècle et des carreaux turquoise – une ambiance tropicale subtile avec de la verrerie vintage tapissant le mur du fond du bar. Bien que ce restaurant ne puisse accueillir confortablement que 14 personnes, près de 25 le rempliront ce soir, grâce à des amis et associés.

James, Wade et Thomas sont assis ensemble, et bientôt de lourdes portions de plats italiens à la sauce rouge – rigatonis épicés, poulet parmesan – sont assises devant eux. Et pour boire? Eh bien, l’établissement est connu pour ses cocktails artisanaux, donc un membre du personnel s’attend à ce qu’ils sortent Don Julio 1942 et ce sera tout. Mais non. Le pinot noir de l’Oregon est retiré du menu et un membre de leur groupe dévoile des bouteilles de vieux Barolo de sa cave privée. Au cours des trois heures suivantes, peut-être une demi-douzaine de bouteilles sont ouvertes, et à chaque fois, l’ambiance devient sérieuse: les joueurs font tourner les verres, prennent des bouffées, sirotent le vin, discutent. Sortez les téléphones, alors qu’ils cassent les étiquettes – et se connectent à quelque chose appelé Vivino.

Lancée en 2011, l’application danoise a été créée pour aider les non-experts en vin à naviguer dans l’univers intimidant, en grande partie en permettant aux utilisateurs de prendre une photo d’une étiquette et d’être nourris d’un aperçu instantané: notes de dégustation, accords mets et vins, prix de détail moyen. Se présentant comme la plus grande communauté viticole au monde, Vivino permet aux utilisateurs d’acheter du vin – et si vous appréciez une bouteille, propose des recommandations pour d’autres qui pourraient également vous plaire.

«Criez à mon application Vivino», dit Curry. Comme le dit Love, «C’est comme Netflix pour le vin». Pour le garde Blazers CJ McCollum? « Cela change la vie. »

Il suffit de tenir un téléphone à 6 pouces d’une bouteille et de le casser, puis Vivino renvoie une note basée sur des milliers d’opinions d’utilisateurs. Il organise les vins numérisés, créant des graphiques à secteurs qui montrent le profil gustatif des utilisateurs. Les utilisateurs peuvent suivre leurs amis et étudier leurs sélections de vins – des amis comme, par exemple, le Banana Boat Tasting Group. Mais si ces utilisateurs jouent en NBA, ils peuvent en trouver beaucoup plus.

Le swingman des Hawks Kent Bazemore attribue d’abord à sa femme le mérite de l’avoir fait découvrir les rouges, à savoir le pinot noir, mais félicite également les vétérans avec lesquels il a fait équipe: Korver, Paul Millsap, Richard Jefferson. «C’est doux, la gueule de bois n’est pas là», dit-il. « Cela vous aide à vous installer avant de vous coucher. »

L’attaquant des Rockets Ryan Anderson et sa femme ont passé leur lune de miel en Nouvelle-Zélande en août dernier simplement parce qu’il aime tellement le sauvignon blanc local.

Pour l’attaquant des Lakers Luol Deng, cela a commencé en 2013 lorsque les Bulls disputaient un match préparatoire au Brésil. Il est sorti avec Butler, Nazr Mohammed et Joakim Noah, et ils ont apprécié le malbec argentin.

Shaun Livingston n’était pas dans le vin avant de rejoindre la NBA, mais a passé ses premières années avec les Clippers, autour de l’attaquant vétéran Elton Brand et du garde Cuttino Mobley – «grands connaisseurs de vin», dit Livingston – et professe aujourd’hui un amour pour le cabernet. «Plus fruité, plus gras, un peu vieilli», dit-il. Il n’est guère seul dans l’équipe de la NBA qui réside à moins d’une heure de l’une des grandes régions viticoles du monde; Livingston, Curry, Durant, Nick Young et Draymond Green se font également plaisir.

Philadelphie 76ers guard J.J. Redick a commencé à boire du vin au début de sa carrière dans la NBA, se mêlant de cabernet et de chardonnay. Désormais, il préfère les Barolos et les bourgognes, et pour ses anniversaires, la femme de Redick lui procure une bouteille de Domaine de la Romanée-Conti, «RDC» comme le vin au prix exorbitant. Lors d’un récent voyage sur la route des 76ers, Redick a regardé autour de l’avion de l’équipe. À l’époque où Redick a été repêché en 2006, il voyait souvent, disons, une bouteille de vodka, Hennessey ou un pack de 12 Coors Light sur les vols d’équipe – et c’était essentiellement tout. Maintenant? Dit Redick: « C’est à peu près exclusivement du vin. »

Ensuite, il y a McCollum, qui aime aujourd’hui le pinot noir (« On va avoir beaucoup de pinot ce soir! », A-t-il déclaré après une performance de 50 points en janvier) et possède une cave de 500 bouteilles. Son coéquipier Damian Lillard jouit d’un bon riesling. L’attaquant Evan Turner est un tel fan que, dit McCollum, Turner passe ses jours de congé dans les vignobles locaux. «Je ne savais même pas», dit McCollum. «Il m’a dit, et je me suis dit: ‘Tu as fait ça toute l’année et tu ne me l’as pas dit?’ J’étais un peu contrarié. « 

Gregg Popovich, il faut le dire, est vénéré dans le monde du vin, avec une cave signalée de 3000 bouteilles mise en évidence dans Spectateur du vin. Mais Pop a une longueur d’avance sur de nombreux joueurs qui sont nouveaux dans le raisin doré; alors qui parmi eux en sait le plus? Les réponses varient, sauf si vous demandez à Anthony. «Je serais probablement ce type», dit-il, fièrement et sans hésitation.

Mais qu’en est-il de Kobe « Vino » Bryant? L’icône des Lakers n’est pas à la hauteur du sobriquet qu’il a adopté en 2013 après avoir entendu que son jeu vieillissait en tant que tel. «J’ai entendu dire que le rouge est meilleur avec le steak», dit Bryant en riant. « C’est à peu près autant que je sache. »

Alors, quand Bryant et Anthony sortent dîner, Bryant fait glisser la carte des vins sur la table: «Melo», dit-il. « Faire votre truc. »


C’EST JUILLET 2015, et Chris Miller est à son travail de jour, travaillant dans une entreprise de technologie à l’intérieur d’un entrepôt du centre-ville de Los Angeles où il se trouve qu’une publicité caritative mettant en vedette Chris Paul est en train d’être abattue.

Quelqu’un mentionne à la femme de Paul que Miller est également un maître sommelier – un titre remarquablement exclusif. (Considérez que 279 entraîneurs et joueurs ont été intronisés au Basketball Hall of Fame; 236 êtres humains sont des maîtres sommeliers.) « Oh mon Dieu, Chris aime le vin », dit-elle à Miller, expliquant qu’ils avaient une très bonne bouteille juste la nuit avant. Elle se tourne vers son mari. « Montrez-lui votre application. » Paul ouvre Vivino et montre à Miller une photo de vin.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *