À l’intérieur des efforts de Red Herring pour rouvrir au milieu d’une pandémie et de troubles dans le centre-ville


Le patron de Ryan Murphy Productions, Alexis Martin Woodall, réfléchit à la réouverture du restaurant du centre-ville Red Herring au milieu d’une année qui a été une montagne russe d’ouverture, de fermeture et de réouverture.

Lorsque les responsables de la santé publique du comté de Los Angeles ont donné leur feu vert fin mai pour que les restaurants rouvrent dans la ville après une fermeture prolongée causée par la pandémie de coronavirus, Alexis Martin Woodall et son mari, le chef Dave Woodall, ont bousculé pour préparer leur restaurant Red Herring pour une nouvelle réalité.

Le restaurant – situé au 770 S.Grand Avenue à l’intérieur du développement de luxe connu sous le nom de 8th et Grand – passerait d’un service complet à un horaire uniquement le week-end à partir du 30 mai offrant des plats à emporter et une collecte en bordure de rue avec un menu limité axé sur tarif confort. Cela avait plus de sens financier au milieu des restrictions de la salle à manger et ils ont aimé l’idée d’offrir des sandwichs au petit-déjeuner et des brunchs préférés comme du bacon et des scones faits maison, des kits de barbecue avec une variété de sauces maison, des cornichons et des macaronis et du fromage, des desserts et de l’alcool. Alors que les manifestations se multipliaient à travers le pays, les Woodalls se sont également engagés à faire don d’une partie des ventes au Bail Project.

Mais il se trouve que la date a coïncidé avec des troubles devant leur porte d’entrée le vendredi avant le grand jour. Des manifestations pacifiques ont fait place à des émeutes, des pillages et des dégâts matériels subis par des entreprises voisines comme Bottega Louie, CVS et autres. « Nous étions ici à l’époque et nous avons regardé Grand pour voir des hordes de gens qui sont descendus et qui se sont finalement dispersés », a déclaré Alexis, un producteur créatif chevronné qui est président de Ryan Murphy Prods. «Puis, une heure plus tard, les flics étaient à l’extérieur en tenue anti-émeute. Il est devenu silencieux la minute où il faisait noir et puis, nous avons juste entendu des explosions, tout ce bruit et ces coups de feu. C’était le chaos. « 

Ils ont éteint les lumières, se sont éloignés des fenêtres couvertes de papier et ont juste attendu. Malgré un rocher ou deux et quelques graffitis minimes, ils ont été épargnés de tout dommage important et ont pu rentrer chez eux OK. «Nous avons eu tellement de chance», a-t-elle expliqué à propos de leur sécurité ainsi que celle du restaurant, qui n’avait été ouvert que depuis le 16 décembre suite à une précédente incarnation à Eagle Rock. Ils ont ensuite partagé une déclaration passionnée sur Instagram, signalant leur soutien au mouvement en disant que «c’est à chacun d’entre nous de lutter pour la justice et pour George Floyd. Pour Tony McDade. Pour Breonna Taylor. Pour Ahmaud Arbery. Et pour chacun, un de nos amis et collègues qui vivent dans un monde où ils sont ciblés et délibérément retenus. »

Une semaine plus tard, les Woodalls étaient de retour au restaurant, se préparant pour ce qui serait le premier week-end complet des affaires et un sens renouvelé pour s’adapter constamment à ce qui se passait à l’extérieur. «Le mot que j’ai utilisé maintes et maintes fois est pivot. Nous avons pivoté, et en tant que productrice, vous devez toujours regarder la configuration du terrain et vous demander si ce que vous faites est le plus efficace », a-t-elle déclaré. «Quand nous avons fermé pour la première fois [with the pandemic], Je me disais: «Eh bien, si c’est ce qui met fin à notre rêve, c’est un récit clair et au moins ce n’était pas de notre faute.» Mais ensuite, debout ici plus tard en arrosant les plantes, j’ai juste dit: nous n’avons pas encore fini avec cette histoire. Je suis obligé par le fait que je crois que nous avons une grandeur et suffisamment de supporters dans la communauté qui nous donne envie de nous battre pour rester ouverts afin que les gens puissent continuer à célébrer avec nous et à marquer leur vie avec nous. C’est ce qu’est un restaurant. « 

Alexis a déclaré que les compétences qu’elle a perfectionnées en travaillant pour Ryan Murphy se sont révélées inestimables. «Nous avons beaucoup de projets et nous avons beaucoup d’œil sur nous car le champ d’application est vaste. Vous devez savoir comment rouler avec et garder votre température basse pendant que les choses brûlent. »

Lors de leur réouverture, ils se sont appuyés sur une équipe squelette composée de la directrice des opérations Collette Nolte, du directeur général Megan Lee et du chef de cuisine Derek McCabe. Au total, Hareng rouge employaient 60 personnes avant la pandémie, mais pour assurer un avenir, ils ont été contraints de licencier la majorité avec l’intention que tout le monde soit de retour une fois que les affaires auront repris. Mais cela ne veut pas dire qu’il n’y avait pas de larmes.

« Nous pleurions tous », se souvient Alexis d’avoir dû dire au revoir, temporairement, à leurs employés en raison du fardeau financier de rester fermé pendant des semaines comme un nouveau restaurant sans le filet de sécurité d’une multitude d’investisseurs (de ce choix, elle a dit: «La chose la plus intelligente que nous ayons faite est de parier sur nous-mêmes et la chose la plus stupide que nous ayons faite est de parier sur nous-mêmes.»). « Nous n’avons pas simplement ouvert un restaurant, nous avons ouvert un espace pour partager la vie avec d’autres personnes. Aussi beau que soit l’espace et aussi incroyable que la nourriture, ce que j’aime le plus, ce sont les gens. C’est une maison et un espace sûr pour beaucoup de gens. »

Il y a eu des discussions sur une éventuelle expansion pour offrir des options supplémentaires similaires à un café avec des produits d’épicerie à la Joan’s sur Third, mais rien n’est finalisé. Quant à la façon dont ils gèrent maintenant et regardent vers l’avenir, Dave dit « c’est un jour » à ce stade. «Les événements en cours sont tellement plus importants que nous et plus importants qu’il n’y a aucun avantage à penser trop loin.» Sa femme ajoute: «À ce stade, sachant ce que nous avons traversé à ce stade de notre vie et de notre carrière et tout ce que nous avons vu dans notre vie, ça va aller. Et si ça ne va pas, nous allons aller bien. « 

Il ajoute: «La mesure de base de ce qui compte vraiment dans nos vies est qu’elle et moi sommes en bonne santé et que nous sommes ensemble. Tout se désagrège toujours et se rassemble en son temps. »

Une version de cette histoire est apparue pour la première fois dans le numéro du 17 juin du magazine The Hollywood Reporter. Cliquez ici pour vous abonner.

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