Adam Silver sur les joueurs agenouillés pendant l’hymne national: « Je respecte la manifestation pacifique »


Oubliez de frapper un mur de recrue ou de trébucher dans les séries éliminatoires épuisé et cogné.

La pause de la NBA en raison de la pandémie de coronavirus a donné aux recrues une intersaison en une saison. Ils ont eu la chance de guérir, d’étudier le cinéma et de gagner quelques kilos indispensables pour mieux gérer la saison exténuante dans une ligue remplie de vétérans avertis.

Certaines recrues reprendront le jeu un peu plus intelligemment et plus fort, ce qui leur donnera une chance de terminer leurs premières saisons avec style.

«J’ai vraiment pris le temps de… me concentrer sur mon corps, faire les bonnes choses pour continuer à m’améliorer», a déclaré le gardien des Grizzlies Ja Morant, la recrue NBA probable de l’année. «J’ai beaucoup étudié le cinéma. Un peu comme si j’avais eu une saison morte mais je me préparais toujours à revenir jouer.

L’amélioration pendant une pandémie avait ses défis.

Certaines recrues ont rempli les garages de poids. Ceux qui vivent dans des appartements ou des condos ont dû être très créatifs pour même trouver un panier pour prendre des photos.

«C’était un défi pour tout le monde. Personne n’a jamais vécu cela », a déclaré l’entraîneur des Pélicans, Alvin Gentry, dont le club a trois choix de première ronde dans la rotation cette saison, dirigé par le premier choix au repêchage. Zion Williamson.

«Les jeunes joueurs, je pense que le problème avec eux, c’est qu’ils ont essayé de rester en forme et ont essayé de se maintenir dans une situation de conditionnement qu’ils ressentaient comme, quand ils sont revenus, ils ne seraient pas derrière. … Nous devrons voir comment cela fonctionne, mais je pense que ces gars-là ont travaillé pendant la pause. « 

Le perfectionnement des tirs à 3 points était également un objectif majeur.

Garde de chaleur Tyler Herro a passé une journée à assembler un cerceau portable qui lui a été envoyé par un coéquipier Jimmy Butler.

« Je l’ai définitivement utilisé à l’extérieur pour obtenir des coups de feu », a déclaré Herro. «Je suis heureux que nous puissions enfin retourner dans une salle de sport. Travailler dans l’allée n’était pas forcément le meilleur moment. »

Toutes les recrues ne joueront pas à la fin de la saison de la NBA. Coby blanc et ses Chicago Bulls ont raté la coupe pour continuer à jouer en Floride. De même RJ Barrett et les Knicks et Golden State Eric Paschall.

Rookies à surveiller quand la NBA reprend sa saison:

JA MORANT

Morant a travaillé avec des entraîneurs à son domicile de Memphis et a mis 12 livres de muscle principalement. C’est ce que voulaient les Grizzlies depuis le moment où ils l’ont repêché au 2e rang au classement général en juin dernier derrière le premier choix Zion Williamson.

Le meneur de jeu a également regardé beaucoup de films, cherchant à s’améliorer après avoir obtenu en moyenne 17,6 points par match et 6,9 passes décisives par match.

«C’est un excellent élève du jeu», a déclaré l’entraîneur de première année des Grizzlies, Taylor Jenkins. « Je pense donc qu’il a mis beaucoup de temps pendant la pause à faire ces choses, et je pense que nous le voyons déjà en ce moment. »

ZION WILLIAMSON

Le poids de Williamson était un problème lorsqu’il est arrivé au camp d’entraînement en septembre. Moins maintenant. Sa réadaptation prolongée suite à une chirurgie du genou impliquait de se concentrer sur la perte de poids et la flexibilité, et il était évident qu’il s’en tenait à son nouveau régime d’entraînement au cours des derniers mois.

Williamson est répertorié à 6 pieds 6 pouces, 285 livres. L’équipe a refusé de préciser combien de poids il avait perdu, mais ses coéquipiers ont noté à quel point il avait l’air plus maigre lorsque les Pélicans se sont remis ensemble il y a quelques semaines.

«Il a l’air incroyable. Il a l’air en pleine santé. Il a l’air encore plus fort qu’avant, si c’est possible », gardent les pélicans Bal de Lonzo m’a dit. «J’étais heureux de le voir, heureux de voir qu’il est en forme.»

Le statut de Williamson lorsque les Pélicans reprennent le jeu jeudi n’est pas clair car il a quitté le club le 16 juillet pour s’occuper d’un problème médical familial et n’est retourné dans la région d’Orlando que vendredi, quand il a dû commencer une quarantaine de quatre jours. L’équipe dit qu’il est testé quotidiennement pendant son absence devrait pouvoir s’entraîner mardi soir si tout se passe bien pendant sa quarantaine.

« Je pense qu’il y aura des parties de mon jeu que vous n’aviez pas vues auparavant et que vous verrez tous à l’avenir lorsque nous commencerons à jouer », a déclaré Williamson.

RIU HACHIMURA

Premier joueur d’origine japonaise repêché au premier tour, Hachimura a également passé la pause à s’agrandir. Le 6-8 Hachimura a ajouté environ 10 livres, contre 230. Il a travaillé sur son tir à 3 points et sa manipulation du ballon et tente maintenant d’améliorer ses compétences défensives.

Les sorciers auront aussi besoin de Hachimura avec Davis Bertans et Bradley Beal désactivation du redémarrage de la NBA. Cela laisse Hachimura en tant que meilleur buteur de retour des Wizards avec 13,4 points par match. Il s’est également classé deuxième avec six rebonds malgré avoir disputé seulement 41 matchs avant la pause.

Brandon Clarke

Il serait facile de passer sous silence l’attaquant 6-8 de la formation des Grizzlies dirigée par Morant et attaquant de deuxième année. Jaren Jackson Jr. Mais le 21e choix au total en juin dernier a joué un rôle clé pour Memphis et compte en moyenne 12 points et 5,8 points par match.

Pour Clarke, travailler sur son 3 points a été une grande clé. Jenkins a déclaré que lui et certains de ses assistants avaient également discuté avec Clarke plusieurs fois par semaine sur un film pour aider la recrue à perfectionner son jeu.

DUO HEAT’S ROOKIE

Techniquement une recrue, Kendrick Nunn est passé d’inconnu à gardien de point de départ pour le Heat, et il pourrait être prêt pour les matchs de classement même après avoir raté les deux premières semaines d’entraînement à Disney. Seuls Williamson et Morant marquent plus que Nunn parmi les recrues.

Herro a montré une capacité à s’élever aux moments: son pull-up, son feu vert, sa transition à 3 points dans les dernières secondes d’une victoire contre Philadelphie plus tôt cette saison est l’un des meilleurs moments forts de l’année à Miami. Il s’est remis d’une blessure à la cheville qui lui a coûté 15 matchs.

Il a regardé des vidéos de tireurs comme Klay Thompson et Ray Allen, se concentrant sur la façon dont ils attrapent le ballon et tirent pendant la pause.

«Je suis ravi de revenir là-bas», a déclaré Herro.

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