Agriculture régénérative: penser différemment à l’agriculture


Les agriculteurs de la région de Gisborne ont été invités à une présentation de Peter Barrett et Jono Frew sur les moyens de régénérer les terres utilisées pour l’agriculture. Matai O’Connor, du Gisborne Herald, est allé découvrir l’agriculture régénérative.

Imaginez mettre 30 espèces différentes de plantes dans le même acre, puis laisser le stock y vivre.

Eh bien, c’est ce que Peter Barrett de la gare de Linnburn a fait pour aider à régénérer ses terres.

Linnburn Station est apparu dans un épisode récent de Country Calendar où il a partagé son histoire sur l’agriculture régénérative.

Jono Frew est né à Dunedin et a grandi à Duntroon, dans le nord de l’Otago, dans une famille d’entrepreneurs en pulvérisation agricole et en trempage de moutons.

Tous deux ont créé la société Symbiosis, qui consiste à partager des informations sur ce qu’est l’agriculture régénérative et à éduquer les gens sur les attributs de chaque espèce végétale et à fournir des mélanges de semences aux agriculteurs.

Ils se sont présentés aux agriculteurs à la salle communautaire de Patutahi la semaine dernière.

Jono a travaillé dans les secteurs laitier, arable et ovin et bovin, devenant un gestionnaire de ferme primé lors de la gestion de la ferme biologique de 200 ha de moutons et de bovins Harts Creek Farm (HCF).

À l’HCF, Jono a commencé à remettre en question une grande partie des meilleures pratiques actuelles et la façon dont il avait cultivé toute sa vie.

En 2018, Jono a cofondé «quorum sense», un forum créé pour rassembler des agriculteurs et des universitaires innovants afin de partager leurs connaissances et de soutenir les agriculteurs à partir de zéro.

Après trois ans chez HCF, Jono a décidé qu’il devait offrir aux gens l’accès à des connaissances et à un soutien pratiques et pertinents dans le domaine de l’agriculture régénérative.

Peter Barrett de Linnburn Station et Jono Frew de Natural Performance Ltd sont venus au Patutahi Community Hall pour présenter ce qu'est l'agriculture régénérative. Photo / Liam Clayton
Peter Barrett de Linnburn Station et Jono Frew de Natural Performance Ltd sont venus au Patutahi Community Hall pour présenter ce qu’est l’agriculture régénérative. Photo / Liam Clayton

Et avec sa profonde expérience et une perspective nouvelle, Jono a créé Natural Performance Ltd et s’est mis au travail pour soutenir les agriculteurs du monde entier.

Jono s’est engagé à autonomiser et à soutenir les personnes intéressées par la production d’aliments riches en nutriments, à éduquer les jeunes dans les écoles et les universités, et à fournir de l’énergie, des liens et du leadership pour faire évoluer le paradigme de la production alimentaire vers un modèle aligné sur la nature.

« Un système qui augmente la santé et la résilience de notre sol, de nos plantes, microbes, insectes, animaux, personnes et de l’écosystème dans toute sa complexité », a déclaré Jono.

Le point principal de la présentation était de faire en sorte que les agriculteurs pensent différemment et de changer les perspectives sur la façon de faire les choses, dit Jono.

«Les anciennes méthodes agricoles consistent à utiliser des cultures en monoculture et à contrôler toutes les autres espèces végétales et insectes qui poussent sur la terre.

« Quand je parle de cela, cela vient d’un milieu où je fais le travail, pas seulement de quelques hippies pensant qu’ils savent ce qui fonctionne.

« Ce mode de culture propre et monoculture nous maintient si sensibles à tous les éléments. »

L’agriculture régénérative n’est pas une chose.

Moutons traversant des espèces végétales mixtes à la gare de Linnburn. Photo / Gare de Linnburn
Moutons traversant des espèces végétales mixtes à Linnburn Station. Photo / Station Linnburn

« Ce n’est pas quelque chose que vous pouvez contenir dans une boîte – c’est un parapluie avec différents outils en dessous. »

« Certains de ces outils relèvent de l’agriculture conventionnelle et d’autres appartiennent à une catégorie » biologique « , mais il s’agit d’utiliser les différents outils qui soutiendront votre écosystème et feront avancer le système », a déclaré Jono.

L’agriculture régénérative se concentre principalement sur la biologie. Une partie importante de la biologie sont les champignons mycorhiziens – des champignons qui développent une relation symbiotique avec 90% des plantes de la planète.

« Ils sont essentiellement une extension de l’usine », a déclaré Jono.

Ils cultivent une cellule à la fois, reliant les plantes entre elles, mobilisant les éléments et les stockant dans la source.

« Vous devriez les garder dans votre sol car ils sont un organisme vivant – chaque fois que vous marchez sur le sol, vous marchez sur 3000 miles de champignons. Ils se lient pour aider à transporter des nutriments importants. »

Cela signifie que l’utilisation d’un fongicide pour tuer les champignons n’est pas utile pour la biologie et la régénération de la terre.

La diversité végétale et la diversité microbienne sont importantes pour que la terre se régénère et fasse ce qu’elle fait naturellement.

« La masse racinaire et la croissance sont importantes. Laisser une croissance plus naturelle sur la terre ne signifie pas que c’est un problème. »

Jono a montré une image de racines de plantes couvertes de terre.

«On les appelle des racines« rastafariennes »- si vous en avez sur les racines, alors vous avez une relation biologique avec les plantes, ce qui signifie que vous pouvez compter sur les plantes pour obtenir ce dont elles ont besoin du sol.

« Vous pourriez avoir un test de sol parfait, mais chez les plantes malades, c’est le lien biologique sur lequel les racines se concentrent qui rend les choses disponibles. »

Jono a déclaré que l’un des meilleurs moyens de voir la santé du sol était d’en déterrer et de voir comment il se sent et sent.

« Vous pouvez dire à quoi ressemble un sol sain, l’odeur et même le goût. »

Le sol est important car il abrite toute la biologie dont les plantes ont besoin pour croître saines et fortes.

« Vous n’avez pas besoin d’apprendre à quoi ressemble, sent et ressent un bon sol », a déclaré Jono.

«Lorsque vous réalisez qu’il y a plus de vie dans une cuillère à café de sol qu’il n’y a d’humains sur la planète et que la plupart d’entre eux sont bons pour vous – alors, y entrer et manger un peu de terre est plus bénéfique que n’importe quel supplément que vous pourriez prendre. « 

Une autre idée consiste à mettre plus de stock dans le même lot pour aider à aplatir le matériel végétal en effectuant des rotations rapides autour de la ferme.

«Les gens pensaient que j’étais fou en suggérant de mettre 200 taureaux dans un lot. On m’a dit de ne jamais dépasser 40 parce qu’ils commencent à se battre.

« L’intérêt d’avoir une densité élevée est que les animaux puissent naturellement stimuler la couche arable. »

Un agriculteur que Jono a consulté est passé de 12 foules de 39, toutes effectuant des rotations distinctes sur la ferme et presque aucune terre en récupération, à plus de 200 taureaux dans une foule et plus de terres en récupération.

« Les taureaux ont une augmentation de la prise de poids et de la satisfaction. Je n’ai jamais vu de taureaux aussi satisfaits », a déclaré Jono.

« Quatre-vingt-dix pour cent de sa ferme est en cours de récupération – il déplace les lots quatre à cinq fois par jour. »

La santé des sols, une priorité dans l’agriculture régénérative
L’agriculteur cultive beaucoup plus d’herbe, ce qui signifie que le sol fonctionne correctement.

«Connectez-vous à la terre – il y a trop de déconnexion dans le système agricole.

«Les yeux ne mentent pas. Nous nous sommes tous habitués à ne pas être différents, mais nous sommes tous différents.

« Vous devez voir ce qui fonctionne le mieux pour vous et ce qui ne fonctionne pas. Chacun de vous et vos fermes seront très différents », a déclaré Jono.

« Vous devez reconnaître qu’il y a un monde différent sous nos pieds et qu’il fournit des services auxquels nous devons vraiment nous intéresser. »

Peter Barrett a commencé son voyage dans l’agriculture régénérative en 2012 lorsqu’il a décidé de déménager et de vivre dans sa ferme familiale, Linnburn Station, une station de bovins et de moutons de 9300 ha à Central Otago.

La gare de Linnburn est dans sa famille depuis 1944 et était gérée selon des pratiques agricoles conventionnelles.

Mais quand Peter a repris la station, il pensait qu’il devait y avoir une meilleure façon de faire les choses.

Peter fait partie d’un nombre croissant d’agriculteurs néo-zélandais qui expérimentent une agriculture alternative qui régénère plutôt qu’épuise le sol et l’environnement agricole.

«L’agriculture régénérative consiste à fournir des idées sur la façon de gagner de l’argent et de vous rendre plus rentable», a déclaré Peter.

«À Linnburn, nous croyons en une agriculture régénératrice et qu’un sol sain équivaut à une eau saine qui équivaut à des animaux et à des personnes en bonne santé.

Au début de son voyage, il a fait ce que Jono a dit et a mis ses mains dans le sol et l’a senti. Il savait que ce n’était pas sain – il était compacté.

Le compactage du sol n’est pas bon. Le sol a besoin d’espace aérien pour permettre aux nutriments et à l’eau de circuler ainsi qu’aux racines de pousser. Lorsque les particules de sol sont trop proches les unes des autres, un compactage se produit. Le sol compacté est dur et sec, ce qui fait que les plantes manquent de nutriments. L’eau s’accumulera car le sol ne peut pas l’absorber.

Le compactage du sol est un problème qui peut durer des années pour les jardiniers, les agriculteurs et les paysagistes, mais en brisant la zone compactée et en lui redonnant de l’air, vous pouvez à nouveau rendre le sol riche et hospitalier pour les plantes.

Un test d’infiltration d’eau est un excellent moyen de voir combien d’eau pénètre dans le sol. Il vous indique également la quantité d’air contenue dans le sol et à quoi ressemble le compactage du sol.

Peter regarda sa terre et vit qu’elle était pleine de chardons. Il voulait reproduire le fonctionnement des mauvaises herbes à racine pivotante dans le sol.

« Nous avons trouvé un mélange de tournesols, de radis et d’autres plantes à racines pivotantes pour reproduire ce que faisaient les mauvaises herbes – afin que l’air puisse pénétrer dans le profil du sol », a déclaré Peter.

« C’est très simple. Vous devez juste vous concentrer sur la mise en terre. »

La gare de Linnburn avait une diversité limitée avant cela.

« Nous pensons que la santé des sols est une priorité. Nous utilisons la diversité des cultures de couverture, des plantations compagnes, du zéro labour, des stimulants biologiques et des pâturages à haute intensité au lieu des engrais synthétiques, des fongicides, des pesticides et des ensemencements pour augmenter le carbone du sol, améliorer santé des sols et santé des stocks.

« Vous avez besoin de racines intrusives qui ouvrent les choses – c’est pourquoi nous utilisons des plantes comme celle-ci qui ouvrent le sol et y introduisent de l’air. »

Une fois qu’il a diversifié les plantes qu’il cultivait, «tout d’un coup, des vers sont apparus», ce qui est un signe de bonne santé du sol.

« Nous sommes heureux de cultiver des plantes hautes et diverses pour protéger le sol », a déclaré Peter.

Il a montré une vidéo de 3500 agneaux traversant un enclos régénéré et aplatissant les 70 ha de végétation.

«Ceci est fait pour créer un résultat final où la température du sol augmente de 2 degrés.

«Cela permet à la vie de fonctionner et permet à la terre de récupérer tout en protégeant le sol de la pluie, du soleil et du vent», a déclaré Peter.

Cela permet également au sol de s’accumuler à cause des 5 à 8 cm cm de matière végétale.

« Cela a changé notre environnement. Dans le passé, vous deviez forer pour extraire le sol à tester, mais maintenant vous pouvez creuser avec vos mains.

« Cela nous a permis d’éveiller nos sens et de faire confiance à nos yeux au lieu d’obtenir toutes ces données sur nos fermes. Faites confiance à ce que vous voyez et expérimentez … et pensez différemment », a déclaré Peter.

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