Anderson teste positif pour COVID; Vestavia Hills annule ses deux premiers matchs


L’entraîneur de Vestavia Hills, Buddy Anderson. Photo du journal par Marvin Gentry.

Par Rubin E. Grant

Buddy Anderson n’avait aucune idée que sa femme préparait du poulet pour le dîner du dimanche.

Ainsi, quand Linda Anderson lui a dit que le poulet était fait, Buddy Anderson a été pris au dépourvu.

«Habituellement, quand elle cuit du poulet, je peux le sentir», a déclaré Anderson mardi soir. «Mais je n’ai rien senti. Alors je suis monté à l’étage et j’ai ouvert l’après-rasage que j’utilise et je ne pouvais pas non plus le sentir. « 

Anderson sut immédiatement que quelque chose n’allait pas. Il savait également que la perte d’odorat était l’un des symptômes du COVID-19.

Ainsi, lundi matin, le légendaire entraîneur de football de Vestavia Hills et sa femme sont allés se faire tester pour le coronavirus. Le résultat du test est revenu positif pour les deux.

«Tout cela est étrange», a déclaré Anderson. «Je ne sais pas d’où vient le virus. C’est invisible.

«J’ai eu un peu de toux, mais avant le début de chaque saison de football, j’ai toussé parce que je parle beaucoup à mon équipe. Aucun de nous n’a eu de fièvre. Elle a eu une petite éruption cutanée, qui est un autre symptôme, et elle a vomi plusieurs fois.

«Il nous faudra du temps pour nous sentir mieux.»

Avec Anderson testé positif et plusieurs joueurs positifs également, Vestavia Hills a annoncé mardi dans un communiqué qu’il suspendait l’entraînement de football jusqu’au 20 août.

«Au cours des derniers jours, le personnel d’athlétisme de l’école secondaire Vestavia Hills [has] suivi plusieurs étudiants et entraîneurs du programme de football universitaire qui ont récemment été testés positifs pour le COVID-19 ou qui étaient en contact étroit avec des personnes testées positives », indique le communiqué.

«En conséquence, le programme de football ne s’entraînera plus avant le 21 août, jour où la saison devait initialement commencer.»

Les Rebels ont annulé leurs deux premiers matchs de la saison « en raison de l’incapacité de l’équipe à s’entraîner pendant une période prolongée. » Vestavia Hills devait ouvrir la saison le 21 août contre Mountain Brook et affronter Homewood le 28 août.

Les responsables de l’école ont confirmé que toutes les autres pratiques et événements d’athlétisme de l’école se déroulent comme prévu.

«J’ai appelé mes joueurs parce que je voulais qu’ils l’entendent de moi, alors quand j’ai fait ça, ils sont allés travailler pour publier un communiqué de presse», a déclaré Anderson.

«Je déteste ça pour les enfants. Nous avons essayé d’identifier les choses pour les aider à rester en sécurité et en bonne santé. Leur santé est la plus importante pour nous. Nous étions restés tout l’été – du 8 juin à lundi dernier – sans test positif, mais nous avons eu un test de joueur positif lundi dernier. Puis un autre et puis deux autres. Nous avons senti qu’il valait mieux arrêter. »

Les Rebels essaieront de remplacer l’un des deux concours non régionaux annulés par un autre jeu au cours de la semaine 5, initialement prévu comme une semaine ouverte.

Le premier match de Vestavia Hills de la saison 2020 sera désormais un concours de classe 7A, région 3 contre Hoover le 4 septembre.

«Nous allons prendre deux semaines de congé, puis recommencer à nous entraîner et, espérons-le, jouer le reste de la saison», a déclaré Anderson. «Mais seul Dieu le sait.»

Plus tôt cet été, Anderson, 70 ans, a annoncé qu’il prenait sa retraite à la fin de la saison 2020, son 43e en tant qu’entraîneur-chef des Rebels. Il est intronisé au National High School Hall of Fame et l’entraîneur le plus gagnant de l’État avec un dossier de 342-154.

Malgré la contraction du COVID-19, Anderson a déclaré qu’il était en paix avec sa décision d’entraîner une dernière saison.

«Si nous ne jouons pas, ce sera émouvant pour moi», a-t-il déclaré. «Si nous jouons, ce sera émouvant à la fin. Mais rien de tout cela n’a surpris Dieu. Il savait que ce jour allait arriver.



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