Applications DIY, Tech Stack Managers et autres conseils pour les restaurants du PDG de Bluestone Lane


Rares sont ceux qui soutiendraient l’idée que la technologie a désormais fermement consolidé son rôle dans l’expérience du restaurant. Lorsque la pandémie a frappé, ce qui était autrefois un filet d’outils numériques pour les entreprises est devenu un déluge légitime: les agrégateurs de livraison. Intégrateurs de livraison. Gestion des réservations. Beaucoup de codes QR. Tout sans contact. À ce stade, il y a tellement de choix pour les restaurants, il y a presque trop choix.

Mais une façon de contourner cette tyrannie du choix, pour ainsi dire, est de traiter la technologie comme le buffet (maintenant disparu): prenez un peu de chaque offre et combinez les éléments pour personnaliser une solution spécifiquement pour les besoins uniques de votre restaurant. Telle a été la stratégie de la chaîne de restaurants Bluestone Lane depuis le début de la pandémie. Selon le PDG Nicholas Stone, cela a apporté beaucoup de succès à la marque au cours des derniers mois.

«Nous avons fait pivoter toute l’entreprise», dit-il à propos de la réponse à la pandémie de Bluestone Lane. S’exprimant au téléphone la semaine dernière, il a ajouté que « c’était un succès extraordinaire ».

Bluestone Lane a ouvert ses portes en 2013 en tant que café d’inspiration australienne servant des cafés de qualité supérieure et des plats sains. Elle exploite désormais 53 sites en Californie, New York, Washington D.C. et au Canada, entre autres. Il a deux concepts de magasin: un format de comptoir et une opération de café qui fonctionne plus comme un restaurant assis traditionnel.

Stone a déclaré que vers la troisième semaine de mars, les revenus ont chuté de 90% en une seule semaine dans tous les sites. «C’était à un niveau auquel nous ne nous attendions jamais», a-t-il déclaré. BluestoneLane a fermé tous ses emplacements (dont la plupart restent fermés) et s’est tourné vers la technologie pour permettre une commande hors site meilleure et plus rapide.

L’entreprise s’est tournée vers l’expérience de restauration basée sur les applications comme solution. N’ayant pas le budget pour créer une application mobile à partir de zéro (peu de restaurants ont le niveau de ressources pour le faire), mais ne souhaitant pas une solution unique, Bluestone Lane a créé sa propre application personnalisée en fusionnant plusieurs plates-formes existantes. : Stripe pour les paiements, Resy pour les réservations, Olo pour la livraison, etc. «C’est ce que nous avons évalué, ce qui était le moyen le plus rapide et le plus efficace de lancer le projet», explique Stone à propos de cette approche.

Du côté des consommateurs, vous ne sauriez jamais que plusieurs plates-formes technologiques alimentent l’expérience. Un utilisateur télécharge simplement l’application Bluestone Lane, crée un profil, puis peut parcourir le menu et commander et payer les articles. Pour les quelques emplacements de style café ouverts, Bluestone propose également un système de réservation via l’application où les clients peuvent réserver une table. L’application fonctionne également dans les différents formats du restaurant: commande à l’avance, livraison, dans la salle à manger et même avec le site de commerce électronique de la marque.

Et si Bluestone Lane a peut-être rapidement rassemblé sa plate-forme, l’accent mis par la marque sur la technologie est là pour rester. Stone considère la technologie comme un moyen de rendre les restaurants plus rentables et pense que la majorité de ces entreprises seront dotées de la technologie à l’avenir.

Sur ce point, il était impatient de donner quelques conseils à d’autres restaurants aux prises avec le passage soudain à l’extérieur et le savoir-faire technologique qui doit accompagner cela.

D’abord et avant tout, les restaurants devraient adopter la mentalité «essayer avant d’acheter» en matière de technologie. «Si vous ne comprenez pas parfaitement ce qui existe, vous pouvez mettre en œuvre une solution qui ne vous convient tout simplement pas», déclare Stone. «Ne tombez pas simplement dans la première chose dont vous avez été conscient.» Il recommande d’obtenir les témoignages des clients existants d’une solution et de parler avec des groupes de pairs pour obtenir leurs réactions à la technologie.

Il pense également que le restaurant devrait avoir un chef de projet dédié dont le travail principal est de gérer le côté technologique des choses. Cela contraste avec les histoires des dernières années où les directeurs généraux sont devenus des informaticiens de facto tout en essayant de se précipiter pour le dîner. Pour fonctionner correctement, Stone dit que la technologie «a besoin de beaucoup de concentration et de quelqu’un qui peut la gérer et devenir votre expert interne.»

Enfin, soyez discipliné avec votre budget. Ne vous inscrivez pas pour quelque chose que vous ne pouvez pas vous permettre. Et si vous ne pouvez pas vous le permettre, soyez honnête avec le fournisseur au sujet de votre situation. «Je pense que beaucoup de fournisseurs de technologie ont de la flexibilité de ce point de vue parce que leur coût marginal est très faible.» Ce point est évident dans le nombre de remises et d’offres que les entreprises de technologie de la restauration ont proposées depuis le début des mandats d’abris sur place.

Stone souligne les pressions croissantes exercées sur les restaurants – augmentation des loyers et des coûts de main-d’œuvre, commissions des entreprises de livraison, etc. – comme des éléments qui réduisaient les marges des restaurants avant même la pandémie. Désormais, les opérateurs doivent gérer ces éléments face à une crise de santé publique qui ne montre aucun signe de ralentissement et qui remodèle fondamentalement l’ensemble de la restauration.

L’expérience de la salle à manger telle que nous la savions n’a pas disparu pour toujours. Cela pourrait bien devenir plus le territoire de genres comme la gastronomie à l’avenir. Pour tout le monde – repas causal, service rapide – hors des locaux régnera la journée et nécessitera beaucoup plus de technologie dans le processus. Les outils qu’ils choisiront et leur utilité dépendront beaucoup de la manière dont les restaurants apprendront à penser au rôle de la technologie dans les expériences futures de leurs clients.

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