Après que deux enfants aient été testés positifs au COVID-19, la famille d’Arlington apprend à se séparer alors qu’elle est coincée ensemble


Jeffrey Carlton rampe toujours sous son Guerres des étoiles les draps tous les soirs avant de se coucher, mais au cours des dernières semaines, la routine était différente pour l’enfant de 9 ans.

Son père, Jeff, est arrivé le premier. Il a tiré une chaise jusqu’à la porte, assis à plus de 1,80 mètre, et a ouvert une copie couverte de charbon de bois de Harry Potter et l’Ordre du Phénix.

Dans une autre pièce, sa mère, Catherine, a lu un Licorne magique histoire à sa petite sœur, Jenna, qui a 6 ans.

En bas, dans leur maison d’Arlington, son frère aîné, Scotty, dormait seul dans un lit en forme de berceau avec des tubes transportant constamment de la nourriture directement dans son intestin.

Scotty, 11 ans, a été le premier à tomber malade.

Catherine et Jeff Carlton, montrés dans leur cour avec leurs enfants (de gauche à droite) Jenna, Scotty et Jeffrey, exhortent les gens à faire attention aux informations erronées affirmant que les enfants ne peuvent pas contracter le coronavirus.
Catherine et Jeff Carlton, montrés dans leur cour avec leurs enfants (de gauche à droite) Jenna, Scotty et Jeffrey, exhortent les gens à faire attention aux informations erronées affirmant que les enfants ne peuvent pas contracter le coronavirus. (Smiley N. Pool / Photographe du personnel)

Scotty a eu des problèmes de santé toute sa vie. Lorsqu’il était enfant, les médecins ont diagnostiqué un trouble cérébral rare appelé lissencéphalie et ne lui ont donné que deux ans à vivre. Il a été à l’hôpital plusieurs fois. Il reste à la maison de l’école à chaque saison de la grippe pour éviter de tomber malade. Il a des problèmes de reflux. Il souffre d’épilepsie. Il est aveugle depuis sa naissance.

Mais c’était différent.

Il était constipé et n’urinait pas. Cela arrive parfois, cependant, et Jeff et Catherine savent comment essayer de faire fonctionner son système à nouveau. Mais cela n’a pas fonctionné. Il avait des nausées, des spasmes de tout le corps qui inquiétait ses parents.

Ensuite, Scotty a développé une fièvre. Ensuite, un oxymètre de pouls a montré que ses niveaux d’oxygène chutaient.

«Son corps était en train de s’éteindre», a déclaré Catherine. «Toutes ces choses se passaient du jour au lendemain, et c’était très inquiétant.»

Le 14 juillet, Scotty a été transporté d’urgence au centre médical pour enfants Cook à Fort Worth et a reçu un diagnostic de COVID-19. Le lendemain, son frère a été testé positif à la maison.

Un travailleur de la santé pour MD Medical Group teste un enfant pour COVID-19 sur la banquette arrière d'une voiture chez MD Kids Pediatrics à Oak Cliff le 30 avril 2020 à Dallas.

Les urgences médicales ne sont pas nouvelles pour les Carltons. Depuis le début de la pandémie, ils avaient pris toutes les précautions pour garder leur famille – et surtout Scotty – en bonne santé. Mais lorsque le virus a envahi leur maison, infectant leurs garçons, ils n’étaient pas préparés.

«Une fois que ce truc est dans votre maison, c’est perturbateur d’une manière que nous n’avons jamais eu à gérer», a déclaré Jeff. «Et nous avons dû faire face à beaucoup de choses.»

Maintenant, enfermée dans leur maison, la famille apprend à quel point il est difficile de se séparer tout en étant coincés ensemble.

Scotty aime les bruits forts, alors quand son frère et sa sœur traversent la maison en criant, il se joint à eux et rit avec eux depuis son lit ou son fauteuil roulant. Il écoute de la musique – normalement le pays que son père aime – toute la journée à la maison.

Jeffrey aime lire et joue au football et au baseball. Ses parents lui ont offert un vélo pour grand enfant lorsque la pandémie a commencé, ce qui lui a permis de rouler plus loin et plus vite que jamais.

Maintenant, cependant, il s’essouffle facilement. Il a des maux de tête débilitants qui semblent venir de nulle part. Sa fièvre a commencé à diminuer, mais certains symptômes persistent. Ses parents n’ont aucune idée du type d’effets à long terme sur la santé auxquels il pourrait faire face même s’il résiste à l’infection initiale.

Jeff et Catherine avaient parlé de ce qui se passerait si le coronavirus se retrouvait dans leur maison et ont décidé qu’il serait probablement impossible de protéger le reste de la famille si un membre était infecté.

Pourtant, le couple dit qu’il a de la chance. Tous deux ont des emplois qui leur permettent de travailler à domicile – Jeff est un porte-parole de l’Université du Texas à Arlington, tandis que Catherine travaille pour le MHMR du comté de Tarrant. Et ils ont les ressources et l’expérience nécessaires pour aider leurs enfants à traverser une crise.

Ils savent que toutes les familles ne sont pas aussi chanceuses.

Ils savent qu’avec l’augmentation des cas, davantage de familles pourraient s’occuper d’enfants malades. Ils savent de première main comment cela pourrait bouleverser un ménage.

Ils savent également comment la désinformation sur les enfants et le COVID-19 s’est répandue. Ils ont vu des amis sceptiques quant à l’impact du virus sur les enfants. Quelques jours à peine avant que Scotty ne soit transporté d’urgence aux urgences, le sénateur John Cornyn s’est demandé à haute voix sur KXAS-TV (NBC5) «si les enfants peuvent l’obtenir et le transmettre à d’autres.

Mais après que deux de leurs jeunes enfants aient été confrontés au virus, les Carltons veulent que les parents suivent les conseils d’experts médicaux qui s’opposent de plus en plus à une telle désinformation.

«Nous ne pouvons pas prétendre qu’il existe un ensemble de faits différents, et un fait qui est clair est que les enfants peuvent acquérir le coronavirus et le transmettre», a déclaré Jeff. «C’est une expérience incroyablement perturbatrice, et c’est une expérience qui ressemble un peu à un film d’horreur. Une sorte de sentiment de terreur de bas niveau tout le temps, pendant que vous comptez les jours jusqu’à ce que vos enfants ne soient pas contagieux. « 

Ils disent qu’ils sont maintenant au pire. Scotty et Jeffrey sont tous les deux sans symptômes depuis assez longtemps pour que la famille n’ait plus à éviter les câlins, ni même à être dans la même pièce. Maintenant, les Carltons doivent tous se mettre en quarantaine pendant une semaine supplémentaire pour s’assurer que personne d’autre ne tombe malade.

«Éloignez-vous des enfants»

Les problèmes de santé de Scotty ont rendu Jeff et Catherine prudents dès le début. À chaque saison de la grippe, ils retirent leur fils aîné de l’école pour le garder en bonne santé. Lorsque le virus est arrivé dans le nord du Texas, ils n’ont pas quitté la maison. Leurs seuls invités étaient les infirmières régulières de Scotty qui l’aident à prendre soin de lui jour et nuit.

Mais ensuite, il y a quelques semaines, Scotty est soudainement tombé gravement malade.

Catherine s’est levée tard avec lui, lui donnant de l’oxygène, insérant un cathéter et vérifiant les selles. Vers 4 heures du matin le 14 juillet, Jeff l’a conduit à l’hôpital. Au moment où ils sont arrivés, Scotty avait uriné, retardant l’urgence, pensa Jeff. Ils sont rentrés chez eux au lieu de rentrer à l’intérieur.

Scotty Carlton, 11 ans, a été traité pendant trois jours au Cook Children's Medical Center de Fort Worth pour COVID-19.
Scotty Carlton, 11 ans, a été traité pendant trois jours au Cook Children’s Medical Center de Fort Worth pour COVID-19.(Jeff Carlton / soumis)

«Je ne voulais pas de lui à l’hôpital», a déclaré Jeff. «C’était un peu le dernier endroit où je voulais qu’il soit. C’est là que se trouvent les personnes malades atteintes de COVID. »

Plus tard dans la matinée, les parents ont eu un rendez-vous de télémédecine préalablement programmé avec un médecin du Cook Children’s for Scotty, qui leur a demandé de l’amener immédiatement aux urgences.

Jeff a conduit Scotty à l’hôpital, tandis que Catherine est restée à la maison avec Jeffrey et Jenna.

L’hôpital a testé Scotty pour COVID-19 comme une formalité. Jeff ne pensait pas que cela reviendrait positif, puisque la famille avait fait très attention à rester à la maison.

Mais il savait que quelque chose n’allait pas lorsque les infirmières sont revenues dans la pièce vêtues d’un équipement de protection complet.

Scotty a été transféré à l’unité COVID-19 de l’hôpital et Jeff a appelé Catherine.

«Éloignez-vous des enfants», dit-il, puis elle le savait aussi.

Dans les 24 heures, Catherine, Jeffrey et Jenna avaient tous été testés. Lorsqu’un médecin appelait personnellement Catherine avec les résultats – ils n’étaient pas livrés dans un e-mail automatique ou par quelqu’un d’autre à la clinique pour enfants où ils avaient été testés – elle savait que c’était plus de mauvaises nouvelles.

Catherine et Jenna avaient toutes deux été testées négatives. Jeffrey était positif.

Même s’ils avaient fait tout ce qu’ils pouvaient, l’état de santé fragile de Scotty signifiait qu’ils s’étaient mentalement préparés à cette possibilité. L’idée qu’un autre enfant serait également infecté était choquante.

Jeffrey Carlton, 9 ans, et son frère Scotty, 11 ans, ont tous deux été testés positifs au COVID-19 et ont dû se mettre en quarantaine avec leur famille dans leur maison d'Arlington.
Jeffrey Carlton, 9 ans, et son frère Scotty, 11 ans, ont tous deux été testés positifs au COVID-19 et ont dû se mettre en quarantaine avec leur famille dans leur maison d’Arlington.(Jeff Carlton / soumis)

«Je suis toujours incrédule», a déclaré Catherine. «C’est effrayant de loin, c’est effrayant de l’inconnu. C’est incroyablement effrayant dans votre maison, dans votre famille, dans votre vie. « 

Le temps passe lentement à l’hôpital, a déclaré Jeff. Il est resté dans l’unité COVID-19 pendant trois jours pendant que les médecins et les infirmières traitaient Scotty. Son fils a été branché à une intraveineuse et a reçu un traitement pour dissoudre le liquide dans ses poumons. Il ne peut pas cracher du mucus comme la plupart des gens et avait besoin d’une aspiration pour dégager ses voies respiratoires.

Apprendre à vivre séparément

Les médecins ont dit à Jeff qu’il devait supposer qu’il était infecté car il passait tellement de temps dans la chambre d’hôpital, même s’il n’a pas encore montré de symptômes. Alors, quand ils ont finalement libéré Scotty après trois jours, la famille s’est séparée en deux.

Les Centers for Disease Control and Prevention suggèrent que les soignants limitent le plus possible les contacts avec les membres malades de la famille. Cela signifie désigner des salles de bains et des chambres séparées, ne pas manger ensemble et éviter les espaces partagés.

C’est difficile pour un enfant de 9 ans agité.

«Il m’est tellement impossible sur le plan logistique de mettre efficacement en quarantaine des enfants en bonne santé et des enfants malades dans votre propre maison», a déclaré Jeff. « Vous faites de votre mieux, mais il est pratiquement impossible de le faire efficacement. »

Même quand il était à l’intérieur, Jeffrey devait porter un masque. Ses parents ont aménagé une salle de bain séparée que lui seul utiliserait. Ils ne l’ont pas laissé ouvrir le frigo, ni toucher quoi que ce soit avec lequel d’autres auraient été en contact. Il s’assit seul pour dîner.

Au cours des derniers mois, avant d’être testé positif, il a été malmené avec sa petite sœur alors qu’il était enfermé à la maison. Jeff et Catherine sont habitués à la médiation des disputes avec: «Laissez votre sœur tranquille.»

Après le diagnostic de Jeffrey, lorsque les enfants ont oublié et ont commencé à jouer les uns avec les autres, il est devenu plus urgent: «Partez. Votre sœur. Seul. »

«C’est tellement dur pour lui», a déclaré Catherine. « Il est si difficile de se souvenir de rester à l’écart. »

Jeffrey Carlton rentre à l'intérieur après avoir récupéré le courrier pendant la quarantaine de la famille à Arlington.
Jeffrey Carlton rentre à l’intérieur après avoir récupéré le courrier pendant la quarantaine de la famille à Arlington.(Smiley N. Pool / Photographe du personnel)

Jenna, disent-ils, a intensifié. Elle a aidé avec les tâches ménagères, déchargeant le lave-vaisselle lorsque ses parents en sont incapables. Elle et Jeffrey sont habitués à intervenir lorsque Scotty est particulièrement malade. Le fait que les deux garçons soient tombés malades en même temps a rendu les choses plus difficiles, disent ses parents.

Parce qu’il est présumé positif, Jeff a pris les devants pour prendre soin de Scotty, changer les couches de son fils et l’aider lorsque Scotty s’étouffait.

Mais la plupart des familles n’ont pas cette expérience médicale. Beaucoup ne savent pas comment prendre un rendez-vous de télémédecine ou ce que c’est que d’attendre dans une chambre d’hôpital avec un enfant malade. Les Carltons ont vécu cela avec Scotty, mais le coronavirus est autre chose.

«Nous sommes équipés. Nous avons traversé des crises médicales. Nous sommes prudents pendant la saison de la grippe. Nous y sommes habitués. Nous avons fait face à des problèmes médicaux assez importants dans notre maison », a déclaré Catherine. «C’était tellement différent.»

À l’heure du coucher, Jeff tira une chaise jusqu’à la porte de la chambre de Jeffrey. Il a ouvert Harry Potter et a commencé à lire.

Les Carltons sont encore à un mois de pouvoir revenir à la situation avant que Scotty et Jeffrey ne tombent malades. Et même alors, «normal» signifie éloignement social, courses livrées, pas de dates de jeu, pas de câlins des grands-parents.

Quand son père a terminé le Harry Potter chapitre, Jeffrey n’était pas prêt à s’endormir.

«Maman,» a-t-il demandé, «pouvez-vous venir me rentrer?»

Ils savaient tous les deux qu’elle ne pouvait pas.

Alors Catherine se tenait à la porte. Jeffrey a scooté son Guerres des étoiles draps au bout de son lit.

Elle se pencha et attrapa un drap de lit imaginaire. Il se pencha et attrapa le sien.

Elle remonta ses bras sur sa poitrine. Il a fait de même. Puis la couette. Puis un repli sous ses bras pour s’assurer qu’il était bien ajusté.

«Je t’aime», dit-elle. « Bonne nuit. »

Il n’y a pas eu de baiser de bonne nuit. Pas de pression avant de se coucher. Juste un coup de lumière et le garçon ferma les yeux, pour une nuit de plus en quarantaine.

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