AU-DELÀ DU LOCAL: Implications éthiques des applications mobiles basées sur les émotions


Cet article, rédigé par Anna Rudkovska, Université Western et Danica Facca, Université Western, est apparu à l’origine sur The Conversation et a été republié ici avec autorisation:

Les émotions sont le dernier produit chaud et nous ne pouvons pas en avoir assez.

Depuis le début de la pandémie COVID-19, nous en sommes venus à compter encore plus sur nos appareils numériques, notamment pour nous aider à gérer nos émotions.

Il y a environ 2,57 millions d’applications disponibles pour les utilisateurs d’Android à télécharger et environ 1,84 million d’applications disponibles pour les utilisateurs Apple. Les applications sont ces outils sur nos téléphones ou tablettes qui nous aident à surveiller, enregistrer et réguler certains des aspects les plus intimes de notre vie, du sommeil et des cycles menstruels à la prise alimentaire et aux finances.

Bon nombre des applications les plus populaires en Occident incluent l’objectif d’auto-amélioration, qui semble être une motivation constante pour beaucoup.

L’investissement de notre temps et de notre argent dans des applications qui nous aident à devenir de meilleurs interprètes, gestionnaires et producteurs est l’une des conséquences du néolibéralisme, l’idée que les humains peuvent progresser dans leur vie grâce à la concurrence sur le marché et à la croissance économique.

Le néolibéralisme met l’accent sur l’individualisme, l’efficacité économique, une ingérence faible ou nulle du gouvernement et ignore généralement les problèmes systémiques.

Sous le néolibéralisme, une personne est une entreprise dont les traits de personnalité et les compétences sont considérés comme des atouts précieux qui nécessitent une gestion, une amélioration et un investissement continus.

Les applications peuvent nous aider dans nos activités: nous pouvons facilement suivre et surveiller notre corps avec des cours d’entraînement, des régimes et des exercices de renforcement des compétences. À mesure que nous suivons nos progrès dans les applications, nous pouvons littéralement visualiser notre corps et améliorer nos capacités.

Les émotions, cependant, sont plus délicates. Nous n’avons pas eu le même type d’outils métriques et de critères d’évaluation pour suivre nos esprits au même degré que nous pouvons suivre l’apport calorique ou le tour de taille de notre corps.

Entrez dans les applications de suivi de l’humeur.

La production et la consommation simultanées d’émotion, ou prosomption émotionnelle, fabrique l’émotion pour la consommation du consommateur.

La poursuite du bonheur

Les applications de suivi de l’humeur sont des outils sophistiqués qui promettent la capacité de suivre, mesurer et améliorer nos émotions. Les émotions positives, comme le bonheur, sont encouragées par des caractéristiques visuelles telles que «les meilleures séquences du jour».

Les émotions négatives comme la tristesse ou la colère sont disséquées dans le but d’éviter ou d’effacer leur existence.

Dans cette nouvelle frontière émotionnelle, le bonheur est la barre contre laquelle nous mesurons toutes les autres émotions. L’existence même des applications de suivi de l’humeur en témoigne.

Le potentiel d’améliorer nos traits émotionnels et nos compétences grâce aux applications semble illimité. S’il n’y a rien de mal à mener une vie émotionnelle plus épanouissante, il y a un danger à être aveuglé par la quête du bonheur. Puisque les applications de suivi de l’humeur sont conçues pour nous diriger uniquement vers le bonheur, serons-nous empêchés de comprendre et de s’engager avec la vraie complexité de nos émotions?

Dangers des données

En réduisant nos expériences, nos corps et nos émotions à des nombres ou à des données quantifiées, nous les rendons prêts à être consommés par les développeurs d’applications et les tiers intéressés.

En tant que chercheur critique en santé et chercheur en littératie numérique en santé, nous sommes tous deux préoccupés par la façon dont les utilisateurs sans méfiance peuvent être mis à profit dans cette frontière d’amélioration continue de soi, en particulier si leurs données personnelles tombent entre de mauvaises mains et sont manipulées contre eux.

En matière de commerce, les émotions sont puissantes. Ils ont la capacité de nous amener à l’action, de changer d’avis et de favoriser de nouvelles relations. Ils sont également rapides et réactifs. Prendre des décisions devient plus difficile lorsque les choix sont partout et doivent être faits à la vitesse de l’éclair.

La publicité moderne, de par sa conception, cible cette impulsivité en nous accrochant aux produits et au contenu par l’émotion.

Dans son livre, Psychopolitique, néolibéralisme et nouvelles technologies du pouvoir, le théoricien culturel Byung-Chul Han explique comment ce changement signale une création de consommation émotionnelle. Nous n’achetons plus un téléphone parce que c’est un bon téléphone, mais plutôt parce que l’annonce affiche des gens heureux entourés d’amis utilisant ce téléphone.

Nous sommes attirés par les publicités et les campagnes marketing en raison de la façon dont elles nous font ressentir plutôt que du service qu’elles fournissent.

Dans le même ordre d’idées, les plateformes de médias sociaux comme Instagram, Tinder et Facebook nous accrochent en nous «vendant» des «likes», des correspondances et des affirmations à travers des chiffres. Puisque les likes et les balayages prennent moins d’une seconde à exécuter, ils ciblent et s’appuient sur la nature réactive de l’émotion.

La consommation d’émotions

Les émotions deviennent alors une nouvelle marchandise que nous produisons sciemment ou inconsciemment et que nous vendons au plus offrant. Ceci est connu sous le nom de prosomption émotionnelle.

La prosomption émotionnelle produit deux conséquences. Premièrement, en raison de la réactivité des émotions, notre prise de décision peut être influencée lorsque les informations que nous consommons sont chargées émotionnellement.

Ainsi, en 2016, les émotions des électeurs aux États-Unis ont été exploitées et manipulées à travers des campagnes publicitaires spécifiquement ciblées. Plus précisément, des publicités chargées d’émotion concernant l’immigration, les lois sur les armes à feu et d’autres questions politiques ont été délibérément ciblées sur l’électorat américain quelques jours à peine avant les élections.

Nos données émotionnelles peuvent être vendues à des tiers sans notre autorisation. Les likes, les balayages et les journaux de suivi de l’humeur peuvent tous être classés comme des données émotionnelles et fournir aux entreprises des informations sur la façon de nous promouvoir des produits de manière à déclencher la réponse émotionnelle la plus élevée.

Ces capacités soulèvent des questions non seulement pour la confidentialité des données, mais également pour l’éthique de la publicité.

La création et la consommation non réglementées de données émotionnelles sont donc problématiques pour deux raisons: elle met l’accent sur les émotions «positives» plutôt que sur un spectre sain, et elle prend des informations sur la consommation immatérielle sans connaissance de l’utilisateur.

Les implications éthiques de la prosomption émotionnelle peuvent laisser un impact durable sur la façon dont nous faisons de la publicité, comment et ce que nous consommons, et quels aspects de nous-mêmes nous sommes prêts à modifier dans la quête sans fin de l’optimisation personnelle.La conversation

Anna Rudkovska, Doctorante, École des sciences de la santé et de la réadaptation, Université Western et Danica Facca, Doctorant, sciences de l’information sur la santé, Université Western

Cet article est republié à partir de La conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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