Au milieu du virus, de l’incertitude, les parents décident comment écoliers


Joshua Claybourn a l’intention d’envoyer sa fille de maternelle à des cours en personne dans une école privée le mois prochain. Holly DavisLa fille de sixième apprendra en ligne, bien que la famille n’ait pas encore décidé quoi faire pour l’école d’une fille adolescente qui a besoin d’aménagements spéciaux pour des problèmes auditifs et de la dyslexie et une autre qui commence l’université.

Alors qu’ils décident de la manière dont leurs enfants apprendront cet automne au milieu de la pandémie de coronavirus, les parents évaluent avec inquiétude les avantages de l’enseignement en personne par rapport aux risques que les écoles puissent fermer leurs portes ou que leurs enfants puissent contracter le virus et le transmettre.

«Dire que nous sommes stressés pourrait être un euphémisme», a déclaré Davis, de Noblesville, Indiana, dont la famille s’auto-isole après qu’une de leurs filles ait été exposée au COVID-19 lors d’une compétition de cross-country. «Nous sommes obligés de prendre des décisions impossibles.»

Dans tout le pays, le chaos et le désarroi ont marqué le début de l’année scolaire alors que les familles attendent les directives des responsables du district et, lorsqu’elles ont le choix, prennent des décisions angoissantes pour inscrire leurs enfants en ligne ou en personne – souvent avec très peu de conseils.

Si leurs enfants ne sont pas dans les salles de classe, les parents devront organiser des services de garde ou trouver le temps de les aider à apprendre en ligne. Ils n’ont aucune idée s’il sera sûr d’envoyer leurs enfants à l’école – ou si les portes de l’école s’ouvriront ou resteront ouvertes si quelqu’un est diagnostiqué avec le virus.

Pour compliquer davantage les décisions, dans certains districts scolaires publics, les enfants qui optent pour l’enseignement en ligne ne pourront pas participer à des activités parascolaires en personne.

La décision quant à la manière dont les enfants seront scolarisés est particulièrement difficile dans les zones à faible revenu et les communautés de couleur qui portent le double fardeau d’être à la fois les zones les plus touchées par la pandémie et celles où les étudiants pourraient bénéficier le plus d’être à l’école, a déclaré le Dr. Kiran Joshi, médecin-chef et codirecteur du département de la santé du comté de Cook, qui dessert 2,4 millions de personnes autour de Chicago.

«Je pense que l’enseignement en personne a clairement beaucoup de valeur», a déclaré Joshi. « Je pense cependant que cela doit être équilibré avec la nécessité de contrôler la pandémie. »

De nombreux parents redoutent un retour à ce que des millions de personnes ont dû affronter ce printemps, lorsqu’ils ont essayé de travailler pendant que leurs enfants fréquentaient l’école en ligne.

Environ 70% des Américains pensent que les écoles devraient ouvrir à l’automne, bien que la plupart d’entre eux pensent que cela devrait se faire avec des restrictions, selon un récent sondage de l’Associated Press-NORC Center for Public Affairs. Seulement 8% disent que les écoles K-12 devraient fonctionner normalement. Le port du masque a été un point de friction particulier dans de nombreux endroits. À Springfield, dans l’Illinois, des dizaines de personnes se sont ralliées à l’obligation pour les écoliers de se couvrir le visage lorsqu’ils fréquentent les cours.

Claybourn, père de la maternelle, évalue ses options. Il a dit qu’il n’était pas encore clair ce que son système scolaire public local à Newburgh, dans l’Indiana, ferait si quelqu’un attrapait le COVID-19. L’école privée qu’il lorgne a déclaré qu’elle ne fermerait que la classe de l’enfant, et seulement pendant deux à trois semaines.

L’école publique prévoit également d’offrir une option en ligne, mais pour Claybourn, un avocat qui travaille à l’extérieur de son domicile, «ce n’est pas une solution car en fin de compte, il faut quelqu’un avec les enfants toute la journée.

Il souhaite également que sa fille ait la routine, les amitiés et les interactions avec les enseignants qui accompagnent l’apprentissage à l’école.

«Je ne serai jamais aussi bon d’un enseignant que les professionnels formés», a-t-il déclaré. «Je comprends l’inquiétude concernant les enfants qui contractent et propagent le virus, mais pour moi, la plus grande préoccupation est la perspective de ne pas être à l’école pendant une période prolongée.»

Pour Davis et son mari, les problèmes de santé et la menace que les écoles pourraient fermer à tout moment les ont poussés à choisir l’apprentissage en ligne pour leur plus jeune fille, plutôt qu’un programme hybride qui inclurait un apprentissage en personne.

Davis a expliqué qu’elle courait un risque élevé de développer une maladie grave si elle était infectée.

« Jusqu’à ce qu’ils découvrent ce qui se passe (avec le virus), retirons un enfant du système », a-t-elle déclaré.

Une résurgence des infections à cornavirus dans une grande partie des États-Unis ajoute à l’incertitude.

Les États-Unis sont en tête du monde avec plus de 4,1 millions d’infections confirmées et plus de 146000 décès, selon les données compilées par l’Université Johns Hopkins. Dans le monde, plus de 15,7 millions d’infections et plus de 640 000 décès ont été signalés.

Les experts disent que ces chiffres sous-estiment le véritable bilan de la pandémie, en partie en raison de tests limités.

De nombreux pays connaissent une augmentation du nombre de cas. Le taux d’infection à coronavirus de la France a grimpé en flèche samedi et l’Espagne a réprimé la vie nocturne, essayant de tasser de nouveaux grappes d’infection.

L’Inde, avec la troisième plus forte infection au monde derrière les États-Unis et le Brésil, a enregistré une augmentation de plus de 49 000 nouveaux cas, portant son total à plus de 1,3 million.

A New York, Macho Lara, responsable informatique d’une école à charte de Brooklyn, a déclaré que sa femme et lui se demandaient quoi faire de leurs enfants, qui entrent en troisième et en cinquième année.

Les responsables offrent provisoirement aux 1,1 million d’élèves du système scolaire public le choix entre un enseignement continu à distance ou un modèle hybride.

«Nous n’avons toujours aucune idée de ce qui va se passer à l’automne», a déclaré Lara, qui a déclaré qu’ils essayaient de peser les risques pour la santé, l’incertitude de leurs horaires de travail, les taux de transmission locaux, le besoin d’amis de leurs enfants et l’impact sur la développement social de leur enfant de 8 ans.

Compliquant la décision de la famille, les dirigeants élus ne sont guère éclairés. Maire Bill de Blasio a déclaré cette semaine qu’il ne prendrait de décision définitive sur l’ouverture des écoles que quelques jours avant leur redémarrage prévu en septembre. New York Gov. Andrew Cuomo a déclaré que la décision finale lui appartenait.

Président Donald Trump avait initialement exigé une réouverture complète des écoles du pays, mais a reconnu plus récemment que certains pourraient devoir retarder leur réouverture cet automne.

Pour Lara, il n’y a pas de bon choix.

«Ils vont tous les deux faire mal», dit-il. « C’est ce qui va être un peu moins nul. »

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Republié avec la permission de l’Associated Press.



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