Au Pairs, dans une Amérique modifiée


Début mars, Ana Flavia, 23 ans, a voyagé de sa ville natale, Sorocaba, au Brésil, à Oakland, en Californie. Elle était là pour être au pair pour deux filles, âgées de 6 et 11 ans, et goûter à l’Amérique en vivant avec elles et leurs parents, une mère chinoise et un père allemand.

Lorsque Mme Flavia a accepté le concert en janvier, elle avait de grands projets. Quand les filles étaient à l’école, elle allait explorer San Francisco, se prélasser dans le Golden Gate Bridge et se promener dans les quartiers excentriques. Les week-ends seraient des voyages sur une liste de choses à faire: frapper le Strip à Las Vegas et conduire sur la route 1 jusqu’à Los Angeles. «J’adorerais visiter Hawaï, peut-être Honolulu», a-t-elle déclaré. « J’adore les vues avec les plages et les montagnes. »

Mais la pandémie de coronavirus était juste au tournant. Elle est arrivée à Oakland une semaine avant que les commandes d’abris sur place ne prennent effet.

Mme Flavia a passé les trois premiers mois à aider ses jeunes accusations à faire face à l’étrange nouveau monde de l’apprentissage en ligne. « Il y a des choses qu’ils ne peuvent pas faire », a-t-elle déclaré. Maintenant, avec l’école hors session, il s’agit de remplir les journées et de proposer des activités à faire autour de la maison, car la plupart de la ville n’est pas encore ouverte. «Parfois, c’est ennuyeux», a-t-elle déclaré. «Certains jours, ce sont des montagnes russes. Nous avons de bons et de mauvais jours. »

Même quand elle ne travaille pas, elle est coincée dans la maison. Plutôt que de dîner au restaurant, d’explorer tous les bons plats de sa région, elle passe chaque repas avec ses parents à la maison qui sont stricts quant à une alimentation saine. « Ils n’utilisent pas de sauce et de sucre », a-t-elle déclaré. « Parfois, j’ai besoin de sucre et de sel. »

« C’était bizarre », a-t-elle ajouté.

Chaque année, il y a environ 18 000 filles au pair aux États-Unis, principalement des jeunes femmes du monde entier à la recherche d’une opportunité d’améliorer leur anglais, de gagner de l’argent (175-200 $ par semaine en moyenne) et d’explorer les villes et la culture américaines. La plupart des jeunes au pair ont des contrats arrangés par des agences qui stipulent combien ils peuvent travailler, généralement 45 heures par semaine, afin qu’ils aient le temps d’être libres et de partir à l’aventure.

Cependant, ceux en Amérique pendant la pandémie ont eu une expérience réduite. Les voyages personnels ont été considérablement réduits, tout comme la socialisation avec d’autres au pairs et les locaux. Les jeunes au pair passent beaucoup plus de temps avec leurs familles d’accueil que prévu. Et ils ont suivi un cours intensif sur la politique nationale et étatique, brouillant parfois leur point de vue sur les Américains et le rêve américain.

« Ma culture brésilienne, chaque fois que nous sommes ensemble, nous nous embrassons et nous touchons », a déclaré Mme Flavia. «Nous avons un stéréotype selon lequel les Américains sont plus froids. Cela semble vrai, mais je ne peux pas dire s’ils sont comme ça à cause du coronavirus. Je me sens mal au chaud avec quelqu’un. « 

La pandémie a été particulièrement dure pour les nouvelles filles au pair. Ils ont dû s’adapter à leurs familles d’accueil avec peu d’espace.

Yilin Gu, qui utilise le nom Erin avec des anglophones, a 26 ans et est originaire de Tongxiang, une ville du sud de la Chine près de Shanghai. En mars, elle a emménagé dans une famille à Dallas, avec deux garçons, 5 et 2 ans.

La maison était bondée. L’ancienne fille au pair, également originaire de Chine, y vivait toujours en raison de restrictions de voyage. Le plus jeune fils a continué à la demander à la place de Mme Gu, surtout le matin.

Il y avait aussi une grand-mère résidante qui aimait «bavarder», a déclaré Mme Gu. « Quand je m’occupe des enfants, elle commence à me dire que les enfants ont besoin de boire du lait, du lait, du lait et que ces pépites de poulet ne sont pas saines. »

Mme Gu a pensé à retourner en Chine, quelque chose que faisaient des amis, surtout parce que la pandémie y est mieux contrôlée. Mais elle a décidé contre. «Je veux explorer les villes et apprendre la culture et perfectionner mon anglais», a-t-elle déclaré. « Si j’arrêtais mon voyage maintenant, je sentirais que je n’avais pas terminé mon objectif. J’aurais du regret. « 

Elle a emménagé dans un hôtel pour attendre sa prochaine mission, mettant un profil sur le site Web de son agence et interviewant des familles d’accueil intéressées. « Pour moi, ce n’est pas bizarre d’être seul dans un hôtel », a-t-elle déclaré. « C’est moins stressant que d’être dans une maison. » Début juin, elle s’est envolée pour New York pour commencer son travail dans une nouvelle famille d’accueil.

Plus tard ce mois-ci, le président Trump a publié un décret interdisant les visas J-1 qui permettent aux jeunes au pair de vivre et de travailler légalement aux États-Unis. Mme Gu et d’autres personnes déjà présentes se sentent chanceuses d’avoir déjà obtenu leurs documents.

Mais certains qui approchent de la fin de leur mandat se sont sentis frustrés de ne pas pouvoir dire au revoir à leurs amis en personne ou se lancer dans le genre d’aventures de dernière minute qui servent souvent de signe de ponctuation à l’expérience.

Andrea Ibanez Granizo, 24 ans, est originaire de Madrid et travaille pour une famille dans le comté de Marin, en dehors de San Francisco, depuis plus de deux ans.

Avant son récent retour en Espagne, Mme Granizo devait prendre ce que les jeunes au pair appellent «un mois de voyage». «Ma famille d’accueil paie pour ma nourriture, mes articles de toilette, tout ce dont j’ai besoin», a-t-elle déclaré. « Tout mon salaire, j’ai économisé pour ça. » Elle a été réservée pour aller à Chicago, Dallas, Hawaï et Las Vegas. «C’était dire au revoir à l’Amérique d’une manière considérable», a-t-elle déclaré.

Elle avait surtout besoin de ce voyage pour changer sa perception de l’Amérique, quelque chose que la pandémie a érodé. « En tant qu’Européenne et Espagnole, je suis venue ici avec cette idée de l’Amérique que j’ai vue dans les films hollywoodiens, qu’ici tout est possible, tout est si bon », a-t-elle déclaré. « Maintenant, avec la pandémie, c’est comme, » Oh mon Dieu, ils n’étaient pas du tout prêts. «  »

« Etre américaine n’est vraiment plus un avantage », a-t-elle ajouté. Cela n’aide pas que ses amis espagnols lui aient envoyé un texto pour vérifier en plaisantant si elle a pris sa dose quotidienne d’eau de Javel. (L’agence a proposé de prolonger sa peine, mais elle est retournée à la maison plus tôt ce mois-ci.)

D’autres filles au pair pensent que l’Amérique est un meilleur endroit où vivre dans la crise actuelle. Le coronavirus s’est considérablement aggravé au Brésil, où les parents de Mme Flavia dirigent un magasin vendant des articles de cuisine. «Si mes parents ont des problèmes au Brésil, je peux les aider», a déclaré Mme Flavia. «Le dollar est élevé. Je peux leur envoyer de l’argent. « 

Valeria Rodriguez, 26 ans, une fille au pair de North Coahuila, au Mexique, a les mains pleines à Tampa, en Floride, s’occupant de quatre enfants, 5, 3, 2 et 1. «Avant le coronavirus, je pouvais faire toutes mes activités. Je pourrais sortir avec mes amis et dîner tranquillement », a-t-elle déclaré. «Maintenant, les quatre enfants sont à la maison toute la journée, et je dois les occuper, et la vie a changé. Toutes les 15 ou 20 minutes, j’ai besoin d’une nouvelle activité. »

«Ils ont supporté si vite», a-t-elle dit en riant.

Pourtant, Mme Rodriguez est heureuse d’être à Tampa, même si les taux d’infection montent en flèche. «Nous allons ici dans les bars et les plages, mais avec précaution», a-t-elle déclaré.

Et Mme Flavia a organisé une visite à Las Vegas pour le week-end du 4 juillet, même si ce n’était pas une expérience folle parce qu’elle a maintenu la distance sociale. « Quand je suis revenue, j’ai fait le test Covid et j’étais négative », a-t-elle déclaré.

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