Aucun mandat de masque à la convention du GOP de juillet ne laisse les travailleurs de l’accueil de Houston inquiets


La Convention républicaine du Texas reste sur la bonne voie pour avoir lieu au centre-ville de Houston le mois prochain, et l’État partie ne prévoit pas d’imposer une exigence de masque aux participants, malgré une récente augmentation des cas locaux d’hospitalisation COVID-19 et des hospitalisations.

Lors d’un appel avec des membres du parti plus tôt cette semaine, le président du Texas GOP, James Dickey, a déclaré qu’il n’interprétait pas l’ordre de masque du comté de Harris pour couvrir la convention, qui devrait avoir lieu du 16 au 18 juillet au George R. Brown Convention Center. Le mandat oblige les entreprises à exiger que leurs clients portent des masques faciaux.

Le procureur adjoint du comté de Harris, Robert Soard, a déclaré que son bureau examinait la question. L’ordre de masque devrait expirer fin juin, bien que la juge de comté Lina Hidalgo ait laissé entendre qu’elle a l’intention de le prolonger.

Hidalgo a déplacé vendredi le comté au niveau de menace le plus élevé sur une échelle COVID-19 qu’elle a dévoilé plus tôt ce mois-ci et a appelé à un retour aux conditions de séjour à la maison.

La situation a créé ce que les dirigeants syndicaux disent être une situation potentiellement périlleuse pour les travailleurs de l’hôtel Hilton Americas-Houston, qui est connecté au centre des congrès et s’attend à voir une augmentation du nombre d’invités pendant la convention. Des responsables de la section locale 23 de Unite Here, le syndicat qui représente les travailleurs de l’hôtellerie et de l’hôtellerie, affirment que les prestations d’assurance-maladie expireront pour les employés de Hilton à la fin du mois, car nombre d’entre eux ont été licenciés au début de la pandémie de coronavirus, les laissant à court des heures nécessaires pour se qualifier pour la couverture.

Houston First Corp., la branche des congrès de la ville, possède le Hilton Americas-Houston et exploite le George R. Brown Convention Center.

Le président de Houston First, David Mincberg, a contesté la réclamation du syndicat, affirmant dans un communiqué au Chronicle que tous les employés de Houston First et Hilton «bénéficieront d’une assurance maladie (à l’exception de ceux qui se sont retirés) lorsqu’ils travailleront au George R. Brown Convention Center ou Hilton ”pendant la convention. Mincberg a également déclaré que les responsables de Houston First « ne prévoient pas de recourir à des travailleurs à temps partiel ».

Les employés de Hilton devraient perdre leur couverture maladie fin juillet s’ils ne travaillent pas suffisamment d’heures en juin pour être admissibles à la couverture, tandis que ceux licenciés plus tôt la perdront d’ici le 30 juin. Les responsables du syndicat ont déclaré que près de 450 employés ont été licenciés par le Hilton depuis février, représentant environ 95 pour cent des employés de l’hôtel.

Bo Delp, organisateur politique principal de la section locale 23 de Unite Here, a demandé comment le Hilton pourrait doter le congrès de manière adéquate si seulement 5% de ses employés devaient se qualifier pour la couverture maladie d’ici fin juillet.

« Houston First a décidé que lors d’une pandémie mondiale, elle continuerait d’accueillir des événements », a déclaré Delp. «Dès qu’ils ont pris cette décision, de notre point de vue, ils avaient une obligation morale et de santé publique de s’assurer que les travailleurs qui arrivent à la suite de leur décision d’accueillir des événements, qu’ils soient en bonne santé et en sécurité.»

Mincberg a déclaré que Houston First n’a pas la possibilité d’annuler l’événement ou d’obliger les invités à porter des masques, même si les conditions empirent avant la mi-juillet.

«(Houston First) n’a pas le pouvoir d’exiger des mesures de sécurité, sauf si elles sont incluses dans l’accord de licence d’origine. Étant donné que cet accord a été publié avant la pandémie, aucune disposition de ce type n’a été incluse », a déclaré Mincberg.

Catherine Troisi, épidémiologiste à l’UTHealth School of Public Health à Houston, a exhorté les responsables de Houston First à fournir une couverture médicale aux travailleurs de l’accueil et à « mettre en place des activités préventives » afin de limiter la propagation du COVID-19 lors de grands rassemblements au centre des congrès.

«Nous savons que les espaces clos, les conditions de surpopulation, les contacts étroits et la durée des contacts améliorent tous la transmission de ce virus», a écrit mardi Troisi dans une lettre à Mincberg. «Cet espace de congrès comprend tous ces facteurs de risque et en particulier sans masquage obligatoire, la transmission du virus est presque inévitable, tant pour les congressistes que pour les employés de l’accueil.»

Dickey, le président républicain, a déclaré qu’il y aurait «une abondance de stations de désinfection des mains» lors de la convention.

Morgan Lloyd, porte-parole du parti, m’a dit les responsables reverront l’idée d’un mandat de masque lors de leur prochaine réunion de la mairie en juillet.

« Nous avons toujours dit que les gens sont invités à porter des masques s’ils souhaitent ou souhaitent ne pas porter de masque », a déclaré Lloyd. «Nous encourageons tout le monde à prendre les précautions dont ils ont besoin en ce qui concerne les masques, tout comme vous le faites avec les désinfectants pour les mains et les directives de distanciation sociale.»

Le Parti démocrate du Texas a organisé une convention virtuelle début juin avec des conférenciers invités, dont Joe Biden, le candidat présumé à la présidence, et la présidente de la Chambre des États-Unis, Nancy Pelosi.

Plus tôt ce mois-ci, Unite Here a exhorté le maire Sylvester Turner et le conseil municipal de Houston à renoncer au paiement du bail annuel de Houston First et à ordonner à l’agence de dépenser les fonds pour la couverture santé des employés Hilton. Le syndicat a également déclaré que la ville devrait consacrer une partie des revenus de la taxe d’occupation des hôtels de Houston First à l’extension de la couverture sanitaire des travailleurs des services alimentaires au George R. Brown Convention Center.

Dans sa pétition adressée à la ville, le syndicat a également déclaré que Houston First devrait couvrir les prestations de santé pour les employés du Marriott Marquis, qui est fortement subventionné par la ville mais privé. Comme le Hilton, il est directement relié au centre des congrès.

Depuis lors, le Marriott a étendu la couverture maladie jusqu’au 2 octobre pour les employés en congé, mise à pied temporaire ou horaire de travail réduit.

Un porte-parole de Turner n’a pas immédiatement répondu à une demande de renseignements sur la proposition de Unite Here, envoyant à la place une copie du commentaire de Mincberg. Plus tôt ce mois-ci, après que le syndicat ait initialement demandé le paiement de la location annulée pour Houston First, Turner a rejeté l’idée, écrivant dans un e-mail au syndicat: «Nous ne savons pas ce que cela pourrait faire d’autre que de nuire à la ville.»

Willy Gonzalez, secrétaire-trésorier de la section locale 23 de Unite Here, a déclaré que même si les travailleurs du congrès sont couverts jusqu’à la fin de juillet, ils devront peut-être payer leurs factures d’hôpital en août s’ils contractent COVID-19 lorsqu’ils travaillent au congrès.

Il faut en moyenne quatre à cinq jours pour que les gens développent des symptômes après avoir été exposés au coronavirus, tandis que les survivants de COVID-19 sont généralement hospitalisés pendant 10 à 13 jours, selon les Centers for Disease Control and Prevention.

Le nombre de travailleurs temporairement mis à pied ne serait pas clairement défini lors de la convention, a précisé Jacques D’Rovencourt, directeur général du Hilton Americas-Houston. une réunion du conseil d’administration de Houston First la semaine dernière, l’hôtel devrait dépasser les 50% d’occupation pendant le congrès.

Au milieu de la pandémie, le Hilton a été rempli à plus de 20% en semaine et près de 30% le week-end, a déclaré D’Rovencourt.

jasper.scherer@chron.com

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