Beth Holtz: Lou’s Perfect Match


Cet article est apparu pour la première fois dans le programme du 15 octobre 1994 du match Notre Dame-BYU. Il a été reproduit ici avec la permission de son auteur, Karen Heisler. Beth Holtz décédé mardi à l’âge de 83 ans.

En un coup d’œil, Beth Holtz semble l’exact opposé de son mari plus célèbre.

Elle est brune; il est blond.

Elle privilégie le tennis pour la camaraderie et l’amitié. Il joue au golf avec intensité, passion et un penchant pour la victoire.

Elle savoure son anonymat et protège férocement la vie privée de sa famille. Il accepte, parfois salue, les projecteurs de la scène publique.

Elle est assise calmement dans les tribunes, appréciant le jeu, l’atmosphère et les bouffonneries de la foule autour d’elle, alors qu’il traque souvent les lignes de touche du stade Notre-Dame comme un léopard en cage.

Pourtant, les deux se ressemblent davantage, partageant une forte croyance en Dieu, en famille et en travail acharné. Et cela, avec un sens de l’humour sain, a maintenu la paire ensemble pendant plus de trois décennies.

«Ce qui est merveilleux dans une vie, c’est que vous la construisez ensemble au fil des ans», explique Beth. «Vous vous rapprochez de plus en plus. Vous pensez que lorsque vous êtes marié, vous savez ce qu’est l’amour, mais quand vous en avez fait l’expérience pendant 35 ans, vous vous rendez compte que vous ne faisiez que commencer. Et vous regardez en arrière et vous pensez que le meilleur moment est maintenant. « 

En tant que jeune femme, Beth n’aurait certainement pas pu imaginer où la vie la mènerait lorsqu’elle a commencé à sortir avec son futur mari après avoir obtenu son diplôme du lycée d’East Liverpool (Ohio). Elle ne savait pas qu’elle déménagerait près d’une douzaine de fois, donnerait naissance à quatre enfants dans autant d’États, voyager à travers les États-Unis, visiter des pays étrangers et dîner à la Maison Blanche. Elle ne pensait pas non plus qu’elle serait mariée à l’entraîneur de football universitaire le plus visible du pays.

«Je suis sûr que l’un des objectifs de Lou était d’entraîner à Notre Dame, mais nous ne nous sommes jamais assis et avons discuté de ce que ce serait d’entraîner à Notre Dame», explique Beth. «J’étais tellement occupée à élever quatre enfants et à essayer d’être une mère et une épouse décentes, essayant simplement de maintenir la vie avec laquelle nous avons grandi. Où j’ai grandi avec maman et papa m’a vraiment beaucoup appris sur la valeur de la famille, le travail acharné, le fait de prendre soin des autres et de faire pour les autres. Je pense juste que si vous passez votre temps à faire ça, votre vie fonctionne. Il y a un plan. »

Beth admet en savoir peu sur le football quand elle et Lou se sont mariés en 1961.

«Lou ramènerait un film à la maison pour regarder la nuit et faire son travail», se souvient-elle avec un sourire. «Il s’est assis et m’a appris ce qu’il regardait. Je lui poserais des questions. J’étais une date assez bon marché. Je faisais du pop-corn et il s’asseyait et montrait des films. Et c’était à peu près tout ce que nous pouvions nous permettre pour son premier assistant. »

Au début de la carrière de Holtz dans le coaching, Lou et Beth déménageaient tous les deux ans alors qu’il gagnait ses galons aux postes d’assistant chez William & Mary, Connecticut, Caroline du Sud et Ohio State. Mais si quelqu’un était prêt à emballer et déballer, ramasser et planter des racines, c’était Beth facile à vivre, à la carène uniforme, optimisant toujours.

«Je me sens vraiment chanceux parce que nous avons pu rencontrer tant de personnes merveilleuses dans tout le pays», explique Beth. «Et vous constatez que les gens sont ce dont il s’agit. J’étais aussi heureuse que l’épouse d’un entraîneur adjoint de l’Ohio State que je l’étais à tout moment en tant qu’épouse d’un entraîneur-chef. Peu importe. Il s’agit vraiment de côtoyer la famille et les gens dont vous vous souciez. »

La famille, pas le football, a toujours pris la première place dans la maison Holtz. Bien qu’elle possédait sa propre entreprise, un magasin de vêtements de tennis à Fayetteville lorsque Lou était entraîneur-chef à l’Université de l’Arkansas, son mari et ses enfants étaient sa mission numéro un.

«Le fait de ne pas travailler à l’extérieur de la maison m’a permis de garder les choses très stables ici», explique Beth. « Et c’est une chose sur laquelle je travaille très dur parce que je pense que c’est important pour Lou. Sa vie au bureau est tellement chaotique, et je pense qu’il a besoin d’un endroit très calme et tranquille où il peut échapper à cela. Personne ne peut suivre ce rythme 18 ou 20 heures par jour. »

Mais les choses sont devenues un peu farfelues lorsque les enfants – Luanne, Skip, Kevin et Liz – ont grandi. Beth et Lou se sont donné beaucoup de mal pour voir que leurs enfants avaient une enfance normale et heureuse en leur inculquant les mêmes valeurs de foi, de famille et de responsabilité qui leur étaient enseignées. Bien que papa n’ait pas été autant à la maison que maman, les enfants ont toujours su qu’ils étaient la fierté et la joie des deux parents et leur priorité absolue. Une nuit par semaine était désignée «soirée familiale», et aucun plan de match n’a jamais interrompu cette rencontre.

«Nos enfants ont le sentiment d’avoir été élevés dans un environnement familial normal et sain parce qu’ils savaient qu’ils sont venus en premier avec notre temps», explique Beth. « Quand Lou était parti tellement, ce n’était pas parce qu’il voulait partir, mais parce qu’il avait le temps qui lui était imposé. Les enfants ont toujours compris. Et comme Skip l’a si bien dit dans les interviews qu’il a faites au Connecticut: «Oui, j’aurais aimé que mon père soit là, mais c’était la qualité du temps qu’il a passé avec nous, pas la quantité.» Ils croient vraiment que ; ce n’est pas seulement une phrase tapotée. Ils savent à quel point ils sont importants pour nous. Et Lou était là pour de très nombreux matchs de la Petite Ligue et d’autres activités. Il ne pouvait pas être l’entraîneur, mais il était très favorable et toujours dans les tribunes. Ce qu’il faisait était vraiment secondaire par rapport à sa relation familiale, et je pense que nous l’avons tous les deux appris de nos antécédents. »

Il s’agit de la première saison de football où au moins un enfant Holtz n’a pas vécu à South Bend. Luanne réside à Houston avec son mari Terry et sa fille Lindsey; Skip est parti en février avec sa femme Jennifer et son fils Trey pour occuper le poste d’entraîneur-chef à l’Université du Connecticut; Kevin, diplômé de la faculté de droit de Notre-Dame, travaille à Dallas pour les Cowboys; et Liz, qui a épousé son compatriote diplômé de Notre-Dame Mike Messaglia en juin, vit et travaille à Indianapolis. À l’exception de Skip, qui a rarement un samedi gratuit à cette période de l’année, tous rentrent chez eux pour autant de matchs de Notre-Dame qu’ils le peuvent.

Et la famille prend toujours des vacances annuelles en été et parvient à passer le jour de Noël ensemble.

« Si vous êtes à la maison pour Noël, cela signifie que vous n’avez pas eu une bonne saison », explique Beth en riant. «Mais nous passons la journée ensemble, puis nous nous rendons sur le site du bol. L’année dernière, nous étions tous à Orlando pour Thanksgiving, ce qui était merveilleux. Mais j’ai dû découvrir si je pouvais encore cuisiner une dinde après toutes ces années! »

Bien qu’elle attend avec impatience le jour où Lou cessera de faire les cent pas, elle aime la saison de football autant que quiconque.

« Je pense que la saison de football est géniale parce que notre vie a une telle structure pendant cette période », dit-elle. «Nous mangeons nos repas ensemble tous les soirs. Le dîner peut être à 20 h ou 21 h, mais nous mangeons ensemble et c’est important pour nous deux. De plus, notre famille essaie d’arriver ici le week-end. Et être avec la famille après un match de football, c’est comme ça que Lou se détend. »

Mais elle n’est toujours pas nerveuse?

«Je ne suis pas nerveux parce que je ne peux pas influer sur le résultat», explique Beth. «Je n’ai tout simplement pas d’anxiété et je pense qu’une grande partie de cela est attribuable à ma forte foi. J’ai vraiment une relation personnelle si forte avec le Seigneur et j’ai l’impression de tout lui donner. Je suis probablement l’une des personnes les plus calmes dans les tribunes. Demandez à quiconque est assis avec moi. Je n’ai jamais été une personne qui avait beaucoup de hauts et de bas. « 

Même si elle se décrit comme «vanille ordinaire – stable et ennuyeuse», elle est un ingrédient essentiel dans une famille aimante et unie qui a résisté aux hauts et aux bas d’une vie de haut niveau, mais très privée. Sa chaleur et sa gentillesse authentique ont conquis ses amis et admirateurs à chaque étape de son parcours. Et sa manière terre à terre et détendue lui a bien servi à la fois dans les moments heureux et difficiles.

Ainsi, alors que certains peuvent voir la paire comme du sel et du poivre ou de la crème et du sucre, Beth et Lou Holtz sont un ensemble parfaitement assorti.

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