Blog invité: Réduire la perte de nutriments dans les petites fermes sans labour


Mon équipe et moi avons eu le plaisir d’en apprendre davantage sur la santé des sols auprès d’une petite agricultrice, Rebecca Roberts. Au cours de notre conversation avec elle, Rebecca a partagé ses expériences de travail sur les proliférations d’algues nuisibles (HAB) dans le milieu universitaire. Elle est devenue agricultrice pour servir d’exemple d’une petite ferme sans labour, entretenue à la main, qui travaille à construire un sol sain et à réduire son impact sur les types de ruissellement de nutriments qui causent les HAB. Dans ce blog, Rebecca partage son expérience, les leçons apprises au cours de son voyage, des conseils pour d’autres agriculteurs et des idées de politiques qui peuvent aider d’autres agriculteurs à prendre des décisions plus éclairées en matière de gestion des nutriments.

Pratiques modernes de semis direct dans les fermes à la main: causons-nous encore des HAB?

Les petites exploitations ont besoin de plus de recherches sur la façon dont les pratiques modernes de semis direct affectent la perte de nutriments

Par Rebecca Roberts, M.S., propriétaire / exploitante de Ferme sans fin

J’ai commencé à cultiver pour lutter contre la pollution par les nutriments, et je continue à cultiver parce que, pour des personnes et une planète en bonne santé, nous devons cultiver plus de légumes de manière à réduire l’impact des exploitations sur l’environnement.

Nous ne produisons pas assez actuellement fruits et légumes aux États-Unis, ou dans le monde, pour offrir une alimentation saine. Près de 31% des légumes et 50% des fruits aux États-Unis sont importé, et nous devons tripler production de fruits et légumes pour répondre aux besoins nutritionnels du monde. Nous avons la responsabilité de nous assurer que les légumes sont disponibles pour tous à un prix juste pour les consommateurs et rentable pour les agriculteurs, sans augmenter la pollution par les nutriments.

Je n’en veux à aucun agriculteur d’avoir choisi de gérer son sol comme il le fait – cultiver de la nourriture de manière rentable est un défi, et chaque ferme a des limites différentes. Mais certaines pratiques, comme la culture de couverture et l’agriculture sans labour, pratiques que je suis en train de découvrir sur ma propre ferme dans le Rhode Island, peuvent réduire considérablement la perte de nutriments.

L’agriculture sans labour consiste simplement à cultiver sans labourer ni labourer le sol. Un sol non perturbé forme des mottes et des canaux naturels pour le mouvement de l’eau et de l’air, améliorant la structure du sol et augmentant la matière organique du sol. Mais ces pratiques à elles seules ne garantissent pas que les nutriments ne quitteront pas le champ. Même dans le Rhode Island, où 96% des fermes font moins de 180 acres et 36% des fermes ont moins de 10 acres, et près de 15% des fermes sont sans labour ou à labour bas (USDA NASS, Recensement de l’agriculture 2017), en au cours des trois dernières années, le projet de cartographie des efflorescences algales nuisibles du NRDC a dénombré au moins 18 efflorescences algales nuisibles (HAB) dans le Rhode Island. Les fermes de toutes tailles, pratiques et produits peuvent faire une différence dans la réduction de la pollution par les nutriments à l’origine de ces proliférations.

La bande de broussailles derrière la serre cache un ruisseau qui mène à la rivière Pocasset, qui traverse des dizaines de lacs et d’étangs avant d’arriver à la baie de Narragansett.

À la recherche de solutions à la pollution par les nutriments agricoles

J’ai été initié aux conséquences mortelles des HAB alors que je travaillais dans le laboratoire du Dr Bart DeStasio à l’Université Lawrence. Nous surveillions la microcystine, une toxine produite par certaines efflorescences algales nuisibles (HAB) qui a entraîné la mort de poissons et des cas de maladies de la faune, des animaux domestiques et des nourrissons. Je savais que le ruissellement des nutriments des champs agricoles, en particulier les opérations d’alimentation animale concentrée (CAFO), était une cause majeure des eaux riches en nutriments dont les HAB ont besoin pour survivre, mais je ne savais pas comment trouver des solutions pour les exploitations agricoles pour réduire la pollution. travailler sur la surveillance de la qualité de l’eau.

Après avoir travaillé sur quelques petites fermes maraîchères après l’université, j’ai appris que les agriculteurs peuvent faire pousser des cultures de couverture pendant la saison morte pour couvrir le sol toute l’année et réduire le lessivage des nutriments. J’ai rejoint le laboratoire de cycle biogéochimique des nutriments du Dr Mike Castellano à l’Université d’État de l’Iowa, et mes recherches ont porté sur la réduction de la perte de nitrate dans le sol grâce à une culture de couverture. Nous avons cultivé une culture de couverture de seigle céréalier pendant l’hiver et, au printemps, nous avons expérimenté l’arrêt de la culture de couverture bien avant ou peu de temps avant l’ensemencement du soya. Nous avons constaté que laisser le seigle pousser plus longtemps dans le champ augmentait considérablement à la fois la croissance de notre culture de couverture et l’absorption des nutriments, sans ralentir la croissance du soja au printemps – au plus grand moment de l’année pour la perte de nutriments des champs nus! J’entends des collègues agriculteurs dire qu’ils sont souvent préoccupés par les cultures de couverture qui réduisent les rendements futurs des cultures, mais nos résultats n’ont pas trouvé d’effet négatif.

Et ce n’étaient que les avantages du seigle, une herbe. Les possibilités étaient encore plus grandes avec une culture de couverture de légumineuses. Les légumineuses forment des associations de racines avec les mycorhizes, des champignons qui peuvent extraire l’azote de l’air et le fixer dans le sol. Une culture de couverture de légumineuses au bon moment peut fixer suffisamment d’azote pour soutenir une culture de maïs entier – jusqu’à 250 livres / acre. Vous pouvez cultiver votre propre engrais! C’est une excellente nouvelle pour nos portefeuilles et la santé de nos sols.

Mais les cultures de couverture sont généralement gérées par le travail du sol, ou dans les grandes exploitations sans labour, avec des herbicides. Les petites fermes sans tracteur peuvent-elles encore gérer des cultures de couverture sans herbicides?

Agriculture sans labour

J’ai fondé Ferme sans fin, une ferme maraîchère certifiée biologique et sans labour en 2018 à Johnston, Rhode Island. Mes champs et quelques fermes voisines sont nichés dans le magnifique parc d’État de Snake Den, sur des terres agricoles historiques en production depuis le début des années 1700. Fort de mes recherches sur les HAB et la gestion des nutriments du sol avec les cultures de couverture, je garde l’idée de fermer la boucle des nutriments qui me tient à cœur alors que je développe des pratiques biologiques sans labour sur ma ferme.

Récolter la sauge, la coriandre, l’origan, les épinards et plus encore par temps nuageux

J’ai poursuivi l’agriculture sans labour non seulement pour ses avantages sur la structure du sol et son potentiel de réduction de l’impact environnemental, mais aussi parce qu’elle nécessite des investissements d’infrastructure nettement inférieurs, constitue un environnement de travail plus sûr et est plus adaptée à la culture maraîchère. De nombreux agriculteurs sans labour et à labour bas comptent uniquement sur des outils à main ou utilisent des tracteurs à conducteur marchant plus abordables.

L’agriculture sans labour s’inscrit dans la tradition de l’agriculture à la houe, l’une des plus anciennes formes d’agriculture. L’agriculture à la houe est traditionnellement pratiquée sur des champs plus petits, à longue saison et gérés de manière intensive, tandis que la labour favorise de grandes acres de cultures céréalières à courte saison. Contrairement à la force du haut du corps qui favorise l’utilisation de la charrue masculine, les femmes participé plus équitablement en houe agriculture. Aujourd’hui, nous voyons que les descendants des sociétés basées sur la houe avoir des croyances plus égales sur les rôles de genre et les sociétés basées sur la houe ont une représentation plus égale au sein du gouvernement et sur le marché du travail par rapport aux sociétés basées sur la charrue.

Recherche sur les nouvelles pratiques et les pratiques basées sur les outils manuels

Alors que nous cultivons plus de fruits et de légumes pour répondre aux besoins nutritionnels de nos populations, et que de plus en plus d’agriculteurs pratiquent l’agriculture sans labour à petite échelle, nous devons en savoir plus sur la manière dont les pratiques sans labour affectent le mouvement des nutriments à travers le sol, l’eau, et l’air, et quel est le potentiel de réduction des pertes de nutriments grâce à l’agriculture sans labour. Alors que les paillis d’origine organique comme les copeaux de bois, le compost et les cultures de couverture ont été utilisés à travers les âges pour gérer les mauvaises herbes et les nutriments du sol, de nouvelles pratiques se développent qui utilisent des paillis de plastique pour augmenter l’efficacité et réduire le coût de l’approvisionnement en paillis organiques locaux. Des bâches épaisses en plastique noir sont utilisées pour l’occultation, le tissu paysager avec des trous pour les plantes supprime les mauvaises herbes dans les cultures de longue saison, le désherbage à la flamme et la litière de semences périmées réduisent de manière préventive la banque de graines de mauvaises herbes, et le fauchage, le roulage / sertissage et la coupe à la faucille gèrent les cultures de couverture .

Nous commençons tout juste à découvrir comment ces pratiques affectent le mouvement des nutriments dans le sol. Par exemple, les bâches réchauffent le sol, ce qui augmente l’activité microbienne, ce qui rend plus d’azote disponible. Cela peut être bon pour les nouvelles transplantations, mais peut augmenter le lessivage de l’azote du sol, exacerbant les HAB. Nous ne savons pas encore comment les bâches imperméables affectent la perte d’autres nutriments importants, comme le phosphore, ni comment les populations microbiennes du sol changent lorsque le sol sous la bâche sèche, ni comment les bâches claires, blanches et noires diffèrent en affectant la disponibilité des éléments nutritifs.

Prendre des décisions éclairées

De nombreux laboratoires de recherche à travers le monde ont travaillé sur des méthodes pour réduire les pertes de nutriments dans les fermes à grande échelle et équipées de tracteurs. Mais 90% des agriculteurs font partie de petites exploitations familiales, et plus d’un quart des agriculteurs travaillent depuis moins de 10 ans. Pour que les petits agriculteurs puissent prendre des décisions éclairées sur la conservation des nutriments dans le sol pour les cultures et non pour la pollution, nous avons besoin de:

  1. Financement de la recherche sur la façon dont les pratiques agricoles sans labour sans tracteur affectent l’écosystème du sol et le mouvement des nutriments
  2. Recherche sur la gestion des cultures de couverture dans les fermes sans tracteur, en particulier sur la prévention de la repousse qui peut transformer les cultures de couverture en mauvaises herbes
  3. Plus d’éducation pour les agriculteurs de toutes tailles sur la façon dont ils peuvent réduire leurs contributions aux HAB
  4. Meilleur accès aux analyses de sol régulières et à la budgétisation des éléments nutritifs
  5. Financement cohérent du partage des coûts biologiques dans Farm Bill. Les agriculteurs biologiques doivent utiliser des semences certifiées biologiques lorsqu’elles sont disponibles, ce qui coûte généralement plus cher. Le service de conservation des ressources naturelles fournit des subventions importantes pour réduire le coût des cultures de couverture et augmente proportionnellement les remboursements pour les pratiques biologiques
  6. Infrastructure qui relie les ressources en matières premières aux fermes. Dans le nord-est, je me suis associé à des arboriculteurs et des paysagistes qui ont des copeaux de bois, de l’herbe coupée et des feuilles par camion. Les programmes locaux visant à détourner ces ressources des décharges pourraient aider les producteurs de ressources et les agriculteurs qui cherchent à ajouter plus de paillis organiques.
  7. Une plus grande sensibilisation des consommateurs aux avantages environnementaux du semis direct et d’autres pratiques afin qu’ils puissent soutenir les agriculteurs qui utilisent ces pratiques dans leurs décisions d’achat.

P.S. Vous cherchez à vous plonger dans les cultures de couverture?

Découvrez des cultures de couverture faciles à gérer, comme le radis de travail du sol. Le radis de labour peut être répandu dans un champ ou jeté dans une parcelle de jardin à l’automne. Lorsque le gel arrive, les racines profondes mourront, mais les feuilles s’aplatissent pour couvrir la surface, protégeant le sol du ruissellement printanier qui est une source majeure de pollution au phosphore. Les racines se décomposent au cours de l’hiver, et au printemps avec une rapide couche de compost, le champ est plein de matière organique et prêt à planter!

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