Bonnie Hall: Bâtir un avenir sur l’agriculture à l’ancienne


Si les choses étaient différentes, Bonnie Hall serait végétarienne.

Agricultrice depuis 23 ans, Bonnie, avec son mari, John, élève une race rare de bétail, les American Milking Devons, ainsi que des porcs. Les ancêtres de John ont établi Maple Breeze Farm à Westbrook au début du 17e siècle et ils vendent du bœuf, du porc, des œufs et d’autres produits directement de la ferme et sur les marchés de producteurs.

« Les grands et énormes abattoirs … ils ont fait passer COVID », dit-elle. « Et c’est pourquoi je serais végétarien si je ne mangeais pas notre propre viande.

« Parce que [the spread of the virus in large slaughterhouses among people who work there] vous dit tout ce que vous devez savoir sur place, lorsque vous regardez comment les animaux sont élevés et gardés et comment ils sont tués et transformés », poursuit-elle. « Brut. Je serais végétarien. « 

Le grand amour de Bonnie pour les animaux est clair pour quiconque lui parle. Alors qu’elle n’imaginait pas un jour devenir agricultrice, adolescente ayant grandi à Madison, elle était ravie de prendre soin du cheval d’un ami de la famille.

«En échange de prendre soin de son cheval tous les jours, je dois monter à cheval», se souvient-elle. «Je me sentais comme si j’étais la fille la plus riche de tous les temps. Je faisais un mile tous les jours, de long en large, pour prendre soin du cheval, nettoyer le cheval, nourrir le cheval. C’était un rêve. »

Des années plus tard, lors de son premier mariage, elle a travaillé dans une ferme équestre dans le New Hampshire, et en tant que mère célibataire de retour dans le Connecticut, elle s’est portée volontaire à High Hopes Therapeutic Riding à Old Lyme.

«Il y avait une telle paix à être dehors, à être avec les animaux et tout ça», dit-elle. «J’ai adoré la ferme équestre et je sens juste sentir un cheval.»

Alors que les vaches ne sont pas des chevaux, à Maple Breeze Bonnie a trouvé un nouvel amour dans les Devons, leurs manteaux de couleur marron chatoyant, les mollets avec leurs longues jambes maladroites et leurs yeux en amande.

« Ils sont la race la plus douce », dit-elle. « Ils sont très intelligents. Ils sont incroyables. « 

Et cet amour n’est pas abstrait: il s’agit de faire en sorte que leurs vaches vivent une vie heureuse et paisible; qu’ils ont des aliments sains à manger; et que les veaux ne sont pas poussés hors de l’étable avant d’être prêts.

«Ils aiment leur journée», dit-elle. « Par une belle journée comme celle-ci, ils font tout ce qu’ils veulent dans les champs dans lesquels ils se trouvent. Rester à l’ombre, s’allonger au soleil … patauger dans l’eau. »

La nouvelle main

Le premier travail que Bonnie a fait à la ferme était de faire du foin. Elle était alors mère célibataire, travaillant à plein temps au bureau de Madison de la société de traitement de l’eau de John.

« Il m’a demandé si je ferais du foin, car il est toujours à la recherche de gens pour jeter du foin », a-t-elle déclaré.

Elle n’avait pas beaucoup réfléchi au foin avant ça.

« Travaillant à la ferme équestre du New Hampshire, je manipulais du foin tous les jours, mais je ne savais pas comment vous faisiez une balle de foin … Je n’en avais aucune idée », dit-elle. « Alors j’ai appris. »

Le foin est de l’herbe qui peut pousser en hauteur, puis coupée, séchée et stockée en balles pour nourrir les animaux.

«Il faut trois jours de beau temps», explique Bonnie. « Vous regardez constamment le temps … et vous décidez quand vous allez le couper car il doit sécher. »

Une fois coupé, il doit être retourné et étalé pour lui permettre de sécher au soleil. C’est ce qu’on appelle le fanage.

«John, quand il était petit, l’a fait avec des fourches», explique Bonnie. «C’était l’ancienne école. Vous êtes sorti dans les champs et avez retourné le foin pour le sécher … Vous l’avez planté plusieurs fois pour vous assurer qu’il est agréable et sec car il peut brûler lorsque vous l’emballez dans une étable si vous avez du foin mouillé.

«De nombreux agriculteurs au fil des ans, leurs granges ont juste explosé parce que le foin restera là et s’il est mouillé, il fera juste un feu interne», poursuit-elle.

Le foin humide peut créer une réaction chimique qui génère de la chaleur, et plus la botte de foin est élevée, moins l’air froid l’atteindra pour compenser la chaleur.

«Cela effraie simplement le cœur de chaque agriculteur», dit-elle. «Cela fait peur au cœur de penser à cela. Notre grange – nous y hébergeons nos animaux. Donc, vous êtes très particulier au sujet de votre foin et de le garder complètement sec … Vous allez et vous le ratissez, vous devez le mettre dans vos rangées, puis vous venez avec une presse et vous le ballotez. « 

Dans les années 1990, lorsque Bonnie a appris à faire du foin pour la première fois, elle a servi de botteur – la personne qui attrape la balle de la presse automatisée et l’empile sur le chariot qui traîne derrière.

«John avait un tracteur, il avait une presse à balles, et la balle était fabriquée et sortait», dit-elle. Elle devrait être là au bon moment «et descendre bien loin… et accrocher cette balle avant qu’elle ne sorte complètement et ne tombe par terre», sinon la balle serait renversée par le wagon.

« Alors je prendrais rapidement [the bale] avec un crochet, retournez au chariot et [stack it]et rebrousser chemin avant que le prochain ne tombe », se souvient-elle. « Donc j’étais dans – oh mon Dieu – la meilleure forme dans laquelle j’aie jamais été. J’ai aimé, aimé, aimé ça. »

Finalement, John et Bonnie ont obtenu une presse à balles avec un kicker intégré, qui propulse la balle dans le wagon. C’est un énorme gain de temps et d’efforts, mais les balles doivent toujours être retirées du chariot et empilées dans la grange.

Et au fur et à mesure qu’ils s’empilent, « plus on monte, plus c’est dur », dit-elle. « Il y a moins d’air dans la grange, il y a toutes sortes de balles de foin qui se déplacent lorsque vous lancez les balles, et si vous transpirez et que tout cela vous est collé, vous ne pouvez pas respirer. »

Cela n’a pas aidé qu’elle soit allergique au sumac vénéneux, qui peut s’abaisser au sol dans les pâturages. Les vestes jaunes sont un autre danger, et elle y est également allergique.

Pourtant, en quelque sorte, mais elle a fait de l’agriculture sa vie.

Une chance de réflexion

« [T]À travers tout ce truc COVID, les gens disent: «Eh bien, qu’est-ce qui est différent dans votre vie?», dit-elle. « Rien. C’est tellement paisible. Nous n’avons pas le souci des autres. « 

La ferme Maple Breeze comprend plus de 200 acres de pâturages, de bois et d’affleurements rocheux.

« JE [will] asseyez-vous simplement dans le champ, presque comme un berger est assis avec les moutons, les regardant », poursuit-elle. « Vous comptez constamment combien vous en avez dans ce domaine particulier et vous vous assurez que personne n’a de problème. Et ils viennent vers toi, ils veulent être des animaux de compagnie … Il y en a qui te vont droit au cœur. »

Le temps libéré par la pandémie a donné à Bonnie une chance de faire quelque chose auquel elle a pensé pendant longtemps: former une équipe de bœufs.

« Nous avions vendu [oxen] au cours des années qui ont précédé le début de la vente de viande », dit-elle. Les gens viennent à la ferme de tout le pays «pour acheter des bœufs ou acheter des petits veaux pour former une équipe de bœufs.

«J’ai donc regardé ce qu’ils cherchaient, j’ai tout absorbé, et maintenant c’était mon opportunité de regarder, de voir et de comprendre avec qui je voulais travailler», poursuit-elle. « C’était vraiment amusant. C’était vraiment excitant. Et puis j’ai eu les conseils de John pour m’aider. Parce que vous devez les former dès le départ. »

L’une des leçons les plus importantes – et les plus difficiles – pour les veaux est de rester sur place jusqu’à ce qu’on leur dise de bouger. Un jour, alors que John réparait la tondeuse pour couper le foin, son énorme bras s’est écrasé à plusieurs reprises sur le sol. Bonnie avait les mollets qu’elle entraînait à proximité.

«Je veux qu’ils restent là et ne réagissent pas», explique-t-elle.

La leçon est importante à apprendre maintenant, plutôt que plus tard, lorsque les bœufs sont énormes.

« [T]hey’s not like [horses]Dieu merci, dit-elle. « [A] le cheval panique, réagit à tout. Les Devons sont tellement décontractés. Ils mâchaient leur cud.

«Je les amène chez les poulets et les pintades et les canards et je les laisse voir un autre animal faire du bruit et vivre dans leur environnement», poursuit-elle. «Mon équipe restera là jusqu’à ce que je les libère, ce qui a été une joie.»

L’équipe des bœufs aidera éventuellement à montrer au public comment les fermes fonctionnaient avant l’automatisation.

« Je veux avoir une journée où nous serons ouverts au public lorsque nous serons en train de sucrer, de faire notre sirop d’érable », dit Bonnie.

L’équipe tirera un traîneau, s’il y a de la neige au sol, et l’amènera jusqu’à la Sugar House. L’idée est d’éduquer les gens sur le travail qui consiste à créer les choses qu’ils versent sur leurs crêpes.

Le sirop n’apparaît pas seulement «dans cette jolie bouteille joliment emballée que vous achetez au marché des fermiers ou dans notre ferme ou dans un magasin», explique Bonnie. « Il y a tout ce travail qui va derrière.

«Et avant l’utilisation des tracteurs et les commodités que nous avons aujourd’hui, les agriculteurs devaient tout faire à la main avec l’aide de leur équipe», poursuit-elle. «Et ils devaient avoir une confiance incroyable entre le pilote et son équipe.»

Ses bœufs, Morgan et Logan, «vivront à la ferme toute leur vie», dit Bonnie. « Et je suis super excité à ce sujet.

«John n’a jamais eu d’équipe», dit-elle. «Quand il grandissait, il aidait à les former avec son père, puis son père vendait. Donc je pense qu’il va vivre un peu [of his] l’enfance à travers cela. « 

Prêt à attendre

La pandémie a créé toute une série de facteurs qui ont abouti à des abattoirs réservés. Il est difficile d’obtenir des rendez-vous pour amener des animaux. Pour aggraver les choses, le boucher familial que Maple Breeze a utilisé pendant plus d’une décennie a cessé ses activités lorsque le propriétaire a vendu la propriété.

«Nous savions comment ils traitaient les animaux», dit-elle. « J’ai regardé. J’avais besoin de tout savoir parce que c’était tellement nouveau pour moi … Je voulais savoir comment ils étaient traités tout au long du processus. »

Les Halls ont passé cinq mois à rechercher et à visiter des abattoirs et se sont finalement installés dans l’un des quartiers de l’État de New York.

«Ils sont certifiés humains», dit-elle. « [T]chapeau signifie qu’ils ont des travailleurs dans toute l’usine à partir du moment où votre animal est déposé. Ils ne sont pas du tout blessés et ils sont traités très gentiment …[A]Tout au long du processus, il y a des yeux qui nous regardent et cela nous rend vraiment heureux. »

Leurs clients sont prêts à attendre.

«Les gens nous connaissent», dit-elle. Ils savent «ils vont obtenir la même viande qu’ils ont goûtée la dernière fois qu’ils l’ont mangée. Ce n’est pas comme si nous sommes allés à une vente aux enchères et acheté un vieil animal et nous essayons de répondre à la demande. Ce n’est pas ce qu’est la ferme Maple Breeze. C’est qui nous sommes et ce doit être un Devon.

«Les gens sont prêts à attendre cela», dit-elle. « Nous ne nourrirons pas l’Amérique, mais nous nourrirons nos amis et voisins. »



Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *