Capitalisme pandémique | Vues de rêves communs


J’étais un canari dans la mine de charbon économique.

C’était une journée de travail normale. Je me suis réveillé et j’ai commencé ma routine quotidienne. Brosse, rasage, douche, robe… Sauf que la routine du matin s’est arrêtée quand je me suis retrouvée face cachée sous la douche. Effrayé et confus, j’ai appelé ma femme. Elle m’a aidée à me relever et m’a amenée chez un médecin qui m’a trouvé en bonne santé. J’ai passé le reste de la journée à me reposer, tout en me sentant soulagée par le diagnostic.

Le lendemain matin, j’étais un peu inquiet pour la douche. La peur était justifiée. Je me suis réveillé à nouveau sur le sol, plus confus que la veille et terrifié. Mon médecin m’a suggéré de «mettre de l’ordre dans mes affaires».

C’était il y a dix ans. La force motrice était le stress dû aux difficultés financières. Lorsque les sorties dépassent les entrées, le puits finit par se tarir. Nos ressources restantes tournaient autour du drain. La fierté et un système économique injuste nous ont pris au piège. Je me suis finalement cassé.

Nous vivons nos vies enchaînées aux idées d’économistes morts.

Mon histoire n’est pas unique. Des millions de personnes vivent comme ça. Notre filet de sécurité poreux nous laisse nous débrouiller seuls. Nos mythes nous disent que nous avons échoué dans un système conçu pour réussir.

Nous vivons nos vies enchaînées aux idées d’économistes morts. C’est un phénomène naturel. Il faut du temps, des efforts et des ressources pour galvaniser les systèmes humains. De nouvelles idées prennent racine, deviennent dominantes et s’ossifient. Ceux qui en bénéficient tentent de conserver leur place. Mais les systèmes complexes ne sont pas statiques. Plus le statu quo est maintenu longtemps et durement, plus le système se contorsionne. Finalement, il se brise et se réforme. La question est de savoir comment.

La saveur actuelle du capitalisme «sans retenue» se situe à ce précipice. Pendant des années, il a tout extrait à sa portée. Elle a exploité nos ressources naturelles et endommagé nos écosystèmes. Il a réclamé notre temps et nos efforts, et même nos espoirs et nos rêves. Toutes ces choses ont été traitées comme des ressources à exploiter pour un système qui est systématiquement conçu pour bénéficier à quelques-uns.

L’idée principale qui sous-tend la version actuelle du capitalisme est d’une simplicité aveuglante: vous n’avez qu’à vous souvenir d’une chose – que votre travail consiste à maximiser les profits. Et vous n’avez qu’à accepter un seul mensonge – ce faisant, vous bénéficiez au collectif. Cela peut être difficile à avaler, mais il y a une bonne astuce: acheter sans critique vous permet de croire que votre intérêt personnel est bienveillant. Que tant de gens sont prêts à le faire est capturé par La célèbre plaisanterie d’Upton Sinclair«Il est difficile d’amener un homme à comprendre quelque chose lorsque son salaire dépend de son incompréhension.»

Le résultat est un culte du fret absurde dans lequel les nantis prennent de plus en plus en se disant que la manne tombe sûrement du ciel sur les masses. La croissance reste la réponse même en période de dégradation de l’environnement. Mais c’est un système fragile qui s’effondre face à la pandémie de coronavirus. Notre système alimentaire en est un excellent exemple.

Des problèmes sont survenus au début de la pandémie, car les conditions dans les usines de conditionnement de viande ont joué sur les forces du virus. Fin avril 2020, 5.000 travailleurs ont été testés positifs et des dizaines d’usines avaient fermé. Des millions d’animaux ont été conduits à l’abattage sans intention de nourrir les gens. Au lieu de cela, ils ont été tués pour atténuer les pertes financières. À une époque où la faim sévissait, nous avons appris qu’un système conçu pour l’efficacité était indifférent aux défis au-delà de ses bilans.

Avant la pandémie, 37 millions d’Américains – dont 11 millions d’enfants – vivaient dans des ménages en situation d’insécurité alimentaire, ce qui signifie qu’ils n’étaient pas en mesure d’acheter des aliments sains à leur famille. En juin 2020, Feeding America, un réseau national de banques alimentaires, estimait que 17 autres millions de personnes étaient en danger de rejoindre ce groupe. Une enquête d’avril des mères avec des enfants de 12 ans et moins ont constaté que le pourcentage qui manquait de nourriture – et manquait suffisamment d’argent pour en acheter plus – était passé d’une fourchette déjà désastreuse de 15-20% à environ 40%.

Le résultat? Des millions d’animaux ont été abattus pour rien, tandis que des millions de personnes manquaient de moyens de subsistance adéquats. Ce résultat est le résultat de «bonnes décisions commerciales».

L’état des finances familiales est désastreux. Un rapport publié en 2019 a constaté que près de 40% des Américains ne pouvaient pas trouver 500 $ sans vendre quelque chose ou contracter un prêt. Un autre sondage a constaté que 49% prévoyaient de vivre chèque de paie à chèque de paie, et c’était avant une chaîne de coronavirus dirigée plus de 46 millions de demandes de chômage. Pendant ce temps, la richesse totale des milliardaires américains bondi de plus de 600 milliards de dollars. Jeff Bezos a «gagné» 24 milliards de dollars à l’époque.

Vue à travers l’objectif de la race, cette image laide devient encore plus grotesque, car Les familles noires et hispaniques ont une fraction des économies détenues par les familles blanches. Ils sont également beaucoup plus susceptibles d’être des locataires, qui ne bénéficient pas des protections juridiques dont bénéficient les propriétaires. Expulsions, comme des incarcérations, a frappé ces communautés de manière disproportionnée, mais le propriétaire vient toujours le premier du mois.

En avril 2020, près d’un tiers des locataires n’a pas payé son loyer à temps, une augmentation significative par rapport à 2019. Les États ont mis en place des moratoires sur les expulsions alors que la vague de chômage se déroulait, mais ces protections expirent. Au milieu d’une pandémie mondiale, des millions de personnes risquent d’être rejetées dans la rue. Pourquoi?

L’inégalité omniprésente avec laquelle nous vivons – dans un système qui nous dit qu’il fournira à tout le monde une abondance – est une catastrophe choisie, un échec conçu qui frappe le plus grand nombre.

La réponse est simple: faire autrement reviendrait à réfuter la prémisse centrale du capitalisme – le profit. Son idéologie est un poney à un tour qui ne connaît qu’une seule réponse – plus.

Pendant des années, des millions de personnes ont lutté de plus en plus dur pour survivre dans la gueule d’un système économique implacable qui nous dit que faire court est une question d’échec personnel. Mais nous savons que c’est un mensonge. L’inégalité omniprésente avec laquelle nous vivons – dans un système qui nous dit qu’il fournira à tout le monde une abondance – est une catastrophe choisie, un échec conçu qui frappe le plus grand nombre.

Il est temps de repenser.

Le système actuel est en train de mourir, mais cela ne se fera pas sans bruit. Nous pouvons lui permettre de continuer à se débattre et éventuellement donner lieu à quelque chose de plus sombre, ou nous pouvons nous battre pour construire quelque chose de mieux. L’agitation est présente dans les communautés qui s’orientent vers la justice et l’égalité. Apprenez d’eux et encouragez de tels changements où que vous soyez. La situation est désastreuse, mais elle offre des possibilités.

Kenneth Boulding une fois revendiqué que « Quiconque pense que vous pouvez avoir une croissance infinie dans un environnement fini est soit un fou, soit un économiste. » Heureusement, Amsterdam s’éloigne d’une telle folie en embrassant «l’économie des beignets» de Kate Raworth qui nous montre comment subvenir aux besoins essentiels de chacun tout en vivant selon nos moyens écologiques.

Si nous ne pouvons pas vivre dans les limites planétaires, l’humanité est un projet raté. Si nous ne pouvons pas répondre aux besoins de chacun, l’humanité est un terme impropre. Ce sont des enjeux de table. Les idées de Raworth sont des piliers fondamentaux qui sous-tendent mon nouveau livre sur « Capitalisme pandémique»Et des alternatives prometteuses. Nous devons considérer de telles possibilités dans le contexte des blocages. Lorsque la plupart des gens devaient rester à la maison pour travailler, les personnes qui vous nourrissaient et sortaient vos déchets étaient jugées de la plus haute importance; c’est juste que le capitalisme les a longtemps traités autrement.

Si nous utilisons ce moment pour repenser nos systèmes économiques, nous devons commencer par réfléchir à ce que nous apprécions et à ce que nous devons récompenser. Au minimum, les personnes qui occupent des postes «essentiels» ne devraient-elles pas gagner un salaire décent?

Mettons cela en contexte avec les récents rapports sur le traitement COVID-19 de Gilead, Remdesivir, qui devient un traitement recherché pour les personnes hospitalisées pour le virus. Une étude du médicament l’a trouvé raccourci les séjours à l’hôpital d’environ quatre jours, tout en réduisant la mortalité et les événements indésirables graves pour les patients hospitalisés d’environ 5-6%.

Lorsque le prix fixé par l’entreprise pour un cours typique a été fixé à 2340 $, il a été scandalisé. Le président-directeur général de Gilead, Daniel O’Day, a rédigé un lettre ouverte dans lequel il dépeint le choix comme un acte de bienveillance. Comme il l’a dit, Gilead «tariferait normalement un médicament en fonction de la valeur qu’il fournit», avant de prétendre que le médicament permettrait aux patients américains d’économiser environ 12 000 $ en frais d’hospitalisation. Je ne pense pas qu’Upton Sinclair aurait pris l’appât.

Comparez cela avec les choix de Jonas Salk et Albert Sabin, qui ont tous deux mis au point des vaccins contre la polio, et les deux mettre leurs découvertes dans les communs. Leur travail a conduit à l’éradication de la polio.

Salk et Sabin ont refusé des fortunes personnelles. En revanche, Gilead a pris 70 millions de dollars d’aide aux contribuables pour développer leur médicament et ensuite facturé des milliers de dollars aux contribuables pour y accéder. Ils l’ont fait en expliquant que c’était une «bonne affaire» qu’ils n’offriraient que dans les circonstances extrêmes du moment.

Ce sont les résultats «normaux» mais absurdes du capitalisme tel que nous le connaissons. Prendre les services essentiels et la recherche hors du contrôle de l’entreprise est une étape nécessaire. Les revenus de base universels en sont un autre. Avec ceux-ci, tout le monde aurait la garantie d’un revenu fiable. Si nous sommes en mesure de mettre en œuvre un système économique ancré dans ces alternatives, la réduction de l’effort nous aidera à favoriser davantage de Salks et Sabins.

La pandémie de coronavirus a mis au premier plan la tyrannie de notre système économique. Nous avons un choix à faire: allons-nous reprendre notre indépendance?

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