Ces médecins du Texas se présentent au Congrès pendant la pandémie


Pritesh Gandhi avait passé des mois à courtiser les groupes sur les droits à l’avortement et la sécurité des armes à feu, dans l’espoir de gagner leur approbation lors de son premier tour de table au Congrès.

Mais fin avril, lorsque son conseiller de campagne lui a envoyé un SMS disant qu’un groupe éminent était prêt à parler, Gandhi n’a pas pu répondre immédiatement.

Couvert de la tête aux pieds avec un équipement de protection personnel alors qu’il travaillait à la People’s Community Clinic à East Austin, Gandhi a répondu avec un selfie et un message disant qu’il était attaché mais qu’il serait disponible sous peu. Médecin de première ligne, il passait l’après-midi à recueillir des écouvillons nasaux auprès de patients à faible revenu pour tester le nouveau coronavirus.

Gandhi, qui est dans le second tour démocrate du 10e district du Congrès, fait partie d’un groupe de travailleurs de la santé des deux partis en lice en 2020, lorsque le clair de lune en tant que candidat politique lors d’une pandémie mondiale a nécessité un type particulier d’endurance. Lorsque ces travailleurs ont déposé des documents pour se présenter aux élections – des semaines avant que le virus ne soit sur le radar de l’Organisation mondiale de la santé, sans parler des électeurs américains – beaucoup pensaient qu’ils allaient placer des questions comme l’expansion de Medicaid ou la Loi sur les soins abordables au cœur de leur campagne.

Maintenant, COVID-19 domine leurs offres – et leurs emplois de jour.

Le Dr Gandi, candidat pour le 10e district du Congrès du Texas, se prépare pour les patients de sa clinique médicale dans le nord-est de l'Au ...

Pour Gandhi, qui est également membre du corps professoral affilié à la Dell Medical School du Département de la santé de la population, la pandémie a donné aux travailleurs de la santé de première ligne comme lui une vue des enjeux importants de la prise de décision gouvernementale. Au travail, a-t-il dit, il interagit avec tout le monde, des patients en bonne santé à ceux qui présentent des symptômes mineurs du virus et à ceux qui attendent ce qui pourrait être un sort mortel en USI.

Bien que sa première priorité soit de s’occuper de ses patients – la People’s Community Clinic compte environ 20000 patients non assurés et sous-assurés dans le centre du Texas – Gandhi a déclaré que son travail médical l’avait préparé de manière inattendue pour le travail souvent exténuant de campagne.

« Nous faisons tout ce jonglage parce que les enjeux sont tout simplement trop élevés », a-t-il déclaré. «L’effort que nous déployons dans cette campagne est dû au fait qu’en fin de compte, je dois regarder mes patients dans les yeux chaque jour et savoir au fond de moi que j’ai fait tout ce que je peux pour lutter pour eux et leurs familles.»

Dans le cas de Gandhi, cela signifie parfois commencer ses jours dès 4h30 du matin et les terminer à minuit ou plus tard – un changement dramatique dans son emploi du temps qui lui donne également du temps pour aider sa fille aînée à faire ses devoirs de mathématiques ou à préparer le dîner. Pendant la journée, il vérifie les laboratoires de ses patients et travaille au centre respiratoire de la clinique.

La nuit, il pivote pour faire campagne.

D’autres candidats dans le domaine de la santé font état d’expériences similaires, bien que ce ne soit pas la première fois que des candidats ayant des antécédents médicaux ou scientifiques entrent dans l’arène politique.

Le Texas a vu une vague de scientifiques devenus politiciens se présenter aux élections pendant la mi-mandat de 2018, et le Congrès s’est félicité neuf nouveaux membres dans ses rangs cette année-là qui avait une expérience académique ou professionnelle en science, technologie, ingénierie et mathématiques.

Beaucoup de ces candidats pour la première fois sont entrés en politique en réponse au président Donald Trump, dont ils considéraient l’administration comme hostile à l’expertise scientifique, après avoir retiré le pays de l’accord de Paris sur le climat et tenté de vider Obamacare.

Maintenant, pendant une autre crise de santé publique, ils voient une opportunité de se démarquer en vantant leurs qualifications alors que le pays est confronté à une pandémie mondiale.

Christine Eady Mann, médecin de famille dans un ruissellement primaire démocrate dans le 31e district du Congrès, a déclaré qu’elle partage son temps de la même manière que Gandhi: elle travaille à temps plein – 35 heures par semaine – à la Northwest Diagnostic Clinic de Cedar Park tout en y consacrant une autre 30 heures pour faire campagne.

Deux à trois fois par semaine, portant un équipement de protection individuelle complet, elle teste d’éventuels patients COVID-19 avant de rentrer chez elle à 17 h. Après une douche, un changement de tenue vestimentaire et un dîner rapide, elle se tournera vers la campagne: les mairies virtuelles, les services bancaires par téléphone et les SMS aux donateurs et bénévoles potentiels, et la création de contenu pour son site Web et ses pages Facebook.

«C’est rigoureux, mais c’est très similaire à ce que j’ai fait lorsque j’étais en résidence», a-t-elle déclaré. « Tu fais juste ce que tu dois faire. »

Mann, qui a également accédé au deuxième tour des démocrates pour le siège en 2018, mais a finalement perdu contre le vétéran de l’Air Force, MJ Hegar, a déclaré que sa déception face à la réponse fédérale au coronavirus avait atteint un zénith immédiatement après la primaire du 3 mars. Maintenant, cela fait partie de sa campagne.

Sa clinique, a-t-elle dit, ne recevait que peu ou pas de conseils de la part des autorités du comté, de l’État ou du gouvernement fédéral sur la manière de gérer les risques associés au virus. En plus de cela, il y avait une offre perpétuellement faible d’équipements de protection individuelle, la forçant à utiliser et réutiliser des masques N95 – souvent en les désinfectant entre les deux. La clinique a également eu du mal à accéder aux kits de test du coronavirus jusqu’à il y a quelques semaines.

Dre Christine Mann devant le bâtiment médical de Cedar Park où elle travaille, le lundi 1er juin 2020. Mann dirige un ...

« Nous avons constaté un manque critique d’adhésion à la science et aux principes scientifiques qui ont conduit à la mort de plus de 100 000 Américains », a déclaré Mann. « J’ose dire que si nous avions des personnes élues qui comprenaient comment regarder les données et comment décider ce qui est valide et ce qui ne l’est pas et utiliser ces données pour prendre des décisions, nous serions dans un endroit différent. »

Maintenant, elle cherche à recruter d’autres médecins pour se porter candidats à des charges publiques. Mann a consulté et aidé à lancer Doctors in Politics, un groupe visant à soutenir les candidats aux élections du Congrès. (Le groupe soutient Gandhi et Mann pendant ce cycle électoral.)

Dans le Panhandle, le républicain Ronny Jackson, soutenu par Trump, qui était auparavant médecin de la Maison Blanche, a atteint le deuxième tour du GOP dans le 13e district du Congrès, où il affrontera le républicain Josh Winegarner en juillet.

Dans une déclaration pour cette histoire, Jackson, un médecin agréé et un médecin de médecine d’urgence certifié par le conseil d’administration, a fait valoir ses antécédents en tant que qualification pour le bureau et a fait une campagne clé en travaillant pour réduire les coûts de l’assurance maladie.

«COVID-19 nous a démontré que notre système de santé présente de nombreuses vulnérabilités, dont certaines sont désormais des problèmes de sécurité nationale», a-t-il déclaré. « Que ce soit la fabrication de produits pharmaceutiques en Chine ou le manque de résilience et de préparation dans notre système hospitalier local, ce sont des problèmes que je comprends parfaitement. »

Jackson est apparu à plusieurs reprises en tant qu’expert médical sur Fox News depuis l’arrivée de la pandémie, renforçant sa visibilité dans l’un des quartiers les plus conservateurs du pays.

Non pas que les médecins devenus candidats soient les seuls à faire campagne contre la pandémie – ou à voir leur travail de jour devenir plus pertinent pendant la campagne.

L’adversaire de Gandhi en juillet dans le second tour, Mike Siegel, est un avocat des droits civiques. Pendant la pandémie de coronavirus, Siegel a déclaré qu’il éduquait ses électeurs sur les règles de vote par correspondance. Les dirigeants républicains de l’État ont résisté à l’élargissement du vote par correspondance pendant la pandémie; le Parti démocrate de l’État a poursuivi pour essayer de lui forcer la main.

À la mi-mars, Siegel s’est associé à un membre de la Texas House dans la région d’Austin pour demander à l’État d’étendre le vote par courrier à tous les Texans. Il dit qu’il a communiqué avec le Texas Democratic Party sur l’idée que les personnes vulnérables au coronavirus devraient pouvoir être considérées comme handicapées et avoir droit aux bulletins de vote postal. Cette théorie juridique faisait partie du procès du Parti démocrate du Texas devant le tribunal de district de l’État.

Et maintenant, après le meurtre brutal de George Floyd en garde à vue à Minneapolis, Siegel a déclaré qu’il utilisait sa plate-forme pour parler de son expérience dans la lutte pour la justice raciale – qui, entre autres, comprend la lutte contre la discrimination en matière de logement contre les résidents de Black Austin en tant qu’avocat de la ville .

« Il y a maintenant beaucoup plus d’espace pour parler de ces problèmes », a déclaré Siegel, qui a récemment remporté les approbations d’Elizabeth Warren et de Bernie Sanders. «Avant, je pensais que beaucoup de politiques démocratiques étaient axées sur les soins de santé et l’environnement, mais l’idée est maintenant que nous parlons de services de police efficaces et de sécurité publique, ce qui me donne la chance de parler de mes antécédents.»

La challenger de Mann, Donna Imam, est une ingénieure en informatique qui a inclus la voix d’experts médicaux dans sa campagne, y compris l’hébergement de mairies virtuelles avec des médecins d’urgence. Elle s’efforce également d’informer les particuliers et les entreprises sur la façon de demander des prêts et d’accéder à d’autres filets de sécurité économiques s’ils ont perdu leurs moyens de subsistance pendant la pandémie.

Dans le 13e district, pendant ce temps, les pouvoirs de Jackson ont parfois été utilisés contre lui. Lorsqu’il a annoncé sa candidature pour le siège en décembre, l’un de ses principaux opposants à l’époque a utilisé le passé de Jackson en tant que médecin du prédécesseur de Trump pour le peindre comme «le médecin du président Obama» tout en notant les louanges passées de Barack Obama pour Jackson. (Jackson était médecin à la Maison Blanche sous Trump, Obama et George W. Bush.)

Mais comme la pandémie de coronavirus a bouleversé la vie des Américains, elle a également servi de moment culturel pour attirer les travailleurs de la santé de première ligne. Dans tout le pays, les manifestations publiques d’appréciation ont inclus de la nourriture et des vols gratuits et à prix réduit, des peintures murales et la possibilité de boutique heures spéciales dans certains magasins de détail.

Le Dr Gandi, avec l'aide de son assistant médical, commence à mettre un équipement de protection individuelle lors de ses tests au volant ...

Maintenant, certains médecins veulent se tourner acclamations nocturnes en votes.

« Les soins de santé sont le problème le plus important pour la plupart des Américains, et cette crise a mis en évidence les dangers de miner l’expertise et la science », a déclaré Shaughnessy Naughton, qui a fondé 314 Action en 2016. Nommé pour les trois premiers chiffres de pi, le groupe national soutient scientifiques et médecins en lice.

« Les professionnels de la santé sont les Américains qui cherchent à nous aider à traverser cette crise », a déclaré Naughton, dont le groupe a approuvé Gandhi.

Si Gandhi et Mann avancent aux élections générales, les deux seraient des outsiders. Dans le cas de Gandhi, le 10e district du Congrès est un siège de longue date du GOP représenté par le républicain Austin Michael McCaul. Siegel, l’adversaire du deuxième tour de Gandhi, s’est approché de 5 points de pourcentage après avoir renversé le siège en 2018. Le 31e Congressional District, quant à lui, a une prise en main étroite du GOP, et quiconque accroche la nomination du parti devrait déloger le représentant américain John Carter, R-Round Rock, qui a été élu pour la première fois en 2002 et a été réélu de 3 points de pourcentage en 2018.

Pourtant, Naughton pense que l’attention continue à une crise de santé publique pourrait s’avérer favorable aux candidats ayant une formation en science et en médecine.

«Ces médecins qui courent sont dans une position unique pour parler de leurs expériences à un moment où tout le monde réfléchit à la façon de protéger leur famille», a-t-elle déclaré.

Pour certains, y compris Gandhi, ceux qui sont en première ligne ont une vision directe de la souffrance des familles au quotidien, que ce soit dans le secteur de la santé publique ou sur le plan économique. Cette alarme n’a fait que grandir à la lumière de la réponse du gouvernement à la pandémie de coronavirus, des échecs des tests de l’État au manque de couverture Medicaid aux personnes ayant des revenus proches ou inférieurs au seuil de pauvreté.

« Parce que je vois cet échec, je me sens obligé de lutter pour le changement », a déclaré Gandhi.

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