« Chennai peut cultiver tous les fruits et légumes dont elle a besoin localement d’ici 2025 »


Marché de Koyambedu. Pic: Bhavani Prabhakar

Quelques jours après l’imposition du verrouillage national à la fin du mois de mars, les prix des fruits et légumes ont sensiblement augmenté. Comme Chennai dépend fortement d’autres districts du Tamil Nadu et d’autres États pour son approvisionnement en ces aliments, les restrictions de voyage ont eu un impact sur le transport, ce qui a entraîné une hausse des prix.

La pandémie a fortement souligné la nécessité pour Chennai d’être autonome. Mais comment la ville peut-elle atteindre cette autosuffisance?

«Qui nourrit Chennai?», Un corpus de recherche mené par l’Urban Design Collective (UDC) – une plate-forme collaborative pour la planification participative pour créer des villes vivables – pendant le verrouillage, fournit des idées sur la façon d’y parvenir. L’étude apporte des informations intéressantes sur la chaîne d’approvisionnement alimentaire dans la ville.

Nous avons parlé à Srivardhan Rajalingam, un associé de l’UDC, de l’étude et de la façon dont Chennai pourrait être transformée en une ville autonome et intelligente en matière d’alimentation.

D’où Chennai s’approvisionne-t-elle principalement?

Traditionnellement, l’approvisionnement de Chennai provient principalement d’autres États de l’Inde et certains sont également importés d’autres pays. Outre les villes du Tamil Nadu, nous recevons des fournitures de villes telles que Mulbagal, Wayanad, Nasik et Nagpur.

Principalement, toutes ces fournitures sont déchargées sur le marché de Koyambedu, d’où elles sont distribuées aux détaillants de Chennai et parviennent au consommateur final. En outre, il n’y a que quelques détaillants dans la ville qui ne dépendent pas du marché mais qui ont leurs propres fermes d’où ils s’approvisionnent en produits à vendre.

Une carte qui représente les endroits d’où Chennai reçoit des fruits et légumes. Graphique: UDC

Quel a été l’élément déclencheur de l’initiative?

COVID n’a rien laissé de côté; compte tenu de cela, nous voulions profiter de l’opportunité de verrouillage pour comprendre la chaîne d’approvisionnement alimentaire. Notre étude «Qui nourrit Chennai» visait principalement à explorer comment la ville pourrait devenir autonome. La même étude a également été menée pour le district de Tirunelveli au Tamil Nadu.

Quelles leçons les résultats de votre recherche contiennent-ils pour la logistique, la distribution et la gestion de la chaîne d’approvisionnement?

Depuis le début du verrouillage, la chaîne d’approvisionnement alimentaire de la ville s’est transformée, principalement en raison des restrictions de voyage. Les fournisseurs de services de livraison à domicile comme Swiggy et Zomato ont commencé à livrer des produits d’épicerie et des fruits et légumes en plus des plats cuisinés.

Le Département d’État de l’horticulture a introduit l’e-thottam pour la livraison à domicile et la Greater Chennai Corporation (GCC) a lancé des livraisons de légumes dans des chariots.

Lorsque le marché de Koyambedu est apparu comme l’un des principaux clusters contribuant à l’augmentation des cas de COVID à Chennai et au Tamil Nadu, nous avons examiné l’option à court terme d’introduire des prestataires de services de livraison intermédiaires (PIDP). De cette façon, le nombre de détaillants visitant le marché peut être réduit; au lieu de cela, un véhicule peut transporter l’approvisionnement à 10 ou 20 détaillants dans un quartier.

Cela peut être coordonné davantage en mettant en place une plate-forme, qui n’est pas entièrement numérique, pour connecter les détaillants aux commerçants du marché. Le mécanisme peut être mis en œuvre lors de situations qui nécessitent un contrôle des foules au Koyambedu.

En faisant appel à des prestataires de services de livraison intermédiaires (IDSP), la foule sur le marché de Koyambedu peut être contrôlée. Idée: UDC; Graphique: Bhavani Prabhakar

Comment la ville peut-elle être autosuffisante après le COVID?

Il est impératif que nous nous dirigions vers une nouvelle normalité après la pandémie. La vision à plus long terme est de faire de Chennai une ville intelligente en matière d’alimentation – rendant la ville autosuffisante en produisant localement des fruits et légumes – d’ici 2025.

Les fermes communautaires et les fermes en terrasse sont deux choix viables pour que Chennai devienne une ville intelligente en matière d’alimentation. Graphique: UDC

Rendre une cuisine urbaine intelligente ne nécessite pas de ressources supplémentaires. Les ressources existantes peuvent être utilisées pour mettre en place des thottams communautaires (fermes) et des motta maadi thottams (fermes en terrasse). Il ouvre des possibilités aux bâtiments publics, aux établissements d’enseignement et aux communautés fermées de cultiver des fournitures pour répondre aux besoins de leur communauté.

Quels sont les changements au niveau politique nécessaires pour mettre en œuvre l’agriculture urbaine à Chennai?

C’est une approche multidisciplinaire / multi-départementale. Il peut être repris par des agriculteurs indépendants, des RWA et des entreprises alimentaires. L’autre façon de mettre en œuvre ceci est par une approche de haut en bas: une initiative au niveau du quartier / de la ville par le corps local lui-même. Les produits des fermes urbaines pourraient très bien être distribués aux cantines Amma dans toute la ville.

Pourquoi Chennai devrait-elle s’efforcer d’être une ville intelligente pour l’alimentation?

  • Les recherches d’UDC montrent qu’un tiers de l’approvisionnement est gaspillé pendant le transport, ce qui pourrait être réduit si nous relançons le programme d’agriculture urbaine.
  • En mettant en œuvre de tels projets, les terres inutilisées et les parcelles vides peuvent être utilisées pour créer des fermes communautaires.
  • Cela peut ouvrir des opportunités agricoles aux jeunes qui peuvent considérer l’agriculture comme une option de carrière dans la ville elle-même sans avoir besoin d’aller dans un village pour pratiquer l’agriculture.
  • Cela peut aider la ville à évoluer vers une économie circulaire.
  • Il peut réduire les émissions de carbone liées au transport des aliments depuis des endroits lointains.

Dans quelle mesure le projet est-il réalisable pendant les étés et pendant les périodes de pénurie d’eau aiguë, ce qui n’est pas rare à Chennai?

Le projet serait toujours réalisable et des ressources supplémentaires sont nécessaires pour rendre les fermes durables.

Une usine de recyclage des eaux grises est une excellente alternative à l’eau douce pour l’agriculture urbaine. L’installation d’une usine de recyclage pourrait être rendue obligatoire, comme dans le cas de la collecte des eaux pluviales (RWH). L’idée de notre projet est d’utiliser chaque goutte d’eau deux fois.

Il existe plusieurs façons de faire de l’agriculture urbaine; la culture hydroponique en fait partie, qui consomme moins d’eau. Avec cette technique, les fermes peuvent être installées à l’intérieur et des structures temporaires (serres) peuvent être érigées pour protéger les plantes de la chaleur montante.

Le Kerala l’a pratiqué avec succès, mais seulement au niveau du quartier ou de l’individu. Des pratiques alternatives saines similaires peuvent être adoptées pour soutenir les fermes urbaines à Chennai.

Que peut apprendre Chennai des autres villes pour devenir une ville intelligente en matière d’alimentation?

Detroit est la ville d’où s’inspirer l’inspiration et les idées. La rareté de la vente au détail de produits frais à Détroit avait laissé la ville dans une position extrêmement précaire. Les gens ont du mal à se procurer des aliments nutritifs, à rester en bonne santé et à prévenir les maladies prématurées. Mais grâce à l’agriculture urbaine et à l’entrepreneuriat alimentaire, Détroit a connu une transformation considérable. Ils cultivent ce qu’ils mangent et sont autonomes.

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