Comment travailler au Hollywood Bowl a guéri mon chagrin


Je ne crois pas au coup de foudre. Je n’y crois même pas comme à première vue. Je crois que vous pouvez rencontrer quelqu’un et obtenir instantanément un indice.

Pour moi, c’est une voix intérieure involontaire qui apparaît et dit: « Ouais, je pourrais aimer cette femme. »

Au moins, c’était comme ça quand j’ai rencontré Olivia. Elle était professeur d’histoire à Glendale High, et je devais être son remplaçant pour la journée. Elle prenait une de ses classes lors d’une excursion, et j’enseignerais le reste. Olivia rédigeait un plan de cours pour moi alors que j’entrais dans sa chambre. Elle leva les yeux de son bureau et me fit un beau sourire, et j’ai eu l’un des plus grands indices de ma vie.

Olivia aimait la façon dont je gérais ses cours, alors je suis devenue sa remplaçante habituelle. Une fois, alors qu’elle allait manquer plusieurs jours d’affilée, elle m’a appelé à la maison pour faire le point sur ce que je devais accomplir pendant son absence. Après la conversation de travail, je lui ai demandé de dîner. Elle a dit oui.

C’est ainsi qu’a commencé mes huit ans et 12 jours d’Olivia.

Je suis une randonneuse passionnée, et Olivia m’a bientôt rejoint lors de mes randonnées du Sierra Club vendredi soir dans les montagnes de Santa Monica – notre rituel hebdomadaire, suivi de yaourt glacé. C’est devenu l’un des moments forts de ma vie. Je suis une astronome amateur, et quand j’ai montré Jupiter à Olivia un soir, elle a répondu avec enthousiasme: « Oh, wow! » et m’a dit qu’elle avait toujours voulu en savoir plus sur le ciel nocturne. J’ai commencé à signaler les constellations.

Ma voix involontaire retentit de nouveau, et cette fois c’était bien plus qu’un indice. (Que puis-je dire? Je suis attiré par les gens qui ont un bon émerveillement.)

Nous sommes allés au cinéma, à des pièces de théâtre et à des fêtes ensemble, mais pendant longtemps seulement en bons amis. Il y a eu des blessures et des déceptions passées qui l’ont rendue réticente à passer les choses au niveau supérieur. J’aimais tellement sa compagnie que je m’y suis accrochée. Nous sommes devenus les meilleurs amis et finalement elle a demandé à rester avec moi une nuit.

Je suis tombé amoureux d’elle lentement mais sûrement.

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Elle a subi la chirurgie, la chimio et la radiothérapie. Mais le cancer du sein avait été découvert trop tard.

Huit ans et 12 jours après notre premier dîner ensemble, je me suis assis au bord d’un lit d’hôpital et je l’ai regardée mourir.

C’était le pire jour de ma vie.

J’ai plongé dans la dépression. Je restais assis à la maison le soir, abasourdi de me retrouver seul. J’ai éclaté une fois en pleurant en lavant la vaisselle. Mes amis ont trouvé des moyens de m’occuper. Ils m’ont donné des livres à lire sur le deuil et ont souvent appelé pour parler. L’un des livres avertissait que les gens font parfois face au deuil en se perdant au travail. L’auteur a suggéré que cette méthode de deuil n’était qu’un ajournement de la douleur et non un remède.

Mais je n’étais pas d’accord. J’ai pensé: mais que faire si c’est le bon travail? Et si ce travail peut aider à soulager le chagrin? J’ai réfléchi à cette idée pendant quelques jours, puis j’ai postulé pour un poste d’huissier au Hollywood Bowl.

La musique.

Beaucoup de musique.

C’est ce dont j’avais besoin. Et j’ai eu le boulot. Chaque nuit, semaine après semaine, je baignais dans la plus grande invention de l’humanité. Il m’est venu à l’esprit que le bol devait être rempli de sentiments positifs. Je veux dire, qui est mécontent d’une nuit au Hollywood Bowl?

Je me tenais donc au fond d’une allée dans ma chemise blanche et ma cravate noire, prête à être utile. Normalement, je serais au Bowl le 4 juillet pour une soirée de musique entraînante et de feux d’artifice. Le virus a tout emporté pour l’instant. Je manque de passer mes soirées à aider les gens à trouver leur chemin. J’ai vraiment aimé cette partie du travail. Le service, j’ai appris, est l’un des meilleurs moyens de sortir d’une dépression. Cela a vraiment aidé.

Mais c’est la musique qui a fait le gros du travail pour moi. Les concertos de Mozart m’ont fait pâlir de beauté. «Ode à la joie» de Beethoven m’a soulevé. En concert un soir, le fils de Bob Marley m’a chanté: « Tout va bien se passer. » James Taylor et Carole King m’ont tous deux rappelé l’importance d’avoir un ami. Van Morrison a offert un amour difficile. Il m’a dit: « Tu dois rouler avec les coups de poing … c’est la seule façon d’aller. »

C’est lors d’un de ces concerts que j’ai eu la révélation révolutionnaire qui a tout changé et a commencé ma véritable guérison.

Le fait le plus fondamental de mon expérience avec Olivia m’a envahi le cerveau.

Quand Olivia a su qu’elle allait mourir, elle a décidé de passer plus de temps avec moi.

L’auteur a écrit huit romans, comprenant, « Compagnie des voleurs. » Il vit à Los Angeles.

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