Concours d’écriture 2020 3e place: Communauté, acceptation, amour


j’ai dépensé la plupart de ma vie de caméléon. Comment puis-je bien faire d’une manière qui rend tout le monde autour de moi heureux ou satisfait? Pour la plupart, ce n’est qu’un cas classique de gens qui plaisent; pour moi, c’était la survie. En août 2011, j’ai appelé les services à l’enfance et à la jeunesse. Je suis officiellement entré dans le système de protection de l’enfance et ma vie a changé à jamais. Ce qui a également changé, c’est ma perception du monde. Plus précisément, mes idéaux et mes représentations de ce qu’est la famille et de ce qu’elle signifie.

J’ai grandi dans une maison où la famille ne signifiait pas grand-chose, ou du moins cela ne signifiait pas ce que la plupart de mes pairs savaient de la famille. Une maison propre, trois repas par jour, de la plomberie, de l’électricité et, surtout, un environnement sûr et aimant dans lequel je pourrais grandir et réussir. Mon père biologique était violent. Non seulement sexuellement et physiquement, mais émotionnellement. L’abus émotionnel laisse la moindre des cicatrices physiques, mais effrayera votre esprit. Ce qui, au fur et à mesure que j’ai vieilli et subi plus de traumatismes, s’est rendu compte que ce sont les cicatrices les plus difficiles à guérir.

Cependant, en vieillissant, je réalise que la famille est une construction sociale qui ne définit pas ce que la famille est devenue pour moi. Avant d’expliquer, laissez-moi vous dire qu’à mes yeux, j’ai de nombreuses familles. Mon petit ami et sa famille, les familles de mes parents d’accueil, mes parents d’accueil et moi, mes amis et même certains membres encore de ma famille biologique.

J’ai toujours eu du mal à mon expérience en famille d’accueil, au fait que j’avais une maison tellement brisée que j’avais besoin d’en être expulsée. Alors que la plupart des gens s’inquiétaient des permis et des robes de bal, j’avais passé l’été de ma première année au lycée dans un foyer de groupe. Je m’inquiète des affaires judiciaires, de mon avenir, de ma famille, du drame des foyers de groupe, de la défense et de la survie. Quand j’aurais dû apprendre à vivre. Qu’est-ce que j’aimais manger ou quels passe-temps j’apprécierais? Quel style aurais-je? Comment puis-je définir des limites saines et des routines quotidiennes dans ma vie? Je ne savais pas grand-chose pour le moment, ce foyer de groupe, certains des autres enfants là-bas, et en particulier le personnel, est devenu ma famille pour le moment. Et même après, le superviseur de mon foyer de groupe m’a emmené pour vivre avec lui, sa femme et nos deux animaux de compagnie, là où je vis encore à ce jour. Alors, la grande question, que signifie la famille pour moi? Eh bien, pour répondre à cette question, je dois commencer par le début.

Je suis né à Thousand Oaks, en Californie. Mes parents biologiques sont nés en Russie, ma mère à Moscou et mon père en Sibérie. Ils se sont rencontrés à New York. Ma mère s’était inscrite pour obtenir de l’aide avec son anglais et mon père biologique était l’instructeur. Le reste était de l’histoire. Ils se sont mariés. J’étais le quatrième de six frères et sœurs, mon frère aîné né à New York, mon frère aîné et ma sœur nés au Colorado et mes deux frères plus jeunes nés en Californie comme moi.

Mon enfance a été très traumatisante, alors pardonnez-moi si je ne suis pas aussi soucieux des détails que la plupart des gens quand il s’agit de revivre mon passé. Il est difficile de penser, de parler et surtout d’écrire. Vous vous inquiétez du point de vue des autres, de vos propres souvenirs et de la formulation exacte de moments horribles. Ne vous méprenez pas, il y a des flashbacks. Assez souvent dans mes rêves, où je suis de retour dans cette maison. Sans espoir. Et je me vois ou ma sœur battue avec la ceinture, ma mère a frappé, mes petits frères ont faim, et je me demande comment je pourrais vivre avec des gens qui se disent chrétiens, orthodoxes russes pour être plus précis. Ironique que je mette foi en une religion qui a été systématiquement créée pour laver le cerveau de toute une population de personnes, presque ce que je ressentais en grandissant, pas seulement à la maison mais à l’école. J’étais constamment victime d’intimidation pour mon «drame familial» et mon apparence, plus particulièrement le poids supplémentaire que je portais. «Comment vas-tu si gros pour être végétarien», disaient souvent les pairs, ne sachant pas que je marcherais jusqu’au magasin à un dollar de l’autre côté de l’autoroute pour me nourrir et nourrir mes petits frères. Pas exactement le plus «sain», mais nous avons survécu. J’ai survécu.

En tant que jeune enfant, il y avait de bons souvenirs. Ce n’est qu’au collège que j’ai pleinement compris la situation désespérée dans laquelle se trouvaient mes frères et sœurs, ma mère et moi-même. Elle n’était pas exempte d’innocence, mais j’avais vu à quel point elle avait vécu une enfance difficile et un mariage abusif. Comment elle aimait vraiment et prenait soin de mes frères et sœurs et moi, mais elle était coincée en pensant qu’elle était impuissante. Heureusement, mon appel au CYS s’est avéré bon non seulement pour moi, mais aussi pour mes petits frères dans cette situation et ma mère. Elle a travaillé plusieurs emplois, a obtenu un appartement et a fait tout ce qu’elle pouvait pour ces garçons. Elle a même décroché un emploi permanent où elle aide d’autres femmes ou hommes maltraités et battus. Je ne pouvais pas vivre avec elle, cependant, quand elle ne me protégeait pas et MON innocence. Je vois maintenant, après mes propres luttes de santé mentale, que tout n’était pas noir et blanc.

Mon père biologique souffrait de schizophrénie et de trouble bipolaire. Après avoir été diagnostiqué bipolaire et avoir expérimenté de première main la dépravation de la maladie mentale, beaucoup de choses ont changé. Ce qui me ramène à mon idée de la famille. Je parle toujours avec ma mère biologique et certains de mes frères et sœurs biologiques. Je les aime. Ils font partie de ma famille toujours grandissante. Et même si je n’ai pas parlé à mon père biologique depuis le procès et la prison, je me retrouve toujours à l’aimer – l’homme qu’il était quand il n’était pas malade. Quand j’étais jeune, il se réveillait plus tôt pour lire les Écritures avec nous et nous préparer le petit déjeuner avant l’école. Quand il était mon héros. Je n’ai eu aucun contact avec lui depuis que j’ai 16 ans, et même si je ne souhaite pas changer cela, j’espère qu’il va bien, en bonne santé et qu’il ne se trouve pas dans les ennuis. Cependant, j’ai appris que les pères n’ont pas à être de parenté, ce qui me ramène à mon expérience au foyer de groupe.

J’y ai vécu environ un an et demi. J’ai appris ce que signifiait la sécurité. Ce que signifiaient les adultes solidaires et aimants qui voulaient que je réussisse et étaient fiers de moi. Mais le plus important, j’ai réalisé que la vie consiste à vivre, pas seulement à survivre et à espérer que pour le moment, personne ne vous ferait de mal. L’été avant ma dernière année de lycée, je suis allé vivre avec mon superviseur de foyer de groupe et sa femme. Ils sont toujours mes meilleurs amis et je vis avec eux, notre chatte Millie et notre pitié mélangent Roxy. Je suis allé à l’Université Duquesne, j’ai travaillé dur pour ne pas avoir de prêts et j’ai obtenu mon diplôme Cum Laude en décembre 2018. J’ai rencontré l’amour de ma vie en première année, et je sais quelle que soit la famille que j’ai dans le futur, ce sera avec lui. Cependant, ce n’est pas une fin de conte de fées.

Au cours de ma première année à Duquesne, j’ai été mis sous antidépresseur, ce qui, dans une petite minorité de personnes, peut les rendre maniaques, ce qui est exactement ce qui s’est passé, et j’avais 302 ans. Après un autre épisode maniaque, plusieurs épisodes dépressifs, une agression sexuelle, trois tentatives de suicide et de multiples hospitalisations, je suis surtout à nouveau moi. Cependant, ce ne sont pas les hôpitaux psychiatriques, les «médicaments» ou la thérapie qui m’ont aidé à me soigner et à créer la femme que je suis aujourd’hui. J’avais des amis qui me suivaient. Mon petit ami, sa famille, mes amis, ma famille biologique, mes parents d’accueil et leurs familles m’ont aidé à me remettre ensemble après mon viol. Ils m’aimaient et m’ont soutenu à travers tout.

Alors, que signifie la famille pour moi? Cela signifie plus que de la génétique partagée. Cela signifie être connecté à une grande COMMUNAUTÉ de personnes qui m’aiment, ce qui m’a aidé à apprendre à m’aimer moi-même. Cela signifie être accepté sans condition par des personnes qui ont choisi de me connaître, qui sont restées à mes côtés dans les bons et les mauvais moments. C’est ce que signifie la famille pour moi.

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Maryana Stern est un Russe-Américain de première génération de 24 ans vivant à Pittsburgh, en Pennsylvanie. Elle est diplômée avec distinction de l’Université Duquesne avec un diplôme en études sociales et une mineure en histoire. Elle a récemment accompli deux grands objectifs de toute une vie, en particulier pour une ancienne jeune famille d’accueil: obtenir son permis de conduire et sa propre voiture.
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