COVID-19: Notre expérience


Nous avons maintenant plus de 5 millions de cas de COVID-19[feminine[feminine aux États-Unis, ce chiffre est plus qu’une statistique sinistre. Chacun de ces «cas» est une personne réelle, avec une expérience unique. Et chacune de leurs histoires a quelque chose à nous apprendre – non seulement sur le virus, mais aussi sur nous-mêmes.

Vous trouverez ci-dessous des extraits de certaines de ces histoires – des récits à la première personne de personnes qui ont été touchées par le COVID-19, d’une manière ou d’une autre: les patients qui se sont rétablis et ceux qui luttent toujours contre les symptômes; les proches des patients qui ont survécu et les proches de ceux qui n’ont pas survécu; et les personnes qui ont vu le virus nuire à leur vie d’une autre manière.

C’est leur expérience.


Akhink OmerAkhink Omer
a été le premier patient que nous avons présenté – à un moment où il était largement admis que le COVID-19 n’affectait sérieusement que les personnes âgées et les personnes souffrant de problèmes de santé sous-jacents. À seulement 31 ans et sans aucun problème de santé, Akhink a dû être hospitalisé pendant 8 jours: «Je suis toujours surpris d’avoir été l’un des premiers de mon état à avoir le COVID-19… J’ai toujours été en très bonne santé, alors le fait que j’aie eu cela a été choquant pour moi et très révélateur pour ma famille élargie. Si je peux l’obtenir, n’importe qui le peut.

Elle s’est complètement rétablie, mais exhorte les autres à prendre son histoire à cœur: «À tous ceux qui ne prennent toujours pas cela au sérieux, je veux dire ceci: si vous n’avez pas peur pour vous-même, pensez à quelqu’un que vous aimez – votre partenaire, parent, enfant ou ami – malade, souffrant, à bout de souffle et seul, seul dans une chambre d’hôpital. Ayant été là-bas moi-même, je peux vous dire que ce n’est pas quelque chose que vous voulez que quiconque fasse l’expérience.

Porter irlandaisIrish Porter
son mari, Trent, était à l’hôpital en convalescence d’une transplantation cardiaque et rénale lorsqu’il a entendu parler pour la première fois du nouveau coronavirus: «Il m’a dit:« Je pense que nous devons nous inquiéter de ce virus qui se propage en Chine. »

Des semaines plus tard, Irish, leur fils et Trent ont contracté le COVID-19. L’état de Trent s’est aggravé. «Il a été mis sous respirateur à l’hôpital UF Health Shands – le même hôpital où il avait eu ses greffes. Les médecins l’ont mis dans un coma médicalement provoqué. Avant la faillite de Trent, nous avons parlé sur FaceTime. Pour la première fois, je me suis effondré et j’ai pleuré devant lui. Il m’a rassuré qu’il allait aller bien. Il a dit: «Ce n’est pas ça. Je te verrai plus tard.' »

Après six jours sur un ventilateur, Trent a tenu sa promesse: «La première chose qu’il m’a dit sur FaceTime une fois que le tube est sorti et qu’il a pu parler était:« Je suis toujours là. Comme je l’ai dit. »

Billy RhotonBilly Rhoton
éprouvait des symptômes sévères du COVID-19 depuis des jours où, épuisé et ayant du mal à respirer, il a examiné ses options: « J’avais lu tellement d’histoires sur des personnes sous respirateurs et ne revenant jamais. Alors je me suis demandé, est-ce que je meurs seul dans un lit d’hôpital froid ou est-ce que je le fais simplement ici à la maison? J’ai pris mon téléphone. J’ai composé le 911. Je n’ai jamais appuyé sur SEND. »

Billy a finalement récupéré de ses symptômes physiques, mais a ensuite commencé à ressentir l’impact psychologique de son expérience: «Je ne peux pas maintenir une conversation. J’ai des maux de tête. J’ai des crises de panique. Je me sépare. C’est la partie dont personne ne parle… Je ne peux pas m’empêcher de penser au COVID-19. Une fois que son médecin lui a donné un diagnostic de TSPT, Billy a commencé à voir une voie à suivre. «Le simple fait de reconnaître et de reconnaître ce qui se passe avec moi, d’en parler, a beaucoup aidé. Une fois que j’ai pu le voir tel qu’il était et l’appeler par son nom, cela a fait une grande différence. « 

Linda CassellLinda Cassell
a partagé son histoire de séparation douloureuse.« Cela fait trois mois que je n’ai pas pu tenir la main de mon mari ou embrasser ses beaux sourcils blancs touffus.  » Charles, son mari depuis 37 ans, vit dans un établissement de soins infirmiers qualifié, qui a été placé sous stricte fermeture alors que le virus commençait à se propager. «Aucun de nous ne savait lors de notre dernière visite que ce virus était sur le point de nous séparer…. Aucune visite dans un avenir prévisible. Je n’oublierai jamais ces quatre mots. Qu’est-ce que cela signifie vraiment? Combien de temps cela va-t-il durer? »

Linda s’inquiète du bilan que la séparation ferait à son mari: «Il me dit qu’il comprend pourquoi le virus nous sépare, mais il me dit aussi qu’il est seul et se sent isolé. Et je sais qu’être séparé l’affecte également sur le plan physique. Mais elle a juré de rester positive et pleine d’espoir: «Un ami m’a demandé si je pensais voir mon mari avant qu’il ne meure. Tu paries! J’ai confiance et je crois que même si je ne sais ni comment ni quand, le jour viendra où lui et moi serons à nouveau ensemble. Je crois vraiment que ce n’est pas ainsi qu’une histoire d’amour comme la nôtre se terminera.

Stéphanie ScurlockStephanie Scurlock
La publication Instagram – conçue comme un simple hommage à son mari, un médecin en première ligne – est rapidement devenue virale. Ses trois jeunes enfants, debout dans les gommages de leur père, ont tenu une simple pancarte « Tous les héros ne portent pas de cape. Certains portent des gommages, comme notre papa. Reste à la maison. » Le tir est devenu un rappel important du danger auquel sont confrontés les travailleurs de première ligne et leurs familles pendant la pandémie COVID-19. «J’espère que cela renforce la raison pour laquelle nous devons tous rester à la maison maintenant – quel que soit notre âge ou nos propres facteurs de risque de COVID-19. Il nous faut tous travailler ensemble et faire notre part pour aplatir la courbe. Si vous ne le faites pas voulez faire cela pour les plus vulnérables d’entre nous ou pour aider les travailleurs de la santé en réduisant l’impact sur les hôpitaux, alors peut-être que vous le ferez pour nos enfants.

Michelle BenvenistiMichelle Benvenisti
est passée par COVID-19 seule dans son appartement de New York: «Quelque part au milieu de ma bataille contre COVID-19, j’ai commencé à penser que j’allais mourir. Et pire encore, je pensais que j’allais mourir seule. Quiconque vit seul s’est probablement demandé et s’est inquiété à un moment donné de la manière dont il pourrait obtenir de l’aide si quelque chose de grave lui arrivait. COVID-19 a transformé cette peur en une réalité potentielle austère et surprenante pour moi.

Elle a combattu des symptômes graves et, à certains moments, pouvait à peine respirer. «J’avais l’impression d’être à seulement 10% de mon moi habituel, et je n’avais pas la sécurité de savoir que quelqu’un était de l’autre côté de la porte pour me surveiller et m’assurer que j’étais en vie.» Tenace et industrieuse, elle a développé des stratégies d’accompagnement et de communication qui sont devenues sa bouée de sauvetage.

Kevin HarrisKevin Harris
se décrit comme un « dur à cuire », fort et actif à 55 ans, mais il s’est retrouvé au bord de la mort avec COVID-19. Après des symptômes qui ont d’abord semblé être la grippe, l’état de Kevin s’est aggravé et il s’est retrouvé à l’hôpital pendant 13 jours avant de finalement récupérer.

Il avertit les autres de prendre le virus au sérieux: «Ce virus est une bête comme vous ne l’avez jamais vue. J’avais l’impression qu’il m’avait à la gorge, et il a attaqué avec vengeance. C’est la pire chose que j’ai vue ou vécue dans ma vie. Ce n’est pas une blague. Je n’ai jamais pensé que je survivrais, et je me souviens avoir pensé à un moment donné: «Je ne veux pas mourir comme ça – seul, isolé, dans une douleur terrible et effrayé.»

Joe FuscoJoe Fusco
vient d’une grande famille italo-américaine très unie; pendant des années, 20 à 30 d’entre eux se réunissaient, deux fois par semaine, chez sa mère pour le dîner. « Ces dîners nous ont unis. Mais fin février ou début mars, l’un de ces dîners a déclenché une série d’événements qui finiraient par dévaster ma famille. C’est là que nous pensons que nous nous sommes transmis le COVID-19 sans le savoir.  » En fin de compte, dix-neuf membres de sa famille ont été infectés, sept ont été hospitalisés (dont Joe) et cinq d’entre eux – dont la mère de Joe et trois de ses frères et sœurs – sont morts du virus.

Dans leur deuil, Joe et sa famille s’efforcent de faire en sorte que d’autres familles n’aient pas à subir une perte similaire. Ils font un don de plasma, travaillent avec des chercheurs et essaient de sensibiliser aux dangers du virus: «La prochaine fois que vous entendrez quelqu’un dire que le COVID est un canular ou pas plus grave que la grippe, pensez à ma famille ou mieux encore – dites eux sur nous. Mes sœurs, mes frères et moi étions tous forts et en bonne santé avant que cela ne se produise, et cela a quand même tué deux de mes frères et sœurs et m’a presque pris.

Bois de GenèveBois de Genève
avait 90 ans lorsqu’elle a contracté le COVID-19, et cela l’a frappée durement. Après avoir refusé un respirateur («Je leur ai dit que je ne voulais pas compter sur une machine pour me maintenir en vie»), les médecins ont cru qu’elle était sur le point de mourir. Ils ont amené sa famille pour lui dire au revoir: «Mes enfants disent qu’ils sont venus à l’hôpital, habillés en tenue de protection, et ont été autorisés, un par un, à entrer dans ma chambre pour me tenir la main et me dire qu’ils m’aiment. Mais miraculeusement, Genève s’est accrochée.

«Ma famille n’arrêtait pas de venir me rendre visite, mais ils ont dû rester dans une salle de confinement et ne pouvaient me voir qu’à travers une fenêtre. Ils ont dit que je les avais tendus et que j’avais pleuré et que c’était brutal pour nous tous, mais je ne me souviens de rien de tout cela. La première chose dont je me souviens est de me réveiller à un moment donné et d’avoir faim de la soupe de pommes de terre maison de ma mère. C’est à ce moment-là que nous avons tous su que j’avais tourné un virage par miracle. « 


Valérie WilsonValerie Joy Wilson
Les symptômes du COVID-19 étaient relativement «légers»: «J’ai été malade pendant 16 jours en tout, mais ce n’était pas linéaire. Je me réveillais un matin en pensant que j’allais mieux, puis je déclinais lentement tout au long de la journée. Ensuite, je me sentirais mieux pendant un jour pour empirer le lendemain. « 

Bien que ses symptômes physiques n’étaient pas intenses, son anxiété était difficile à gérer. «Vous ne voulez pas réagir de manière excessive, mais vous ne voulez pas non plus manquer quelque chose et attendre qu’il soit trop tard pour obtenir de l’aide. Alors tu mijotes comme une noix. C’est un jeu d’esprit terrible, et je n’ai pas bien réussi mentalement. »

Allison RosenAllison Rosen
est un survivant du cancer qui est immunodéprimé et qui présente un risque accru de développer un cas grave de COVID-19. Bien que l’isolement ne soit pas une expérience nouvelle pour elle (elle l’avait déjà fait pour se protéger pendant le traitement contre le cancer), «cette menace est très différente du cancer. Il y a huit ans, mes médecins et moi formions une équipe, et ensemble, nous avons décidé comment nous allions assurer ma sécurité et me remettre en bonne santé. Je me sentais maître de mon destin… Cette fois, je ne suis pas aux commandes. « 

Allison exhorte tout le monde à prendre le virus au sérieux et à prendre des mesures pour se protéger non seulement eux-mêmes, mais aussi pour les autres autour d’eux, en particulier ceux qui sont vulnérables. «Les gens comme moi ont besoin de personnes comme vous pour nous aider à rester en sécurité. Nos vies sont entre vos mains … Il existe un large éventail de maladies chroniques qui exposent les personnes à un risque plus élevé de COVID-19, et étant donné la fréquence de ces maladies (hypertension artérielle, diabète, entre autres), les chances sont que quelqu’un qui vous tient à cœur court un risque. »

Rachel BaumRachel Baum
a reçu un diagnostic de COVID-10 il y a plus de 4 mois – mais elle présente toujours des symptômes tels que fatigue débilitante, essoufflement, nausées extrêmes et autres, qui peuvent la maintenir alitée pendant des jours. «Après plus de 100 jours à faire face à ces symptômes qui se manifestent – par intermittence, comme des vagues, qui durent et partent sans schéma – je me suis finalement rendu compte que c’était peut-être ma vie maintenant. À ce stade, je ne suis vraiment pas sûr que cela va jamais disparaître. C’est peut-être ma nouvelle normalité.

Rachel essaie de comprendre la possibilité que le COVID-19 se soit transformé en une maladie chronique pour elle. «Pour ma propre santé mentale, à ce stade, je viens de décider que je dois abandonner l’idée que je vais un jour guérir complètement. Je dois arrêter de le traiter comme si je revenais là où j’étais auparavant parce que je ne sais vraiment pas si cela arrivera un jour. « 

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