Cristie Norman, sommelière et entrepreneure


Cette série Trailblazers jette un regard sur les étapes clés qui composent les parcours de vie des femmes inspirantes issues de divers horizons et expériences. Nous savons tous ce que les profils des médias sociaux affichent sur les résultats finaux obtenus par les femmes. Cette série est destinée à jeter un regard plus profond et plus authentique sur les voyages qu’ils ont faits pour y arriver.

Cristie Norman est experte en vin, sommelière certifiée, entrepreneure et dirigeante de fondations caritatives. En tant que jeune femme de couleur dans une industrie qui a historiquement asymétrique envers les hommes blancs plus âgés, elle s’efforce de rendre le monde du vin accessible et amusant pour tout le monde. Elle a créé une série YouTube intitulée Adulte avec de l’alcool, a développé un plaisir cours de vin en ligne pour les débutants, et est le président et co-fondateur de la Fondation United Sommeliers.

Après en savoir plus sur le piste que Cristie a tracée, J’ai eu la chance de lui poser quelques questions.

Rebecca Bastian: Vous avez fait votre chemin dans l’industrie du vin depuis le début, en commençant par être un barback et un serveur. Quels avantages uniques pensez-vous que l’approche bootstrap vous a apporté?

Cristie Norman: Si vous voulez être sommelier, également connu sous le nom de sommelier, il est important d’être un hospitalier complet. Nous prenons soin des gens en premier et le vin vient en second. Vivre le travail acharné d’un restaurant, éponger les planchers et sortir les poubelles, vous donne une image complète de toutes les personnes qui vous soutiennent en tant que sommelier. Vous êtes automatiquement plus gentil avec ceux qui vous soutiennent et donnez un coup de main sans qu’on vous le demande. En tant que serveur auparavant, je peux lire plus précisément les invités et entendre ce qu’ils ne disent pas, ce qui est extrêmement important lorsque vous facilitez des transactions souvent coûteuses. Cela vous donne l’endurance pendant de longues journées debout et l’éthique de travail pour le travail physique qu’il faut vraiment pour être dans le vin. Les boîtes de vin sont lourdes, mais je vais toujours les porter moi-même – en talons.

Bastian: Vous avez passé votre enfance à lutter contre le psoriasis et la prise de poids, et vous êtes depuis devenu un athlète en bikini. Comment ce spectre d’expériences a-t-il influencé votre façon de penser l’image corporelle?

Normand: J’étais vraiment en surpoids pour ma taille (près de 200 livres) avec une excellente image corporelle / estime de soi et j’ai également été incroyablement en forme, scrutant chaque partie de mon corps à 120 livres. J’ai eu du psoriasis sur 70% de mon corps (démangeaisons et taches douloureuses qui ressemblent à des éruptions cutanées) jusqu’à l’âge de 18 ans, avec très peu d’options de traitement en tant que mineur, jusqu’à peu de temps après mes 18 ans avec une peau complètement claire. En raison de ces extrêmes, je suis tellement reconnaissante de pouvoir montrer ma peau et d’être confortable tous les jours. Je donne la priorité à la santé par rapport à ce à quoi je ressemble et je vois des gens au-delà de leur physique. Personne ne m’a vu quand j’étais en surpoids, même si je n’avais aucune idée jusqu’à ce que je sois maigre et soudain tout le monde a fait attention à moi. Je fais un effort conscient pour que les gens se sentent vus.

Bastian: Vous ne vous êtes pas seulement concentré sur la percée dans un domaine dominé par les hommes blancs, mais vous avez également créé l’espace pour apporter plus de diversité avec vous. Comment avez-vous envisagé le renforcement de la communauté en tant que moteur d’une meilleure représentation dans l’industrie du vin?

Normand: La plupart de l’industrie du vin est blanche, en particulier aux niveaux supérieurs. Lorsque vous étudiez aux examens du vin, vous formez un groupe de personnes dans votre réseau et apportez généralement des bouteilles à déguster ensemble. Cela limite votre éducation par les gens que vous connaissez et leur statut socio-économique, ce qu’ils peuvent se permettre d’acheter et d’apporter. Les blancs goûtent avec les blancs et donc plus de blancs réussissent les examens de niveau supérieur. Il est presque impossible de goûter à la large gamme de vins et d’obtenir le mentorat requis pour passer des examens de niveau supérieur à moins que quelqu’un ne vous donne accès. Travaillant dans un restaurant de haut niveau, j’avais accès au vin à bas prix et pouvais répercuter les économies sur tous ceux qui voulaient apprendre. J’ai ouvert grand mes portes à tous ceux qui étudiaient pour un examen ou dans le métier. J’ai utilisé mon réseau pour amener des mentors qu’ils n’auraient normalement jamais pu rencontrer et créer des opportunités pour les autres, car j’ai eu la chance de me faire les bons amis au tout début. Je comprends mon privilège et l’ai assumé comme ma responsabilité d’ouvrir la voie aux autres.

Bastian: Vous avez dépensé votre épargne-vie dans l’entrepreneuriat, créant un cours sur le vin en ligne pour les débutants. Qu’est-ce qui vous a donné le courage et la confiance nécessaires pour franchir ce pas?

Normand: Je pensais avoir décroché mon emploi de rêve. Je servais les vins les plus chers et les plus rares aux gens les plus riches de la planète. Il est devenu clair que le revenu et l’éducation viticole n’étaient pas proportionnellement liés; il y avait un énorme manque d’éducation au vin dans la population générale et je n’étais pas dans une situation appropriée pour servir et éduquer mes invités. Par exemple, je ne corrigerais pas le président d’une organisation devant ses vice-présidents à table pendant qu’il commande du vin.

En tant que jeune femme qui connaissait beaucoup ma liste de 4000 vins, j’ai rencontré une énorme fragilité masculine en demandant le soutien d’une femme, en particulier une jeune et une asiatique. J’ai réalisé qu’un endroit qui me convenait mieux pour enseigner était derrière un écran d’ordinateur. J’ai commencé à faire des vidéos éducatives sur le vin à petit budget, appelées Adulte avec de l’alcool pour enseigner des mini-leçons, mais pour que quelqu’un comprenne vraiment, j’avais besoin de construire son vocabulaire à partir de zéro. J’ai passé environ un an sur mon cours de vin en ligne pour créer le contenu avec des éducateurs œnologiques avant qu’il ne soit mis en production. Je voulais créer quelque chose de précis, accessible et amusant pour capturer les consommateurs et leur faire voir à quel point le monde du vin est incroyable. Si les sommeliers veulent conserver leur emploi, nous avons besoin d’une population de consommateurs instruits. Tout le monde veut en savoir plus sur le vin, mais il n’y avait rien d’amusant ou d’engageant sur le marché auparavant, alors je viens de dire: «Quel est le pire qui puisse arriver? et créé le cours de vin en ligne.

Bastian: Vous avez réagi rapidement à la pandémie de Covid-19, créant un organisme de bienfaisance pour aider les sommeliers sans emploi. Quels conseils donneriez-vous à d’autres qui essaient de trouver des moyens de résoudre les problèmes sociaux grâce aux compétences et aux relations qu’ils ont?

Normand: Ne vous inquiétez pas de ne pas avoir d’argent. Vous pouvez créer de l’argent si votre «pourquoi» est assez grand. Je suis un professionnel du vin depuis 5 courtes années, mais j’ai demandé le soutien de certaines des personnes les plus respectées et expérimentées de l’industrie. En moins de 90 jours, nous avons recueilli plus de 700 000 $ et distribué à plus de 500 sommeliers dans le besoin avec une équipe incroyable et des donateurs qui se soucient. Vous ne pourrez pas le faire seul, il est donc de votre responsabilité de faire comprendre et d’assumer la mission comme telle. Faites appel à des leaders de l’industrie, demandez de l’aide dans votre réseau et vous les trouverez.

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