De la jante à la jante, de l’agonie à l’extase | Articles | Nouvelles


À pied et léger je prends la route ouverte,

Sain, libre, le monde devant moi,

Le long chemin brun devant moi menant où je veux.

Désormais je ne demande pas la bonne fortune, je suis moi-même la bonne fortune,

Désormais je ne gémis plus, reporte no plus, besoin de rien,

Fait avec les plaintes à l’intérieur, les bibliothèques, les critiques querelleuses,

Fort et content je voyage sur la route ouverte. …

Walt Whitman

Chant de la route ouverte

Would qu’il en était ainsi. La plupart d’entre nous ont juré de quitter la route pendant notre internement. J’ai donc pensé que vous aimeriez vivre par procuration, alors que je revis par procuration quelques-uns de mes voyages passés. Celui-ci a eu lieu en juillet 2003:

Bord à bord. A une certaine jante, je veux dire une bague, pour elle. Qu’est-ce que j’ai fait pendant mes vacances d’été cette année? J’ai parcouru le Grand Canyon – bord à bord.

Mon fils aussi – et 12 autres. C’était l’idée de quelqu’un, et nous avons suivi. Faire de la randonnée dans le Grand Canyon n’était pas du tout en haut de ma liste de choses à faire avant de mourir. Ce n’était même pas sur la liste.

Maintenant, c’est en haut de ma liste de réalisations.

Cela faisait de nombreuses années que je voulais faire quelque chose de « plein air » avec mon fils et cela semblait une opportunité parfaite. Nous nous sommes greffés sur un groupe de prêtres, de religieuses et d’amis qui font des voyages comme celui-ci chaque année. Ils avaient parcouru le canyon il y a 21 ans à leur apogée. Maintenant, ils voulaient recommencer. On se demande de quoi on est capable à 51 ans, mais ces gens étaient encore plus âgés, ce qui rendait toute l’aventure sonore faisable.

La fin juillet n’est pas le moment optimal pour une telle excursion. Le fond du canyon devient un peu chaud – 115 degrés chauds – avec pratiquement aucune ombre. Nous avons commencé sur la rive nord, qui ressemble beaucoup plus à un parc national, et avons parcouru, descendant, descendant le sentier North Kaibab à travers une couche sur une couche géologique de roches sédimentaires brunes, puis rouges, puis vertes sur environ 5 miles.

Après le déjeuner et une aspiration libérale dans le froid glacial du printemps rugissant au terrain de camping Cottonwood, nous avons fait face à sept milles sans eau sous un soleil de l’après-midi flamboyant. Ce genre de chose est officiellement contre-indiqué par le personnel du parc national, qui essaie d’effrayer les gens hors de la randonnée ou du moins dans une préparation excessive.

Nous correspondons à cette dernière description. Mouillé d’épaisseur de crème solaire et transportant chacun un gallon d’eau (mélangé à de la poudre d’électrolyte, qui a un goût terrible lorsqu’il est réchauffé par ledit soleil), nous avons déposé une seule feuille à travers l’armoise et le cactus, éparpillant des lézards, mais, heureusement, pas de serpents (bien que je l’ai fait apporter un kit de morsure de serpent au cas où).

Je me sentais exposée, voire en danger – ce n’est pas quelque chose auquel je suis habitué dans mon cycle de vie annuel en banlieue. Les bribes d’ombre que nous avons trouvées semblaient, à l’époque, comme le plus grand miracle de Dieu (après les ruisseaux glacés). Nous nous sommes effondrés dans nos couchettes au Phantom Ranch, épuisés depuis 12 heures sur la piste et après avoir bu notre poids dans de la limonade froide jusque tard dans la soirée.

Le lendemain, après une séance de gourmandise sans culpabilité, nous avons traversé le fleuve Colorado et commencé la longue montée du sentier Bright Angel vers la rive sud, poussant nos corps à un mécanisme maximal.

Mon fils appréciait en fait – même impressionné par – la grandeur environnante, et réalisait généralement mes plus beaux fantasmes de liaison père-fils.

Notre ensemble de randonnée comprenait une gamme complète de personnages, dont « Wild Bill » Davis, 72 ans, un prêtre oblat de San Antonio, qui a sprinté les cent derniers mètres de la randonnée avec les poings levés. Faire de la randonnée dans le Grand Canyon à 72 ans est assez étonnant, mais ce type a en fait reporté la chirurgie du cancer de la prostate d’une semaine afin de rejoindre l’expédition. Foulard de longue date, il a passé les derniers kilomètres à aborder tous les touristes de la rive sud qui ont croisé notre chemin. « Êtes vous un Américain? » Il a demandé. « Alors écris à ton membre du Congrès. Cette piste est une honte. »

Il avait raison. Profondément défoncé, le passage à chaque bois était beaucoup plus élevé que nécessaire pour les randonneurs fatigués. Vous pouvez voir où les coupures budgétaires fédérales ont provoqué des coupes dans les coins.

Après une longue pause, Davis a tiré sur son sac et a crié: « C’est assez d’extase. Il est temps pour un peu plus d’agonie. »

Il avait encore raison. Randonner dans le Grand Canyon, c’est aller de bord en bord, agonie en extase. Il ne rentre pas dans le milieu confortable où nous vivons notre vie sans risque. Ce fut la chose la plus difficile que j’aie jamais faite. Il y a quelque chose à dire à ce sujet. Lors des derniers virages, j’ai regardé en arrière dans quelle mesure nous étions arrivés et j’ai ressenti quelque chose que je n’avais pas ressenti depuis un moment – un profond sentiment de fierté. Et plus qu’un peu d’extase.

Deux semaines plus tard, le picotement n’a pas disparu.

Souffrir beaucoup, clochards de jours, restes de nuits,

Pour fusionner tout dans le voyage qu’ils ont tendance à faire, et les jours et les nuits qu’ils ont tendance à faire,

Encore une fois pour les fusionner au début de voyages supérieurs …

Regarder de haut en bas pas de route mais elle s’étire et vous attend, quelle que soit la durée mais elle s’étire et vous attend …

Toutes les parties s’éloignent pour le progrès des âmes,

Toutes les religions, toutes les choses solides, les arts, les gouvernements – tout ce qui était ou est apparent sur ce globe ou n’importe quel globe, tombe dans des niches et des coins avant la procession des âmes le long des grandes routes de l’univers …

Toujours vivant, toujours en avant.

Toujours en avant.

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