Denver a un problème d’alcool


Environ 27% des Denverites disent boire régulièrement de l’alcool. Cela nous ouvre à une foule de problèmes de santé auxquels la plupart des gens ne pensent pas lorsqu’ils en commandent un de plus.


Enivrant

Il est près de minuit un samedi lorsqu’un trentenaire dans une casquette de baseball se présente au bar du Kentucky Inn, le quartier animé de Washington Park West. Il attire l’attention du barman, qui aligne rapidement trois plans de liqueur brune devant lui. En moins de 30 secondes, il fait tomber le trio et sort dans la nuit. Lorsqu’on lui a demandé combien de fois elle voyait quelque chose comme ça, le barman arrête de tirer un Juicy Banger IPA juste assez longtemps pour dire: «Chaque nuit».

Chaque nuit n’est pas un modèle de comportement recommandé par les médecins en ce qui concerne l’ingestion d’alcool. Mais le Dr Bill Burman, directeur de Denver Public Health, voit tout autant un problème avec les mimosas sans fond, les combos déjeuner burger et bière, et les «happy hours» toute la journée que les restaurants et les bars commercialisés avant le COVID -19 verrouillage – et reprendra après la fin.

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Sans parler de l’ambiance toute la journée que les brasseries locales peuvent engendrer. « Ce qui m’inquiète », dit Burman, « est la socialisation de l’augmentation progressive de notre consommation d’alcool. » Bien que son travail soit de s’inquiéter de rendre Denver plus sain, l’intérêt de Burman pour la culture locale de l’alcool et son impact sur la ville l’ont conduit, ainsi que ses cohortes de Denver Public Health, à mener une étude fin 2018, dont les conclusions ont été publiées en mai 2019. les résultats étaient déconcertants.

La statistique hors concours: Plus d’un adulte sur quatre à Denver a déclaré avoir bu de façon excessive au cours des 30 derniers jours. Cela met notre penchant pour le café devant les résidents de toutes les autres villes occidentales comparables, y compris Seattle, Las Vegas, Salt Lake City et Austin, Texas. Dans le langage médical, l’abus d’alcool est une manière d’imbiber qui porte la concentration d’alcoolémie d’une personne à 0,08 ou plus. Cela se produit généralement lorsque les femmes consomment quatre verres ou plus ou que les hommes en rangent cinq ou plus en deux heures environ. Donc, en gros, quelque chose que les Centers for Disease Control and Prevention appelle le «modèle le plus coûteux et le plus mortel de consommation excessive d’alcool aux États-Unis» est ce que beaucoup à Denver appellent mardi soir.

On comprend pourquoi de nombreux Coloradans – et des Américains en général – ne considèrent pas l’alcool comme nocif. Pas plus tard qu’au début de 2018, une grande partie de la littérature médicale avait suggéré que les faibles niveaux de consommation d’alcool étaient pour la plupart inoffensifs et même potentiellement protecteurs contre des maladies comme les maladies cardiaques. (Ce que nous lisons: Boire est bon pour vous! Des clichés pour tout le monde!) Cependant, en août de la même année, une étude largement acclamée sur la consommation mondiale d’alcool est apparue sur le site Lancette, une revue médicale à comité de lecture. En bref, la recherche a déterminé que l’alcool «cause une perte de santé substantielle» et que «le niveau de consommation d’alcool le plus sûr est nul».

Nous attendrons que le rire collectif de Denverites s’éteigne avant de souligner qu’exactement personne ne suggère une nouvelle tentative de prohibition, en particulier dans un endroit qui non seulement fait preuve de libertarisme en ce qui concerne les substances enivrantes, mais voit également un effet économique de 3 milliards de dollars. de l’industrie brassicole artisanale. Ce que les experts veulent que nous comprenions, cependant, est le suivant: la consommation excessive d’alcool est associée à de graves conséquences négatives – pour les individus et les systèmes urbains, comme les services de police et les services médicaux d’urgence – dont vous n’êtes probablement pas au courant. « Presque tout le monde a le sentiment que la consommation d’alcool d’un homme qui tombe ivre chaque jour n’est pas saine », dit Burman. « Mais il y a une gamme d’utilisations ici à Denver qui est complètement socialement acceptable mais qui n’est pas non plus saine. » C’est là que commence notre histoire.


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Sur-servi

Des études montrent que l’alcool a un large éventail d’effets délétères sur les utilisateurs et la société. Selon les statistiques, les dommages liés à la consommation d’alcool à Denver – et dans le Colorado dans son ensemble – sont tout simplement dévastateurs.
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53,293: Nombre d’appels au 911 dans la ville de Denver en 2018 (sur 169 642) dans lesquels l’appelant a indiqué une consommation récente d’alcool ou que l’alcool était un facteur contributif à l’appel

5 milliards de dollars: Le coût économique annuel – y compris la perte de productivité, les dépenses de santé et les frais de justice pénale – d’une consommation excessive d’alcool au Colorado; la consommation excessive d’alcool est responsable d’environ 75% de ces coûts

2 035: Expositions à l’alcool signalées au centre antipoison du Colorado en 2015, 2016 et 2017; dans le même laps de temps, seulement 679 expositions à la marijuana ont été signalées

35%: Augmentation en pourcentage du taux de mortalité due à une maladie hépatique alcoolique dans le comté de Denver entre 1999 et 2017. «Aujourd’hui, la maladie du foie affecte vraiment les femmes et les jeunes», explique le Dr James Burton, hépatologue transplanté à l’hôpital UCHealth University of Colorado. « L’idée d’évaluer un jeune de 25 ans pour cela il y a 15 ans aurait été impensable. »

5: Décès chaque jour dans l’État du Colorado pouvant être attribués à une consommation excessive d’alcool; 54% de ces décès peuvent être attribués à la consommation excessive d’alcool. « Les statistiques suggèrent que si vous mourez d’une cause liée à l’alcool », explique la Dre Julie Taub de Denver Health, « votre vie a probablement été raccourcie de 30 ans en moyenne. »

38%: Pourcentage de décès dus à l’alcool au volant à Denver (moyenne américaine: 29%)

36%: Pourcentage de visites aux services d’urgence de Denver Health pour consommation de substances en 2018 en raison de l’alcool (la deuxième catégorie la plus élevée était celle des substances psychoactives avec 14%). «Aux urgences, nous nous préoccupons de la circulation — faire entrer, traiter et sortir les patients», explique la Dre Christine Riguzzi, médecin urgentiste à l’hôpital communautaire de Boulder. «Les personnes qui arrivent avec une intoxication alcoolique peuvent être aux urgences pendant des heures pendant qu’elles se dégrisent. Il y a eu des moments où je me sentais mal, un enfant avec une croupe était toujours dans la salle d’attente parce qu’un ivrogne prenait un lit. »

80%: Pourcentage des auteurs de violences domestiques qui ont tué leur partenaire dans le Colorado en 2018 (43 décès au total) qui avaient des antécédents d’abus d’alcool et / ou de drogue

14 965: Transport d’ambulance par la division paramédicale de la santé de Denver en 2019 en raison d’une intoxication aiguë à l’alcool – environ 15% du volume annuel des appels. «L’alcool est un impact et un facteur de stress importants pour les ambulanciers paramédicaux», explique le lieutenant d’opérations Michael Morris, de la division paramédicale de la Denver Health and Hospital Authority. «Les gens qui consomment de l’alcool ne suivent pas les commandes. Ils deviennent frustrés, ils vomissent, ils crachent sur vous, ils perdent le contrôle des fonctions corporelles – ils peuvent créer de petites scènes dangereuses dans une ambulance. »


Parlant anecdotique

Les chiffres sont difficiles à trouver dans certaines arènes, mais les professionnels de la santé voient régulièrement les effets secondaires bien connus de l’alcool.
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Négligence parentale
« Je demande à mes patients comment l’alcool a un impact sur leurs relations, et ils me disent que leurs enfants se fâchent lorsqu’ils boivent, principalement parce qu’ils sont moins présents et ne font pas attention aux choses qu’ils devraient. » —Dr. Susan Calcaterra, médecin en toxicomanie, UCHealth University of Colorado Hospital

Divorce
«Je l’entends tout le temps. «Les disputes avec mon conjoint étaient bien pires quand je prenais de l’alcool.» » —Dr. Josh Blum, médecin spécialiste de la toxicomanie, Denver Health

Suicide
«La dépression et la toxicomanie vont de pair. Si quelqu’un me dit qu’il a des épisodes de dépression, je plonge plus profondément dans sa toxicomanie, car l’alcool peut être suffisamment désinhibant pour conduire à l’automutilation. » —Dr. Ken Cohen, médecin de médecine interne, New West Physicians


Votre coupe déborde

Pourquoi avoir deux verres peut parfois signifier en avoir quatre.
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Nous l’avons tous dit, même si nous connaissons la phrase Je n’ai eu que quelques est une défense pathétiquement faible contre ce qui est probablement une preuve peu flatteuse du contraire. La vérité est que bien que nous ayons pu consommer le liquide de seulement deux récipients, le hochet qui y est contenu peut avoir constitué plus de deux boissons. Tout le monde, du CDC à l’Institut national sur l’abus d’alcool et l’alcoolisme, convient qu’une boisson dite standard contient 0,6 once d’alcool pur. «Le problème est que les gens ne pensent pas aux« boissons standard »», explique le Dr Josh Blum, médecin en toxicomanie à Denver Health. Au lieu de cela, nous regardons cette margarita Big Tex au menu du restaurant mexicain Rio Grande et nous nous faisons croire que ce grand verre de cocktail-bonté – qui a trois onces de tequila et cordial – est une boisson. En fait, sur la base des mesures largement acceptées d’alcool pur trouvées dans différentes boissons pour adultes (illustrées ci-dessous), cette délicieuse margarita en constitue environ deux.

Du vin

Cinq onces à environ 12% ABV
Gardez à l’esprit: Les chardonnays et cabernets sauvignons de Californie, les rhônes français, les barolos italiens et une foule d’autres vinos peuvent avoir des ABV de 13,5% ou plus. Aussi: Contrairement à la croyance populaire, il y a cinq boissons standard dans une bouteille de 12% de vin ABV, pas quatre.

Bière

12 onces à environ cinq pour cent ABV
Gardez à l’esprit: De nombreuses bières artisanales du Colorado contiennent bien plus de cinq pour cent d’ABV; si vous sirotez un 10 pour cent, vous buvez deux boissons standard pour le prix d’une. Aussi: Une pinte ne fait pas 12 onces – c’est 16 – alors prenez cela en compte dans vos calculs de bière.

Alcool fort

1,5 once d’un alcool à l’épreuve des 80
Gardez à l’esprit: La teneur en alcool des cocktails est difficile à mesurer. Par exemple, un martini traditionnel contient environ 2,25 onces de liquide avec 32% d’alcool, ce qui équivaut à 1,2 boisson standard.


Combien coûte trop?

Il existe une méconnaissance générale des définitions de la consommation d’alcool. Ici, un moyen facile de vous aider à diagnostiquer vous-même vos habitudes de consommation d’alcool, qui pourraient toutes avoir des conséquences à court ou à long terme (voir «Votre corps à l’alcool» ci-dessous).
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Vous êtes considéré …un buveur modéré
Si tu as…jusqu’à un verre par jour pour les femmes ou jusqu’à deux verres par jour pour les hommes

Vous êtes considéré …un buveur excessif
Si tu as…quatre verres ou plus en deux heures environ pour les femmes ou cinq verres ou plus en deux heures environ pour les hommes

Vous êtes considéré …un gros buveur
Si tu as…huit ou plus par semaine pour les femmes ou 15 ou plus par semaine pour les hommes

Vous êtes considéré …dépendante de l’alcool *
Si tu as…perdu le contrôle de votre consommation d’alcool, consommer de l’alcool de façon compulsive et éprouver un état émotionnel négatif lorsque vous ne consommez pas d’alcool

* Peut-être avec un diagnostic de trouble de consommation d’alcool; voir «Questions difficiles» ci-dessous


Un peu trop

Cela fait 10 ans, mais je peux encore ressentir la honte quand je pense à être arrêté pour conduite sous l’influence. —Patricia Kaowthumrong
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La tonalité du téléphone à frais virés. La sensation du sol de béton froid sous mes pieds. Le bourdonnement des nouvelles du samedi matin sur le téléviseur 24 pouces. Ce sont les détails dont je me souviens de mon passage de trois heures dans la prison du comté de Boulder il y a une décennie.

J’ai été arrêté au coin du Canyon Boulevard et de Broadway le matin du 14 août 2010 pour conduite sous l’influence. Après une soirée tardive avec des collègues, j’étais tellement ivre que je ne pouvais pas me souvenir du nombre de cocktails que j’avais eu ou de la façon dont je me suis retrouvé dans la chambre d’amis d’un ami, mais je me souviens être monté dans ma voiture et l’avoir quittée placer vers 7 heures du matin après avoir pris quelques heures de sommeil. Il s’avère que j’aurais dû rester au lit.

J’aimerais pouvoir dire que mon comportement ce soir-là était rare, mais c’était un rituel auquel j’avais participé environ trois fois par semaine pendant plus de deux ans. J’ai travaillé dans une pizzeria sur Pearl Street, souvent buvant pendant les heures de travail et rejoignant d’autres gens de l’industrie dans les bars avant et après les quarts de travail. Comme beaucoup d’autres serveurs, barmans et membres du personnel de cuisine, j’étais perdu dans le cycle de l’industrie de la restauration à l’alcool. Alors que je fréquentais les points d’eau à Boulder, je vivais à Superior, ce qui signifie que la joie de dormir dans mon propre lit nécessitait un trajet en taxi de 50 $ ou un retour à la maison en état d’ébriété, quelque chose que j’ai honte d’admettre que j’ai fait plusieurs fois. Ayant évité les répercussions, je m’étais trompé en pensant que mes habitudes étaient raisonnables.

Autrement dit, jusqu’à ce que je me retrouve sous les lumières fluorescentes de la prison du comté, sans chaussures (les chaussures sont conservées avec le reste des affaires des personnes arrêtées lors des réservations) et saignant plus de dignité à chaque minute qui passe. Avant mon premier trajet à l’arrière d’une voiture de police, j’ai attiré l’attention d’un policier qui m’a arrêté après qu’elle m’ait regardé courir sur un trottoir. Un test d’alcoolémie a révélé que j’avais une lecture de 0,08 – et c’était environ sept heures après avoir arrêté de boire.

Dès que j’ai dépassé la limite légale, j’ai été intronisé dans un club auquel je n’ai jamais voulu adhérer. L’abus d’alcool ne fait pas de discrimination, ce qui signifie que la Hangover From Hell Society – dont certains membres que j’ai rencontrés en thérapie, d’autres que j’ai réalisé plus tard que je connaissais déjà du travail – avait une composition diversifiée: propriétaires d’entreprise, jeunes parents, enseignants, étudiants, et, bien sûr, une serveuse de 23 ans qui n’avait vraiment pas compris à quel point les choses avaient mal tourné. Les mois qui ont suivi ont été douloureux. Les répercussions financières – amendes imposées par le tribunal et honoraires pour embaucher un avocat – étaient simples. Le bilan émotionnel d’une condamnation DUI était beaucoup plus nuancé.

J’ai eu beaucoup de temps pour réfléchir à mes fautes. Les résultats d’une évaluation de l’alcool signifiaient des heures de traitement obligatoire ainsi que du temps passé à subir des tests hebdomadaires aléatoires d’alcoolémie et d’urine. Une révocation de permis de conduire de 12 mois m’a confiné dans ma maison de banlieue et m’a obligé à compter sur ma famille et mes amis pour me rendre à mon domicile et en revenir, faire du dépistage et travailler. La honte était écrasante et omniprésente. Je l’ai ressenti lors de promenades silencieuses en voiture avec mon père pour rendre visite à mon agent de probation; tandis qu’une personne dont j’étais sûr qu’elle me jugeait me regardait faire pipi pendant les projections; et en marchant à plus de cinq kilomètres de la maison de l’arrêt de bus quand aucun taxi n’était disponible.

Cela fait 10 ans, mais il se passe rarement un jour sans penser à cette période de ma vie. Avec chaque brunch arrosé et chaque happy hour vient la connaissance que j’ai permis à l’alcool de prendre mes décisions pour moi. Et ce n’étaient pas de bonnes décisions. Je n’étais pas un alcoolique, mais j’avais abusé du privilège – et négligé la responsabilité – qui vient avec l’âge de 21 ans. Je me suis mis moi-même et les autres en danger. Je suis devenu quelqu’un que je ne voulais pas être. C’est dommage qu’il m’ait fallu perdre mes chaussures pour m’en rendre compte, mais je suis finalement content que ce soit le cas.


Contrôle d’habitude

Les coloradans aiment leur hooch – doivent-ils vraiment y renoncer?
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«Donuts», explique le Dr James Burton. « Je veux que vous pensiez aux beignets et que vous pensiez ensuite à la bière. » En tant que directeur médical de la transplantation hépatique à l’hôpital UCHealth University of Colorado, Burton voit certains des pires résultats en matière d’abus d’alcool. Mais son argument est valable: personne n’a jamais dit que vous ne pourriez jamais avoir un autre beignet parce que les beignets sont mauvais pour vous. Dit Burton: « Il s’agit de modération, non? »

Pour de nombreux médecins et conseillers qui travaillent dans le domaine de la consommation et de l’abus d’alcool, il est impératif d’être pragmatique à propos de la consommation. « Nous perdons notre crédibilité lorsque nous ne reconnaissons pas pourquoi quelqu’un pourrait vouloir boire, pourquoi quelqu’un pourrait aimer boire », explique le Dr Josh Blum de Denver Health. «Au lieu de remuer les doigts de manière moins qu’idéale, nous devrions essayer d’aider à réduire les méfaits.» Blum dit que la communauté médicale devrait explorer l’utilisation des patients et parler des conséquences négatives. Parfois, dit-il, les gens ne voient pas que leur consommation d’alcool ne va pas tant que quelqu’un «n’a pas semé le doute». Cela pourrait signifier que le fait d’être en retard au travail en raison de mauvaises gueules de bois ou de prendre du poids parce que vous buvez 1000 calories par nuit sont des indices que vous devez réévaluer vos habitudes.

L’idée d’atténuer simplement les ramifications peut sembler irrésolue pour ceux qui pensent que l’alcoolisme – ou le trouble de consommation d’alcool (AUD), dans le jargon médical – est le plus gros problème lorsqu’il s’agit d’abuser de l’alcool. En vérité, seulement environ 15% des personnes qui s’imprègnent ont droit à un diagnostic d’AUD. «On met beaucoup l’accent sur l’extrémité grave du spectre», explique la Dre Julie Taub de Denver Health. « C’est le milieu du spectre où les changements – en avoir deux au lieu de quatre – ont le plus d’impact. »

Cet impact ne consiste pas seulement à aider les gens à travailler à temps. La consommation de toute nature a des effets sur la santé à court et à long terme. Même des diminutions mineures peuvent avoir des résultats positifs, car, comme le souligne Taub, «la trajectoire transversale est que plus vous consommez d’alcool, plus les conséquences seront graves».


Votre corps sur l’alcool

L’alcool est la seule substance enivrante qui affecte presque toutes les parties du corps humain. Voici comment.
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Cœur

  • Boire trop, trop rapidement peut conduire à une intoxication alcoolique, qui peut affecter la respiration, la fréquence cardiaque, la température corporelle et le réflexe nauséeux – et peut conduire au coma ou à la mort.
  • La consommation excessive d’alcool est associée à une hypertension artérielle chronique.
  • La consommation d’alcool peut entraîner des problèmes cardiaques, notamment une insuffisance cardiaque, des arythmies (comme la fibrillation auriculaire) et des problèmes valvulaires.

Pancréas

  • Environ 70% des cas de pancréatite chronique – un pancréas gonflé qui peut provoquer des douleurs abdominales, des nausées et des vomissements et peut nécessiter une hospitalisation – sont causés par la consommation d’alcool à long terme.

Des os

  • Étant donné que l’alcool affecte l’équilibre et la démarche, une consommation excessive a été liée à des chutes plus fréquentes et à des fractures osseuses subséquentes (dont certaines peuvent probablement être attribuées à l’ostéoporose liée à l’alcool).
  • L’alcool peut interférer avec l’équilibre et l’absorption du calcium et de certaines hormones qui affectent la densité et la force osseuses, conduisant à l’ostéoporose.

Tube digestif

  • Les troubles digestifs induits par l’alcool et les dommages dans le tractus gastro-intestinal peuvent causer un éventail de problèmes, y compris la perte d’appétit et une foule de plaintes abdominales, telles que des nausées, des vomissements, de la diarrhée et des douleurs abdominales.

Reins

  • L’alcool supprime la libération de vasopressine, une hormone qui envoie généralement des signaux aux reins les obligeant à retenir le liquide. En conséquence, l’alcool augmente la miction.

Du sang

  • De grandes quantités d’alcool augmentent la graisse dans le sang et peuvent augmenter le risque de caillots, ce qui peut provoquer une crise cardiaque, un accident vasculaire cérébral ou une embolie pulmonaire.

Foie

  • L’abus d’alcool peut provoquer une insuffisance hépatique, notamment une hépatite aiguë, une cirrhose et une stéatose hépatique; le risque de maladie hépatique alcoolique est plus élevé pour les femmes que pour les hommes.
  • En raison de la structure corporelle et de la chimie, les femmes absorbent plus d’alcool que les hommes et prennent plus de temps pour éliminer l’alcool et le retirer de leur corps. En buvant des quantités égales, les femmes auront des taux d’alcool dans le sang plus élevés que les hommes.

Cerveau

  • Parce que l’alcool peut être un anxiolytique à court terme – une substance qui inhibe l’anxiété – de nombreuses personnes l’utilisent pour se détendre. Mais la surutilisation de la substance perturbe les niveaux de sérotonine et de sucre dans le sang et peut en fait vous rendre plus anxieux.
  • L’alcool affecte les centres de l’humeur du cerveau, exacerbant potentiellement la dépression; ses effets désinhibiteurs peuvent conduire à des actes d’automutilation.
  • Le sevrage de l’alcool – qui est une conséquence de l’arrêt de la consommation d’alcool après une utilisation à long terme a forcé le cerveau à s’adapter chimiquement à un afflux constant d’une substance dépressive – crée une cascade de problèmes médicaux potentiellement graves et / ou mortels, notamment des nausées, de l’anxiété , transpiration et delirium tremens, un ensemble dangereux de symptômes pouvant inclure des hallucinations, des convulsions, une désorientation, une agitation et des tremblements.
  • Une consommation excessive d’alcool peut augmenter le risque de démence. La mémoire à court terme est également affectée négativement par l’alcool.
  • Bien que l’on ne sache pas pourquoi, la consommation d’alcool à long terme peut provoquer une neuropathie – un affaiblissement des nerfs du système nerveux périphérique qui provoque des picotements, des engourdissements ou des sensations de brûlure, souvent dans les pieds, les mains, les bras et les jambes.

Moelle

  • L’alcool peut endommager la moelle osseuse, où naissent de nouvelles cellules sanguines. Cela peut entraîner une faible numération plaquettaire et entraîner des saignements et des ecchymoses.

Cancer

  • La consommation d’alcool augmente les chances de développer un cancer de la bouche, de la gorge, de l’œsophage, du foie et du côlon chez les deux sexes. Chez les femmes, cela augmente considérablement le risque de cancer du sein.

Système immunitaire

  • L’alcool supprime le système immunitaire, ce qui rend plus difficile la lutte contre les infections.

Organes reproducteurs

  • Boire pendant la grossesse augmente les risques de fausse couche, de mortinatalité et d’accouchement prématuré, ainsi que de troubles du spectre de l’alcoolisation fœtale et du syndrome de mort subite du nourrisson pour le bébé.
  • L’alcool peut entraver les cycles menstruels des femmes et augmenter le risque d’infertilité. Chez les hommes, l’alcool peut inhiber la fonction testiculaire et la production d’hormones mâles, entraînant une impuissance et une réduction de la fertilité.

Dormir

  • L’alcool peut sembler une solution à court terme pour un mauvais sommeil, car il est dépresseur et vous rend somnolent. Cependant, des études ont montré que l’alcool contribue à une mauvaise qualité de sommeil, interrompant parfois le rythme circadien et le sommeil à mouvements oculaires rapides, vous envoyant aux toilettes pendant la nuit et aggravant les problèmes respiratoires.

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Cultiver la culture d’alcool

Les experts disent qu’il y a au moins trois raisons pour lesquelles le Colorado est un si bon incubateur pour l’une des substances intoxicantes les plus utilisées sur Terre.
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1. Pas de nouvelles taxes

La plupart des gens ne savent pas que l’alcool est soumis à la fois aux taxes d’accise fédérale et d’État. Les tarifs du Colorado sont entrés en vigueur en 1935 — et n’ont pas changé depuis. Les taxes de l’État étaient faibles au départ, mais leur érosion due à l’inflation a créé un scénario dans lequel le but de ces taxes «péché» – augmenter les prix des produits superflus pour diminuer leur utilisation et, dans certains cas, payer pour conséquences négatives — a perdu son efficacité. Parmi les États américains, le Colorado se classe 40e pour les taxes sur le vin, 46e pour la bière et 47e pour les spiritueux distillés. «Des centaines d’études montrent qu’une augmentation du prix de l’alcool diminue la consommation d’alcool», explique le Dr Tim Naimi, professeur à la Boston University School of Public Health, qui a longtemps étudié les aspects de la santé publique de l’alcool. Même si quelqu’un dirigeait un mouvement pour augmenter les taxes d’accise au Colorado, la mesure devrait passer par les électeurs comme une initiative de vote.

2. C’est partout où vous voulez qu’il soit

Denver est absolument saturé d’alcool. Apparemment, chaque restaurant a un permis d’alcool, même les joints du petit déjeuner. Il y a environ 150 brasseries, une douzaine d’établissements vinicoles et une poignée de cidreries. Et cela sans parler des chaînes d’épicerie et des magasins d’alcool qui vivent à chaque coin de rue. «Avec le coût, la disponibilité est un facteur énorme dans les taux de consommation d’alcool», explique Naimi. « La disponibilité est un accélérateur sur un feu qui mijote. » Si tel est le cas, Denver est une conflagration: par rapport à l’ensemble des 3142 comtés et équivalents de comté à travers le pays, le comté de Denver se classe 20e pour l’accessibilité à l’alcool, selon une étude publiée dans le Journal international de géographie de la santé en 2018. Sans surprise, certains quartiers de Denver proprement dit ont une accessibilité particulièrement élevée, notamment Berkeley, West Highland, RiNo, LoDo, Baker, Capitol Hill, City Park, Cherry Creek et Platt Park.

3. Tout le monde veut entrer dans le style de vie du Colorado

Du moins, c’est ce que les départements marketing de, oh, chaque fournisseur d’alcool opérant dans l’État du centenaire veulent que vous pensiez. Et quel est exactement le style de vie du Colorado? Eh bien, c’est un trentenaire à l’athlétisme assis sur une terrasse en sirotant une margarita maigre mélangée avec des spiritueux d’agave de Boulder. C’est un snowboarder qui fait une pause sur Vail Mountain avec un Bud Light. Enfer, certaines des brasseries artisanales les plus célèbres du Colorado extorquent le Colorado directement sur leurs étiquettes. Le message? L’alcool et le Colorado sont comme des pois et des carottes. Mais ce ne sont pas seulement les fabricants qui poussent la connexion ostensiblement inextricable. «Je faisais monter des chaussures de ski à Neptune Mountaineering», explique le Dr Josh Blum de Denver Health, «et ils m’ont demandé quel type de bière je voulais pendant que j’attendais. Je suis docteur en médecine de la toxicomanie, mais je me disais: « C’est génial. » « 


À la recherche d’un slogan

L’alcool est la troisième cause de décès évitable dans le pays, alors pourquoi n’avez-vous pas vu un message d’intérêt public à ce sujet?
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Pendant des décennies, nous avons vu des messages expliquant pourquoi nous ne devrions pas fumer et pourquoi nous devrions faire de l’exercice, ce qui est logique étant donné que les décès liés à la cigarette et à l’obésité sont les deux principales causes de décès évitables en Amérique. Curieusement, cependant, vous ne vous souvenez probablement pas d’avoir vu une campagne de marketing social qui vous a dit de réduire votre consommation de chardonnay. «L’alcool est une grande cause sous-jacente de problèmes de santé», explique le Dr Bill Burman, de Denver Public Health, «mais il n’existe pratiquement aucune campagne de sensibilisation à l’alcool.» Les raisons de ceci incluent des facteurs tels que le lobby Big Alcohol; l’échec de l’interdiction; et le fait que l’alcool joue un rôle important dans la société. Il y a aussi le problème embêtant que l’efficacité des APS – pour les drogues illicites, pour le tabagisme – a été mitigée. «L’éducation n’aide généralement pas les gens à arrêter de fumer», explique la Dre Julie Taub de Denver Health. « Cela semble les aider à ne pas démarrer. » Pourtant, Denver Public Health a étudié comment transformer les connaissances médicales sur l’alcool en messages cohérents pour contrer la commercialisation omniprésente de l’alcool. « Je ne sais pas encore ce que sera le message », dit Burman, « mais nous sommes tellement habitués à l’alcool que nous ne le considérons même plus comme une substance. »


Le dernier verre

Un homme de Grand Junction ne savait pas qu’il était malade jusqu’à sa mort.
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Brian Elam était ce qu’on pourrait appeler un buveur social. Lui et sa femme, Leigh, buvaient rarement à la maison, mais pendant environ trois ans, Brian avait pris l’habitude de faire tomber cinq bières ou plus après avoir travaillé avec ses collègues presque tous les jours. Il ferait le buzz, mais il ne rentrerait pas à la maison. «Je ne me suis jamais considéré comme un abuseur d’alcool», explique Elam. «Je veux dire, je viens de boire de la bière. Jamais d’alcool fort. ”

L’homme de 43 ans savait alors qu’il buvait plus que sa santé, alors quand il a programmé une routine physique en juin 2016, il a décidé de prendre quelques jours de congé de Bud Light avant la visite. C’était trop peu, trop tard. «Le médecin m’a appelé quelques heures seulement après avoir quitté son bureau pour me dire que ma bilirubine n’était pas dans les dossiers», explique Elam, ajoutant que le seul symptôme qu’il avait jusque-là était une jaunisse. « J’étais en insuffisance hépatique. »

Photo par Amanda Matilda Photography

En une semaine, c’était comme si un interrupteur avait été actionné: la santé d’Elam s’est détériorée. Il s’est retrouvé aux urgences, où les médecins lui ont dit qu’il avait probablement besoin d’une greffe du foie, une procédure pour laquelle il devrait consulter des spécialistes de la région de Denver. À la mi-juillet, Elam et son épouse se trouvaient dans le bureau du Dr James Burton à l’hôpital UCHealth University of Colorado à Aurora. « Lors de mon premier rendez-vous, le Dr Burton est venu et a simplement dit: » Vous allez mourir si vous ne recevez pas de greffe du foie «  », explique Elam.

Mais obtenir un nouvel organe ne se fait pas tout simplement. Être placé sur la liste de transplantation nécessite une longue liste de contrôle des machinations, y compris des tests de sobriété. Ensuite, une fois qu’un patient est qualifié, c’est un type spécial de purgatoire sur Terre. «Je devenais de plus en plus malade en attendant», dit Elam, sa voix se brisant à la mémoire. «Mon corps gonflait. J’avais l’impression d’avoir avalé un ballon de basket. Mon ex-femme a amené mes deux adolescents au Colorado pour me dire au revoir. »

Contrairement à tant d’autres, cependant, Elam a eu de la chance. L’appel est venu le 11 octobre 2016. Un nouveau foie l’attendait à Denver. Bien qu’il ait connu quelques complications avec des saignements excessifs et une peur de rejet précoce, Elam ne pouvait pas croire à quel point il se sentait bien quelques jours après la chirurgie. « Je n’avais pas réalisé à quel point j’étais malade », dit-il, « même si je savais que je mourais. »

La bière qu’Elam a bu trois jours avant cet examen physique fatidique était son dernier verre – jamais. Il plaisante sur le fait que les ventes de Bud Light ont chuté sur le versant occidental depuis qu’il est tombé malade, mais dit qu’il n’a rien manqué du tout. «Lorsque vous approchez de la mort, les choses changent», dit-il. «De plus, ce foie était un cadeau. Je ne peux pas détruire ce cadeau. « 


Cherchant désespérément la sobriété

Une femme de 50 ans de Denver explique pourquoi elle boit, pourquoi elle devrait arrêter et pourquoi c’est si difficile pour ceux qui ont une dépendance à l’alcool.
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J’ai bu pour la première fois à 15 ans. Je suis allé au lycée de Westminster, et c’est ce que nous avons fait. J’ai bu tout au long du lycée. Mais j’étais de ceux qui buvaient jusqu’à ce qu’elle vomisse. Je n’ai jamais, peut-être de toute ma vie, pris seulement trois verres.

Mon père était alcoolique. Je dois regarder cela et me demander si j’ai hérité du gène. Et maintenant je regarde mes enfants, qui sont des adultes, et je vois des problèmes avec leurs habitudes. Ça me concerne.

Je suis devenu sobre de temps en temps tout au long de ma vie. Je ne buvais pas quand j’étais enceinte, mais je le voulais. J’ai bu au moment où je n’étais plus enceinte. Je me suis arrêté pendant deux ans après la naissance d’un de mes bébés. Mais il y a eu un divorce et mon deuxième mari était buveur. J’ai recommencé à boire et j’ai essayé de le suivre. Nous n’étions pas un bon match; nous nous sommes beaucoup battus. Eu des combats physiques, surtout quand nous étions ivres. J’ai bu pour m’engourdir de tout cela.

J’ai perdu deux emplois au fil des ans parce que je ne pouvais pas rester sobre. J’ai été licencié une fois pour avoir bu au travail.

À un moment donné, je suis devenu sobre pendant environ 12 ans. Les Alcooliques anonymes m’ont aidé à le faire, même si j’ai cessé d’y aller après environ sept ans de sobriété. AA est la réponse à mon avis car c’est gratuit. La réadaptation est tout simplement impossible pour la plupart des gens à se permettre.

Lorsque Donald Trump a été élu, j’ai fait une rechute. J’aime dire que c’est la raison, mais il n’y a pas de raison. Je bois parce que je suis alcoolique et pas pour toute autre raison. Mon corps en a envie. L’envie devient une obsession.

Je fais un va-et-vient entre être sobre et boire maintenant. Je suis célibataire donc personne ne me regarde. Je me retrouve quand même en train de me faufiler. J’ai eu une grande discussion avec mon médecin récemment parce que ma fonction hépatique n’est pas excellente. J’ai un foie gras, mais il dit que mon foie peut récupérer si j’arrête de boire ou si je diminue ma consommation d’alcool. Il m’a demandé si je pouvais essayer d’en avoir un. J’ai ri et j’ai dit: «Un est mille pour un alcoolique.»

Je sais que je dois redevenir sobre. Je sais que je peux aller mieux. Je sais qu’il y a une chance que je perde tout – encore une fois – si je ne m’arrête pas bientôt. En ce moment, j’ai deux bons emplois et ma famille va bien et j’ai une maison. Mais après une longue journée, chaque jour donne l’impression jour de la marmotte pour moi, la meilleure chose est un verre. Et parfois, cette boisson est un pack de 12.

J’ai pensé à retourner aux AA. Mais c’est tellement humiliant de retourner chez les AA après une rechute ou quand vous avez du mal. Pour être honnête, cela peut être un endroit très morose. Il y a des vieillards là-bas qui sont là depuis toujours, et ils essaient de vous donner l’amour dur. Je déteste l’amour dur.

Tant de femmes meurent de cette dépendance. Tant de gens que je connais. One of them sticks in my mind. I try to stay sober for her.

I used to drink rum or vodka. But hard liquor makes me mean. Wine makes me black out. I recently went to seltzer. It’s not so harsh. I negotiate with myself about alcohol. I’m the best negotiator ever. No hard liquor. Well, maybe only this much. No wine. Well, you can have three. Problem is I never follow through with my negotiated terms.

When I’m not drinking I’m usually OK to be around people who are drinking. The worst part isn’t the alcohol; it’s that people ask me if it’s OK if they drink around me. I want to yell at them and say, “Have what you want!” I’ve learned it’s not socially acceptable not to drink here. People think you’re odd.


Nobody Remembers Being Here

Roughly 95 people a day end up at Denver CARES, a detox center for the Mile High City’s public inebriates.
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Lieutenant Aaron Rebeterano works what he calls the “out crowd” in LoDo on weekend nights. When the bars close down, he, along with 15 other Denver Police Department officers, monitors the tipsy masses and diffuses tension among the drunken hordes. “One drunk guy bumps another drunk guy in the food truck line,” Rebeterano says, “and a fight can break out real quick.” When that happens, police officers often have to intercede and decide who (if anyone) is going to jail and who is going to Denver CARES.

For the past 50 years, Denver CARES (Community Addictions Rehabilitation and Evaluation Services) has been the drunk tank of choice for officers who don’t want to toss someone in jail for being intoxicated—but who can’t be left out in public either. The 91-bed social detox unit associated with Denver Health serves three populations: the nightlife crowd, people experiencing homelessness, and those who are seeking help to get on the wagon permanently. “Most of our patients are here to sober up safely after a night of too much fun,” says Denver CARES operations manager Allison Pohlmann, “but everyone meets with a counselor to make sure there isn’t a larger problem.”

Of course, not everyone is always happy about being involuntarily admitted by the cops, but Denver CARES relieves pressure on local jails and ERs, neither of which can afford to spare resources on 35-year-olds who should’ve stopped three old fashioneds ago. “We have certified RNs, medical assistants, and addiction specialists,” Pohlmann says, “but we also have TVs and beds and showers and warm meals—it’s not the worst place to be if you can’t be at home.” It’s also not the worst place to turn if you need help beyond the average 12-hour stay. People who need to prove sobriety for insurance purposes or those who may need 60- to 90-day residential treatment can find both at Denver CARES. “There’s a waitlist for most of those beds,” Pohlmann says but adds the professionals there will always do their best to help someone suffering with addiction find the help he needs.


Hard Questions

If your answers to two or more of these inquiries are yes, you should talk to your doctor about whether you have an alcohol use disorder.
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In the past year, have you…

  • Drank more or for longer than you intended?
  • Wanted to cut down or stop drinking, but just couldn’t?
  • Experienced lots of hangovers?
  • Had a strong urge to drink?
  • Found that drinking—or being sick from drinking—interfered with your family responsibilities or caused problems at work?
  • Continued to drink even though it was causing trouble with friends or family?
  • Given up or cut back on activities that were important to you or gave you pleasure to drink?
  • Gotten into a situation while intoxicated that increased your chances of getting hurt (like driving or having unsafe sex)?
  • Continued to drink even though it was making you feel depressed or exacerbating another health problem?
  • Had to drink more than you once did to get the desired effect?
  • Found that when the effects of alcohol wear off, you’ve had minor withdrawal symptoms?
Regaining Control

If you need help with substance abuse, these local services and facilities might be able to help.
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Lindsey B. King, Deputy Editor

Lindsey B. King is 5280’s deputy editor.

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