Des chercheurs VT à vous: activités scientifiques pour les enfants à faire cet été


Les scientifiques développent constamment de nouvelles technologies pour soutenir leurs recherches sur le terrain. Ils peuvent utiliser des drones pour cartographier les forêts, des caméras pour prendre des photos de la faune dans leur habitat ou des satellites pour surveiller l’évolution de la Terre au fil du temps.

Mais vous pouvez également utiliser la technologie pour en savoir plus sur le monde naturel. En fait, il est à portée de main. Jacob Barney, professeur agrégé dans le École des sciences végétales et environnementales dans le Collège d’agriculture et des sciences de la vie, a un plan pour vous aider à vous familiariser avec les espèces végétales qui poussent dans votre quartier.

En tant que biologiste, Barney étudie les espèces végétales envahissantes et leur impact sur l’écosystème. Les espèces envahissantes sont des plantes ou des animaux qui n’appartiennent pas naturellement à un écosystème. Par exemple, Mûre de l’Himalaya est un arbuste originaire d’Arménie, un pays d’Asie occidentale. En raison de ses délicieux fruits, les gens ont planté des mûres de l’Himalaya partout aux États-Unis. C’est une plante résistante qui se propage très rapidement, de sorte qu’elle peut dominer les espèces indigènes, modifiant la composition de l’écosystème.

Les plantes indigènes, cependant, sont présentes naturellement. Ils font partie intégrante du réseau trophique et les espèces sauvages comptent sur eux pour créer un habitat sain. Les insectes comme les abeilles et les coléoptères aiment les plantes indigènes, et lorsque vous avez une population d’insectes en bonne santé, la faune comme les oiseaux et les petits mammifères a tendance à suivre. Ainsi, les plantes indigènes favorisent une plus grande abondance d’animaux sauvages et maintiennent un écosystème équilibré.

Barney suggère d’utiliser iNaturaliste, une application gratuite conçue pour vous aider à identifier les espèces végétales ou animales et à en apprendre davantage sur sa biologie. Lorsque vous voyez une espèce qui vous intéresse, connectez-vous simplement à l’application, prenez une photo et identifiez-la. Cette entrée devient un point de données pour que les gens sachent où vous avez trouvé cette espèce.

«Il permet aux utilisateurs d’ajouter des points de données à sa distribution, ce qui aide les chercheurs comme moi à savoir où se trouvent les espèces et comment elles modifient leur distribution en réponse au changement climatique», a déclaré Barney. C’est ce qu’on appelle la science citoyenne – un domaine scientifique qui repose sur la participation du public pour collecter des données.

Si vous ne savez pas quelle plante ou quel animal vous regardez, passez à une application appelée Chercher. Il utilise l’appareil photo de votre téléphone pour identifier une espèce pour vous.

« J’ai essayé Seek dans ma cour, et c’est plutôt cool de déplacer la caméra et de regarder l’application affiner l’ID. Donc, pour ceux qui ne connaissent pas encore l’espèce, ils peuvent utiliser cette application pour l’identifier pour eux, puis ils peuvent en apprendre plus!  » Dit Barney.

Pour en savoir plus sur les plantes indigènes et envahissantes, Barney vous met au défi de localiser et d’identifier dix espèces indigènes.



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