Des étrangers dans un pays extrêmement étrange


Début mars, Ana Flavia, 23 ans, a voyagé de sa ville natale, Sorocaba, au Brésil, à Oakland, en Californie. Elle était là pour être une fille au pair pour deux filles, âgées de 6 et 11 ans, et goûter aux États-Unis en vivant avec eux et leurs parents, une mère chinoise et un père allemand.

Lorsque Flavia a accepté le concert en janvier, elle avait de grands projets. Quand les filles étaient à l’école, elle explorait San Francisco, se prélassant dans le Golden Gate Bridge et se promenant dans les quartiers insolites. Les week-ends seraient des voyages à ne pas manquer: aller sur le Strip de Las Vegas et descendre la California Route 1 jusqu’à Los Angeles. «J’adorerais visiter Hawaï, peut-être Honolulu», dit-elle. « J’adore les vues avec les plages et les montagnes. »

Mais la pandémie de coronavirus était juste autour du virage. Elle est arrivée à Oakland une semaine avant que les commandes d’abri sur place ne prennent effet.

Flavia a passé les trois premiers mois à aider ses jeunes accusés à faire face au nouveau monde étrange de l’apprentissage en ligne. «Il y a des choses qu’ils ne peuvent pas faire», dit-elle. Maintenant, avec l’école en dehors des sessions, il s’agit de remplir les jours et de proposer des activités à faire autour de la maison, car la majeure partie de la ville n’est toujours pas ouverte. «Parfois, c’est ennuyeux», dit-elle. « Certains jours, ce sont des montagnes russes. Nous avons de bons et de mauvais jours. »

Même quand elle ne travaille pas, elle est coincée dans la maison. Plutôt que de dîner au restaurant, d’explorer toute la bonne cuisine de sa région, elle passe chaque repas avec ses parents au foyer, qui sont stricts en matière d’alimentation saine. «Ils n’utilisent ni sauce ni sucre», dit-elle. « Parfois, j’ai besoin de sucre et de sel. »

«Ça a été bizarre», a-t-elle ajouté.

18000 AU PAIRES

Chaque année, il y a environ 18000 jeunes au pair aux États-Unis, principalement des jeunes femmes du monde entier à la recherche d’une opportunité d’améliorer leur anglais, de gagner de l’argent (175 à 200 dollars par semaine, en moyenne) et d’explorer les villes et la culture américaines. La plupart des jeunes au pair ont des contrats conclus par des agences qui stipulent combien ils peuvent travailler, généralement 45 heures par semaine, afin qu’ils aient le temps d’être libres et de partir à l’aventure.

Ceux qui se trouvaient en Amérique pendant la pandémie, cependant, ont eu une expérience réduite. Les voyages personnels ont été considérablement réduits, tout comme la socialisation avec d’autres jeunes au pair et des locaux. Les jeunes au pair passent beaucoup plus de temps avec leurs familles d’accueil qu’ils ne l’avaient prévu. Et ils ont suivi un cours intensif sur la politique nationale et étatique, brouillant parfois leur vision des Américains et du rêve américain.

« Ma culture brésilienne, chaque fois que nous sommes ensemble, nous nous embrassons et nous nous touchons », a déclaré Flavia. « Nous avons un stéréotype des Américains comme étant plus froids. Cela semble vrai, mais je ne peux pas dire s’ils sont comme ça à cause du coronavirus. Je m’ennuie de me sentir chaud avec quelqu’un. »

La pandémie a été particulièrement dure pour les nouveaux jeunes au pair. Ils ont dû s’adapter à leurs familles d’accueil avec peu d’espace.

Yilin Gu, qui utilise le nom Erin avec des anglophones, a 26 ans et est originaire de Tongxiang, une ville du sud de la Chine près de Shanghai. En mars, elle a emménagé avec une famille à Dallas, avec deux garçons de 5 et 2 ans.

LA MAISON était bondée

La maison était bondée. L’ancienne fille au pair, également de Chine, y vivait toujours en raison des restrictions de voyage. Le plus jeune fils ne cessait de la demander à la place de Gu, surtout le matin.

Il y avait aussi une grand-mère résidente qui aimait «bavarder», a déclaré Gu. «Quand je m’occupe des enfants, elle commence à me dire que les enfants doivent boire du lait, du lait, du lait et que ces pépites de poulet ne sont pas saines.

Gu a pensé à retourner en Chine, ce que faisaient ses amis, surtout parce que la pandémie y est mieux contrôlée. Mais elle a décidé de ne pas le faire. «Je veux explorer les villes, apprendre la culture et perfectionner mon anglais», a-t-elle déclaré. «Si j’arrêtais mon voyage maintenant, je sentirais que je n’ai pas terminé mon objectif. J’aurais des regrets.

Elle a emménagé dans un hôtel pour attendre sa prochaine affectation, a mis un profil sur le site Web de son agence et a interviewé des familles d’accueil intéressées. «Pour moi, ce n’est pas bizarre d’être seule dans un hôtel», dit-elle. « C’est moins stressant que d’être dans une maison. » Début juin, elle s’est envolée pour New York pour commencer son travail avec une nouvelle famille d’accueil.

Plus tard dans le mois, le président Donald Trump a publié un décret interdisant les visas J-1 qui permettent aux jeunes au pair de vivre et de travailler légalement aux États-Unis. Gu et d’autres personnes déjà ici se sentent chanceux d’avoir déjà obtenu leurs papiers.

Mais certains qui approchent de la fin de leur mandat se sentent frustrés de ne pas pouvoir dire au revoir à leurs amis en personne ou de se lancer dans le genre d’aventures de dernière minute qui servent souvent de ponctuation à l’expérience.

‘UN MOIS DE VOYAGE’

Andrea Ibanez Granizo, 24 ans, est originaire de Madrid et travaille depuis plus de deux ans pour une famille du comté de Marin, à l’extérieur de San Francisco.

Avant son récent retour en Espagne, Granizo devait prendre ce que les jeunes au pair appellent «un mois de voyage». Https://www.arkansasonline.com/ «Ma famille d’accueil paie ma nourriture, mes articles de toilette, tout ce dont j’ai besoin», elle m’a dit. « Tout mon salaire, j’ai économisé pour ça. » Elle était réservée pour aller à Chicago, Dallas, Hawaï et Las Vegas. « C’était dire au revoir à l’Amérique d’une manière énorme », a-t-elle dit.

Elle avait surtout besoin de ce voyage pour changer sa perception des États-Unis, quelque chose que la pandémie a érodé. « En tant qu’Européenne et Espagnole, je suis venue ici avec cette idée de l’Amérique que j’ai vue dans les films hollywoodiens, qu’ici tout est possible, tout va si bien », a-t-elle déclaré. « Maintenant, avec la pandémie, c’est comme, ‘Oh, mon Dieu, ils n’étaient pas du tout prêts.' »

« Etre américaine n’est plus vraiment un avantage », a-t-elle ajouté. Cela n’aide pas que ses amis d’Espagne lui envoient un texto pour vérifier en plaisantant si elle a pris sa dose quotidienne d’eau de Javel. (L’agence a proposé de prolonger sa peine, mais elle est rentrée chez elle ce mois-ci.)

D’autres jeunes au pair estiment que les États-Unis sont un meilleur endroit pour vivre la crise actuelle. Le coronavirus s’est considérablement aggravé au Brésil, où les parents de Flavia gèrent un magasin vendant des articles de cuisine. « Si mes parents ont des problèmes au Brésil, je peux les aider », a déclaré Flavia. « Le dollar est élevé. Je peux leur envoyer de l’argent. »

A LES MAINS PLEINES

Valeria Rodriguez, 26 ans, une fille au pair de North Coahuila, au Mexique, a les mains pleines à Tampa, en Floride, s’occupant de quatre enfants de 5, 3, 2 et 1. « Avant le coronavirus, je pouvais faire toutes mes activités. Je pouvais sortez avec mes amis et dînez tranquillement », dit-elle. « Maintenant, les quatre enfants sont à la maison toute la journée et je dois les occuper, et la vie a changé. Toutes les 15 ou 20 minutes, j’ai besoin d’une nouvelle activité. »

«Ils ont porté si vite», dit-elle en riant.

Pourtant, Rodriguez est heureux d’être à Tampa, même si les taux d’infection montent en flèche. «Nous allons dans les bars et les plages ici, mais avec des précautions», dit-elle.

Et Flavia a réussi une visite à Las Vegas pour le week-end du 4 juillet, même si ce n’était pas une expérience sauvage car elle a maintenu la distance sociale. « Quand je suis revenue, j’ai fait le test de covid-19 et j’ai été négative », a-t-elle déclaré.

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