Diner au restaurant revient à New York! Ma fête de la cuisine indienne à Rahi pour la soirée d’ouverture de la phase 2


Hier soir, alors que nous entamions officiellement la phase 2 de la grande réouverture de New York, je me suis assis et j’ai dîné dans un restaurant pour la première fois depuis le 13 mars. Si vous comptez, et je l’étais certainement, c’est il y a plus de trois mois, presque certainement ma plus longue période de ne pas manger au restaurant en près de 40 ans.

Avec des restaurants dans toute la ville qui installent autant de tables en plein air que possible – sur le trottoir, en bordure de rue dans les places de stationnement dans les rues ouvertes et dans les jardins et patios arrière -, j’avais des centaines d’options pour mon premier repas.

Un peu au hasard, j’ai choisi Rahi, le spot indien contemporain populaire du West Village dirigé par le chanteur Roni Mazumdar et le chef Chintan Pandya. Le duo possède et exploite également le grand Adda à Long Island City, donc même si je n’avais pas mangé auparavant à Rahi, je savais que j’étais entre de bonnes mains sur le plan de la nourriture et de l’hospitalité, ce dernier étant dans un avenir prévisible autant sur la sécurité. et en respectant les protocoles en cas de pandémie pour que les clients se sentent les bienvenus.

Les tables d'extérieur espacées




Flèche pointillée


Scott Lynch / Gothamist


À ce stade, Mazumdar et son équipe se sont beaucoup entraînés à travailler dans des conditions COVID-19. « Rahi n’a été complètement fermé que pendant une semaine au début de la pandémie », a-t-il déclaré à Gothamist. « Et Adda a été ouvert tout le temps. Les deux restaurants ont servi les travailleurs de première ligne via ReThinkFood et Off Their Plate / World Central Kitchen, ainsi que des livraisons et des plats à emporter dans leurs quartiers respectifs. »

Jusqu’à présent, les procédures de Mazumdar et de Pandya ont fonctionné. « Tout le monde est resté en bonne santé, a déclaré Mazumdar. » Le personnel suit des protocoles stricts depuis le premier jour pour assurer sa propre sécurité ainsi que celle des invités. Nous restons à flot et faisons de notre mieux pour soutenir nos équipes et servir nos communautés. « 

Comme les propriétaires de restaurants et de bars dans toute la ville, Mazumdar s’est empressé de configurer un « plan de salle » qui peut accueillir en toute sécurité autant d’invités que possible pendant la phase 2.

« L’incertitude et l’évolution constante de la situation ont été les plus difficiles à gérer. » il a dit. « Au moment où nous avons trouvé des plans, ils étaient obsolètes. Naviguer entre les annonces de la ville et celles de l’État a été un autre défi. Et pour que les règles soient publiées jeudi pour une ouverture lundi? C’était aussi délicat. »

Une étape qui a été aussi simple que promise: le permis de siège à l’extérieur, qui, selon Mazumdar, a été accordé par la ville immédiatement sur demande.

Rahi est situé sur Greenwich Avenue, qui possède un trottoir assez large pour permettre plusieurs rangées de tables espacées d’au moins six pieds. Mazumdar a également la chance d’avoir une vitrine vide à côté, il est donc en mesure d’étaler des tables au-delà de la façade immédiate de Rahi, qui est assez étroite.

Il a également acheté des parasols de terrasse – nécessaires à l’extérieur par une chaude soirée avant que le soleil ne se couche derrière le bâtiment de l’autre côté de la rue – mais les stands ont été vendus partout, alors Mazumdar a dû faire preuve de créativité et les scotcher pour les incendier.

La vaisselle, les verres et les ustensiles sont un mélange de produits jetables et réutilisables. Pour limiter au minimum le nombre de «points de contact», chaque table dispose d’un code QR qui, une fois encadré dans l’appareil photo de votre téléphone, appelle le menu des aliments et des boissons sur votre écran. Votre serveur amical et serviable est masqué, et vous devriez l’être aussi lorsque vous passez votre commande ou lorsque vous allez à l’intérieur pour utiliser la salle de bain.

Il y a définitivement une ambiance de fête à Rahi en ce moment, avec le gril extérieur grésillant et envoyant de la fumée dans le bloc et de la musique de danse dans l’air. C’était un peu bizarre de manger à nouveau, mais aussi familier, sûr et confortable.

Crevettes Hara Masala (13 $)

Flèche pointillée

Crevettes Hara Masala (13 $)


Scott Lynch / Gothamist

Le menu Rahi actuel est un mélange de collations à boire, de grillades et de plats complets tels que Three Mango Cod, Goat Biryani et Pumpkin Coconut Curry. Les plats du chef Pandya sont aussi audacieusement aromatisés et exécutés avec talent que vous ne le pensez, et j’en ai mangé une tonne hier soir. Tout ce qui sortait du grill était formidable, y compris le juteux poulet Tikka de Chacha et le puissant Seekh Kebab d’agneau, qui arrivent tous les deux mouillés dans des sauces, assis sur une rondelle de naan beurrée, et destinés à être mangés à la main, enroulés comme un emballage. Les crevettes Hara Masala et les carrés de Dahi Chili Paneer grillés maison étaient également de premier ordre.

Les autres bonnes choses étaient les doigts de Toast Chili Cheese moelleux et gluant, fait avec du pain au lait et Amul, et le pot de fleurons de chou-fleur 6 Chili 5 Spice très épicé. Le seul demi-raté de la fête était le sandwich à l’agneau tiré, entaché de viande légèrement sèche et d’un brioché brioché. Pour le dessert, il y a des Kulfi Pops rafraîchissants, qui hier soir sont venus dans une saveur de pistache.

Rahi, Adda et tous les autres restaurants auxquels vous pouvez penser peuvent-ils survivre? Les places seront extrêmement limitées pour la plupart des endroits, même dans la phase 3 (qui apportera des repas en salle à une capacité limitée), mais Mazumdar reste déterminé.

« Nous sommes optimistes quant à l’avenir de Rahi et Adda, ainsi que de notre future entreprise, Dhamak », a-t-il déclaré. « Nous pensons que ce sera long et difficile, et cela mettra à l’épreuve le grain de chaque entrepreneur. Cependant, si nous sommes flexibles et créatifs, nous pouvons l’emporter. Un restaurant est une idée. Si nous sommes prêts à nous battre pour obtenir ce bon niveau de soutien de notre communauté, nous pouvons non seulement survivre mais aussi prospérer. Les New-Yorkais n’ont pas totalement oublié le sentiment de dîner au restaurant et lentement mais sûrement, nous retrouverons le sentiment que nous avons laissé derrière nous. « 

Rahi est situé au 60 Greenwich Avenue, entre les rues West 11th et Perry, et est actuellement ouvert pour le dîner du mardi au dimanche à partir de 17 h. à 21 h, et pour le brunch le week-end de midi à 15 h (212-373-8900; rahinyc.com)



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