Ecraser la faim – un adolescent crée une organisation à but non lucratif pour fournir des produits frais à ceux qui en ont besoin | Alertes-nouvelles-quotidiennes


STONINGTON – Ali Thomas est prêt à écraser la faim.

La résidente de Stonington a appris une leçon importante lorsqu’elle a fait du bénévolat dans une banque alimentaire en Floride l’hiver dernier. Maintenant, elle vise à l’appliquer localement.

Thomas, 17 ans, une personne âgée en hausse à Deerfield (Mass.) Academy, était en vacances de printemps et séjournait dans la maison d’hiver de sa famille à Vero Beach, en Floride, lorsqu’elle a décidé de donner un coup de main au garde-manger local.

«Je voulais m’impliquer dans quelque chose de significatif, alors j’ai commencé à faire du bénévolat à la Treasure Coast Food Bank», a déclaré Thomas, qui est également bénévole dans une soupe populaire appelée Second Helpings lorsqu’elle est de retour à l’école.

C’est à Second Helpings qu’elle a trouvé sa «passion initiale pour le service communautaire et redonner en retour», a-t-elle dit, et c’est à Treasure Coast qu’elle a vu à quel point les gens étaient «ravis» d’obtenir «une nourriture aussi fraîche et saine».

« Les gens appréciaient tellement les légumes frais », a déclaré Thomas. « Je me souviens que certains d’entre eux m’ont dit qu’ils avaient hâte de rentrer à la maison et de préparer une bonne soupe pour leur famille avec les légumes. »

Cette gratitude a impressionné le Thomas, la fille de Sara et Scott Thomas. Alors, quand elle est revenue à Stonington – où sa famille a une résidence d’été – elle s’est demandée si elle pouvait entrer en contact avec une organisation qui s’occupait de faire passer les surplus de produits des fermes aux personnes dans le besoin.

«Je voulais voir si je pouvais faire quelque chose de similaire ici», dit-elle. « J’ai commencé à me demander ce que les fermes locales faisaient de leurs produits à la fin de la journée … avec les choses qui ne se vendaient pas. »

Lorsqu’elle n’a pas pu trouver un tel programme, elle a décidé d’en créer un elle-même.

Elle voulait mettre des produits frais entre les mains des populations locales dans le besoin «pour apporter cette même joie aux gens», a-t-elle déclaré.

Après une visite à Wehpittituck Farm et sur Cove Road, et une autre au Pawcatuck Neighbourhood Centre, le plan de Thomas a commencé à prendre forme. Elle a formé une organisation à but non lucratif et l’a nommée «Squash Hunger», et s’est mise au travail.

«Je récupère les produits excédentaires des fermes locales, puis je livre tout au Pawcatuck Neighbourhood Centre», a déclaré Thomas un matin la semaine dernière alors qu’elle se préparait à un arrêt à la ferme pour ramasser les produits.

«J’adorerais avoir l’opportunité de développer cette organisation», a-t-elle déclaré.

« Nous sommes très heureux d’avoir encore plus de produits frais à offrir », a déclaré Susan Sedensky, directrice générale du Pawcatuck Neighbourhood Centre. « Ali a eu une si belle idée … et ça a été une très bonne saison pour les jardins. »

«Elle est très responsable», a déclaré Sedensky à propos de Thomas.

En plus d’offrir gratuitement des services sociaux, des vivres, des sacs à dos pour les enfants, un garde-manger, des fournitures pour bébé et des sièges d’auto, le centre possède son propre jardin communautaire qui regorge de fruits et légumes frais cette année.

« Il y a encore une idée fausse selon laquelle les garde-manger n’ont que des conserves », a déclaré Sedenskys. « Mais nous avons de si bons produits … Je suis si heureux que nous ayons une nourriture aussi fraîche à offrir. »

Dave Murphy, le gérant du garde-manger du centre du quartier, a qualifié les légumes de Wehpittituck Farm de «beaux».

Thomas a déclaré qu’elle prévoyait déjà d’augmenter la dotation en personnel de son organisation à but non lucratif en plein essor, y compris peut-être en ajoutant son jeune frère, Sam, 15 ans, l’été prochain.

Pour plus d’informations ou pour apprendre à communiquer avec Thomas, visitez www.squashhunger.net.

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