Elena Delle Donne: Je peux soit risquer ma vie… .. soit renoncer à mon chèque de paie



Par l’équipe Eurohoops / info@eurohoops.net

La joueuse par excellence de la WNBA, Elena Delle Donne, a écrit une lettre pour The Player’s Tribune à la suite de la ligue rejetant sa demande de se retirer du reste de la saison 2020 pour des raisons de santé.

Delle Donne, la star des champions en titre Washington Mystics, lutte contre la maladie de Lyme depuis des années. À la lumière de l’épidémie de coronavirus, son physique personnel lui a dit qu’elle était «à haut risque» de contracter COVID-19 et de faire face à des complications d’une infection possible.

Après que Delle Donne ait demandé une dérogation médicale à la WNBA, un panel de médecins approuvé par la ligue l’a refusée, l’obligeant à choisir l’une des deux options: soit jouer, tout en étant à haut risque, soit retenir son salaire restant.

Comme l’a dit la joueuse elle-même: Je peux soit risquer ma vie… .. soit renoncer à mon salaire

Par La Tribune du Joueur:

Je prends 64 comprimés par jour.

64 comprimés: 25 avant le petit déjeuner, 20 après le petit déjeuner, 10 avant le dîner et 9 avant le coucher.

Je prends 64 comprimés par jour et j’ai l’impression que ça me tue lentement. Ou si cela ne me tue pas directement, alors je sais au moins une chose avec certitude: c’est vraiment mauvais pour moi. À long terme, prendre autant de médicaments sur ce régime régulier est tout simplement mauvais pour vous. C’est littéralement une astuce élaborée que vous jouez sur vous-même – un mensonge que vous dites à votre corps pour qu’il continue de penser que tout va bien.

C’est un cycle sans fin, épuisant et misérable.

Mais je le fais quand même.

Je le fais quand même parce que j’ai la maladie de Lyme. (Puisque je ne suis pas médecin, je dis que je souffre de «Lyme chronique». C’est un moyen plus court pour moi de dire que cette maladie continue de m’affecter après plus d’une décennie – je la préfère à l’alternative, qui est «Post -Traitement Syndrome de la maladie de Lyme avec une infection active actuelle avec une souche différente de borrelia et bartonella ainsi que d’autres co-infections. ») Prendre 64 comprimés par jour est le seul moyen de garder mon état sous quelque contrôle que ce soit. C’est le seul moyen de me maintenir en assez bonne santé pour jouer au jeu que j’aime – assez en bonne santé pour faire mon travail et gagner le chèque de paie qui soutient ma famille.

Assez sain pour vivre quelque chose approchant une vie normale.

Je regrette de ne pas avoir fait plus dans le passé pour parler de la maladie de Lyme. C’est une chose terrifiante à vivre, mais peu de gens en savent beaucoup – et j’en assume ma juste part de responsabilité. J’aurais pu utiliser ma plateforme pour aider à sensibiliser et à améliorer la compréhension. J’aurais pu aider beaucoup plus.

Je sais que je dois aider beaucoup plus.

Je sais que je dois nous aider à arriver à un endroit atteint de la maladie de Lyme où ce qui m’est arrivé la semaine dernière n’arrive à personne d’autre.

Voici l’essentiel de ce qui s’est passé.

Lorsque la nouvelle de COVID a commencé à se répandre, je l’ai immédiatement prise au sérieux. Ce n’est pas moi qui me vante; ce ne sont que les instincts que j’ai développés après près d’une décennie de vie avec la maladie de Lyme. On m’a dit maintes et maintes fois au fil des ans que mon état me rend immunodéprimé – cette partie de ce que fait Lyme, c’est qu’elle affaiblit mon système immunitaire. J’ai eu un rhume qui a entraîné une spirale grave de mon système immunitaire. J’ai rechuté après un simple vaccin contre la grippe. Il y a tellement de cas où j’ai contracté quelque chose qui n’aurait pas dû être si grave, mais cela a fait exploser mon système immunitaire et s’est transformé en quelque chose d’effrayant.

C’est une chose terrifiante à vivre, mais peu de gens en savent beaucoup – et j’en assume ma juste part de responsabilité.
C’est juste quelque chose que je traite. Et donc, quand j’ai lu que les personnes immunodéprimées couraient un risque plus élevé de COVID, j’ai pris toutes les précautions possibles. (Soit dit en passant, je me rends compte que c’est un privilège énorme que la plupart des gens n’ont pas.) J’ai traité COVID comme toute personne à haut risque devrait: comme une question de vie ou de mort.

Ainsi, lorsque la WNBA a commencé le processus d’organisation de la bulle, j’ai fait très attention aux mesures qu’elle mettait en place pour la rendre sûre. Je sais combien de travail a été consacré à cela, et je sais que tant de personnes dans la ligue ont passé des heures folles pour protéger les joueurs et le rendre aussi sûr que possible. Mais le fait est que l’on m’a dit qu’en fin de compte, il serait impossible de garder COVID-19 complètement hors de la bulle. Et puis les cas en Floride ont commencé à augmenter. Et même si la bulle est l’endroit le plus sûr de Floride … si je devais aller à l’hôpital et que l’hôpital était débordé, alors quoi?

Je voulais toujours jouer, mais j’avais peur. J’ai parlé à mon médecin personnel de ce que la ligue prévoyait de faire, et il pensait que c’était encore trop risqué.

Lorsque la ligue a commencé à examiner les cas des joueurs pour voir à qui devrait être accordée une exemption de santé de la bulle (ce qui signifie que la ligue vous excuse de jouer, mais vous n’avez pas à renoncer à votre salaire), je ne pensais même pas que c’était une question si je serais exempté ou non. Je n’avais pas besoin d’un panel de médecins de la ligue pour me dire que mon système immunitaire était à haut risque – j’ai joué toute ma carrière avec un système immunitaire à haut risque !!!

Mais je me suis assuré de suivre le protocole.

Le médecin qui traite ma maladie de Lyme a rédigé un rapport complet, détaillant mes antécédents médicaux et confirmant mon statut à haut risque. Le médecin de l’équipe Mystics (qui est génial, mais qui n’a jamais traité ma maladie de Lyme) a écrit un rapport renvoyant essentiellement à mon médecin de la maladie de Lyme et approuvant mon profil à haut risque. J’ai déposé les deux rapports à la ligue, au besoin, ainsi qu’un formulaire signé renonçant à mon droit d’appel.

Quelques jours plus tard, le panel de médecins de la ligue – sans jamais me parler une seule fois ni à aucun de mes médecins – m’a informé qu’ils refusaient ma demande d’exemption pour raison de santé.

Il me reste maintenant deux choix: je peux soit risquer ma vie… .. soit renoncer à mon salaire.

Honnêtement? Ça fait mal.

Ça fait très mal. Et peut-être que me faire mal me rend naïf. Et je sais qu’en tant qu’athlètes, nous ne sommes pas vraiment censés parler de nos sentiments. Mais les sentiments sont à peu près tout ce qu’il me reste en ce moment. Je n’ai pas d’argent pour les joueurs NBA. Je n’ai pas envie d’aller en guerre avec la ligue à ce sujet. Et je ne peux pas faire appel.

Donc, tout ce qui me reste, c’est à quel point cela fait mal. Combien ça fait mal que le W – un endroit qui a été mon seul grand rêve dans la vie depuis aussi longtemps que je me souvienne, et que j’ai donné mon sang, ma sueur et mes larmes pendant sept saisons sur huit – m’a essentiellement dit que je me trompe sur ce qui se passe dans mon propre corps. Ce que j’entends dans leur décision, c’est que je suis un imbécile de croire mon médecin. Que je simule un handicap. Que j’essaie de «sortir» du travail et de toujours percevoir un chèque de paie.

Je n’ai pas d’argent pour les joueurs NBA. Je n’ai pas envie d’aller en guerre avec la ligue à ce sujet. Et je ne peux pas faire appel.
Ouais… .. ils m’ont attrapé.

C’est pourquoi j’ai joué en finale l’année dernière avec TROIS DISQUES HERNIES DANS MON DOS.

C’est pourquoi je m’entraîne pendant les sept mois de l’année quand nous ne sommes pas en saison, quand personne ne me regarde, quand je ne perçois pas mon salaire de joueur.

C’est pourquoi j’ai entassé mon corps de 6’5 ”dans tellement de vols en classe autocar que j’oublie presque ce que ça fait d’avoir des jambes et des pieds qui ne sont pas dangereusement gonflés.

C’est pourquoi je prends 64 comprimés par jour.

Parce que je suis le type de joueur qui crée une condition pour éviter de jouer au basket.

Ils m’ont compris.

Pour mémoire: je n’écris pas cette lettre pour annoncer mes plans. Je réfléchis toujours très attentivement et je soupèse mes options.

Mais je voulais écrire ceci pour trois raisons principales.

Tout d’abord, comme je l’ai dit: je sais que le temps est passé pour moi de jouer un rôle plus public dans la lutte contre la maladie de Lyme – une bataille que je mène principalement en privé depuis des années. Je suis vraiment désolé de ne pas en avoir fait plus tôt. Mais j’ai cette plateforme et je veux aider. J’espère que c’est un début.

Deuxièmement, je sais que la décision à laquelle je fais face – risquer ma vie ou perdre mon chèque de paie – est loin d’être unique. Je sais que des millions d’Américains en ce moment, dans des situations bien pires que la mienne, sont confrontés à des décisions similaires. Et bien sûr, beaucoup doivent faire face à pire encore: des millions d’autres sont sans emploi. Beaucoup d’entre eux – en particulier les Noirs et les bruns, et en particulier les LGBTQ noirs et bruns – sont confrontés à l’insécurité alimentaire et au sans-abrisme. Je veux leur exprimer ma profonde solidarité.

Et puis la dernière chose que je voulais dire ici – et probablement la meilleure leçon que j’ai apprise de mon expérience avec la maladie de Lyme – est la suivante: il y a tellement de choses dans le monde que nous ne savons pas.

C’est quelque chose auquel j’ai commencé à penser lorsque j’ai commencé à montrer des symptômes de Lyme. J’ai eu ces migraines et ces sueurs nocturnes. J’avais une fatigue extrême et des courbatures. Je me sentais horriblement, tout le temps. Mais nous ne savions toujours pas ce que c’était. Pendant un moment, nous n’avions aucune idée. Un médecin regardait et pensait que c’était une chose, un autre médecin regardait et pensait que c’était autre chose, et ainsi de suite. Même quand je suis allé chez le bon médecin, enfin, un médecin lettré de Lyme, qui m’a correctement diagnostiqué – même alors, il y avait encore tellement de choses dont nous n’avions aucune idée. Il y avait un million de traitements différents; il y a eu beaucoup d’essais et d’erreurs; il y avait un peu de tout.

Il est grand temps pour moi de jouer un rôle plus public dans la lutte contre la maladie de Lyme – une bataille que je mène principalement en privé depuis des années.
Et d’une manière étrange, cela est devenu pour moi ce genre de réalisation.

Je pense que lorsque vous êtes plus jeune et que vous grandissez, si vous êtes relativement en bonne santé, vous pensez que le monde est très noir et blanc, très axé sur les solutions: lorsque cela se produit, nous le faisons, puis c’est réglé. Ou: Quand je me sens malade, je vais chez le médecin, puis je vais mieux. C’est à peu près comme ça que je voyais les choses. Mais ensuite, toute l’incertitude de mon diagnostic de Lyme s’est produite, et j’ai fait tout ce voyage… .. et ça a vraiment commencé à me frapper, je suppose, à quel point il y a là-bas que nous ne savons pas.

Maintenant, 12 ans après le début de ce voyage, cela me frappe encore à quel point nous ne savons pas.

Et que ce soit ces derniers mois de pandémie auxquels nous avons dû faire face et à faire de notre mieux pour nous y adapter, ou ce sont ces dernières semaines d’activisme qui ont inspiré la refonte de tant de nos anciennes structures de pouvoir, ou c’est autre chose …. J’ai l’impression que cette année entière, d’une certaine manière, a été un long exemple de ce même type de voyage – de personnes découvrant des choses qu’elles ne connaissaient pas sur le monde et se rendant compte de tout ce qu’elles ont encore à apprendre.

Et cela peut être assez intimidant, c’est sûr. Il peut être stressant d’y penser.

Mais je pense aussi qu’il y a une idée valable là-dedans – juste en termes de la façon dont nous traitons les autres.

Je pense que l’idée est quelque chose comme: nous ne pouvons jamais comprendre pleinement ce que quelqu’un d’autre traverse, ou ce qu’il a vécu – de la même manière que personne d’autre ne peut pleinement comprendre ce que nous traversons ou ce que nous traversons  » ai traversé.

Il y a tellement de choses dans le monde que nous ne savons pas.

Ce qui signifie que le mieux que nous puissions faire est de nous écouter et d’apprendre les uns des autres – avec autant d’humilité que possible.

J’espère qu’à l’avenir la WNBA pourra aspirer à faire de même.

Merci,

Elena

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