«Envie de mort»: dans un hôpital de Houston, préparant un pic de virus


Les hôpitaux fonctionnent généralement avec des UCI presque pleines et avaient prévu d’augmenter le nombre de patients gravement malades qu’ils pouvaient traiter. Mais le lendemain matin, le gouverneur a publié un décret qui restreignait à nouveau les chirurgies électives dans le comté de Harris. L’ordonnance, cependant, permet aux hôpitaux de continuer à effectuer des chirurgies et des procédures qui n’épuiseront pas leur capacité à soigner les patients atteints de coronavirus; certains cadres et médecins d’hôpitaux, y compris ceux de Methodist, ont déclaré qu’ils étaient en mesure de continuer à fournir ces services, qu’ils considéraient comme particulièrement nécessaires après avoir été interrompus lors de la fermeture initiale. Les hôpitaux du Texas Medical Center traitent collectivement environ 1 500 patients atteints de coronavirus, selon des chiffres publiés samedi.

Lors de la poussée précédente de la mi-avril, le système méthodiste comptait au maximum un peu plus de 200 patients atteints de coronavirus. Dimanche, il y avait près de 400 patients hospitalisés avec le virus, et environ 150 autres étaient en cours de test. Certains modèles prédisent un pic dans deux à trois semaines.

Roberta L. Schwartz, vice-présidente exécutive et chef de l’innovation chez Methodist, qui sert de commandant des incidents de coronavirus, a marché samedi d’une unité à l’autre « à la traîne pour trouver des lits », comme elle l’a décrit. Elle s’est entretenue avec des infirmières et des médecins pour résoudre les problèmes susceptibles de retarder le renvoi des patients à domicile ou de les transférer à des niveaux de soins inférieurs lorsqu’ils étaient prêts. Elle a informé les infirmières d’une unité de soins intermédiaires qu’elle allait bientôt devenir une unité I.C.U. pour les patients atteints de coronavirus.

Elle a visité un immense laboratoire avec plus de 3 millions de dollars de nouvelle instrumentation qu’elle a appelé le «Taj Mahal», un ancien laboratoire universitaire qui a été réaffecté pour traiter les tests de virus, et a jeté un premier coup d’œil à deux machines récemment achetées qui peuvent fonctionner 1000 tests par jour. Dans certaines parties du pays, les laboratoires, y compris ceux de Methodist, ont connu des retards de tests récents à mesure que la demande et les nouveaux cas augmentaient.

L’hôpital embauche des infirmières itinérantes pour renforcer son personnel et offre des primes pour inciter certains employés à prendre des quarts de travail supplémentaires. Ces derniers jours, les lits d’hôpital et les ordinateurs portables ont été roulés dans une unité vide de 34 lits qui avait été fermée et sera désormais utilisée pour les patients atteints de coronavirus. «C’est pourquoi je n’ai pas à mettre les remorques à l’avant et les hôpitaux mobiles à l’avant», a déclaré le Dr Schwartz. Ces changements faisaient également partie des efforts de l’hôpital pour maintenir la capacité de traiter en toute sécurité ses nombreux patients non infectés par le virus.

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