Existe-t-il une science pour rester en vie plus longtemps?


Ce n’est que relativement récemment que suffisamment de personnes ont atteint la vieillesse pour nous permettre d’étudier pourquoi et comment certaines personnes restent en bonne santé tandis que d’autres meurent jeunes.

En 1900, l’espérance de vie moyenne dans le monde était de 31 ans; elle a maintenant 71 ans et dans les pays développés comme le Japon, le Royaume-Uni et l’Australie, elle dépasse 80.

Le nombre d’années saines vécues sera influencé par nos choix de vie. Image: Getty Images

L’un des plus grands cadeaux d’un médecin pour les personnes âgées est le rappel constant que la vie est fragile, finie et précieuse. Cela me donne envie de protéger ma vie et ma santé car je veux vivre le plus longtemps et le mieux possible, mais ça me rappelle aussi de profiter aujourd’hui, au cas où ce serait tout.

La connaissance concurrente que nos choix de style de vie peuvent prolonger la vie, mais que la mort est également inévitable peut présenter l’un des conflits les plus difficiles de l’existence humaine.

Cela se manifeste dans les petites décisions quotidiennes que nous prenons. Vais-je manger ce morceau de gâteau maintenant: le goût délicieux par rapport au risque à long terme de diabète? Aurai-je un autre verre de vin: le bourdonnement étourdi contre le risque accru de cancer? Vais-je aller au lit ou simplement diffuser un autre épisode, l’émission de télévision captivante maintenant ou diminuer mon risque de démence en dormant suffisamment?

En tant que gériatre, la plupart de mes patients ont des problèmes liés à l’âge.

Cela ne signifie pas qu’ils sont tous «anciens». Il peut y avoir de grandes disparités de santé entre deux personnes du même âge.

Ma propre grand-mère a le genre de vie que beaucoup d’entre nous aspirent à vivre dans les années 90: elle vit de façon indépendante, s’occupe de son jardin, promène son chien et siège au conseil d’administration d’une association caritative. Je vois d’autres personnes qui vivent une vie bien plus limitée par des déficiences physiques ou cognitives – certaines dans la soixantaine et la soixante-dix ont besoin de soignants à tout moment.

Alors que l’un des meilleurs moyens d’atteindre la vieillesse est de choisir judicieusement ses parents, pour la plupart d’entre nous, le nombre d’années de vie en bonne santé sera influencé par nos choix de vie.

Le modèle médical traditionnel de santé est défini comme l’absence de maladie en évitant les facteurs de risque. Image: Getty Images

Alors que les gens aiment raconter des histoires de personnes qui ont vécu jusqu’à quatre-vingt-dix en fumant un paquet de cigarettes par jour, ces personnes sont mémorables dans leur rareté. Ceux qui sont décédés jeunes de maladies liées au tabagisme ne sont plus là pour raconter leur histoire.

Le modèle médical traditionnel de santé est défini comme l’absence de maladie en évitant les facteurs de risque. Ce n’est que lorsque j’ai commencé ma recherche de doctorat, explorant un cadre de santé en dehors de ce modèle traditionnel, que j’ai vraiment compris qu’il n’y a pas de conflit entre la façon dont nous nous sentons aujourd’hui et ce que nous faisons de mieux pour notre avenir.

C’est ma superviseure de doctorat, la professeure Ruth Hubbard, qui a d’abord suggéré d’examiner les facteurs positifs associés au rétablissement plutôt que les négatifs. Ce sont les actifs de santé, des facteurs souhaitables en soi qui sont également associés à la création du bien-être.

Cette approche est basée sur une idée avec le joli nom de «salutogenèse», un mot inventé par le sociologue Aaron Antonovsky. La salutogenèse est une théorie de la santé qui postule que nous et nos communautés avons des ressources que nous pouvons utiliser pour optimiser notre bien-être, et que celles-ci sont souhaitables en soi.

Fondamentalement, inclure plus de choses qui améliorent la vie aujourd’hui est une stratégie pour augmenter la longévité. Ce concept de santé va également au-delà de l’idée que la santé est purement physique; il intègre également la santé sociale et mentale, ainsi que le concept de bonheur.

Nous nous permettons rarement de penser cette pensée écrasante, mais pour chacun d’entre nous, la vie est fragile et incertaine. Même en suivant tous les bons conseils, nous pourrions développer une maladie incurable demain ou même mourir subitement aujourd’hui.

C’est pourquoi la question de savoir comment bien vivre aujourd’hui est si urgente: nous devons commencer à réfléchir à ce qui rend la vie utile au présent.

La plupart d’entre nous auront des objectifs vers lesquels nous travaillons – des objectifs plus larges qui sont importants pour notre sentiment de soi et qui créent une structure dans nos vies – mais ce sont les minuties quotidiennes qui font la vie.

C’est découvrir une nourriture nouvelle et délicieuse, sortir se promener et voir la lumière du matin se refléter sur un bâtiment ou tomber sur un vieil ami très aimé.

Bien vivre signifie créer les bonnes conditions pour se sentir positif, énergique et engagé. Et cela ne signifie pas toujours de prendre l’option la plus simple – faire le choix de se sentir mieux peut être difficile, surtout si cela signifie un changement d’habitudes.

Pourtant, c’est une vérité incontournable qu’avec l’âge, le risque de développer une maladie chronique augmente.

Bien vivre signifie créer les bonnes conditions pour se sentir positif, énergique et engagé. Image: Getty Images

Presque toutes les personnes à qui je parle, âgées de plus de 50 ans, ont quelque chose comme l’hypertension artérielle ou ont eu une sorte d’événement médical, même si ce n’était que l’ablation d’une taupe précancéreuse. Même si ces conditions de santé ne nous tuent pas (et beaucoup ne le feront pas), elles peuvent rendre la vie beaucoup moins agréable.

Mais je veux aussi que vous vous souveniez que presque toutes ces conditions partagent les mêmes causes sous-jacentes. C’est pourquoi la prévention est un excellent accord tout-en-un.

Nos journées sont pleines de petites décisions: que vais-je faire pour le dîner? Vais-je marcher ou conduire? Vais-je voir si mon ami est libre pour le café? Bien qu’elles puissent sembler mineures, ce sont ces décisions qui s’accumulent avec le temps pour contribuer à notre santé future.

Ils affectent également la façon dont nous nous sentons bien aujourd’hui – notre sommeil, notre humeur, nos niveaux d’énergie. Ces décisions nous obligent à donner la priorité à notre propre santé et bien-être – ce qui peut être un défi pour tant de gens

Il existe des facteurs importants dans les rôles attendus des sexes qui influencent également le vieillissement.

Les femmes prennent souvent plus d’heures de soins que les hommes, tant pour les enfants que pour les parents plus âgés. Bien que prendre soin des autres puisse être enrichissant et gratifiant, s’il est constant et implacable, il peut avoir des implications négatives pour la santé.

De nombreuses femmes passeront des décennies à créer des plats préférés pour leurs proches, mais ne prendraient jamais le temps de faire quelque chose de spécial pour elles-mêmes.

Il existe des facteurs importants dans les rôles attendus des sexes qui influencent également le vieillissement. Image: Getty Images

De même, les femmes sont moins susceptibles que les hommes de faire régulièrement de l’exercice; beaucoup se sentent gênés et craignent d’être jugés, ne profitant pas des avantages immédiats et à long terme pour la santé.

Les hommes sont également plus susceptibles d’adopter des comportements à risque et d’utiliser des niveaux plus élevés de drogues et d’alcool, peut-être en réponse aux tropes rigides de la masculinité, où ils sont découragés d’exprimer des émotions négatives.

Prendre des décisions quotidiennes qui optimisent une sensation de bien-être aujourd’hui garantit que nos journées finies sont aussi satisfaisantes que possible, avec l’excellent hasard de la longévité.

Ceci est un extrait édité de Le nouveau livre du Dr Kate Gregorevic Rester en vie: la science d’une vie plus saine, plus heureuse et plus longue, publié par Pan McMillan Australia. Il est disponible dès maintenant en ligne ou pour plus d’informations, visitez son site Web, Projet trois six douze.

Bannière: Getty Images

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