Food Force cherche à améliorer l’accès à la nourriture au centre-ville


CHICOPEE – Un groupe de résidents de Chicopee a commencé à discuter de la façon d’améliorer l’accès à une alimentation saine pour les résidents du centre-ville de Chicopee et de projets qui pourraient être admissibles au financement actuel des agences d’État.

Chicopee Centre Food Force se décrit comme «une nouvelle initiative communautaire visant à accroître l’accès à la nourriture pour les résidents du Chicopee Centre. Solliciter actuellement les commentaires de la communauté pour une vision partagée d’un système alimentaire plus équitable et durable au centre-ville de Chicopée et au-delà!

Julie Copoulos, la directrice générale de la Chambre de commerce de Chicopee, a dirigé la discussion sur ZOOM le 15 juillet. Participaient à la discussion Mélanie Wilk, la directrice du service alimentaire des écoles publiques de Chicopee; Greta Scwachman, la coordinatrice du programme de la ferme à l’école pour les écoles publiques; Jennifer Kinsman de Centraide de la vallée des pionniers; Patrick McKenna du service de planification de la ville; Anna Gancarz de la Bibliothèque publique de Chicopee; l’éducateur Charles Laboy; et Karen Hansmann, résidente et jardinière du centre-ville, entre autres.

Selon une étude de 2017, le Massachusetts Food Trust Program (MFTP) a noté «que 2,8 millions de personnes vivant dans les zones à faible revenu du Massachusetts n’ont pas accès aux épiceries, dont plus de 700 000 enfants et 523 000 personnes âgées. Beaucoup de ces mêmes communautés sont en difficulté économiquement et manquent de possibilités d’emploi pour les résidents locaux. Le MFTP offre des capitaux d’emprunt à un taux d’intérêt inférieur au taux du marché et peut effectuer des investissements plus risqués, comblant un déficit de financement dans les communautés à revenu faible ou modéré. La recherche montre que l’accès aux épiceries est lié à une baisse des taux d’obésité, de diabète et d’autres maladies liées à l’alimentation. »

Parmi les 10 communautés les plus confrontées aux problèmes les plus importants concernant le «déficit d’épicerie» et l’accès à la nourriture, Springfield est deuxième et Chicopee est 10e.

Copoulos a expliqué à travers plusieurs programmes étatiques, qu’il existe un financement pour des projets d’accès à la nourriture. Elle a dit qu’il y a actuellement «une opportunité incroyable dans le Massachusetts» en plus du MFTP, il y a un financement de PVGrows Investment Fund.

Selon son site Web, le MFTP a financé des projets allant de Wellspring Harvest à Springfield qui est une serre hydroponique à des coopératives alimentaires et des épiceries commerciales. PVGrows Investment Fund accorde des prêts à «tous les types d’entreprises agricoles et alimentaires, y compris les fermes, les restaurants, les détaillants, les transformateurs et les grossistes.

Copoulos a déclaré au groupe: «La nourriture aide à bâtir une communauté incroyable.»

Les idées générées par le groupe incluaient l’examen d’un programme d’agriculture urbaine tel que Gardening in the Community à Springfield. Une autre personne a suggéré de créer un centre où la nourriture et les cultures peuvent être partagées. Un marché de producteurs saisonniers au centre-ville a été suggéré, ainsi que la recherche d’un marché permanent. Un marché fermier mobile qui pourrait apporter de la nourriture dans un quartier était une autre idée. Il a été question d’aider les résidents à établir leur propre lit surélevé ou leur jardinage en buis. Un garde-manger d’urgence pour le centre-ville a également été suggéré. Un restaurant de style diner pouvant être commercialisé auprès des plus jeunes a été proposé.

Le groupe a également noté que de tels efforts devraient employer les résidents de Chicopee et impliquer les jeunes de la ville.

Le groupe a une page Facebook à www.facebook.com/ChicopeeFoodForce.

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