Fussy Eaters: Calmer le champ de bataille à l’heure du repas


« C’est bon pour toi ». « Mangez vos verts ». « Oh allez – vous avez aimé hier ». Pour ceux d’entre nous qui sont parents, cela peut sembler trop familier. Cinq par jour – il peut être difficile d’en mettre un par jour dans la bouche d’un mangeur difficile, ou même un par semaine d’ailleurs. Et en tant que professionnels de la santé, cela peut aussi être un défi.

En tant que parent, vous faites de votre mieux, et cela inclut de donner à votre enfant des aliments sains. Nous sommes bombardés de ce qui constitue une alimentation saine, une boîte à lunch saine, donc les informations ne manquent pas. En fin de compte, nous avons une bonne idée de ce qui devrait se passer chez nos enfants. Mais les ressources disponibles pour aider peuvent être limitées. De plus, nous n’avons peut-être pas résolu le problème de l’alimentation difficile au sein de notre propre famille, nous ne pouvons donc même pas offrir le bénéfice de nos propres expériences.

Beaucoup de parents abordent les repas avec appréhension, avec effroi, voire peur. Pourquoi? Parce que bien que l’option saine soit posée sur l’assiette – peut-être même artistiquement présentée dans un visage attrayant – nous savons que la bataille est sur le point de commencer et que le butin est littéralement susceptible de finir, eh bien, gâté.

Cela devient un cercle vicieux. L’enfant doit avoir de la nourriture alors, épuisé et épuisé, on lui donne ce qu’il va manger. Ensuite, nous nous sentons coupables de ne pas fournir le régime alimentaire sain qu’ils devraient avoir. L’anxiété se développe sur la façon dont notre manque de succès à leur fournir une alimentation saine affectera leur santé et leur bien-être. Et ainsi le cycle continue.

Entrez, le Guide d’alimentation des enfants, un guide en ligne développé par des experts en alimentation pointilleux de l’Université Aston et de l’Université de Loughborough, dans le but d’atténuer le stress et les angoisses causés par les mangeurs difficiles et de leur apporter des aliments sains.

Medscape Royaume-Uni s’est entretenu avec les experts derrière le guide.

Stress pour tous

Le professeur Claire Farrow, de l’Université Aston, l’un des experts impliqués dans le guide dit: «La plupart des enfants qui mangent difficile auront toujours une gamme d’aliments et suffisamment de variété diététique pour assurer une alimentation saine. Cependant, elle a fait remarquer que dans l’ensemble, les mangeurs difficiles ont tendance à manger moins folate et les fibres, et ont tendance à consommer moins vitamine E et C, qui peut entraîner des problèmes de digestion et affaiblir l’immunité. Mais elle souligne que l’effet de manger difficile s’étend au-delà du mangeur difficile.

«Une alimentation difficile peut également entraîner beaucoup de stress et d’anxiété pour les parents et peut être stressante pour les familles, surtout si les enfants ont un régime alimentaire très restreint et refusent une large gamme d’aliments. Elle ajoute qu’avoir un mangeur difficile peut rendre très difficile des activités telles que manger au restaurant ou même aller chez d’autres personnes pour jouer ou dîner. « Si les enfants ne mangent pas d’aliments disponibles dans ces contextes, cela peut être très difficile. » Elle explique comment les parents rapportent souvent qu’ils se sentent anxieux au sujet d’une alimentation difficile et s’inquiètent pour la santé de leur enfant s’ils ne suivent pas une alimentation variée.

Une alimentation difficile peut également rendre les repas en famille difficiles, et pas seulement à cause du stress des repas. «Si le ‘cuisinier’ finit par préparer différents repas pour s’adapter à une alimentation difficile», explique le professeur Farrow, «cela peut prendre du temps et être stressant, surtout si la nourriture est toujours rejetée après avoir passé du temps et de l’argent à être compliqué». Comme nous le savons tous trop bien, les parents de mangeurs difficiles passent souvent beaucoup de temps à essayer de trouver des moyens d’encourager les enfants à manger une plus large gamme d’aliments. «La réalité est que ces stratégies ont tendance à fonctionner très lentement, et cela peut être frustrant pour tout le monde, en particulier pour les parents, si les changements ne sont pas vus rapidement», dit-elle.

Une nouvelle ressource

Au départ, le Guide d’alimentation de l’enfant a été créé, explique le Dr Gemma Witcomb, maître de conférences en psychologie à l’Université de Loughborough, « pour transmettre ce que nous savions – en tant que psychologues travaillant dans la recherche sur l’alimentation et l’alimentation – avec des parents qui ont peut-être du mal à nourrir un enfant ». Le Dr Witcomb a expliqué comment avoir ses propres enfants et traverser un processus de sevrage difficile avec son plus jeune, elle était consciente que les informations qu’elle obtenait du NHS étaient assez limitées et, de manière cruciale, manquaient de nombreuses informations vraiment clés liées à la psychologie de l’alimentation d’un enfant. «Lorsque nous avons parlé à d’autres parents, il était clair que beaucoup éprouvaient des difficultés mais ne savaient pas vers qui se tourner pour obtenir de l’aide. Elle a souligné que « l’absence de toute source d’information crédible et digne de confiance sur l’alimentation des enfants était manifeste ». Cela devient encore plus important étant donné le nombre de parents qui peuvent être confrontés au défi de nourrir un mangeur difficile. Bien que les chiffres exacts soient difficiles à obtenir, le Dr Farrow dit, « La prévalence de l’alimentation difficile dans la littérature varie de 5% à 60% selon les différentes études. »

Quoi, pourquoi, quoi faire

«Surtout, le guide offre une éducation et des informations qui aident les parents / tuteurs à comprendre la psychologie qui sous-tend l’alimentation et l’alimentation des enfants. dit le Dr Witcomb. Elle souligne à quel point c’est très important, car pour être vraiment efficace dans la résolution d’un problème, il est important de savoir pourquoi quelque chose se passe. «Ainsi, nous expliquons les cinq problèmes d’alimentation les plus courants, en adoptant une approche« Quoi, pourquoi, quoi faire ».» En plus des informations, elle explique comment le guide offre des conseils pratiques et un certain nombre d’outils interactifs pour aider les utilisateurs à surveiller les changements de comportement et à suivre les progrès. «Notre outil le plus populaire est le moniteur d’exposition, qui permet aux parents / tuteurs de surveiller combien de fois ils ont offert un aliment, sous quelle forme et le comportement alimentaire de l’enfant qui en résulte. Elle dit que «un outil simple peut aider à s’assurer que les aliments sont offerts suffisamment de fois» et que 15 à 20 fois est parfaitement normal avant qu’un aliment ne commence à être accepté, mais de nombreux parents abandonnent avant cela. L’outil de surveillance de l’exposition «met en évidence tous les modèles de goût et de préférence», et «fournir des outils tangibles peut également aider à soulager une partie du stress, car les parents / tuteurs se sentent plus autonomes», explique-t-elle.

Informations à partager

La réponse des personnes qui ont utilisé le Guide d’alimentation des enfants a été « vraiment positive » selon le Dr Emma Haycraft, une lectrice en psychologie à l’Université de Loughborough. «Les parents nous ont dit qu’ils trouvaient cela rassurant, qu’ils aiment vraiment comprendre pourquoi les comportements se produisent et que l’information est crédible et utile. Elle ajoute que les professionnels de la santé qui l’ont utilisé ont déclaré qu’ils « ont désormais des informations fiables sur les mangeurs difficiles à partager » et que « ces informations indépendantes fondées sur des preuves sont très importantes pour la pratique de première ligne ».

«Les professionnels de la petite enfance trouvent qu’il est vraiment utile de sensibiliser le personnel à l’impact que leur propre comportement vis-à-vis des aliments peut avoir sur les enfants», dit-elle, «et constatent que cela a changé la façon dont ils abordent les heures de repas et de collation avec les enfants dans leur se soucier. »

Changements positifs

Les résultats des recherches de l’équipe suite au lancement du guide ont été publiés dans le Bulletin nutritionnel journal. «Nos résultats ont montré des changements positifs chez les mamans qui ont utilisé le Guide d’alimentation des enfants sur une période de 4 semaines», a déclaré le Dr Haycraft. «Nous avons constaté que leur niveau d’anxiété générale diminuait, tout comme leur utilisation déclarée de la pression pour que leur enfant s’alimente, et ils étaient également moins susceptibles de restreindre l’accès de leurs enfants aux aliments pour des raisons de santé. Elle a ajouté qu’à son avis, leurs conclusions étaient encourageantes car le Guide d’alimentation des enfants vise à rassurer pour soulager l’anxiété ainsi que pour éduquer les utilisateurs sur les comportements alimentaires recommandés. « La pression et la restriction ont été montrées dans la recherche pour perturber la capacité des enfants à répondre à leurs signaux internes de faim et de satiété, c’est donc vraiment formidable de voir que l’utilisation de ces pratiques par les parents a diminué après avoir utilisé le guide », a-t-elle déclaré.

Depuis la création du site Web et de l’application Web pour les parents, «nous avons élargi nos ressources pour inclure des formations et des ressources en face à face et en ligne pour tous ceux qui s’occupent de l’alimentation des enfants, y compris les professionnels de la santé et le personnel de garde d’enfants», déclare le Dr Witcomb.

Le Dr Farrow rassure les parents en disant: «La plupart des enfants passeront par une phase de manger difficile à un moment donné pendant les années d’école primaire, mais pour un petit pourcentage seulement d’enfants, manger difficile sera une préoccupation importante et l’enfant aura besoin d’une attention et d’un soutien professionnels. .  » Elle ajoute encore plus de réconfort en disant que « c’est très courant et que les enfants ont tendance à grandir en mangeant difficile ».

Alors, que pouvons-nous faire d’autre pour aider les parents et les soignants des mangeurs difficiles, et pour ceux qui essaient de les aider? L’équipe a partagé ses meilleurs conseils avec nous:

Continuez à offrir des aliments – Les enfants peuvent mettre du temps à apprendre à aimer un aliment, alors continuez à offrir des aliments à différentes occasions. Plus un aliment est familier, plus l’enfant a de chances de l’essayer.

Soyez un bon modèle – Les enfants sont plus susceptibles de manger un aliment s’ils vous voient aussi en manger.

Gardez les repas amusants et détendus – Évitez de forcer ou de faire pression sur un enfant pour qu’il mange plus qu’il ne le souhaite ou pour qu’il mange quelque chose qu’il ne veut pas, et essayez d’éviter d’en faire une grosse affaire si un aliment est refusé.

Impliquer les enfants dans les décisions et les activités liées à l’alimentation – Offrir un choix aux enfants (carottes ou brocoli au dîner?) Et les impliquer dans les achats et la préparation des aliments sont tous de bons moyens d’aider les enfants à se sentir plus en contrôle de leur environnement alimentaire, ce qui peut les aider à être plus susceptibles de manger une plus grande variété de nourriture.

Garder le calme et continuer – Une alimentation difficile et le refus de manger font partie du développement des enfants, alors essayez de ne pas vous inquiéter s’ils refusent de manger un aliment un jour. Offrez-le à nouveau un autre jour et pensez à tous les aliments que votre enfant a mangés pendant une semaine plutôt qu’à ce seul repas.



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