GE rapporte un autre trimestre difficile au milieu de la crise du COVID-19


BOSTON – General Electric a quantifié mercredi l’impact continu de la crise du COVID-19, faisant état d’une baisse au deuxième trimestre de 38% des commandes et de 28% des revenus par rapport aux trois mêmes mois de 2019.

Le chiffre d’affaires de 17,75 milliards de dollars de GE a été supérieur aux prévisions des analystes du secteur et sa perte de 15 cents par action a été pire que prévu. Son action a clôturé à 6,59 $ dans une négociation plus légère que la moyenne, en baisse de 4,35% par rapport à la clôture de mardi un jour où l’indice S&P 500 était en hausse de 1,24%.

Le message du PDG H. Lawrence Culp Jr. dans une présentation du mardi matin aux analystes était similaire à son message lors de la publication des résultats du premier trimestre: la pandémie a durement frappé l’entreprise et ses effets complets ne peuvent pas encore être évalués.

« Il est donc clair que ce fut un trimestre difficile et la dynamique du COVID-19 continue d’évoluer avec l’augmentation des cas mondiaux », a déclaré Culp. «L’environnement macroéconomique pourrait se détériorer davantage avant de se redresser.»

General Electric, avec des clients dans le monde entier et des opérations dans plus de 100 autres pays, a été durement touchée tôt par le début de la pandémie. En Chine, pays d’origine du virus et où GE est largement présente, sa chaîne d’approvisionnement a été perturbée et ses installations ont été ralenties ou fermées.

Des perturbations généralisées aux États-Unis et dans le reste du monde ont suivi, le tout alors que GE, perdant de l’argent, tentait de se transformer en une entreprise plus petite et plus saine financièrement.

L’un des impacts les plus importants sur les résultats de GE a été la quasi-fermeture des transports aériens civils, réduisant les ventes et le service de la plus grande entreprise de composants de la société, GE Aviation. L’aviation souffrait déjà à la suite de la décision après deux accidents au sol du populaire avion de ligne Boeing 737, propulsé par des moteurs GE.

L’aviation était un fil conducteur dans la présentation de GE et dans les questions des analystes mardi.

La directrice financière de GE, Carolina Dybeck Happe, a déclaré mardi que l’aviation avait réduit ses effectifs de 5 400 personnes, soit 11% de son total, au deuxième trimestre.

Des réductions importantes ont également été effectuées dans d’autres activités de GE, dont 1 500 au premier et au deuxième trimestres chez GE Power, l’entreprise en difficulté qui avait son siège à Schenectady.

«Nous continuons de prendre des mesures de coûts à travers Power, ce qui comprend environ 800 réductions d’effectifs au cours de ce trimestre», a-t-elle déclaré. «Gas Power a réalisé un bénéfice d’exploitation positif ce trimestre avec des coûts fixes en baisse de 13% d’une année sur l’autre.»

Elle a déclaré que l’objectif était une réduction de 25% des effectifs mondiaux de GE.

Même GE Healthcare, qui a pivoté rapidement pour répondre à la crise du COVID-19, a supprimé environ 600 postes à mesure que son modèle commercial évolue. Culp a déclaré que le secteur de la santé a commencé au deuxième trimestre à livrer le premier des 50 000 ventilateurs respiratoires qu’il construit avec Ford dans le cadre d’un contrat fédéral de 300 millions de dollars. Il s’attend à ce que le reste soit livré au troisième trimestre.

Certaines des coupures les plus profondes sont intervenues au siège du conglomérat. L’effectif a diminué de plus de 50% – environ 14500 emplois supprimés ou transférés, dont 400 au deuxième trimestre de 2020 – alors que Culp poursuit sa stratégie de réduction de la structure de l’entreprise et de transfert du contrôle vers les activités de composants.

Culp a offert le même optimisme prudent qui a été son ton fréquent au cours de ses près de deux ans à la tête de l’entreprise.

« De meilleurs bénéfices et performances de trésorerie au second semestre sont réalisables en fonction de ce que nous voyons aujourd’hui et des actions agressives que nous avons prises », a-t-il déclaré. «Comme l’a dit Carolina, nous avons du travail à faire et l’environnement est toujours fluide. Cela reste un jeu de pouces.



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