Jimmy Page Scarlett Sabet interviewe la chanson des Rolling Stones à Londres


Jimmy Page et Scarlett Sabet – La cheminée de la bibliothèque est décorée de personnages représentant les Principes de la parole, sculptés dans la pierre de Caen. Les vitraux dénotent des héroïnes historiques dont Jeanne d’Arc

Simon Upton

Les fans de Led Zeppelin s’arrêtent souvent devant la Tower House, un imposant château de briques rouges en face de Holland Park, et attendent, vinyle et stylo à la main, que Jimmy Page émerge. «Pour eux, c’est un peu comme Abbey Road», dit Scarlett Sabet, poète de 30 ans et petite amie de Page depuis six ans. Si les dévots ont de la chance, ils pourraient attraper l’homme lui-même, le guitariste de 76 ans et fondateur de l’un des groupes de rock les plus vendus de l’histoire, en sortant, se dirigeant vers KFC pour le déjeuner. La page peut s’arrêter et discuter, mais il ne signe jamais son autographe et ne pose pas pour les selfies.

Parfois, les lurkers s’impatientent. «Est-ce que Jimmy est là?» Ils appellent ses assistants, Natalie et Lionel, alors qu’ils se dirigent vers la maison. «Il est parti», crient-ils en retour. « Mais » – a insisté un fan une fois – « Je viens de voir Jimmy dans la fenêtre. » « C’était une découpe en carton, » répondit solennellement Natalie. Elle rit maintenant en racontant l’histoire.

Vous pouvez apercevoir le bâtiment remarquable tout en bas de la route bordée d’arbres de Kensington High Street – sa façade gothique, ses vitraux et sa tourelle jaillissent des nombreuses belles demeures de plusieurs millions de livres qui l’entourent. Il est également remarquable d’être à côté de la maison de Robbie Williams. Un différend de longue date entre les deux musiciens a décoré les pages de journaux et occupé le comité de planification de Kensington et Chelsea. La source du problème est le plan de Williams pour une extension du sous-sol «iceberg». Les travaux, a fait valoir M. Page, pourraient causer «d’éventuels dommages structurels» à sa maison classée au grade I. Il y a eu des insultes: Robbie a dû s’excuser pour avoir comparé Page à quelqu’un avec «une maladie mentale». Aujourd’hui, cependant, explique Sabet, elle ne peut pas en parler pour des raisons juridiques. «Mais je peux dire que Jimmy veut juste protéger la maison», dit-elle.

Vous pouvez voir pourquoi. C’est tout un endroit, cette Mecque du heavy metal. Une lourde porte en bois de style forteresse mène à un porche carrelé, avant qu’une autre porte intérieure s’ouvre pour révéler une telle abondance de dorures et de plâtres, de si majestueux murs de marbre, une telle extravagance de plafonds peints qu’elle suscite une symphonie de soupire. Dans une pièce, il y a un plafond d’étoiles, chacune avec son propre petit miroir.

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La maison a été conçue par le soi-disant «architecte d’art» William Burges. Il a travaillé à la fin du 19ème siècle, construisant le château de Cardiff et Castell Coch dans le sud du Pays de Galles pour son patron, le 3e marquis de Bute, ainsi qu’une série de grandes maisons privées ornées. Mais la maison-tour qu’il s’est construite pour lui-même, pendant six ans entre 1875 et 1881: un travail d’amour.

Dans le hall caverneux à double hauteur, il y a un escalier en pierre en colimaçon avec une corde de velours vert, par lequel descendent Page et Sabet. Sabet a une cascade préraphaélite de cheveux bouclés rouges, des yeux bruns larges de soucoupe et une délicate beauté de porcelaine. Page a la silhouette longiligne d’une rock star réformée – Led Zeppelin était le plus grand groupe du monde dans les années 70, salué avec huit albums numéro un et depuis déclaré par Pierre roulante comme « le groupe le plus lourd de tous les temps ». Il est léger, vêtu d’un jean noir à jambe cigarette, ses cheveux blancs brillants en queue de cheval. L’écart d’âge de 46 ans entre les deux est en quelque sorte moins palpable en personne. Ses yeux se plissent avec une jeunesse surprenante – et juste un soupçon d’avertissement.

Il commence une visite de la maison et je m’arrête pour admirer un décor fleuri. «C’est un William Morris», dit Page. Dans la salle d’astrologie, une fresque au plafond des signes du zodiaque est reflétée par une grande table ronde du même design. La salle des papillons est ainsi nommée pour les lépidoptères délicats peints à la main. Ils sont tellement convaincants que vous manquez presque les petits crapauds caricaturaux peints sur les poutres. Partout, il y a une floraison. «Je trouve toujours des messages cachés de Burges», déclare Page, un exploit après presque un demi-siècle de propriété.

C’est dans la chambre des sirènes de cette majestueuse maison que Burges est mort à l’âge de 53 ans, trois ans seulement après l’avoir achevée, dans un lit en acajou rouge qu’il a lui-même construit, décoré d’images de la Belle au bois dormant. Au fil des décennies, la Tower House a eu une succession de propriétaires de haut niveau. Le poète lauréat John Betjeman a vécu ici dans les années 60, puis l’acteur Richard Harris. En 1972, Page a affronté David Bowie pour l’acheter. Betjeman et Harris ont déclaré que la maison était hantée. «Oui, reconnaît Sabet, il y a des forces. Je pense qu’ils sont bienveillants. »Elle dit que, à certains égards,« la maison a été le troisième personnage de notre relation ».

Le bouddha qui se trouve au-dessus de la garde-robe dans la salle des papillons est l’un des nombreux dans la maison que Page a rassemblé dans les années 70

Simon Upton

C’est ici que Sabet et Page se sont cachés lorsque la nouvelle de leur relation a éclaté en 2015 et que la presse s’est concentrée sur l’écart d’âge. Et ici, ils ont travaillé ensemble sur le récent album de poésie de Sabet, Catalyseur, son premier disque après quatre collections d’imprimés. Il comprend une série de poèmes d’amour qui jalonnent leur relation. Ils sont terriblement sombres et séduisants.

La dévotion de Page à Sabet est évidente au début de la séance photo. Dans le style d’une châtelaine romantique, elle pose dans la bibliothèque sous des vitraux. La lumière se déverse, illuminant les représentations victoriennes des héroïnes de l’histoire dans le verre: Jeanne d’Arc, Eve, Hélène de Troie. Page s’arrête pour admirer Sabet en souriant. Sinon, il va et vient, évitant la caméra puis obligeant, pour elle.

Sabet était une actrice quand elle et Page se sont rencontrés. Née et élevée à Surrey, elle a un père iranien et une mère qui est en partie écossaise et en partie française (le grand-père de Sabet, dit-elle, était un aristocrate français). Elle est d’abord allée dans une école catholique strictement réservée aux filles, puis a convaincu ses parents de l’envoyer dans une école d’art dramatique plus brillante pour les niveaux A. Cela a aidé qu’elle obtienne une bourse. «J’étais un vrai geek», dit-elle en riant. «J’étais tellement heureux d’être là que j’ai tout fait: j’étais dans l’équipe des débats, j’ai fait un anglais avancé, j’ai joué les pièces de théâtre.»

Après l’école, elle décroche quelques petits rôles dans des sitcoms britanniques, tels que Skins et la comédie scénarisée par Ricky Gervais La vie est trop courte. Et quand un poste de serveuse au Chelsea Arts Club a été créé, elle l’a accepté, ce qui signifie qu’elle pouvait déménager à Londres, à 21 ans. «J’ai loué une toute petite chambre sur Walton Street à Knightsbridge», dit-elle.

Le club, où Sabet a travaillé pendant neuf ans jusqu’en août dernier, regorgeait d’habitants des médias des années 70. Et de nombreux membres du personnel étaient des créatifs: des sculpteurs et des peintres en plein essor joindre les deux bouts. Naturellement, Sabet est tombé dans cette foule. Elle a rencontré Page par l’intermédiaire d’amis. «C’était le genre de personne à qui tout le monde voulait parler, alors je me suis toujours un peu retenu», dit-elle. «Il était très poli. Mais je ne voulais pas imposer. »

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Entre les quarts de travail, Sabet se rendrait à la librairie World’s End sur King’s Road. «Je ne bois pas, je ne fume pas et je ne prends pas de drogue», dit-elle avec un haussement d’épaules, ajoutant qu’elle ressentait tellement les choses que même le sucre était écrasant et qu’elle ne le mangeait pas. Alors au lieu des bars, elle allait à la librairie pour lire et écrire de la poésie. Sa présence devenait si familière que les propriétaires lui demandaient de surveiller la caisse quand ils sortiraient. Un jour, ils l’ont invitée à interpréter son travail.C’est ainsi qu’un soir de novembre sombre à la librairie World’s End, Sabet s’est levée dans une petite pièce bondée – celle qui comprenait Jimmy Page, qui passait – et a lu ses poèmes. à haute voix à un public pour la première fois. «J’étais rempli d’adrénaline. Tout le monde était silencieux, et lorsque j’ai terminé, je me suis déplacé dans la foule », dit-elle. Page vint vers elle et lui dit doucement: «Vos poèmes ont été coupés comme un couteau.»

«Je me suis dit:« Oh wow », dit-elle. «Il est qui il est et il vient de le dire.» Je me souviens être rentrée à la maison et ça a l’air si ringard, mais j’ai pleuré. »À ce moment-là, elle a décidé de renoncer à jouer et de se concentrer sur l’écriture. «C’était comme un moment décisif. Et avec le recul, maintenant que Jimmy et moi sommes ensemble, c’était encore plus un. »Pourtant, la relation a mis du temps à se développer. «Au début, nous n’étions que des amis», dit Sabet. «Jimmy a cette sombre réputation, et les gens jouent certainement l’image de Casanova.» Cette image comprend des alliances avec des mannequins, des groupies – même la femme de Ronnie Wood, Krissy, lorsque Ronnie était, à l’époque, un bon ami.

«Avec moi, il n’était pas très séduisant», poursuit Sabet. «Je n’arrêtais pas de le croiser. Une fois, je marchais vers Whole Foods et je l’ai vu avec son fils et sa fille, et il nous a présentés. Puis il est tombé sur moi et mes parents en allant dîner. C’était étrange. ”Destiné? «Oui», répond-elle. «C’est drôle parce que sur le papier, il y a une énorme différence. Mais quand il se tient devant moi, ce n’est pas quelque chose que je ressens. Ce n’est pas quelque chose qui nous gêne. »

L’endroit préféré de Sabet dans la Tower House est un coin de la bibliothèque où elle va souvent s’asseoir et écrire de la poésie

Simon Upton

Ils ont commencé une relation en août 2014. Au début, Sabet a apporté son ordinateur portable pour écrire, puis, lentement, elle a emménagé. C’était des débuts grisants et ils passaient tout leur temps ensemble. «J’ai dit ça à Jimmy, mais s’il y avait un moment dans ma vie que je pourrais revivre, ce serait ces jours où je tombais amoureux de lui.»

Elle a écrit son poème Baiser euphorique dans la salle d’astrologie: «Tu vois, ce n’était pas la première fois que je vous voyais / des visions arrachées d’argent / glisser à travers les rangées d’âmes hantées / qui se tenaient toutes pour vous saluer / pendant que vous vous promeniez… Le désir a été déclenché.»

«Je l’ai écrit sur le fait de tomber amoureux de Jimmy. C’était avant que quiconque ne le sache et je voulais le capturer. C’était comme garder le secret. »Et cela est resté secret:« Pendant des mois, c’était comme si nous avions une cape d’invisibilité. Nous marchions ensemble dans la rue et personne ne le remarquerait. »Mais un matin de janvier 2015, Sabet est arrivée pour travailler au Chelsea Arts Club et la femme de la réception lui a fait signe. «La façon dont elle me regardait, j’avais un tel sentiment d’effroi. Elle a dit: «Viens ici» et a montré le téléphone. « C’est pour vous. »‘

C’était un membre du club en ligne. «Elle a dit:« J’ai rencontré un homme à l’extérieur d’un tabloïd qui tenait une photo de vous. Il demande si quelqu’un vous connaît et si vous êtes à l’intérieur. Qu’avez-vous fait? »‘

Les journaux étaient fixés sur l’écart d’âge. Les parents de Sabet ont fait un pas de porte, une multitude d’articles sont apparus et Page a embauché la sécurité pour emmener Sabet travailler chaque jour. «Maintenant, je le comprends», dit-elle. «Je suppose que certains diront que j’ai fait un choix inhabituel. À l’époque, c’était très mal à l’aise. J’avais l’impression que ma vie allait être finie. »Elle ajoute:« J’avais un tel sentiment de honte à propos de tout ça. »

Maintenant, elle est provocante. «Je suis dans une relation incroyable. Je pense que beaucoup de gens font des suppositions mais Jimmy est un homme exceptionnel et magnifique. Il y a beaucoup de femmes de tous âges qui ont hâte de le rencontrer. Et je me sens chanceux, il est vraiment mon meilleur ami et la personne qui me fait le plus rire. »

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Malgré le glamour du couple, les deux mènent une existence assez ordinaire. «Nous ne sortons pas dans les fêtes ou les clubs», dit Sabet. «De toute évidence, Jimmy a vécu. Mais maintenant, il ne boit plus non plus, donc c’est un autre fil qui nous lie. Il a vu des gens qui sont morts, il a perdu ses meilleurs amis. Il a vu toutes les facettes de cette médaille. »(Son coéquipier de Zeppelin, John Bonham, est décédé à l’âge de 32 ans, s’étouffant avec son propre vomi après une nouvelle consommation d’alcool.)

Ces jours-ci, les deux restent ensemble, Sabet à son endroit préféré de la bibliothèque, buvant du thé dans son pyjama et écrivant de la poésie dans son carnet Moleskine. Il n’y a pas de télévision en vue, peut-être parce que les vibrations seraient nuisibles à l’énergie de la maison. Aucune bougie n’est autorisée non plus et il est interdit de fumer à l’intérieur. «Et Jimmy fait attention au chauffage. Nous n’avons jamais la maison trop chaude, donc les plafonds peints ne se décolleront pas », explique Sabet. «Chaque année, Jimmy dépense beaucoup d’argent pour le préserver. Il vit ici mais il se considère vraiment comme un gardien. »

Le soir, ils préparent ensemble des repas sains tout en écoutant de la musique dans la cuisine. Tous deux sont de grands fans de Bob Dylan. Le plus souvent, ce ne sont que les deux. «Nous ne recevons pas dans la maison», dit Sabet. Au lieu de cela, ils rencontrent des amis pour dîner quelque part à proximité, comme le restaurant persan Apadana. La famille est différente: «Les enfants de Jimmy viennent et restent, ce qui est adorable. Mes frères et sœurs viennent aussi. Nous avons eu un grand déjeuner en famille pour mon anniversaire à Farmacy l’année dernière, puis tous sont revenus à Tower House pour le thé et le gâteau. En dehors de cela, nous aimons que ce soit juste nous. Je me sens tellement en sécurité ici, c’est une maison tellement inspirante. »

Le hall d’entrée à double hauteur a un sol en mosaïque illustrant le combat entre Thésée et le Minotaure. Le plafond montre les constellations à l’heure exacte où William Burges a emménagé

Simon Upton

Sabet et Page ont enregistré Catalyseur au sous-sol studio. «Nous avons toujours parlé de travailler ensemble», dit-elle. «C’était l’idée de Jimmy de ne pas utiliser de guitare – il ne joue pas parce que ce serait trop évident. Il voulait que ce soit subversif et différent et je lui faisais totalement confiance. »Ils ont superposé la voix de Sabet pour produire une qualité obsédante alors qu’elle interprétait ses poèmes incantatoires. La fille de Page, également appelée Scarlet, a pris les photos de la couverture de l’album. «C’est agréable de travailler avec elle – avec quelqu’un qui fait partie de la famille. Je suis en sécurité avec elle », dit Sabet.

Elle dit qu’elle se sent aussi en sécurité dans la Tower House, un endroit qu’elle appelle sa forteresse: «  C’est tellement orné mais ça s’est toujours senti simple.  » C’est là qu’elle est tombée amoureuse et où elle écrit, une maison qui la protège des indiscrets yeux – même d’un fan de Zeppelin trop zélé qu’elle a découvert en train d’attendre sur les marches à l’extérieur une nuit, insistant sur le fait qu’il avait rendez-vous avec «M. Page» (quand Page était vraiment absent, cette fois). «Je ne pense pas que l’homme allait bien», dit-elle. Effrayée, elle a claqué la porte et a couru à travers le jardin, par la porte arrière jusqu’au poste de police voisin. Le problème fut bientôt résolu. Sûr à nouveau.

Mais qu’en est-il de ces fantômes? Elle sourit. «Hanté» désigne quelque chose de malveillant », dit-elle. «Il y a une énergie puissante ici, mais pour nous, c’est vraiment de l’amour. Je pense que la maison est heureuse que nous soyons ici. »

Cet article a été initialement publié dans le numéro de juin 2020

Regardez la vidéo de la nouvelle chanson des Rolling Stones avec Jimmy Page, Scarlet, ci-dessous:

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