La carpe asiatique pourrait jouer un rôle dans la lutte contre l’insécurité alimentaire


L’insécurité alimentaire et la carpe asiatique envahissante sont deux problèmes familiers de longue date à Peoria. Mais un nouveau groupe de parties prenantes pense avoir découvert un moyen d’utiliser un problème pour en résoudre un autre.

L’idée de servir la carpe asiatique de la rivière Illinois à table n’est pas nouvelle, mais les efforts précédents pour convaincre les gens de manger le poisson ont échoué.

Un groupe d’acteurs communautaires essaie une nouvelle approche. Ils voient une opportunité de s’associer à la nouvelle Midwest Fishing Co-op, ciblant les poissons envahissants avec des groupes de lutte contre l’insécurité alimentaire.

« Nous voulons leur fournir un produit frais et savoureux, très sain, très riche en omégas. Il est riche en protéines et il a une teneur en fer très élevée », a déclaré l’homme d’affaires de East Peoria Roy Sorce, dont l’établissement sur les rives de la rivière Illinois constitue un élément central de la chaîne d’approvisionnement de la nouvelle coopérative.

Sorce a récemment reçu l’autorisation de congeler rapidement le poisson pêché dans la rivière pour l’expédition vers les installations de transformation. Le poisson haché et encore congelé est ensuite retourné à son entreprise pour être stocké et vendu.

La coopérative devrait récolter jusqu’à 15 tonnes de carpes asiatiques de la rivière Illinois chaque année, s’étendant du Starved Rock State Park au nord à Peoria au sud.

Le processus de congélation prolonge considérablement la durée de conservation du poisson. C’est une bonne nouvelle pour des personnes comme Monica Scheuer, directrice exécutive de la division Peoria de la Midwest Food Bank, qui distribue à plus de 200 banques alimentaires à travers l’Illinois, l’Iowa et la Géorgie.

« Le poisson n’est généralement pas quelque chose qu’ils peuvent obtenir. Du tout. Juste à cause de la durée de conservation », a-t-elle déclaré. « Cela ne fait tout simplement pas partie du système alimentaire d’urgence. C’est donc un excellent moyen d’obtenir une variété de sources de protéines. »

Mais obtenir le produit brut n’est que la première étape. Comment manger de la carpe asiatique et en profiter? Un cuisinier a dit que c’était étonnamment simple.

« Il est très polyvalent. C’est un poisson au goût très doux. Donc, quel que soit le goût que vous voulez, il vous suffit de le mélanger avec l’assaisonnement que vous voulez », a déclaré Clint Carter, président de la Midwest Fishing Co-op et copropriétaire de Carter’s Marché aux poissons de Springfield.

Il a dit que travailler avec la carpe asiatique n’était pas différent de cuisiner avec du bœuf haché ou de la dinde. Récemment, en juillet, il a préparé de la viande de taco de carpe asiatique, du teriyaki et du poisson de soja pour que le groupe de parties prenantes puisse les goûter.

La Dre Leslie McKnight, directrice de la politique de santé communautaire et de la planification pour le département de santé de la ville / comté de Peoria, a été surprise de voir à quel point la viande de taco de carpe asiatique plaisait à sa palette.

«J’ai juste besoin de la tortilla, de la laitue et de la tomate, et un peu de crème sure, et je pense que je suis bonne. Du fromage. Donc, ça a plutôt bon goût», dit-elle.

McKnight est l’un des acteurs clés dans le développement d’un Food Equity Hub comme alternative d’épicerie pour le côté sud de Peoria – un désert alimentaire. Elle voit une opportunité avec l’initiative de la carpe asiatique.

«Si nous pouvons récolter la carpe asiatique et apprendre à la cuisiner, cela peut certainement être une autre alternative à un produit alimentaire sain pour notre communauté», a déclaré McKnight.

Le Southside Farmers Market sert de projet pilote pour le Food Equity Hub. À son ouverture, les cours de cuisine font partie des offres prévues du Hub.

Scheuer a déclaré qu’elle était impatiente d’explorer les possibilités de cette « réflexion hors du commun » sur la carpe asiatique.

«Cela a tendance à être une nuisance ici dans la région de Peoria, ou dans le centre de l’Illinois, et de pouvoir l’utiliser, et de vraiment nous contacter et de contacter le système alimentaire d’urgence pour vraiment avoir un impact. C’est génial. C’est génial. , » dit-elle.

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