La coopérative Elgin cherche à construire de l’espace après le dernier hic


L’effort de huit ans pour démarrer une épicerie coopérative au centre-ville d’Elgin a frappé un autre problème majeur la semaine dernière lorsqu’un emplacement potentiel a échoué, mais les personnes impliquées disent qu’elles restent enthousiastes et commencent à envisager de construire un espace à partir de zéro.

Le conseil d’administration de Shared Harvest avait travaillé pour sécuriser l’utilisation d’une partie de l’ancien bâtiment de la PNC Bank au 28 N. Grove Ave., qui a été acheté l’année dernière par le World Leaders Forum de l’Université de Judson, a déclaré Ian Kuhn, membre du conseil d’administration. Cependant, les propriétaires du bâtiment ont récemment décidé qu’ils voulaient utiliser tout le bâtiment, a-t-il déclaré.

«Nous avons parcouru chaque propriété plusieurs fois au centre-ville d’Elgin, et il y en a plusieurs encore sur la table. Mais avec le COVID-19, tout est en mouvement», a-t-il déclaré.

Le conseil commence à envisager d’acheter un terrain vide pour construire une structure, ce que d’autres coopératives ont fait ou sont en train de faire, a déclaré Kuhn.

Shared Harvest veut offrir des aliments abordables, sains et produits localement tout en soutenant la durabilité locale. Les coopératives alimentaires appartiennent à des personnes qui achètent des actions.

Une majorité d’actionnaires ont déclaré qu’ils souhaitaient que la coopérative soit située au centre-ville ou juste à l’extérieur du centre-ville, ce qui rend la recherche plus difficile car l’entreprise nécessite un stationnement adéquat, a déclaré Carole Rauschenberger, membre du conseil municipal d’Elgin qui participe activement à Shared Harvest. .

«Il y a eu des opportunités, mais c’est (le stationnement dédié au centre-ville) a rendu les choses beaucoup plus difficiles – et aussi tout prend plus de temps qu’on ne le pense», dit-elle.

L’emplacement idéal est de 8 000 à 10 000 pieds carrés, ont déclaré Kuhn et Rauschenberger.

L’initiative a subi son premier coup dur en 2017 lorsqu’un espace commercial sur lequel le conseil d’administration s’était installé – une zone vide de la quincaillerie Ziegler’s Ace au centre-ville – s’est avéré nécessiter trop de travail.

Shared Harvest a environ 250 000 dollars en banque, dont 100 actions vendues à 1 026 ménages avec un maximum de 10 actions par ménage, a déclaré Kuhn. On s’attend à ce que davantage de prêts soient disponibles lorsqu’un immeuble est sécurisé, et le conseil d’administration a sollicité des candidatures pour le poste de directeur d’épicerie, a-t-il déclaré.

La coopérative a également un partenariat informel avec Blue Goose Market à St. Charles, dont les propriétaires ont fourni des conseils gratuits sur des questions telles que la chaîne d’approvisionnement de produits alimentaires, a déclaré Kuhn. « Ils nous conseillent juste pour le bien de ce que nous faisons », a-t-il déclaré.

Shared Harvest ne tiendra pas son dîner de collecte de fonds annuel cet automne, mais étudie l’idée de s’associer à une ferme locale pour vendre des boîtes de produits à titre de collecte de fonds, a déclaré Kuhn.



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