La cuisine communautaire réduit les coûts des chefs des Moines


DES MOINES, Iowa (AP) – Alors qu’Emma McLean, 6 ans, faisait ses valises pour quitter le camp d’été cette semaine, elle a commencé avec enthousiasme à parler à son instructeur, Sue Honkamp, ​​des petits pains que sa grand-mère prépare pour des occasions spéciales, le plus récemment le le 4 juillet.

C’étaient les mêmes rouleaux qu’elle, son frère Jack et sept autres campeurs de l’école de cuisine Real Food 4 Kids avaient préparés ce matin-là, ainsi que des curseurs de dinde et des pâtes primavera chargées de légumes frais.

Les campeurs ont préparé tous les repas pour enfants de Real Food 4 à partir de zéro en utilisant des ingrédients sains et accessibles. Et ils étaient tous cuisinés dans l’espace événementiel et le café de Kitchen Spaces, une cuisine communautaire récemment ouverte où Real Food 4 Kids et 10 autres entreprises alimentaires paient à l’heure pour utiliser ses quatre cuisines commerciales.



Le registre Des Moines rapporte que depuis août 2019, Bob Mulvihill loue des espaces de cuisine à des entrepreneurs qui cherchent à démarrer leur petite entreprise sans l’énorme investissement en capital nécessaire pour posséder ou louer, rénover et pourvoir en personnel un immeuble.

Les coûts initiaux pour les espaces de cuisine totalisent 700 $: 400 $ pour une licence alimentaire de l’État et 300 $ pour une police d’assurance annuelle. La location et l’équipement d’une vitrine, en comparaison, pourraient atteindre des dizaines de milliers de dollars.


«C’est un moyen pour quelqu’un qui n’a pas les moyens financiers d’essayer quelque chose», a déclaré Mulvihill.

Il a démarré l’entreprise après avoir exploité un camion de cuisine de barbecue coréen, Heart and Seoul, et s’est rendu compte qu’il serait beaucoup plus facile d’avoir un réchaud de qualité commerciale pour cuisiner des plats en vrac que de compter sur le petit brûleur qu’il utilisait dans la remorque.


De même, Honkamp a déclaré qu’elle avait commencé les cours de cuisine pour enfants Real Food 4 Kids chez elle «juste pour avoir une idée de la demande et de l’intérêt». Au fur et à mesure de la croissance de l’entreprise, Honkamp savait qu’elle avait besoin d’un four suffisamment grand pour élargir ses cours – un four qui pourrait être utilisé pour préparer au moins 12 portions.

«L’espace ici est génial», a-t-elle déclaré après le cours de mardi. «C’était une bonne opportunité.»

Comme les propriétaires d’entreprise à travers le pays, Honkamp a dû faire des ajustements pendant la pandémie de coronavirus – interrompant les cours pendant quelques mois, créant une version en ligne de son école de cuisine et limitant le nombre d’enfants dans chaque classe.


Mais bien qu’elle ait perdu son entreprise, elle n’a pas eu à se soucier du paiement du loyer, des services publics, des salaires des employés et d’autres frais généraux.

Au lieu de cela, cela revient à Mulvihill et à son épouse, Renee, qui ont investi environ 700 000 $ pour rénover le bâtiment de 3 600 pieds carrés au 1139 24th St. dans le quartier de Drake et le doter d’équipement commercial. Le loyer horaire de 9 $ à 15 $, selon la durée d’utilisation et l’heure de la journée, sert à cet investissement et à d’autres coûts associés à l’entreprise.

Chacune des quatre cuisines est équipée d’un réfrigérateur, d’éviers de préparation des aliments et de lavage des mains, d’une cuisinière commerciale et de deux fours à convection.

La cuisine avant, où travaille Real Food 4 Kids, peut servir de vitrine de toutes sortes. Les clients peuvent placer leur enseigne dans la fenêtre et peuvent l’équiper pour accueillir jusqu’à 32 convives.

La semaine dernière, un client a organisé un dîner pop-up dans l’espace, le décorant comme les opérateurs imagineraient leur propre bâtiment.

Le week-end, Bagelaire et Bubble Tea Kups y partagent le temps, vendant des bagels et du thé à bulles hors de la vitrine pendant les heures de location désignées.

« C’est donc comme chez eux », a déclaré Mulvihill.

Dans une année typique, Pat Chan, qui possède Bubble Tea Kups, vendait son thé au World Food & Music Festival, à CelebrAsian et à d’autres rassemblements dans l’Iowa. Mais avec COVID-19 mettant la plupart des festivals en pause, Chan a dû trouver un autre moyen de poursuivre ses activités. Elle a commencé à utiliser Kitchen Spaces en mai.

«Tout s’est mis en place très rapidement, ce qui est merveilleux. Kitchen Spaces est absolument l’endroit parfait, car si vous deviez ouvrir un restaurant, cela prendrait beaucoup de temps et beaucoup d’argent », a-t-elle déclaré. «Je pense que c’est la meilleure chose qui se soit jamais produite dans le secteur de la restauration, pour que les entrepreneurs commencent une idée et à mesure que vous devenez populaire et que vous grandissez, vous pouvez déménager chez vous si vous en avez besoin.»

La location de la devanture du magasin Kitchen Spaces est beaucoup moins chère que l’achat d’un stand lors d’un festival, a déclaré Chan.

Un stand coûte généralement 1 000 $ pour le week-end «et s’il pleut, c’est fini», dit-elle. La vitrine de Kitchen Spaces coûte moins de 300 $ pour le week-end.

Si les choses continuent bien, elle prévoit de garder Bubble Tea Kups dans Kitchen Spaces, ainsi que de participer aux festivals à leur retour.

Pour Pentico Bros. Catering, utiliser Kitchen Spaces semblait une évidence, a déclaré Ryan Pentico, qui possède l’entreprise avec son frère, Trevor.

En tant que nouvelle entreprise, ils prévoient d’organiser jusqu’à huit événements cette année et 15 l’année prochaine. Avoir leur propre cuisine, ou équiper leur cuisine à domicile pour un montant estimé à 10 000 $, serait presque impossible avec le volume de clients, a déclaré Pentico.

«Nous avons besoin de ce modèle communautaire pour pouvoir réaliser des bénéfices», a-t-il déclaré. «C’est presque une nécessité pour notre modèle commercial.»

Bubble Tea Kups et Pentico Bros. Catering louent également les cuisines pour préparer des repas pour des associations caritatives locales fournissant de la nourriture aux familles dans le besoin pendant la pandémie.

Le concept des cuisines collectives existe depuis le début des années 2000, mais il n’a fait son chemin que récemment vers le métro Des Moines.

Bien que Kitchen Spaces soit la seule cuisine communautaire à but lucratif du métro, deux autres, toutes deux des organisations à but non lucratif, sont en activité depuis plusieurs années.

La cuisine à usage commun du Mickle Center, 1620 Pleasant St., a ouvert ses portes en 2016 au moment où Des Moines envisageait une règle qui obligerait les vendeurs mobiles à préparer tous les aliments dans une cuisine commerciale certifiée. Cette règle n’a jamais été adoptée.

L’année dernière, les propriétaires de The Hall at the Foundry à West Des Moines ont ouvert The Kitchen DSM, une cuisine communautaire avec quatre stations, une boulangerie à service complet et une zone d’enseignement en classe. L’espace peut être loué par des entrepreneurs et des traiteurs et est doté d’une équipe de jeunes à risque, privés de leurs droits et sans-abri âgés de 18 à 24 ans dans le cadre du programme de formation professionnelle de la Justice League of Food.

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