La livraison de nourriture est une fenêtre sur nos vies occupées et surmenées


Burger King à 40 $ et autres réalités de l’économie des concerts

Thomas Smith
Photo: Collection Smith / Gado / Getty Images

Dans fin 2018, dans le cadre d’une série de photos sur l’avenir du travail, Je suis devenu chauffeur pour Doordash.

L’expérience m’a donné un aperçu unique des aliments américains et des réalités de l’économie des concerts. C’était à la fois éclairant, inquiétant et parfois étonnamment satisfaisant. Avec Covid-19 mettant en lumière le rôle crucial des travailleurs de chantier dans le monde d’aujourd’hui – et leur volonté de mettre leur vie en jeu pour nourrir les gens – il est plus important que jamais de comprendre ce que c’est vraiment de travailler dans ces emplois.

Doordash lancé en 2013 en tant que diplômé du légendaire accélérateur de démarrage Y Combinator de la Silicon Valley. Au début de 2020, l’entreprise était devenue le le plus grand service de livraison de nourriture aux Etats-Unis. Covid-19 a contribué à accélérer encore sa croissance. Doordash maintenant contrôle 44% marché américain de la livraison de nourriture.

Doordash et ses rivaux refont rapidement le secteur de la restauration. L’entreprise travaille avec 90% des grandes marques alimentaires offre la livraison et vise à atteindre 90% des Américains en 2020. La valeur marchande de Doordash est passée à 16 milliards de dollars, à partir 12 milliards de dollars avant que la pandémie ne frappe.

Si vous n’avez jamais utilisé le service auparavant, ou si vous n’avez jamais beaucoup réfléchi à la façon dont il fait apparaître comme par magie la nourriture à votre porte, voici comment fonctionne Doordash. Vous passez une commande et payez via l’application. Votre paiement comprend le coût de la nourriture, des frais de livraison, des taxes et un pourboire optionnel (sur lequel plus tard). Dès que votre commande est passée, Doordash la transmet au restaurant via une application, une tablette dédiée, ou encore un fax à l’ancienne. Lorsque la commande est prête, un chauffeur Doordash indépendant la récupère, la vérifie et la livre à votre domicile. Les chauffeurs sont payés en fonction d’un ensemble complexe de facteurs, notamment la taille de la commande, la distance parcourue et (parfois) votre pourboire.

La simplicité du service de Doordash dément les complexités remarquables qu’il doit négocier, et sa une profonde dépendance à la technologie moderne. L’activité de Doordash nécessite de jongler avec les restaurants, les consommateurs qui attendent un service rapide et une armée de chauffeurs indépendants dans des milliers de villes du monde qui peuvent commencer et arrêter de travailler à volonté et qui sont constamment en mouvement.

Aujourd’hui, Doordash doit coordonner ses livraisons tout en naviguant dans un labyrinthe complexe de Restrictions Covid-19, restaurants fermés, couvre-feu, etc. L’ensemble du processus est facilité par des innovations modernes, notamment le GPS, les smartphones omniprésents et algorithmes pour prévoir la demande, gérer le routage et mettre les gens en contact avec la nourriture qu’ils apprécieront.

Malgré toute la complexité de son backend, Doordash dépend fondamentalement des personnes – les cuisiniers et les serveurs de ses restaurants partenaires, mais surtout les conducteurs qui sont à l’avant-garde de l’entreprise. Ce sont eux qui interagissent réellement avec les clients (bien que par SMS et à huis clos pour le moment), et sont le visage public de l’entreprise.

Certains pourraient supposer que les chauffeurs Doordash sont des employés de l’entreprise et sont contrôlés et formés, au moins selon les normes d’un employé de la restauration rapide. La réalité est très différente. Pour ma série de photos, j’ai décidé de m’inscrire à Doordash à 9 heures du matin un mardi. À 13 h le même jour, je livrais de la nourriture.

Ne livrez pas d’alcool à des personnes ivres.

Pour devenir chauffeur, j’ai visité un site Web et saisi quelques informations de base sur moi-même. J’ai ensuite programmé une session d’accueil en personne dans ma région. Aujourd’hui, l’étape en personne a été remplacée par un paquet d’introduction qui arrive par la poste, mais le processus d’intégration de base est essentiellement le même.

Ma session a eu lieu dans un parc de bureaux quelconque à Concord, en Californie. Quand je suis arrivé, j’ai été accueilli par un homme sympathique assis derrière une table pliante drapée de butin, dans une salle autrement vide remplie de chaises de banquet. Cela ressemblait à un croisement entre un bureau de démarrage précoce et une réunion en 12 étapes. J’ai remis mon permis de conduire et l’homme a effectué une rapide vérification des antécédents en utilisant le service Checkr, qui est omniprésente dans l’économie des petits boulots. J’ai réussi. Mes collègues conducteurs potentiels et moi nous sommes ensuite assis pour regarder une brève vidéo d’instructions.

Ici, j’ai appris tout ce que j’avais besoin de savoir pour devenir pilote. Ne touchez pas à la nourriture (les conducteurs Doordash ne manipulent pas ils sont instruits ne pas ouvrir ou regarder physiquement dans votre commande). Ne livrez pas d’alcool à des personnes ivres. Si vous ne trouvez pas de client, contactez l’assistance Doordash. Aujourd’hui, le processus comprend également des informations sur la prévention du Covid-19 et de nouveaux conducteurs sont émis désinfectant pour les mains, gants et autres EPI (bien que certains rapportent qu’ils ont dû payer de sa poche pour faire expédier ces articles).

C’est à peu près ça. En moins d’une demi-heure, mon application de chauffeur a été activée, j’ai reçu une carte de débit Doordash physique pour payer les commandes (la société ne charge que le montant d’une commande réelle et à venir sur la carte pour éviter que les conducteurs continuent virées shopping financées par l’entreprise), et j’ai continué mon chemin. Quelques heures plus tard, je me suis mis à faire ma première livraison. Pour ma série de photos, j’ai conduit plusieurs équipes à différents moments de la journée, dans des endroits autour de la région de la baie. Presque immédiatement, j’ai commencé à remarquer des tendances intéressantes.

La publicité de Doordash est très ambitieuse. L’entreprise se présente comme un moyen d’élargir vos horizons culinaires en essayant les meilleurs restaurants de votre région. Une annonce crie « Al Pastor à votre porte!»Et met en scène un couple qui s’installe confortablement sur un canapé tandis qu’un camion de tacos gastronomiques prépare leur repas derrière eux. La société a même des panneaux d’affichage présentant un banquet de délicieux plats locaux, avec des slogans comme «Mangez ce panneau d’affichage». Les clients peuvent scanner un code QR, et faites livrer n’importe quel plat sur l’annonce chez eux via l’application. Ceux-ci sont placés aux arrêts de bus et aux gares, ciblant les navetteurs affamés sur le chemin du retour.

De ce message, je m’attendais à recevoir beaucoup de grosses commandes de la panoplie de restaurants gastronomiques de la région de la Baie. Ce n’est pas du tout ce qui s’est passé. La plupart de mes commandes étaient pour la restauration rapide. Et la plupart de mes clients n’étaient pas des gourmets qui élargissaient leurs horizons. Ils semblaient être des gens sans le temps (ou peut-être la liberté) de mieux manger.

Au déjeuner, par exemple, j’ai passé beaucoup de temps à livrer Chipotle à des gens de métier qualifiés et à d’autres travailleurs – mécaniciens automobiles, techniciens médicaux, entrepreneurs sur les chantiers, etc. Ces clients semblaient commander non pas parce qu’ils aimaient ou voulaient la nourriture, mais parce qu’ils étaient occupés et n’avaient que peu d’autres options.

Avant le coronavirus, les entreprises technologiques de la région de la Baie étaient connues pour choyer leurs codeurs et ingénieurs très payés avec cuisine gastronomique exotique. C’est un avantage qui a été défié avantet pourraient ne pas survivre à la pandémie. Lors d’une visite dans une grande entreprise technologique de la Silicon Valley en 2015, j’ai rejoint mon hôte pour un déjeuner de côtes levées au barbecue, suivi d’un sundae à la crème glacée (avec la cerise proverbiale sur le dessus) d’un glacier nostalgique de style Disneyland. Tout cela était gratuit.

Si vous n’êtes pas membre de l’élite technologique choyée, la vie dans la région de la baie peut être très différente. Pour payer le coût élevé de la vie, longs trajets et heures exténuantes sont la norme. Cela laisse peu de temps précieux pour les délices comme un déjeuner sain et tranquille.

La plupart de mes clients semblaient être des travailleurs avec un revenu disponible suffisant pour se payer un bol de tacos à 12 $, mais pas assez de temps ou de flexibilité pour s’éloigner de leur travail – même assez longtemps pour une pause déjeuner momentanée. J’ai fait beaucoup de transferts rapides dans les parkings et j’ai passé beaucoup de temps à errer dans les entrailles des concessionnaires automobiles pour amener les gens des hamburgers tièdes directement dans l’atelier.

Les livraisons pour le dîner ont suivi un schéma similaire. Dans une livraison typique, j’ai apporté pour 40 $ de Burger King à une grande famille vivant dans un appartement vieillissant au troisième étage sans ascenseur dans un coin oublié de Dublin, en Californie.

Parfois, je recevais une grosse commande d’un restaurant chic. Mais la plupart du temps, l’objectif réel de Doordash semblait très différent de ses publicités ambitieuses. Au moins dans la région de la baie, le service semble moins orienter vers l’élargissement des horizons culinaires et davantage vers la livraison de plats cuisinés à des personnes occupées et surchargées de travail.

Les chauffeurs-livreurs eux-mêmes font souvent partie de leurs rangs. Lors d’un quart de travail typique, je gagnais entre 18 $ et 23 $ de l’heure, avant les dépenses directes. En tenant compte des coûts comme le carburant, l’usure du véhicule et (idéalement) l’assurance privée, cela correspond à un taux net d’environ 14 $ à 19 $ l’heure. Ce n’est pas mal pour un travail occasionnel, en particulier celui où le travailleur bénéficie d’une grande flexibilité et d’un contrôle sur ses heures. C’est beaucoup plus élevé que le salaire minimum, qui reste à 13 $ de l’heure en Californie.

Bien sûr, cela suppose que vous possédez déjà une voiture (ou un vélo ou un scooter, si vous livrez dans une ville). Et comme les travailleurs de Doordash sont classés comme entrepreneurs indépendants, il y a aussi des tonnes de coûts indirects, comme assurance maladie et préparation fiscale.

Ceux-ci peuvent être quelque peu compensés par la possibilité de déduire le kilométrage et d’autres dépenses. Mais si la plupart des conducteurs Doordash documentent leurs dépenses, effectuent des paiements d’impôts estimés, remplissent un formulaire 1090 correctement exécuté, etc. Doordash ne leur facilite pas la tâche – selon la page d’informations fiscales de l’entreprise, « DoorDash ne fournit pas de ventilation de vos revenus totaux entre le salaire de base, les pourboires, les augmentations de salaire, les jalons, etc. », donc cela peut être difficile de déterminer combien un conducteur a réellement gagné.

Des études qui disent que les conducteurs Doordash font moins de 2 $ de l’heure utilisent souvent des hypothèses trop pessimistes pour la taille moyenne d’une commande, les frais de kilométrage engagés par les conducteurs, etc. Ces taux de rémunération extrêmement bas ne reflétaient pas ce que je voyais réellement au travail. Mais travailler pour le service nécessite beaucoup de dépenses, dont beaucoup (comme le risque de se blesser au travail) sont souvent difficiles, voire impossibles à suivre avec précision.

Lors d’un quart de travail typique, je gagnais entre 18 $ et 23 $ de l’heure, avant les dépenses directes.

Au moins lorsque je conduisais, les taux de rémunération de Doordash étaient également complètement opaques. Lorsqu’une nouvelle commande est entrée, vous pouvez voir combien vous obtiendrez pour la remplir. Mais il n’y avait aucune ventilation de la façon dont ce montant avait été calculé, ni de la part provenant des pourboires des clients, des frais de distance ou des commissions réelles sur la commande. Vous pouvez refuser des commandes spécifiques, mais nous vous encourageons vivement à ne pas le faire.

Cette opacité est revenue plus tard pour mordre Doordash de manière importante. Comme rapporté dans le New York Times, Doordash a offert aux clients la possibilité de laisser un pourboire, puis a effectivement conservé ces conseils pour lui-même, plutôt que de les transmettre aux chauffeurs. La société a d’abord défendu la pratique, mais sous la pression de plusieurs États, elle a ensuite renié en 2019 et a déclaré que tous les conseils iraient directement au chauffeur.

Doordash a également attiré l’attention des régulateurs du travail pour d’autres raisons. Sa pratique de catégoriser les chauffeurs comme entrepreneurs indépendants a été contesté, notamment par la loi AB5 de Californie. Plusieurs villes et États veulent que Doordash paie ses chauffeurs en tant qu’employés et offre les mêmes avantages que les autres employés.

Covid-19 a souligné l’urgence de ces mesures et a contribué à faire avancer certaines d’entre elles. Lorsque la pandémie a frappé, l’entreprise a commencé à offrir des avantages sociaux à ses chauffeurs, y compris des congés payés s’ils attrapent le virus ou s’ils sont mis en quarantaine par un médecin. Les lois américaines sur le chômage se sont également étendues protection des travailleurs de chantier pour la première fois, les mettant sur un pied d’égalité avec les employés.

Les conducteurs, cependant, affirment que ces mesures offrent une protection bien trop limitée. Au début de la pandémie, un chauffeur d’un autre service m’a contacté au sujet d’un congé de maladie pour Covid-19 et m’a dit que cela «pouvait sembler compatissant. Mais cela signifie que vous devez littéralement risquer votre vie pour être payé. [Drivers] sera seulement [be] toute forme d’assistance si nous contractons un virus mortel. » Et cette aide ne prend pas la forme d’une assurance maladie, dont de nombreux employés bénéficieraient, mais plutôt d’une période minimale de congé de maladie.

En tant que chauffeur à l’époque, cependant, mes pensées étaient moins sur les spécificités de mon statut d’employé ou d’entrepreneur indépendant, que sur les désagréments quotidiens du travail. Travailler avec des restaurants, par exemple, jette toute une gamme de complexités et de problèmes potentiels dans la vie d’un conducteur. De nombreux restaurants étaient merveilleux et certains offraient même des avantages gratuits aux chauffeurs, comme des sodas gratuits en attendant une commande.

Mais d’autres échoueraient à honorer les commandes, ne commenceraient à les préparer qu’une fois le chauffeur arrivé, ou prioriseraient leurs propres commandes internes par rapport à celles de Doordash. Cela oblige le chauffeur à attendre que la nourriture soit prête, son taux horaire effectif diminuant d’une minute à l’autre. Faire face à ces retards et problèmes de commande était l’une des parties les plus décourageantes du travail.

Pour être honnête, les restaurants n’ont pas non plus la tâche facile en travaillant avec Doordash. La société a renoncé à certains frais et commissions pendant la pandémie, mais en temps normal, la prise de Doordash peut être aussi haut que 30%. Les restaurants étant déjà pressés par les verrouillages, les réductions de capacité et les perturbations de la chaîne d’approvisionnement en raison de Covid-19, ces commissions sont un coup dur.

Certains restaurants ont repoussé et défié Doordash et ses concurrents. Dans une publication sur les réseaux sociaux devenue virale, une pizzeria de Chicago a montré comment, après les commandes, son restaurant seulement fait 376 $ sur plus de 1 000 $ de commandes passées via le service rival Grubhub. Plusieurs villes travaillent maintenant à commissions de plafond pendant la pandémie.

Pour les conducteurs de la petite économie, travailler pendant le coronavirus a été plus mélangé. Certains signalent l’épuisement et les bas salaires, et les données montrent qu’ils sont confrontés à des risques similaires médecins et infirmières. Mais d’autres conducteurs disent que leurs revenus ont augmenté de façon spectaculaire pendant la pandémie. Un chauffeur de Grubhub et d’UberEats interrogé dans le Philadelphia Inquirer a déclaré qu’il gagnait environ 200 dollars par jour pendant les verrouillages de la ville. Il a également estimé qu’il faisait quelque chose de positif en aidant les gens à se nourrir et en aidant les restaurants à rester à flot.

Je peux témoigner des aspects étrangement satisfaisants de travailler pour Doordash. Il y a une étrange et minuscule étincelle de connexion authentique lorsque vous apportez un repas à un inconnu – même si vous le déposez sur son porche et que vous entendez un «merci» étouffé à travers une porte fermée, et même si c’est un sandwich médiocre qui coûte 11 $ . D’une manière profonde et primitive, apporter de la nourriture aux gens les rend heureux. C’est quelque chose que j’ai détecté dès ma toute première livraison. Ce fut l’une des meilleures périodes de mon temps avec Doordash.

Il y avait aussi des petits moments d’humanité et de légèreté dans le travail. Je me souviens avoir fait une livraison à un étudiant qui – clairement lapidé – a offert un «Merci, mec» penaud en ouvrant sa porte pour accepter son accouchement. Il m’avait payé 6 $ pour livrer des tacos à deux pâtés de maisons.

Il y avait aussi une véritable camaraderie et compréhension entre les chauffeurs. Je me souviens avoir échangé des plaisanteries, discuté des stratégies de revenus et offert de nombreux amis amicaux «Soyez en sécurité là-bas» à d’autres chauffeurs-livreurs alors que nous nous tenions ensemble pour aller chercher la nourriture de nos clients. Les chauffeurs que j’ai rencontrés étaient tous sympathiques et ouverts, et participer à leur monde donnait l’impression de faire partie d’une petite communauté ad hoc à chaque fois que j’attendais un pick-up.

J’ai donc été heureux de voir que pendant la pandémie, les chauffeurs-livreurs obtiennent enfin la reconnaissance qu’ils méritent pour le service essentiel qu’ils fournissent. Quand j’ai fait ma série, les pilotes étaient presque invisibles – juste un autre rouage dans la machine logistique géante de Big Tech. Aujourd’hui, ils sont salués à juste titre comme héros de première ligne. Mattel a même inclus un livreur aux côtés de médecins et d’infirmières dans sa nouvelle gamme de Merci les héros figurines.

Les livreurs méritent leurs propres figurines. Alors que les villes fermaient et que de nombreuses personnes se retiraient à l’intérieur, les conducteurs ont continué à conduire. Ils ont fourni une bouée de sauvetage cruciale à de nombreux citoyens confinés à la maison pendant la pandémie, comprenant les personnes plus âgées et ceux qui sont malades. Et la nourriture qu’ils apportent a aidé des millions de personnes à travers les verrouillages de Covid-19 – à la fois ici en Amérique et à l’étranger.

J’espère, cependant, que les sentiments positifs envers les chauffeurs-livreurs et autre économie de chantier s’étendent au-delà des mots, et dans des actions et des changements aux politiques de l’entreprise. La décision de Doordash de transmettre des conseils aux conducteurs, d’offrir des paiements plus transparents et de fournir des congés de maladie et des avantages sociaux est un début positif (bien que certains conducteurs disent que le congé est difficile d’accès).

Mais à une époque où les chauffeurs risquent littéralement leur vie pour exécuter les commandes – et les entreprises de livraison sont voir une croissance record – les entreprises doivent veiller à ce que la croissance qu’elles connaissent ne se contente pas de remplir les coffres de leurs investisseurs en capital-risque. Il doit profiter à leurs chauffeurs (et aux restaurants partenaires également).

Quand je conduisais pour Doordash, la livraison de nourriture était une indulgence coûteuse – ou un mal nécessaire pour les surmenés. Aujourd’hui, il est devenu un service essentiel, qui a rendu la mise à l’abri plus facile et plus tolérable pour des millions de personnes, tout en aidant à maintenir la restauration à flot (quoique à un coût important). Doordash et ses concurrents devraient tirer parti de leur nouvelle position essentielle non seulement pour continuer à croître, mais aussi pour garantir que leurs services restent durables pour les milliers de conducteurs et de petites entreprises sur lesquels ils comptent en fin de compte.

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