La NCAA ne protège pas ses étudiants-athlètes


Même maintenant, alors que Keith Dorney lit les mots d’il y a 114 ans, il les regarde comme s’ils étaient en feu, une hypocrisie brûlante. En fait, quiconque sait lire un panneau STOP réagira de la même manière. C’était une promesse faite. Cela s’est non seulement transformé en promesse abandonnée, mais en une promesse ridiculisée, comme si c’était quelque chose pour vous essuyer les pieds.

En 1906, l’Intercollegiate Athletic Association, qui est devenue la National Collegiate Athletic Association quatre ans plus tard, a été formée dans un seul but précis. L’année précédente, 18 joueurs étaient morts en jouant au football. Le président Theodore Roosevelt voulait sauver le sport. Il a réuni des représentants d’un certain nombre de collèges pour créer un organe directeur collégial avec un objectif très précis à l’esprit.

Ils ont trouvé ça. Vous voudrez peut-être arrêter de prendre votre petit-déjeuner pendant un moment.

«Protéger les jeunes des pratiques athlétiques dangereuses et abusives de l’époque.»

En 2009, la National College Players Association a enquêté sur les programmes sportifs de Division One, leur demandant de divulguer leurs politiques médicales. Quatre-vingt dix pour cent ont refusé. La NCAA n’oblige pas ses collèges à fournir une couverture santé aux athlètes.

La NCAA protège ses jeunes de la même manière qu’un pistolet à eau vous protège d’un alligator.

«Prenez une allumette», a déclaré Dorney, «et brûlez-la (NCAA) au sol. Recommencer. »

Résidente de Sébastopol depuis 27 ans, Dorney a toutes les raisons de ne pas allumer ce match. Il était un tacle offensif consensuel All-America à Penn State, membre du College Football Hall of Fame. Il a joué pour Joe Paterno. Il s’est distingué pendant huit ans pour les Lions de Detroit de la NFL. Il peut se pencher et nouer ses chaussures et connaît son propre nom.

«Je suis l’un des chanceux, je suis en bonne santé», a déclaré Dorney, 62 ans, planificatrice financière après avoir travaillé comme enseignante en éducation spécialisée et entraîneure adjointe au Cardinal Newman. « Mais si vous jouez au football universitaire, vous vous cassez des os. »

C’est là que la méchanceté de la NCAA élève sa tête dupliquée.

Dans un match, un porteur de ballon est chassé des limites. Un entraîneur est distrait, se fait clouer et a besoin d’une intervention chirurgicale pour cette jambe mutilée. Employé de l’université, l’entraîneur dépose une réclamation d’ouvrier et l’assurance couvre les frais de santé ultérieurs.

Même jeu. Même porteur de ballon hors des limites mais au lieu de frapper un entraîneur, l’élève-athlète frappe son épaule gauche contre le banc en bois de son équipe. L’épaule est en morceaux. Sa saison est terminée. Sa carrière est terminée. Assurance? Le gamin espère mieux que ses parents en ont.

La différence? Ce mot avec trait d’union: étudiant-athlète. Dans les années 1950, la NCAA a intelligemment lié ces deux mots. Cela a fait toute la différence. C’est la décision la plus importante que la NCAA ait jamais prise. En fait, le commissaire de la NCAA, Walter Byers, a utilisé le mot «conçu» pour l’expliquer, tant il était fier. Et il aurait dû l’être.

Il exonère la NCAA de toute responsabilité en matière de soins de santé concernant les «étudiants-athlètes». Byers ne pouvait pas simplement utiliser «athlète». Cela impliquerait du professionnalisme et Lord sait que la NCAA est pure. L’enfant n’est pas un employé de l’université et n’a donc pas droit à une couverture maladie. Je ne peux pas non plus utiliser le terme « étudiant », car cela n’expliquerait pas les 50 heures par semaine que les enfants de D1 consacrent en moyenne au sport.

Lors du recrutement, les universités n’évoquent pas la couverture d’assurance. En fait, le manuel de la NCAA consacre 38 pages à comment et pourquoi un enfant doit rester un «amateur» (un concept qui perd lentement son emprise sur les collèges). Mais moins d’une demi-page est consacrée à la couverture des soins de santé.

Ceci d’une organisation fondée il y a 114 ans pour protéger l’athlète.

Dorney est le premier à admettre qu’il est tombé dans le piège d’un adolescent courtisé par la promesse de la gloire du gril. Lorsqu’il a été recruté par Penn State, l’assurance maladie n’était pas essentielle pour déterminer s’il jouerait pour le légendaire Paterno.

« La NCAA s’est attaquée à des gens comme moi », a déclaré Dorney. «J’allais jouer pour Joe Paterno. J’y ai totalement joué. Je n’avais pas besoin d’argent. J’allais à Penn State.

Penn State était à 122 miles de sa maison de Pennsylvanie de Macungie. Paterno a surpris Dorney un jour en se présentant à l’improviste dans le salon de Dorney lorsque l’enfant rentrait de l’école. JoePa est venu tout ce chemin pour me voir? Quelle chance un enfant peut-il avoir? JoePa avait Dorney à bonjour.

«C’est une parodie», a déclaré Dorney. «Les hommes blancs tellement vieux et riches gagnent-ils plus?»

Dorney n’accepte pas la logique selon laquelle l’athlète universitaire reçoit une éducation gratuite en guise de compensation. Pas si c’est une semaine de travail de 50 heures avec votre sport et ALORS quelle que soit l’énergie restante pour l’école. Oh, et quel que soit le corps qui reste.

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