La nouvelle science et l’art perdu de la respiration | Vie examinée


Covid-19 a été un appel au réveil pour nous tous, en particulier pour ceux qui ont du mal à respirer. Alors que nous mettons des masques et que nous nous inquiétons de la respiration de quelqu’un de trop près, que savons-nous de la science de la respiration et pourquoi Comment on respire tellement la matière? Jonathan Bastian de KCRW s’entretient avec l’auteur James Nestor de son livre « Souffle: la nouvelle science d’un art perdu.« 

La respiration est le seul du corps fonction autonome que nous pouvons réellement contrôler – mais la majorité d’entre nous le font rarement. Les mauvaises habitudes respiratoires ont exacerbé une gamme de maladies chroniques telles que l’hypertension, l’asthme et la fatigue.

Nestor explique que le souffle a longtemps été un point focal pour les pratiques culturelles et religieuses – en particulier par les Grecs et les bouddhistes, les hindous et certains Amérindiens – et dit que à travers les siècles, contrôler la respiration a été découvert non seulement pour approfondir les connexions spirituelles, mais aussi pour avoir des impacts sur nos corps.


Nestor portant un masque respiratoire à Stanford. Photo gracieuseté de James Nestor.

Les extraits d’entretiens suivants ont été abrégés et modifiés pour plus de clarté.

KCRW: Cette histoire commence vraiment par votre propre santé; que vous est-il arrivé et pourquoi vous êtes-vous intéressé à ce sujet?

James Nestor: « Cela a commencé il y a plusieurs années, je mangeais bien et je faisais de l’exercice, mais j’ai continué à avoir des problèmes respiratoires chroniques – bronchite – qui se transformaient en pneumonie légère année après année. Mon médecin a suggéré un cours de respiration. Une semaine après le cours d’introduction, je me souviens avoir pris place en classe, croisant les jambes et respirant ce schéma très rythmé, rien de spécial. Tout à coup, la sueur a commencé à couler de moi, mes cheveux étaient trempés, mon T-shirt trempé, ça ne ressemblait à rien de ce que j’avais jamais vécu. D’autres personnes m’ont demandé si j’allais bien mais je me sentais bien.

Alors j’ai vérifié auprès de mon médecin, lui ai parlé de cette expérience très étrange et elle a dit que j’avais dû avoir de la fièvre, ou que la pièce était trop chaude, ou que je portais trop de vêtements, mais rien de tout cela n’était vrai. Elle n’avait aucune idée. Donc, en tant que journaliste scientifique, je l’ai en quelque sorte classé jusqu’à des années plus tard, lorsque j’ai rencontré des apnéistes. Ils ont pu donner un contexte au réel pouvoir de la respiration, comment cela pouvait non seulement provoquer une chaleur extrême dans le corps, mais comment vous pouviez l’utiliser pour vous guérir et faire d’autres choses miraculeuses.

J’ai appris plus tard, c’est tout à fait courant mais personne n’a pu le comprendre ou me fournir une réponse assez bonne. Mon beau-père est pneumologue, mon beau-frère est médecin urgentiste, ils ont juste dit que ça avait l’air bizarre. Depuis que j’ai parlé à d’autres personnes qui ont eu la même expérience exacte, c’est un peu difficile à expliquer au-delà du fait que j’étais juste assis dans une pièce, fermant les yeux et respirant d’une certaine manière, ce qui est quelque peu hypnotique et généreux. toi-même dessus. Et puis sans même savoir qu’il se passait d’être couvert de sueur et du genre de sueur de courir un marathon mais une autre sorte de sueur.

Donc, ce que j’ai compris, c’est que la formation de chaleur dans le corps par la respiration est quelque chose qui se fait depuis des milliers d’années et qui a été étudié par des chercheurs de Harvard. Cela m’a donné en tant que journaliste un peu plus de réconfort sur le fait que ce n’était pas trop loin et que c’était à l’étude.

Il y a deux mille ans, les premiers bouddhistes utilisaient un système de respiration pour chauffer leur corps. Les gens ont raconté des histoires de voyages au Tibet où les moines ont pu s’asseoir dans la neige, passer la nuit et faire fondre un cercle autour d’eux, puis retourner dans le monastère et aller parfaitement bien. Personne n’a vraiment cru à ces histoires jusqu’à ce que Herbert Benson, de la Harvard Medical School, se rende à Dharamsala dans les années 1980 et trouve des moines qui ont fait exactement cela. Ils pouvaient augmenter la température de leurs doigts de 17 degrés, ils pouvaient sécher des draps humides dans une pièce froide avec juste leur chaleur corporelle. Tant de choses avaient été écrites à ce sujet mais nous n’avions pas les mesures pour le prouver. C’est donc ce qui était si fascinant à propos de ce sujet, c’est de permettre à cette technologie médicale moderne de vraiment voir ce qui arrive au corps lorsque nous respirons de différentes manières.

KCRW: Comment les scientifiques expliquent-ils tummo la respiration et le fait que quelqu’un puisse s’asseoir au milieu d’un champ enneigé et faire fondre la neige autour d’eux?

Nestor: La réponse rapide est qu’ils ne savent toujours pas exactement. Donc, ce sont encore des mystères pour le souffle et le corps, ce que je trouve fantastique. Cela frustre vraiment les chercheurs, mais voici ce que nous savons. Les moines pratiquent une méthode de respiration douce, plus basée sur la concentration mentale et la respiration selon ce rythme, bougeant votre estomac pendant que vous inspirez en l’étendant plutôt qu’en le contractant à chaque respiration. Rien qu’en respirant de cette manière, ces moines ont pu réduire leur métabolisme de 60%, ce qui est le plus bas nombre que l’on ait jamais vu.

Ensuite, il y a cet autre côté du tummo – le Wim Hof méthode qui stimule le système nerveux sympathique, provoquant volontairement du stress dans votre corps, mais qui fait la même chose. Wim peut s’asseoir dans la glace pendant deux heures, respirer d’une certaine manière et sa température interne n’a pas baissé, il n’a pas contracté d’hypothermie et n’a pas eu d’engelures. Et les scientifiques se grattent toujours la tête en disant: Comment est-ce possible?

KCRW: Vous avez dit que les humains sont en train de devenir vraiment mauvais pour respirer. Pourquoi donc?

Nestor:«Quand j’ai entendu cela pour la première fois d’un scientifique, je n’y croyais pas, mais j’ai ensuite regardé les données. Un quart de la population souffre d’apnée du sommeil, la moitié d’entre nous ronfle. 10% des Américains souffrent d’asthme. 10% ont la MPOC et le reste d’entre nous a une sorte de dysfonctionnement respiratoire, la liste est longue. Cela semble parce que nous sommes vivants et que nous respirons très bien. Mais être en vie est différent d’être en bonne santé et vraiment prospère.

Ce qui est arrivé au visage de la famille humaine et à la bouche humaine en particulier, c’est qu’il rétrécit. Nous sommes ici depuis des millions d’années et en constante évolution, mais ce changement se produit très lentement. Mais ce qui est arrivé à nos bouches est arrivé très vite. Au cours des 300, 400 dernières années, c’est tellement grave que nos dents ne rentrent plus dans notre bouche. Ils poussent tordus, nous avons les dents arrachées, et c’est tellement courant maintenant que personne ne demande vraiment pourquoi les humains ont les dents tordues? Les animaux ont des dents parfaitement droites, nos ancêtres avaient des dents parfaitement droites, mais 90% d’entre nous ont des dents tordues parce que notre bouche est trop petite. Un problème avec une bouche trop petite pour votre visage, c’est que vous avez des voies respiratoires plus petites, ce qui est l’une des principales raisons pour lesquelles nous avons tant de problèmes respiratoires chroniques. Nous avons du mal à faire entrer et sortir de l’air de nous-mêmes. C’est juste sauvage mais c’est vrai. »

Nestor subit une endoscopie nasale à Stanford. Photo gracieuseté de James Nestor.

KCRW: Pourquoi nos bouches et nos voies nasales deviennent-elles plus petites?

Nestor: «Lorsque notre nourriture est passée des aliments entiers sauvages qui nécessitaient une tonne de mastication; nos ancêtres avaient l’habitude de mâcher environ quatre heures par jour, donc quand vous mâchiez autant, vous construisiez de la masse osseuse, développiez la musculature du visage et développiez une bouche plus large. Avec l’avènement des aliments industrialisés; farine blanche, riz blanc, conserves, tout est doux. Même les aliments sains, les smoothies, les avocats, les yaourts, tout cela est mou, et les humains n’ont pas évolué en mangeant des aliments mous et à cause de cela, notre bouche a rétréci.

La science et les données montrent qu’il existe d’autres éléments comme la posture buccale, comme dans les environnements très pollués, les végétations adénoïdes et les amygdales peuvent devenir enflammées, et vous commencez à respirer par la bouche, ce qui cause également des dommages et modifiera en fait l’image squelettique de votre visage lorsque vous êtes jeune.

Les nourrissons allaités auront moins de risques de ronfler et d’apnée du sommeil, car lorsque vous êtes allaité, cela nécessite énormément d’efforts et aide à pousser le visage vers l’extérieur et à élargir les voies respiratoires. Et quand les enfants sont jeunes, peut-être quatre et cinq ans, ils devraient commencer à mâcher de la nourriture pour éviter que tout soit transformé, la mastication a tellement d’avantages. L’un des principaux avantages est qu’il peut changer l’apparence de votre visage et vos voies respiratoires. à l’âge adulte.

Dans mon cas, j’ai eu des extractions, des appareils orthopédiques, des couvre-chefs, des problèmes respiratoires mais il existe des moyens d’améliorer nos voies respiratoires. Au cours d’une année, j’ai eu des tomodensitogrammes, avant et après pour voir comment un adulte pouvait améliorer ses voies respiratoires et j’ai découvert que j’avais ouvert la mienne d’environ 15 à 20%, ce qui est une quantité énorme. Je respire tellement mieux maintenant que je n’ai jamais pu. Je l’ai fait en faisant exercices pharyngés oraux, la langue est un muscle puissant et si vous travaillez dessus, vous pouvez aider à tonifier les voies respiratoires, ouvrir les voies respiratoires. Il y a une base scientifique claire à ce sujet et je l’ai fait en mâchant et en élargissant le palais supérieur de ma bouche.

KCRW: Vous écrivez beaucoup sur l’importance de respirer principalement par le nez. Quelle est l’importance de cela?

Nestor: «Si vous regardez en arrière dans la littérature des anciens hindous à la littérature chinoise ancienne, il existe sept livres sur le Dao, qui parlent de respiration et en particulier de tous les avantages de la respiration nasale. Encore une fois, c’est une de ces choses fascinantes que les sciences modernes ont vraiment montrées, ce que les anciens savaient être à 100%.

Lorsque vous respirez par le nez, vous mettez l’air sous pression, en l’humidifiant et en le filtrant. Ainsi, au moment où l’air arrive à vos poumons, il est conditionné et peut être absorbé beaucoup plus facilement. Les poumons peuvent presque être considérés comme un organe externe, car ils sont exposés à tout votre environnement. Si vous vivez dans une ville comme moi, vous ne voulez pas qu’ils soient exposés à tout. Vous voulez que le souffle que vous inspirez soit très filtré et c’est ce que fait le nez. Si vous respirez par la bouche, vous n’obtenez aucun de ces avantages. Donc, rien qu’en respirant par le nez, il y a une augmentation d’environ 20% plus d’oxygène que les respirations équivalentes par la bouche, ce qui est une énorme quantité tout au long de la journée.

Cela a à voir avec la pression et le temps qu’il faut à l’air pour entrer et sortir. Plus vous disposez de temps, plus vos poumons ont de temps pour extraire l’oxygène. Et cela a aussi à voir avec cette étonnante molécule appelée oxyde nitrique, qui joue un rôle essentiel dans la vasodilatation et les échanges gazeux. Nous produisons six fois plus d’oxyde nitrique dans notre nez que nous respirons par la bouche.

Il existe actuellement environ 14 études différentes utilisant l’oxyde nitrique pour traiter les patients atteints de COVID. parce que cela a un effet incroyable. Il interagit directement avec les agents pathogènes et avec les virus. Louis Ignarro qui a remporté le prix Nobel dans les années 90 estime que simplement en respirant par le nez, nous pouvons nous aider à nous défendre contre les virus et peut-être même COVID – ce n’est pas mon avis, c’est son opinion. L’oxyde nitrique est la molécule qui est libérée lorsque quelqu’un prend du Viagra, c’est donc un vasodilatateur fantastique qui a des effets circulatoires profonds sur notre corps.



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