La pandémie augmente l’isolement pour les fermetures


Vendredi 14 août 2020

La pandémie augmente l'isolement pour les fermetures

Intermountain catholique

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Diane Mecham passe plusieurs jours seule; sa seule distraction est son œuvre. Photo IC / Linda Petersen

Par Linda Petersen

Intermountain catholique

DRAPER – Diane Mecham est assise à une table à cartes, une loupe à la main, travaillant pendant des heures chaque jour à colorier ce qu’elle appelle ses «anges», – de beaux dessins au trait d’êtres angéliques. Parfois, pendant des semaines, ce sont les seuls visages qu’elle voit.

Mecham est l’une des nombreuses personnes âgées enfermées dans l’Utah qui se sentent seules et oubliées – en particulier pendant cette pandémie.

Cela n’a pas toujours été le cas. Plus tôt dans sa vie, Mecham avait un travail et un calendrier plein et actif, mais quand elle l’a cassée en 2006, tout a changé. La douleur est devenue son compagnon constant. D’autres complications de santé ont suivi. En 2009, elle est tombée et s’est à nouveau cassée le dos et en 2017, elle s’est cassée les deux jambes. Elle a été diagnostiquée avec une dystrophie musculaire puis une dégénérescence maculaire. En 2017, elle a dû abandonner sa voiture et sa chienne bien-aimée, Mia, alors qu’elle ne pouvait plus s’occuper d’elle.

«Je savais alors que mon indépendance avait disparu», dit-elle.

La seule famille de Mecham est une fille qui a deux emplois et dont elle est quelque peu séparée. Une convertie de l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours, Mecham a dit qu’elle avait été reniée lorsqu’elle a rejoint l’Église catholique. Pendant plusieurs années, elle a été active dans la paroisse Blessed Sacrament, mais il y a 18 ans, elle a déménagé à Draper. Elle a fréquenté l’église catholique St. John the Baptist pendant un court moment, mais lorsqu’elle a découvert que des services plus traditionnels résonnaient davantage en elle, elle a commencé à fréquenter l’église catholique St. Jude Maronite. En 2017, Mecham n’avait aucun ami à qui appeler pour se rendre à la messe, donc la fréquentation est devenue une chose du passé.

Maintenant presque 78 ans, Mecham ne blâme personne pour son isolement, mais elle se demande combien il y en a d’autres comme elle là-bas – ceux qui n’ont pas de famille active dans l’Église ou ceux qui n’ont pas une forte connexion avec une paroisse – et comment ils gèrent.

La pandémie de coronavirus a tout aggravé, a déclaré Mecham. Un ami qui lui apportait régulièrement l’Eucharistie ne se sent plus en sécurité – pour lui et Mecham – en visitant. Quelles autres visites, rares soient-elles, se sont taries. Son téléphone est généralement silencieux pendant des jours. Mecham est reconnaissante envers Salt Lake County Aging Services et un conseiller qui, dit-elle, l’appelle chaque semaine pour la vérifier et l’a inscrite à d’autres programmes, qui l’ont aidée. Elle a un petit groupe d’amis, dont certains sont également fermés, mais elle craint de tendre les relations avec les plus mobiles avec trop de demandes de manèges.

«Vous utilisez vos amis, mais vous ne voulez pas épuiser vos amitiés», dit-elle.

Comme beaucoup de ses pairs, Mecham sait qu’elle pourrait prendre le téléphone et appeler une paroisse voisine pour obtenir de l’aide, mais elle craint d’être dérangée. Cela la laisse dans une position précaire; elle a une procédure médicale prévue, mais les services du comté ne sont pas en mesure de la transporter, donc elle n’a aucune idée de comment elle va y aller et revenir. Elle devrait avoir quelqu’un avec elle à la maison pendant plusieurs heures pendant qu’elle se rétablit, mais elle n’a personne à qui demander. Au lieu de cela, comme toujours, ses seuls compagnons seront ses anges en papier.

Ces jours-ci, elle compte beaucoup sur sa relation avec Dieu pour laquelle elle rend régulièrement grâce.

«Soit vous apprenez à être forte et dépendez de Dieu, soit vous n’allez pas y arriver», a-t-elle déclaré. Pourtant, Mecham s’inquiète pour les autres dans sa situation, en particulier dans le monde d’aujourd’hui. Elle se demande comment ils exerceront leur droit de vote s’ils ne peuvent pas être enregistrés, ou comment protégeront leur santé s’ils ne peuvent pas se faire vacciner contre la grippe.

«Nous nous séparons et les gens sont oubliés», dit-elle.

La seule période de l’année que les gens contactent, c’est à Noël, quand elle et d’autres comme elle reçoivent des visites et de beaux cadeaux de groupes de jeunes et de familles.

«Quand tu vieillis, personne ne veut s’embêter avec toi, sauf à Noël», dit-elle. «Mais qu’en est-il des 12 autres mois? Pourquoi ne pas organiser un dîner du dimanche? »

Elle encourage les autres catholiques à retrouver les perdus, tout comme le Sauveur l’a fait, à tendre la main et à les amener dans le bercail. Ils sont perdus non pas à cause du péché mais dans un monde dans lequel ils sont invisibles, mais elle sait que Dieu les voit, a-t-elle dit.

Le diacre Greg Werking, qui a récemment fait la connaissance de Mecham, s’inquiète pour elle et les autres enfermés, en particulier pendant la pandémie.

«Je suis pilote de ligne de profession, et ce que je dirais, c’est que nous devons régler notre radar pour capturer des gens comme Diane», a-t-il déclaré. «Pour une raison quelconque, notre radar balaie dans les deux sens, et nous les manquons. Il s’agit donc simplement d’un ajustement de notre réglage. Nous devons faire attention lorsque nous cherchons les sains, nos paroissiens et non les paroissiens – nous devrions aider tout le monde. « 

«Nous capturons des gens comme Diane et leur situation parce que cela leur montre l’amour de Dieu», a-t-il déclaré.



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