La pandémie exacerbe l’insécurité alimentaire des San Franciscains dans le besoin – The San Francisco Examiner


Jenny De La Paz a eu du mal à nourrir sa famille de cinq personnes.

Elle ne peut pas travailler car une maladie du sang la rend sujette aux accidents vasculaires cérébraux, et la chimiothérapie et les médicaments sur ordonnance ont vidé les économies de sa maison.

Pour aggraver les choses, la pandémie a nivelé l’activité d’installation de planchers de bois franc de son mari.

«Nous avons probablement un emploi par mois», a déclaré De La Paz. « Nous sommes en retard sur les factures, le loyer et tout. »

Mais des sacs hebdomadaires d’aliments frais de l’organisation à but non lucratif Bayview Hunters Point Community Advocates l’ont aidée à offrir un dîner sain et joyeux à ses trois garçons affamés dans une période autrement difficile.

De La Paz n’est pas seule dans son combat. En 2018, les responsables de la santé ont découvert qu’un habitant sur quatre risquait de souffrir de la faim en raison de ses revenus.

La pandémie n’a fait qu’augmenter le nombre de personnes dans le besoin et a mis en évidence les problèmes de sécurité alimentaire qui préoccupent depuis longtemps de nombreux San Franciscains.

La ville a également dû repenser la façon de livrer des repas aux personnes dans le besoin, les églises et les écoles ayant été forcées de cesser de servir de la nourriture à l’intérieur.

Pendant ce temps, les responsables du transport en commun ont considérablement réduit les lignes de bus pendant la crise budgétaire, érigeant un autre obstacle aux repas frais pour ceux qui vivent dans les déserts alimentaires.

«Savais-je que la sécurité alimentaire était un problème à l’avance? Oui. Mais ai-je compris à quel point c’était profond, ou le fait qu’il y avait tant d’obstacles structurels pour obtenir des aliments frais? Je n’avais aucune idée », a déclaré Michelle Pierce, qui dirige l’organisation à but non lucratif Bayview Hunters Point.

Les volontaires distribuent de la nourriture et d’autres fournitures à Mission Food Hub, qui a été mis en place en mai pour répondre aux besoins provoqués par le coronavirus. (Shandana Qazi / Spécial à S.F. Examiner)

Mais la ville répond.

Vendredi, la mairesse de London Breed a annoncé sa proposition de budget de deux ans qui comprend 45,7 millions de dollars pour renforcer les programmes de sécurité alimentaire. La proposition place les prestataires communautaires au «cœur de cet effort».

«Je ne pense pas qu’il y avait vraiment une compréhension suffisante de l’investissement dans la sécurité alimentaire avant le COVID», a déclaré Janna Cordeiro, responsable de programme chez SF Market. «J’ai l’impression qu’il y a eu un changement et que les dirigeants comprennent enfin ce que nous disons depuis longtemps.»

Cordeiro supervise les programmes de sensibilisation au SF Market, le plus grand marché de produits en gros de la ville qui fournit maintenant des produits d’épicerie aux groupes communautaires à livrer aux résidents.

Roberto Eligio Alfaro, directeur exécutif de la Mission à but non lucratif HOMEY, a déclaré que le financement de The City avait joué un rôle clé dans leur capacité à s’adapter à la demande croissante.

Ce qui a commencé comme 20 sacs-repas faits à la main par un enseignant de Hilltop High School s’est rapidement transformé en un corps de volontaires de 20 personnes qui livrent des produits biologiques à environ 450 personnes chaque semaine, a-t-il déclaré.

La plupart des participants de HOMEY sont des locuteurs monolingues espagnol ou maya et Alfaro estime qu’environ 40% ont des enfants.

«Cela fait une énorme différence de leur donner des aliments sains au lieu d’aliments de base, le type de choses qui ne sont que des restes dont personne ne veut», a déclaré Alfaro. « C’est ce à quoi beaucoup de gens de notre communauté sont habitués. »

Mais des défis existent toujours.

Même avant la pandémie, les efforts déployés par la Ville pour résoudre l’insécurité alimentaire ne répondaient pas aux besoins des familles à faible revenu.

Une étude réalisée en 2018 par la San Francisco Marin Food Bank a révélé qu’environ 11% des repas nécessaires à la survie de ces personnes ne pouvaient pas être fournis par une combinaison d’achat personnel, d’aide gouvernementale et de soutien à but non lucratif.

Les quartiers les plus exposés au risque de faim sont en grande partie composés de personnes de couleur, de familles à faible revenu et d’immigrants. Ce sont les endroits où l’épicerie est introuvable sur un kilomètre et demi.

Le superviseur Shamann Walton, qui représente la Bayview, a déclaré que c’était le résultat du fait que la ville a dépriorisé certains quartiers pendant des années.

«Ce n’est pas une coïncidence si un pourcentage plus élevé de résidents noirs a souffert d’un manque systémique de ressources, non seulement de la part de la ville, mais aussi des fonds privés», a déclaré Walton.

Il a également soulevé des problèmes avec une épicerie de Bayview, Foods Co., qui ne fournit pas suffisamment de produits frais et de plats chauds.

En ce qui concerne le Tenderloin, les résidents ont pu faire leurs achats chez Trader Joe’s sur les rues Fourth et Market ces dernières années, mais l’épicerie est devenue accessible pour certains en raison du manque de services de transport en commun disponibles pendant la pandémie.

«C’est un problème majeur d’équité et l’un des principaux problèmes de santé de nos jours», a déclaré Rebecca Carrillo de la Tenderloin Neighbourhood Development Corporation. «Cela touche toutes ces autres pièces qui finissent par affecter chaque aspect de votre vie, littéralement.»

Pendant la crise, le programme d’intervention d’urgence du groupe a fourni à 1 888 ménages des courses hebdomadaires et des plats préparés dans des restaurants de quartier et une ferme.

Un groupe communautaire de la mission s’est rapidement adapté pour répondre aux besoins.

«Que quieren? Tenemos masa! Roberto Hernandez a déclaré, alors qu’il criait aux gens qui attendaient dans une file qui s’enroule souvent au coin de la rue Alabama dans la mission.

Beaucoup de ceux qui font la queue sont des Latinas âgés, désireux de nourrir leurs familles avec les aliments traditionnels qui les ont nourris dans leur jeunesse: masas, nopales, frijoles et queso fresco.

D’autres sont récemment licenciés des barbacks et des travailleurs de l’hôtellerie, dont beaucoup ont des enfants, a déclaré Hernandez.

Mission Food Hub a commencé à partir du garage de Hernandez et d’une poignée de bénévoles décousus en mai. Cette semaine seulement, il a donné des boîtes d’épicerie à environ 7800 familles entre ses trois jours de ramassage dans un entrepôt vacant du 701 Alabama St.

«La différence entre nous et un tas d’autres garde-manger est que j’ai pris très tôt la décision de fournir une nourriture culturellement appropriée», a déclaré Hernandez.

Cordeiro a convenu que la nourriture doit être servie avec dignité.

«Notre système est cassé», a déclaré Cordeiro. «Il est complètement injuste que nous ayons une telle richesse dans notre ville, mais tant de gens ont faim ou souffrent simplement de malnutrition parce qu’ils ne reçoivent que des aliments de mauvaise qualité nutritionnelle.»

cgraf@sfexaminer.com

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