La vie à la ferme attire les citadins de Séoul


Baek Seo-won essuie la sueur dans une ferme poivrière du comté de Yanggu, en Corée du Sud. C’est la période la plus occupée de l’année pour la ferme et Baek est nouveau dans le métier.

«Je savais que l’agriculture était difficile», dit-elle. « Mais maintenant que je l’ai essayé, je me rends compte à quel point c’est vraiment difficile. »

Baek est l’une des nombreuses personnes qui ont troqué la vie urbaine de Séoul pour un nouveau départ à la campagne alors que la pandémie de coronavirus change le paysage de l’emploi.

L’économie sud-coréenne se débat au milieu de la pandémie. En juin, le pays a enregistré un taux de chômage de 4,3%, le chiffre le plus élevé depuis le début de la collecte des données en 1999.

De nombreuses personnes qui ont du mal à trouver un emploi dans les grandes villes se sont tournées vers la campagne.

Oh Dong-min dirigeait une agence de voyage à Séoul. Mais son entreprise de 30 ans a fait faillite en février en raison de la pandémie. Maintenant, il travaille dans un verger de pommiers.

«Quand j’étais à la maison, j’avais parfois l’impression de devenir fou», dit-il. « Maintenant, j’ai vraiment expérimenté à quel point le travail physique est épanouissant. »

Oh Dong-min
Oh Dong-min dit qu’il a été revigoré en travaillant à la ferme. Le propriétaire veut le garder à long terme.

Kim Yong-hyun aide les citadins à trouver du travail agricole. Il dirige une entreprise qui envoie des travailleurs de la ville à la campagne. La durée des travaux varie d’une semaine à plusieurs mois.

Le nom de son entreprise, Poomasy, est un terme coréen pour l’idée que les gens devraient se soutenir mutuellement par l’échange de main-d’œuvre. Kim dit que le nombre de personnes qui utilisent l’entreprise pour chercher du travail a progressivement augmenté au cours des dernières années.

«Si nous pouvons relier les villages agricoles aux grandes villes», dit Kim, «les résidents urbains obtiennent une alimentation saine et les villages ruraux reçoivent la main-d’œuvre dont ils ont besoin pour se développer».

La majorité des ouvriers saisonniers qui travaillent dans les villages agricoles et de pêche en Corée du Sud viennent d’Asie du Sud-Est. Mais avec les restrictions de voyage mises en place au milieu de la pandémie de coronavirus, beaucoup n’ont pas pu se rendre à leur travail ou sont rentrés chez eux de peur d’être piégés à l’étranger.

Lee Euy-duk est un agriculteur qui a embauché des citadins via Poomasy.

«Les gens venant de Séoul sont dévoués à leur tâche», dit-il. « Ils sont tous très motivés. »

Kim Yong-hyun
Kim Yong-hyun, président de Poomasy, a étudié l’agriculture en Grande-Bretagne. Il pense que les citadins et les villages ruraux peuvent bénéficier des services de son entreprise.

Kim organise régulièrement des ateliers pour les candidats afin de leur apprendre à manipuler les machines agricoles et à quoi s’attendre à la ferme. Il dit que les candidats viennent de tous les horizons, allant des étudiants aux femmes au foyer aux hommes d’affaires à la retraite.

Kim est également souvent sur place dans les fermes, servant de pont entre les travailleurs et les agriculteurs. Parfois, les différences culturelles conduisent à des problèmes de communication, alors Kim est là pour aplanir les choses et améliorer l’efficacité.

«Je pense que plus de gens choisiraient de s’installer à la campagne s’ils se rendaient compte que l’agriculture génère non seulement des revenus, mais contribue à inculquer de nouvelles valeurs», dit Kim. « Je crois que les habitants de la ville peuvent devenir l’avenir du secteur agricole. »

Kim organise des ateliers pour enseigner aux candidats non seulement comment manipuler les machines agricoles, mais aussi pour leur donner un aperçu de la vie quotidienne dans les fermes.
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Lorsque le gouvernement métropolitain de Séoul a récemment annoncé un projet d’échange urbain-rural qui fournirait aux fermes des travailleurs de la ville, Poomasy a été choisie comme l’une des entreprises pour la gérer. Kim dit que cela a été une aubaine pour les entreprises et l’a aidé à atteindre près de 2 000 membres. Son entreprise a trouvé une opportunité au milieu de la pandémie et il dit qu’il espère continuer à construire même après le retour à la normale.

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