Le café et le sel sont-ils si mauvais pour nous? Le nombre de calories en vaut-il la peine?


Mangeriez-vous automatiquement plus sainement si vous connaissiez la teneur en calories de chaque repas que vous avez mangé? L’étiquetage des calories sur les menus des restaurants et des plats à emporter a été suggéré plus d’une fois, et des chaînes telles que McDonald’s fournissent déjà ces informations.

Mais selon Tim Spector, professeur d’épidémiologie génétique, le comptage des calories sur les menus est imparfait pour un certain nombre de raisons. Selon lui, «la calorie a été un désastre pour le consommateur moyen».

Le bœuf de Spector avec des calories, c’est qu’ils ne s’additionnent tout simplement pas. Les estimations de calories sont souvent moins précises que nous pourrions l’espérer, avec des études montrant que «le contenu calorifique réel d’un repas peut s’écarter de 200% du nombre au menu», et l’écart est presque toujours une sous-estimation. Même si les chiffres sur le menu étaient exacts, ils ne refléteraient toujours pas la façon dont les humains obtiennent des nutriments à partir de la nourriture.

Les mythes de Spector incluent l’idée que le poisson est toujours une option saine et le dogme selon lequel les aliments et les boissons sans sucre sont un moyen sûr de perdre du poids

Spector a mené des recherches sur des jumeaux, ce qui montre que les humains varient énormément dans la quantité d’énergie qu’ils extraient d’un aliment donné. Si les jumeaux reçoivent un repas de glucides féculents tels que des pâtes, l’un peut métaboliser le repas beaucoup plus rapidement que l’autre. Un autre problème avec le nombre de calories est que nous digérons les aliments très différemment selon la façon dont ils sont traités et cuits. Le maïs en épi est beaucoup plus fibreux que le même maïs sous forme de cornflakes, mais «la théorie simpliste de l’apport calorique traite l’énergie gagnée de chacun comme étant la même».

Le comptage des calories n’est que l’un des nombreux mythes alimentaires que Spector se propose de démolir dans Spoon-Fed, son nouveau livre: ils peuvent donner aux consommateurs un «faux sentiment de sécurité et de précision» sur les aliments. Quelque chose d’important dont il ne parle pas est que, pour une sous-section de mangeurs, les calories d’un menu sont en fait une source de panique plutôt que de sécurité. Pour les personnes souffrant de troubles de l’alimentation, le nombre de calories dans les restaurants peut déclencher des sentiments de détresse. Mais le point de Spector est valable, à savoir que la relation humaine avec la nourriture est quelque chose de beaucoup trop «complexe et complexe» pour être réduit à des calories entrantes et des calories hors.

Spector a écrit Spoon-Fed avant la pandémie, mais il couvre un terrain aussi pertinent que jamais. Pendant des semaines, j’avais lu des gros titres alarmants sur le lien entre de faibles niveaux de vitamine D et un risque élevé de mourir de Covid-19. Mais le chapitre de Spector sur les vitamines me convainc que les pilules de vitamine D ne sont pas une panacée, malgré la manière dont elles sont commercialisées. «La surutilisation de suppléments de vitamine D a été liée dans plusieurs essais à une densité osseuse affaiblie, ainsi qu’à une augmentation des chutes et des fractures», écrit Spector.

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