Le comptage des calories des restaurants n’arrêtera probablement pas Covid


est-ce que cela aide?

Photographe: Mario Tama / Getty Images

La Grande-Bretagne a une nouvelle approche pour lutter contre Covid-19: elle encourage les citoyens à perdre du poids, car l’obésité rend le nouveau coronavirus plus dangereux. Entre autres mesures, le gouvernement britannique est exigeant restaurants pour afficher des informations sur les calories sur les menus. Il n’est cependant pas certain que l’une ou l’autre des hypothèses sous-jacentes à cette nouvelle règle – que l’obésité exacerbe Covid et que l’étiquetage des calories combat l’obésité – soit correcte.

Les preuves sont plus solides pour la première idée: l’obésité semble contribuer à la mortalité et à d’autres issues graves de Covid. L’effet semble toutefois varier considérablement d’un groupe de personnes à l’autre. Et comme pour la plupart des choses liées à Covid, des ambiguïtés existent. Un nouveau une analyse sur près de 7 000 patients Kaiser Permanente Covid dans le sud de la Californie, «l’obésité était fortement associée au risque de décès». Cependant, le risque élevé ne s’appliquait qu’aux hommes de moins de 60 ans; il n’y avait pas d’association entre l’obésité et la mortalité par Covid chez les femmes, et très peu pour les personnes de plus de 60 ans, hommes ou femmes. Et l’effet pour les hommes de moins de 60 ans ne s’appliquait qu’aux personnes gravement obèses (ceux dont l’indice de masse corporelle mesurait plus de 40).

Au Royaume-Uni, près de 29% de la population est obèse. Mais la plupart de ces personnes – plus de 85% – ne sont pas gravement obèses. Moins de 4% de la population totale a un indice de masse corporelle supérieur à 40. Et bon nombre de ces personnes gravement obèses ont plus de 60 ans ou sont des femmes. Donc, si l’analyse de Kaiser reflète les effets plus larges de Covid, la stratégie du Royaume-Uni est de ne protéger qu’une infime partie de la population britannique. (Il convient de noter qu’un gouvernement britannique la revue du lien obésité-Covid a trouvé un lien plus fort et plus universel que l’étude Kaiser.)

Ce que je veux dire ici, c’est que, bien qu’encourager les gens à devenir en meilleure santé et à perdre du poids soit une bonne chose à faire, cela ne s’avérera probablement pas important dans la lutte contre Covid. Et c’est avant même que nous ayons des difficultés à faire passer le message. Ce qui nous amène à l’affichage des calories.

En vertu des nouvelles règles britanniques, les grands restaurants et les chaînes de plats à emporter de plus de 250 employés devront fournir des informations sur la teneur en calories de leurs aliments. J’ai une certaine expérience personnelle avec cette idée: dans l’administration Obama, nous avons fait pression pour inclure une exigence similaire dans la loi sur les soins abordables. Cette loi oblige les établissements d’alimentation au détail de 20 emplacements ou plus à inscrire les calories sur le menu. Après plusieurs retards, la règle était enfin implémenté en 2018.



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