Le modèle qui aidera les consommateurs à abandonner les plastiques à usage unique


Selon le Programme des Nations Unies pour l’environnement, seulement 9% environ des 9,9 milliards de tonnes de plastique produites dans le monde depuis les années 1950 ont été recyclées. Et presque la moitiéPDF des déchets plastiques qui empoisonnent la vie marine, contaminent les aliments et obstruent les cours d’eau et les égouts proviennent des emballages de consommation. Alors que les citoyens et les gouvernements prennent conscience de ce problème de pollution plastique, ils se tournent vers les entreprises pour le résoudre. En réponse, les entreprises tentent d’élaborer de nouvelles approches du plastique, qu’il s’agisse de réduire le suremballage ou de déployer des matériaux biodégradables à base d’algues et de fécule de maïs. Mais une solution – le modèle commercial de réutilisation et de recharge – se distingue par son potentiel à modifier les comportements des consommateurs tout en débloquant de nouvelles sources de revenus et des économies de coûts pour les entreprises.

Il est facile de comprendre pourquoi le plastique bon marché, robuste et léger est rapidement devenu une option d’emballage pratique, voire innovante, pour les consommateurs. La popularité du plastique est montée en flèche dans les pays développés dans les années 1970 après l’invention du sac à provisions en polyéthylène. En moins de deux décennies, les emballages en plastique ont inondé le monde; examiner comment, dans les pays en développement, les entreprises ont commercialisé des produits aussi variés que le shampoing et la sauce piquante en minuscules sachets à usage unique. Les produits dans des emballages jetables bon marché ont résolu les problèmes immédiats des consommateurs – par exemple, en offrant des prix imbattables à des millions de consommateurs à faible revenu – mais ont créé une catastrophe sanitaire et environnementale à long terme.

Désormais, des entreprises telles que les startups chiliennes Algramo, signifiant littéralement «au gramme», s’attaquent à la crise en offrant la même valeur aux consommateurs, mais dans des contenants réutilisables. Algramo propose des produits tels que du riz, du détergent et d’autres produits de base quotidiens en petites quantités abordables via des distributeurs automatiques intelligents et des contenants réutilisables. Ses bouteilles sont équipées d’étiquettes RFID qui permettent aux consommateurs de gagner des crédits de réduction à chaque utilisation, les incitant à recharger plutôt que de jeter les contenants. Rincer avec le financement de Partenaires en boucle fermée, Algramo s’apprête également à introduire cette innovation aux États-Unis. Il a de bonnes raisons de le faire: par habitant, l’Amérique du Nord, le Japon et l’Europe génèrent le plus de déchets plastiques.

Algramo est en bonne compagnie. En tant que membre de Nouvelle économie des plastiques , lancée il y a deux ans par la Fondation Ellen MacArthur et le Programme des Nations Unies pour l’environnement, plus de 400 organisations se sont fixées des objectifs concrets pour réduire l’utilisation du plastique d’ici 2025. Beaucoup de ces entreprises, à la fois des startups et des marques établies, testent des solutions de réutilisation et de recharge. Leurs motivations ne sont pas strictement altruistes: la Fondation Ellen MacArthur estime 10 milliards de dollars américains opportunité commerciale de convertir même 20% des emballages plastiques mondiaux en un modèle réutilisable.

La réutilisation est une vieille idée dont le temps est venu

En relançant la réutilisabilité, les entreprises reconditionnent essentiellement (jeu de mots) une vieille idée. Ils se transforment en laitiers modernes, offrant des conteneurs que les consommateurs peuvent retourner pour être remplis encore et encore. Voici cinq raisons de croire que de telles solutions prendront suffisamment d’élan pour commencer à changer notre façon de penser l’emballage, en le transformant d’un déchet jetable en un produit utile avec une longue durée de vie.

Les marques d’aujourd’hui vendent la durabilité comme un plus. Dans les grandes entreprises, le concept de durabilité existe depuis longtemps. Procter & Gamble, par exemple, fabrique ses bouteilles Tide avec 25% de plastique recyclé depuis plus de deux décennies. Mais les entreprises ont appris qu’il est plus facile de vendre la durabilité en tant que complément à une offre qui répond déjà aux critères d’achat de base tels que la commodité et le coût raisonnable que de vendre la durabilité comme l’attraction principale. Ils se concentrent donc maintenant sur la création d’excellents produits, services et expériences utilisateur qui se trouvent également être durables. Les modèles de réutilisation et de recharge répondent à ces critères. Les entreprises ne se contentent pas de réutiliser d’anciens bocaux et boîtes pour réduire l’empreinte plastique – elles intègrent la réutilisabilité dans des modèles commerciaux pour offrir aux consommateurs des produits personnalisables, de nouveaux services d’abonnement et de superbes expériences à des prix abordables.

En relançant la réutilisabilité, les entreprises reconditionnent essentiellement (jeu de mots) une vieille idée. Ils se refondent en laitiers des temps modernes.

Prenez SodaStream, l’appareil ménager à eau gazeuse de PepsiCo, qui offre aux consommateurs une expérience amusante, saine et écologique. Avec des bouteilles réutilisables et du CO2 comprimé dans des bouteilles consignées, les consommateurs peuvent fabriquer leur propre eau gazeuse aromatisée à la maison. En prime, ils peuvent aider une marque qui vise à éliminer 67 milliards de bouteilles de boissons en plastique d’ici 2025.

Certains modèles de réutilisation, déjà intégrés dans la culture et le mode de vie des pays en développement, font leur chemin vers des marchés matures. Dans la ville animée de Bombay, le système de déjeuners dabbawalla, vieux de 130 ans, sert jusqu’à 200 000 repas par jour aux travailleurs de la ville dans des boîtes à lunch métalliques, puis récupère les conteneurs vides pour les réutiliser. La coopérative est une Harvard Business School étude de cas et l’inspiration pour la startup basée au Royaume-Uni DabbaDrop, qui livre de la nourriture dans des boîtes à lunch réutilisables aux Londoniens à la recherche de repas à base de plantes et respectueux de la planète.

2. Les entreprises soucieuses de la durabilité recherchent des alternatives au recyclage. Le recyclage est devenu une proposition de plus en plus coûteuse, les principales entreprises, y compris celles qui se sont engagées publiquement à réduire les déchets plastiques, à rechercher des alternatives. Ces jours-ci, les recycleurs ressentent les mêmes pressions du COVID-19 que les autres fabricants; ils adaptent leurs opérations en fonction de l’évolution de la demande et mettent en œuvre de nouvelles mesures de sécurité au travail. Mais le recyclage faisait face à des perturbations bien avant la pandémie. Il y a deux ans, la Chine a commencé à bloquer les importations de matières plastiques recyclables généralement expédiées d’Europe et d’Amérique du Nord, et d’autres pays asiatiques ont emboîté le pas. Et l’année dernière, presque tous les pays – à l’exception notable des États-Unis – ont signé un accord réglementer le commerce mondial du plastique pour empêcher les déchets plastiques de s’écouler dans les pays en développement sans leur consentement.

Ce changement a laissé les villes des pays développés face aux stocks de plastique usagé et confronté à des coûts de recyclage domestique plus élevés. Cela a également ouvert les yeux des consommateurs sur une vérité peu pratique: jeter du plastique dans des bacs de recyclage s’est avéré être un exercice ambitieux. Le plastique mis au rebut était simplement expédié vers des endroits lointains et finissait par se retrouver dans les océans.

Face à ces faits, les entreprises se tournent vers des solutions de réutilisation et de remplissage plus rentables. UNE rapport d’étapePDF publié l’année dernière par la Fondation Ellen MacArthur a rapporté 43 projets pilotes de réutilisation. Les recharges et comprimés concentrés, par exemple, sont moins chers à transporter et à emballer que les nouvelles bouteilles de produits de nettoyage ménagers.

3. Les grandes marques s’intègrent aux startups pour étendre la réutilisabilité. Débarrasser la planète de l’excès de plastique n’est pas la seule raison pour laquelle les grandes marques se penchent sur les startups de réutilisation et de recharge. Pour les marques établies, les plateformes en ligne, les applications de suivi et les technologies intelligentes qui accompagnent ces modèles peuvent générer des informations précieuses sur les consommateurs.

Il n’est donc pas surprenant de voir de nouveaux partenariats prendre forme entre des marques établies et des startups, et cette tendance rend plus probable la réutilisation des modèles. Prendre Boucle, une plate-forme d’emballage réutilisable en ligne basée aux États-Unis qui livre des produits aux consommateurs et récupère les emballages vides pour les nettoyer et les remplir à plusieurs reprises. Loop livre des articles de Procter & Gamble, Unilever, PepsiCo, Nestlé, Clorox et Coca-Cola, entre autres, aux particuliers dans des emballages innovants et réutilisables.

Moins d’un an après le début des activités, la société a également annoncé des partenariats avec les détaillants Kroger et Walgreens pour vendre des produits dans des emballages rechargeables dans ces magasins. Basé en tchèque MIWA, qui fournit un service similaire aux consommateurs, compte Nestlé parmi ses partenaires. Et Algramo prévoit de développer des systèmes d’emballage réutilisables avec les partenaires comme Unilever et Nestlé.

L’emballage commercialisé par ces entreprises est non seulement hygiénique, mais souhaitable (pensez à des capsules et des cylindres élégants, à étiquette intelligente et à température contrôlée pour votre crème glacée, vos spaghettis et votre shampooing). L’expérience d’achat offerte par ces entreprises, quant à elle, est conçue pour être tout aussi pratique que l’achat d’articles dans des emballages à usage unique.

4. La politique transfère lentement la responsabilité aux producteurs. Historiquement, les gouvernements et les contribuables ont été responsables de la gestion des déchets, y compris du plastique. En conséquence, nous avons une multitude de lois mondiales, nationales et municipales – sous la forme de factures de bouteilles, de frais de sacs en plastique et d’interdictions de la paille et du polystyrène – qui s’attaquent aux déchets d’emballage. Alors que l’on prend de plus en plus conscience du fait que ce patchwork de lois n’est pas à la hauteur, une stratégie législative connue sous le nom de responsabilité élargie des producteurs (REP) gagne du terrain dans de nombreux pays. EPR rend les entreprises responsables du recyclage et de l’élimination en toute sécurité des produits de consommation qu’elles vendent.

En Europe, où 25 pays ont mis en œuvre la REP dans les politiques de déchets d’emballages, quelques modèles de réutilisation fonctionnent déjà à grande échelle. Par exemple, le Svenska Retursystem (Swedish Return System) est un modèle d’affaires axé sur la REP et détenu conjointement par les associations commerciales suédoises de l’alimentation et des boissons et de l’épicerie. La société fournit des caisses et des palettes alimentaires légères et réutilisables aux entreprises d’alimentation, de boissons et d’épicerie, les récupère et les nettoie en vue de leur réutilisation. Il a réutilisé des millions de caisses et de palettes rien qu’en 2019. dans le ROYAUME-UNI., où des lois EPR plus strictes pour les emballages sont attendues prochainement, des détaillants tels que Marks & Spencer et Asda ont lancé des stations de remplissage de nourriture dans leurs allées.

Les États-Unis pourraient rattraper leur retard; un projet de loi fédéral, le Libération de la loi sur la pollution plastique, introduit plus tôt en 2020, vise à imposer aux entreprises la responsabilité du recyclage et du compostage des déchets d’emballage, ce qui éliminerait effectivement les emballages en plastique à usage unique.

5. La durabilité persiste pendant la crise du COVID-19. Immédiatement après l’épidémie de coronavirus, le plastique jetable a semblé faire un retour en force au milieu des inquiétudes concernant la propagation de l’infection. Les chaînes de café, par exemple, mettent les tasses réutilisables en pause, et les villes et les États ont retardé ou suspendu l’interdiction des sacs en plastique. Mais les modèles commerciaux construits autour de la réutilisabilité continuent de progresser. SodaStream, en fait, a vu sa Ventes boom alors que les gens se sont abrités sur place pendant les verrouillages de coronavirus. Et une étude récente de PwC montre que les consommateurs veulent que les entreprises préservent certains des imprévus Avantages environnementaux résultant des verrouillages de coronavirus.

Alors que le monde commence à s’adapter avec prudence à la nouvelle norme de vie avec une pandémie, les entreprises ont la possibilité d’engager les consommateurs sur la sécurité du plastique réutilisable. Tom Szaky, PDG de Loop et TerraCycle, a été faire remarquer qu’il n’y a aucune raison de croire que les systèmes jetables sont plus sûrs que les réutilisables. Ce qui rend le plastique sûr, c’est la façon dont il est nettoyé. Avec de grandes marques comme partenaires, Loop est convaincu de conserver la confiance des consommateurs alors qu’elle se développe aux États-Unis et entre sur les marchés du Royaume-Uni, du Japon et d’autres pays.

Ces perspectives, ainsi que les innovations des entreprises qui font progresser la durabilité, sont la preuve d’une prise de conscience croissante que la protection de la santé publique est étroitement liée à la protection de la planète. Sans aucun doute, le plastique à usage unique sauve des vies lorsqu’il est utilisé pour fabriquer des gants, des masques et des équipements de protection individuelle à usage médical. Mais l’emballage de consommation est une autre affaire.

À long terme, notre meilleur pari en tant que citoyens du monde est de concevoir des systèmes qui minimisent les déchets plastiques. Cela ne fait pas de mal que les modèles de réutilisation et de recharge créent également de superbes expériences utilisateur et stimulent la rentabilité de l’entreprise.

Profil de l’auteur:

  • Deepali Srivastava est directeur principal de la stratégie de contenu chez Global Gateway Advisors. Ses articles sur les questions socio-économiques et environnementales sont parus dans Forbes Asie, MSNBC.com et warscapes.com.

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