Le réfrigérateur de nourriture gratuit de la boutique pop-up Da Village offre un accès aux nécessités


Si vous êtes récemment passé devant un bâtiment en briques grises maintenant vide sur la 7e rue Est qui servait autrefois de bureaux à la division métropolitaine du CMPD, vous avez peut-être vu quelque chose qui ne semblait pas à sa place: un réfrigérateur orné de fleurs colorées peintes à la bombe. illustration et les mots «Da Village, Free H20 et la nourriture. » Le réfrigérateur de nourriture gratuit lumineux se démarquait parmi la toile de fond du bâtiment simple en face de Spirit Square à Uptown.

Shamelle Jackson, fondatrice de la boutique éphémère locale à but non lucratif Da Village, qui héberge des marchés éphémères gratuits pour les personnes aux prises avec l’insécurité alimentaire et l’itinérance, y a installé le réfrigérateur alimentaire gratuit le 13 juillet pour aider à fournir de la nourriture et de l’eau à la grande population de voisins sans-abri dans la région.

À quelques pâtés de maisons de là, un grand campement de sans-abri qui est devenu connu sous le nom de Tent City a continué de croître tout au long de la crise du COVID-19. Fonctionnant de la même manière que les «petites bibliothèques gratuites» qui sont devenues populaires à Charlotte et dans tout le pays, le réfrigérateur a été installé pour approvisionner tous ceux qui passent devant et qui pourraient avoir besoin d’une collation ou d’une hydratation pendant la chaleur estivale.

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Shamelle Jackson avec le premier réfrigérateur de nourriture gratuit sur East 7th Street. (Gracieuseté de Da Village / Instagram)

Quelques semaines à peine après avoir placé le réfrigérateur à l’emplacement d’East 7th Street, Jackson a posté sur Flux Instagram de Da Village le 9 août, il avait été vandalisé et devait être enlevé. Jackson a déclaré dans le message qu’elle avait réapprovisionné le réfrigérateur deux fois par jour, mais l’avait trouvé endommagé au-delà de toute réparation lors d’une visite au cours du week-end.

«Quand je me suis arrêté avec mes enfants pour voir ce désordre, j’étais tellement blessé et bouleversé», a écrit Jackson. « Tout ce que je fais est pour le BON! »

La plupart des gens reconnaissent que, cependant, et grâce aux dons de ses partisans, Jackson ne laissera pas le dos d’âne l’arrêter. Au cours du dernier mois, les membres de la communauté ont fait don de cinq autres réfrigérateurs à la cause. Non seulement Jackson remplacera le réfrigérateur Uptown, mais elle prévoit de placer des réfrigérateurs gratuits dans toute la ville.

Jackson a déclaré à Queen City Nerve qu’elle prévoyait de mettre un réfrigérateur gratuit dans NoDa d’ici mercredi ou jeudi, et dans les semaines à venir en placer de nouveaux à Uptown et sur West Boulevard, Albemarle Road et South Boulevard.

Un marché pour ceux qui en ont le plus besoin

Jackson, mère de quatre enfants, a lancé la boutique éphémère Da Village l’année dernière. Elle a survécu à la violence conjugale et avait elle-même fait face à l’itinérance.

«J’ai déjà vécu dans un refuge pendant ma grossesse et je pensais toujours, comme, dang, pourquoi les gens n’aident-ils tout simplement pas?» Jackson a dit à Queen City Nerve.

Dès le départ, la mission de l’organisation était de fournir des vêtements, des articles d’hygiène et des articles cosmétiques aux sans-abri et aux citoyens à faible revenu de Charlotte. Jackson a organisé des événements dans toute la ville pour collecter des fonds et collecter des dons, y compris des marchés de vêtements éphémères avec des vendeurs de nourriture gratuits et de la musique, leur donnant une ambiance de fête de quartier. Les personnes dans le besoin pouvaient faire leurs achats sans se soucier du coût de chaque article, car tout était donné et offert gratuitement.

Puis est venue l’idée d’un réfrigérateur communautaire, qui fonctionne de la même manière que les «petites bibliothèques gratuites» qui sont devenues populaires à Charlotte et dans tout le pays. L’idée est assez simple: stockez un réfrigérateur dans un endroit où les gens peuvent vraiment l’utiliser et continuez à le stocker au besoin, avec l’aide de supporters de la communauté qui donnent directement à Jackson ou stockent les réfrigérateurs eux-mêmes.

Le premier réfrigérateur de nourriture gratuit de Charlotte se concrétise

Le concept de réfrigérateur communautaire n’a pas commencé avec Da Village Pop-Up; Jackson a été inspiré par des programmes similaires dans d’autres villes du pays. Lorsqu’elle s’est rendue au Minnesota en mai pour les manifestations de George Floyd, elle a trouvé un jardin communautaire qui offrait gratuitement des produits, de l’eau et des denrées périssables. Jackson est rentré à la maison et a parcouru les médias sociaux à la recherche de concepts similaires, tombant sur un réfrigérateur de nourriture gratuite à New York.

Après des heures passées à rechercher comment ces réfrigérateurs ont été installés, à quoi ressemblait l’entretien et par où commencer, elle s’est mise au travail sur le premier réfrigérateur alimentaire de Charlotte.

Étonnamment, de l’appel initial à l’action jusqu’à la mise en œuvre réelle du réfrigérateur, tout s’est concrétisé en une journée. Jackson a partagé une publication sur son compte personnel sur les réseaux sociaux et a reçu dans les 24 heures son premier don: le réfrigérateur lui-même.

«C’était aussi rapide», a affirmé Jackson.

Ce qui a suivi a été une vague de dons, de messages aimables et d’offres de bénévolat. En son coeur, Da Village Pop-Up Shop s’efforce de montrer son amour et son appréciation pour Charlotte et Charlotte a rendu cet amour décuplé, a soutenu Jackson.

Depuis le lancement du programme de réfrigérateurs gratuits en juillet, Jackson a reçu des kilos de nourriture fraîche, des caisses d’eau en bouteille, ainsi qu’un don de quatre nouveaux réfrigérateurs d’un adepte enthousiaste.

Les réfrigérateurs gratuits offrent un soulagement sans la stigmatisation

Avec l’aide des membres de la communauté, Da Village Pop-Up Shop lutte contre l’insécurité alimentaire à Charlotte grâce à une action directe. Selon l’USDA, la sécurité alimentaire est définie comme «l’accès de tous à tout moment à suffisamment de nourriture pour une vie active et saine».

Les réfrigérateurs alimentaires offrent un service qui réduit la stigmatisation souvent associée aux garde-manger. Bien que les deux soient basés sur des dons, les réfrigérateurs communautaires permettent aux clients l’anonymat, offrant un sentiment de dignité – pas de paperasse à remplir ou de critères arbitraires à respecter – sans obliger les gens à demander des faveurs aux organisations ou aux passants. C’est simplement une ressource à la disposition de quiconque en a besoin.

«Les réfrigérateurs ne sont pas seulement pour les sans-abri», a déclaré Jackson, «c’est pour tous ceux qui veulent juste en tirer quelque chose.»

Lorsque nous avons parlé à Jackson début août, elle a raconté l’histoire d’un homme qui, en manque d’hydratation, a ramassé une bouteille d’eau à moitié vide du sol comme s’il était sur le point de la boire. Le cœur de Jackson s’est brisé à cette vue et elle s’est inquiétée des risques de tels comportements pendant une pandémie. Elle lui a fait savoir qu’il n’avait pas à boire cette eau et lui a donné une bouteille d’eau fraîche du réfrigérateur de nourriture gratuite.

« Nous ne sommes pas responsables dans une certaine mesure », a poursuivi Jackson, « mais dans une certaine mesure, nous sommes responsables les uns des autres. »

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Un coup d’œil à l’intérieur du frigo avant qu’il ne soit vandalisé pendant le week-end. (Photo gracieuseté de Da Village / Instagram)

Tout le monde peut donner et tout le monde peut prendre du réfrigérateur sans craindre d’être jugé ou stigmatisé lorsque l’on demande de l’aide. Les réfrigérateurs communautaires rendent également les aliments frais plus accessibles aux personnes de notre communauté qui n’ont peut-être pas les ressources nécessaires pour faire leurs achats dans les épiceries traditionnelles.

La boutique éphémère Da Village répond à un besoin croissant

Dans les mois à venir, alors que la fin du moratoire sur les expulsions devient un problème croissant pour les résidents à faible revenu de Charlotte, il en va de même pour le besoin de soutien communautaire. Les expulsions en cours associées à la fin de la pandémie d’assistance-chômage sont une recette pour un désastre alors que nous naviguons dans la nouvelle normalité provoquée par le COVID-19.

De plus en plus de personnes risquent de perdre leur maison et leurs moyens de subsistance chaque jour – bien qu’avoir une maison ne signifie pas nécessairement que les gens ont les moyens de satisfaire leurs besoins.

Le plan de réfrigérateur gratuit de Jackson a commencé là où les besoins sont actuellement les plus urgents, mais elle prévoit d’installer davantage de réfrigérateurs communautaires dans toute la ville – deux à NoDa et deux à Uptown pour commencer. Elle espère entrer en contact avec les entreprises locales et lancer plus de réfrigérateurs pour étendre la portée des services de Da Village.

Boutique éphémère Da Village is toujours à la recherche de personnes pour donner de leur temps, de l’argent ou des ressources pour aider la communauté. Vous pouvez trouver le premier réfrigérateur de nourriture gratuit de l’organisation au 119 E. 7th St., et d’autres suivront au fur et à mesure que l’organisation se développera.



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