Les directives diététiques devraient-elles aider à lutter contre le racisme systémique?


Mange plus de légumes. Réduisez votre sucre. Passez aux grains entiers.

Voici les récemment publié, plutôt prévisibles, des recommandations rédigées par un Comité consultatif de scientifiques dont le travail est de contribuer à façonner le 2020-2025 Directives diététiques pour les Américains.

Les directives, qui seront publiées plus tard cette année, dictent les politiques fédérales en matière de nutrition et forment la base des programmes gouvernementaux d’assistance alimentaire et des efforts d’éducation nutritionnelle. Mais les communautés de couleur affirment que les recommandations et les directives actuelles sont insensibles, largement inaccessibles et même sans rapport avec les principaux groupes raciaux, ethniques et culturels du pays. Ils soulignent que le comité de scientifiques est principalement blanc et nombre d’études qu’il a analysées ne reflètent pas la diversité croissante de la nation. Ces considérations sont particulièrement importantes maintenant, car bon nombre de ces populations sont à risque élevé de COVID-19.

« Ils manquent le ballon », a déclaré Daphène Altema-Johnson, les communautés alimentaires et le responsable du programme de santé publique au Centre for a Livable Future de l’Université Johns Hopkins. «Nous savons ce qui est optimal. Nous savons également que les maladies chroniques affectent les personnes de couleur à un taux disproportionné. Pourtant, il n’y a pas eu d’amélioration parce que nous n’avons rien fait pour s’attaquer à la cause profonde de ces disparités en matière de santé. « 

Au lieu d’une approche universelle, Altema-Johnson et d’autres défenseurs veulent voir les lignes directrices – et les recommandations scientifiques qui les façonnent – évoluer pour faire face aux impacts systémiques du racisme sur la nutrition, y compris l’insécurité alimentaire, le le manque d’accès à des aliments sains et les besoins des personnes atteintes de maladies chroniques. Les défenseurs veulent également voir le message autour des lignes directrices pour inclure les aliments qui sont culturellement pertinents à travers différents groupes raciaux et ethniques.

«Nous savons que les maladies chroniques affectent les personnes de couleur à un taux disproportionné. Pourtant, il n’y a pas eu d’amélioration parce que nous n’avons rien fait pour s’attaquer à la cause profonde de ces disparités en matière de santé. « 

«À l’heure actuelle, les directives diététiques ne sont pas pour tout le monde», a déclaré Altema-Johnson. «Nos gens meurent parce qu’ils ne reçoivent pas la bonne nutrition. Vous ne pouvez pas faire de recommandations à moins de procéder à des ajustements pour que les directives soient accessibles à tous les Américains. « 

Régime recommandé inchangé, ignoré

Les Dietary Guidelines for Americans, publiées tous les cinq ans depuis 1980, fournissent des conseils scientifiques pour promouvoir la santé et réduire le risque de maladies chroniques majeures. Ils n’offrent pas de conseils spécifiques ou d’approches personnalisées pour les personnes qui souffrent déjà d’obésité, de diabète ou d’autres maladies chroniques, ce qui, selon les critiques, empêche un nombre important de personnes de les utiliser.

«Cela les rend moins pertinents pour les populations qui ont des disparités en matière de santé, c’est-à-dire un grand nombre de personnes. Cela désavantage ces populations. . . cela semble injuste », a déclaré Norah Deluhery, coordinatrice de L’Alliance Food4Health, un groupe qui fait pression pour que les lignes directrices soient plus inclusives pour les Américains issus de groupes minoritaires défavorisés et ceux atteints de maladies chroniques.

L’exclusion est alarmante, a déclaré Deluhery, étant donné que les lignes directrices constituent la base d’une myriade de programmes d’aide alimentaire sur lesquels s’appuient les Noirs et les Autochtones à faible revenu ainsi que d’autres personnes de couleur (communément appelées BIPOC). Il s’agit notamment du programme national de repas scolaires, du programme de nutrition des personnes âgées, du programme de distribution de nourriture sur les réservations indiennes et du programme d’assistance nutritionnelle supplémentaire (SNAP, ainsi que du programme spécial de nutrition supplémentaire pour les femmes, les nourrissons et les enfants (WIC).

Il existe peu de recherches pour savoir si les programmes d’aide alimentaire contribuent à combler les lacunes nutritionnelles, mais une étude récente suggère que SNAP n’atteint peut-être pas son potentiel de réduction des disparités entre les ménages blancs et noirs. Une autre étude constate que la participation au SNAP n’est pas associée à des améliorations de la qualité de l’alimentation ou à un statut de poids inférieur chez la plupart des ménages noirs et latino-américains en situation d’insécurité alimentaire.

Une étude récente suggère que SNAP pourrait ne pas atteindre son potentiel pour atténuer les disparités entre les ménages blancs et noirs.

«Il est essentiel que les directives prennent en compte les besoins de la population qu’elles servent», a déclaré M. Deluhery.

Mais ce n’est pas ce que les directives sont censées faire, selon un porte-parole du département américain de l’Agriculture (USDA), qui supervise les directives. «Ils sont rédigés pour les décideurs en matière de nutrition et les professionnels de la santé et sont destinés à être généralisés à l’ensemble de la population américaine. . . . L’adaptation à des groupes spécifiques ou le traitement de maladies spécifiques dépasse le cadre des Directives diététiques », a écrit le porte-parole dans un courriel récent. Cependant, a ajouté le porte-parole, de nombreux organismes gouvernementaux, organisations à but non lucratif, professionnels de la santé et organisations de santé s’appuient sur les directives diététiques pour fournir des conseils nutritionnels adaptés aux besoins d’un groupe particulier ou traiter des conditions médicales et des maladies spécifiques.

Un autre problème, a déclaré Deluhery, est que la majorité des recherches consultées par le comité consultatif sont basées sur des sujets blancs de la classe moyenne. Le comité, dont le rapport aidera l’USDA et le ministère de la Santé et des Services sociaux à élaborer la nouvelle version des lignes directrices, a reçu près de 1500 articles de recherche primaires, 16 revues systématiques existantes, plus de 50 analyses d’ensembles de données fédérales et de nombreuses analyses de modélisation des modèles alimentaires.

Mais il aurait également dû évaluer plus de recherches sur les différences dans les besoins nutritionnels des Américains non blancs, tels que études portant sur la vitamine D absorption chez les Afro-Américains, a déclaré Deluhery. L’USDA a refusé de dire dans quelle mesure la recherche portait sur des groupes ethniques et raciaux spécifiques. Le rapport du comité suggère que les agences fédérales devraient garantir des systèmes de surveillance nationaux pour élargir la diversité et la taille de l’échantillon des populations sous-déclarées

Malgré l’évolution de la population américaine, les recommandations n’ont guère changé au fil des ans. Ils recommander que les mangeurs remplissent la moitié de leur assiette de fruits et légumes, mangent au moins 50 pour cent de grains entiers et choisissent des produits laitiers faibles en gras, entre autres. Alors que le comité a recommandé ce mois-ci un petite réduction de sucre ajouté, la plupart des Américains n’atteignent même pas la limite actuelle.

Les recommandations se sont également élargies pour inclure des conseils diététiques pour les nourrissons et les tout-petits, ainsi que pour les femmes enceintes et allaitantes. Ils continuent de se concentrer sur les habitudes alimentaires – comment les aliments sont consommés selon diverses combinaisons au fil du temps. L’approche des modèles alimentaires, selon le rapport, permet aux gens d’utiliser des combinaisons alimentaires qui sont à la fois saines et qui tiennent compte des préférences culturelles et culinaires. Mais les recommandations ne donnent pas d’exemples spécifiques de modèles pour les sous-groupes minoritaires.

Malgré l’évolution de la population américaine, les recommandations n’ont guère changé au fil des ans. Autre chose qui n’a pas changé: la plupart des Américains ne suivent pas les directives.

Autre chose qui n’a pas changé: la plupart des Américains ne suivent pas les directives. En 2015, par exemple, seulement 9% des Américains consommaient la quantité recommandée de légumes. En conséquence, les maladies liées à l’alimentation telles que le diabète de type 2, les maladies cardiaques et le cancer sont les principales causes de décès aux États-Unis, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), six adultes sur 10 souffrent d’une maladie chronique et 4 sur 10 souffrent d’au moins deux maladies.

Les statistiques sont pires pour les personnes de couleur. Les Noirs ont des taux plus élevés de diabète, d’hypertension et d’obésité que les Blancs – tous facteurs de risque de maladie cardiaque, d’accident vasculaire cérébral et de décès. Le diabète est également l’une des maladies chroniques les plus courantes parmi les Amérindiens et Latinx populations.

Les gens de couleur sont aussi impacté de manière disproportionnée par COVID-19 en raison de ces conditions chroniques et sont à risque accru d’éprouver maladie grave, hospitalisation et décès en cas d’infection par le virus. Les Amérindiens et les Noirs américains ont un taux d’hospitalisation environ cinq fois supérieur à celui des Américains blancs, tandis que pour les Latinx, il est quatre fois plus élevé – et les maladies liées à l’alimentation les exposent souvent à un risque plus élevé.

Le comité consultatif, qui examine les preuves scientifiques sur des sujets et des questions spécifiquement identifiés par les agences fédérales, reconnaît que le COVID-19 a des «implications nutritionnelles significatives» et que «les personnes les plus à risque pour les résultats les plus graves du COVID-19 sont les personnes souffrant de régime. maladies chroniques liées. » Il mentionne également au passage la présence importante d’insécurité alimentaire et le coût élevé de nombreux aliments sains ainsi que l’impact de ces deux facteurs sur l’augmentation des maladies chroniques.

Mais le rapport indique simplement que «ces relations devraient être examinées plus avant dans les futures directives diététiques» et suggère qu’il appartient aux agences fédérales de traiter ces problèmes «par le biais de mécanismes appropriés». Le rapport ignore pratiquement les disparités raciales et ethniques que la pandémie a mises en lumière.

C’est un problème flagrant, a déclaré Altema-Johnson, car les recommandations sont tout simplement inaccessibles pour de nombreux Américains noirs et bruns. En outre, elle souhaite voir les lignes directrices mener à davantage de recherche sur les disparités en matière de santé et lutter contre le racisme systémique, l’insécurité alimentaire et l’équité, et identifier de nouvelles politiques pour améliorer l’accès.

«Quand je demande à un enfant du centre-ville quel type de fruits et de légumes il aime, l’enfant dit:« Je ne mange pas de fruits et légumes. Je mange des bananes de 7 à 11 ans et des coupes de fruits à l’école », a déclaré Altema-Johnson.

Les lignes directrices ne sont pas pertinentes, insensibles à la culture

L’une des raisons pour lesquelles les Directives diététiques – et les programmes d’aide alimentaire qu’elles influencent – ne font pas beaucoup de bruit dans l’amélioration de la santé des communautés de couleur peut être le fait qu’elles ne reflètent pas ces communautés, a déclaré Constance Brown-Riggs, diététiste et éducatrice en diabète certifiée basée à New York.

«Les directives sont insensibles à la culture et peu pratiques dans la vie de nombreuses personnes. Ils ne sont pas pertinents pour notre communauté », a déclaré Brown-Riggs.

Quand les Noirs lisent les directives ou regardent Mon assiette guide conçu pour les rendre plus accessibles, a-t-elle déclaré, « il n’y a rien qui résonne. » Ces ressources manquent à la fois des aliments familiers à la communauté noire et des informations sur ce qu’il faut manger en cas de diabète ou d’une autre maladie chronique. Les agences fédérales pourraient facilement adapter MyPlate, qui indique les cibles de groupes alimentaires et ce qu’il faut manger et en quelle quantité avec un apport calorique spécifique et personnalisé—d’inclure des versions culturellement spécifiques pour différents groupes raciaux et ethniques, a déclaré Brown-Riggs, au lieu de simplement traduire les informations en plusieurs langues.

En tant qu’auteur de Le guide afro-américain pour bien vivre avec le diabète, Brown-Riggs a développé sa propre nourriture pour l’âme et un guide visuel d’inspiration afro-caribéenne, dans lequel les aliments sont classés en fonction de leur teneur en glucides (car les glucides ont un impact le plus significatif sur la glycémie). Il répertorie callaloo (un vert des Caraïbes), le gombo, les feuilles de pissenlit, le chou vert et le chou dans la catégorie des légumes et le poisson-chat, les gueules de porc, la chèvre et les oreilles de porc comme protéines. Chitterlings, les intestins frits d’un porc, sont répertoriés dans la catégorie des graisses. Les patates douces, le pain de maïs, les biscuits, le gruau, les pois noirs et les haricots pinto forment le groupe de l’amidon – une catégorie à part car l’amidon peut conduire à pics de glycémie. L’USDA classe les haricots et les légumineuses en tant que légumes ou «aliments protéinés».

«Si les Noirs peuvent comprendre comment les aliments traditionnels s’intègrent à MyPlate, cela les aidera à obtenir les nutriments dont ils ont besoin.»

«Ce sont les aliments que nos gens mangent. Ils ont un lien avec eux », a déclaré Brown-Riggs. «Certains n’ont jamais mangé d’asperges ou de brocoli, mais le chou vert et le gombo sont aussi de bons légumes. Si les Noirs peuvent comprendre comment les aliments traditionnels s’intègrent dans MyPlate, cela les aidera à obtenir les nutriments dont ils ont besoin. »

Avoir une expérience MyPlate adaptée à la communauté noire est crucial, a déclaré Brown-Riggs, car de nombreux médecins et infirmières blancs n’ont pas les connaissances nécessaires pour donner des conseils nutritionnels culturellement pertinents. En conséquence, ils donnent aux patients des conseils généraux pour manger de certains groupes et «ils se demandent pourquoi leurs patients ne donnent pas suite», dit-elle.

Le modèle de nutrition de la classe moyenne réduit les familles à faible revenu

Le coût des aliments frais est également un gros obstacle, a déclaré Ann M. Cheney, professeur adjoint au Département de médecine sociale, de population et de santé publique de l’U.C. École de médecine Riverside.

«Une grande partie de la façon dont nous pensons à la nutrition et au mode de vie est basée sur un modèle dominant d’une famille nucléaire de classe moyenne, blanche,», a déclaré Cheney. « Il est vraiment difficile pour les Latinos à faible revenu de manger sainement ou de faire les choix de style de vie recommandés. »

Cheney mène un nouveau projet pour aider les Latinx diabétiques et prédiabétiques de la vallée de Coachella en Californie du Sud à accéder aux recettes MyPlate et à les incorporer dans leurs repas quotidiens. C’est un défi de taille. Les fruits et légumes sont souvent chers ou indisponibles dans les régions où ils vivent, ce qui les met hors de portée même des ouvriers agricoles qui les récoltent. Au lieu de cela, les Latinx à faible revenu ont tendance à faire leurs courses dans les dépanneurs, les bodegas du coin ou dans les stations-service, a déclaré Cheney.

Les habitants des communautés rurales ont également un accès limité aux programmes alimentaires gouvernementaux. Et là où de tels programmes existent, le manque de transports en commun, les horaires de travail non flexibles, entravent l’accès. Et lorsque les Latinx à faible revenu reçoivent des produits et d’autres produits plus sains de la part des banques alimentaires, les recettes accompagnant la nourriture sont généralement en anglais et présentent un régime typiquement anglo.

Dans le projet actuel de Cheney, elle identifie des moyens d’améliorer les recettes MyPlate pour ce public. Les agences fédérales doivent également réévaluer leurs messages concernant les directives diététiques et MyPlate, a-t-elle déclaré. «Ils vous donnent des choses à lire, ils disent que c’est basé sur des recherches et des études, et les preuves montrent que c’est ainsi que vous devriez manger», dit-elle. « Mais beaucoup de gens n’absorbent pas de telles informations. »

Elle ajoute que les messages culturellement appropriés pourraient inclure des courges et des tomatilles au lieu de la laitue, qui est souvent considérée comme inaccessible en raison du coût dans les ménages Latinx. Et au lieu du blé, ils pourraient recommander du maïs à grains entiers, un aliment de base culturel. Cheney désigne le Mexicain Plato Del Buen Comer comme un plus riche visuellement moyen de partager des informations nutritionnelles.

Parmi ceux qui sont Latinx, la narration est un moyen important de partager des informations, a-t-elle déclaré. «Il parle de nutrition. . . de manière vécue », dit-elle. Pour cette raison, il est utile d’utiliser des personnages dans des livres de cuisine, des romans radiophoniques et de l’éducation populaire.

Le modèle actuel de nutrition promu par les Dietary Guidelines est également basé sur l’idée de manger en tant qu’individu, ce qui le rend non pertinent pour la culture Latinx axée sur la famille et pour les personnes qui vivent avec plusieurs générations dans un même ménage.

Le modèle actuel de nutrition promu par les Dietary Guidelines est également basé sur l’idée de manger en tant qu’individu, ce qui le rend non pertinent pour la culture Latinx axée sur la famille et pour les personnes qui vivent avec plusieurs générations dans un même ménage. « Cette idée de votre alimentation étant un choix indépendant ne parle pas à beaucoup de Latinos », a déclaré Cheney. « Ils ne prennent aucune décision, y compris quoi manger, sans prendre en compte tout le monde. »

La tradition et la confiance peuvent aider à améliorer la nutrition

Pour l’instant, traduire les Directives diététiques en quelque chose que la population Latinx peut comprendre revient à des gens comme Angel Garcia, un éducateur en santé avec Santé Borrego, le plus grand réseau de centres de santé communautaire en Californie. La clé de son approche est de voir fréquemment les clients, ce qui aide à établir une relation plus confiante et plus communicative.

Garcia, qui travaille principalement avec les diabétiques et les pré-diabétiques, a déclaré que de nombreuses familles Latinx suivent toujours la tradition en ce qui concerne leur alimentation. Et en tant que tel, leur alimentation est très riche en glucides tels que les tortillas, le riz, le maïs et très limitée en légumes, a-t-il déclaré. Le saindoux est une graisse couramment utilisée.

«Mon travail consiste à les aider à perpétuer leur tradition, mais aussi à apporter des changements alimentaires», a déclaré Garcia. Il fait la promotion des légumes traditionnels tels que nopales, ou cactus, qui peut aider à abaisser la glycémie. Il ne s’agit pas seulement d’ajouter des légumes, dit-il, mais aussi d’utiliser plus de produits à grains entiers, de viandes plus maigres, de graisses plus saines et de manger de plus petites portions de fruits. Et parce que les glucides ont un impact sur la glycémie, les directives et MyPlate ne fonctionnent pas pour beaucoup. Garcia recommande son les clients limitent les portions de fruits et de féculents comme le maïs et manger plus légumes non féculents comme les poivrons et le brocoli.

Promouvoir un retour aux régimes ancestraux

De nombreuses communautés amérindiennes se sentent également exclues des directives diététiques actuelles, a déclaré Valérie Segrest, directeur régional des Native Food & Knowledge Systems au Fonds pour l’agriculture amérindienne. Parce que les directives visent à nourrir des personnes en bonne santé, elle dit qu’elles n’ont souvent pas de sens étant donné l’épidémie de diabète, de cancer, de maladies cardiaques et d’asthme dans Indian Country.

Segrest, membre inscrit de la Tribu indienne Muckleshoot dans l’État de Washington, a déclaré que le gouvernement fédéral doit faire plus pour aider les gens à accéder à des aliments riches en nutriments. Elle souligne la méthode utilisée par WIC, qui favorise l’importance de l’acide folique pour les femmes enceintes car un manque de cette vitamine entraîne des anomalies congénitales du cerveau et de la colonne vertébrale. De même, elle dit que d’autres nutriments devraient être promus pour prévenir les maladies chroniques.

Une autre approche, a déclaré Segrest, consiste à encourager les peuples autochtones à devenir des producteurs d’aliments, à petite et à grande échelle, et à revenir à leur régime alimentaire traditionnel. Et si la pêche et la chasse ne sont pas réalistes pour tout le monde, certains gouvernements tribaux ont commencé à promouvoir le retour du régime ancestral. Une telle approche est beaucoup plus riche en nutriments que la plupart des aliments mentionnés dans le marketing MyPlate, a-t-elle ajouté, car elle comprend des protéines traditionnelles avec des graisses saines comme le saumon, le cerf, le wapiti et les huîtres, des fruits comme les myrtilles et autres baies sauvages, des graines comme le tournesol et la citrouille, et les verts de pissenlit, les courges, les tomates et les variétés de maïs traditionnelles.

«Les remèdes sont autour de nous, partout», a déclaré Segrest. «Nos aînés nous ont dit:« Il faut créer un moyen pour les gens d’aller faire leurs courses et d’emmener leurs ancêtres avec eux », a déclaré Segrest. «Que reconnaissent nos ancêtres comme nourriture?»

Martin Reinhardt a travaillé pour comprendre exactement ce qu’il faudrait pour manger un régime ancestral dans les temps modernes. Un professeur agrégé d’études amérindiennes à la Northern Michigan University et un Ojibwe anishinaabe, Reinhardt a déclaré qu’il était frustrant que les directives diététiques ne reconnaissent ou ne recommandent pas les aliments tribaux traditionnels.

«Le fait de savoir que ces aliments ne sont pas assez importants pour la communauté des universitaires qui proposent ces lignes directrices illustre ce qu’ils ressentent à l’égard des peuples autochtones», a déclaré Reinhardt. « Ils ne nous voient pas comme faisant partie du noyau. »

Ce n’est pas seulement un geste symbolique. Les recherches de Reinhardt montrent que les aliments traditionnels peuvent améliorer considérablement la santé des Amérindiens qui ont été battus par le diabète et d’autres maladies chroniques. Le projet de régime décolonisant il a dirigé dans la région des Grands Lacs des sujets de recherche qui mangeaient des aliments qui poussaient ou pouvaient être chassés dans la région avant l’arrivée des Européens aux Amériques – y compris le riz sauvage, les canneberges, le poisson, le chevreuil, le maïs, les haricots, la courge et le sirop d’érable – pendant une année entière.

Il a découvert que le régime entraînait une diminution significative du poids, une diminution du «mauvais cholestérol» et des triglycérides, une baisse de la glycémie, ainsi qu’une augmentation des taux de vitamines.

«Cela a prouvé que la consommation d’aliments autochtones pouvait produire d’excellents résultats pour la santé, dont notre communauté a grandement besoin», a déclaré Reinhardt. «Ces aliments sont quelque chose que nous consommons depuis des milliers d’années. C’étaient nos parents. Ils ont soutenu nos ancêtres et les ont aidés à prospérer.

Le système alimentaire amérindien a été bouleversé par l’arrivée des colons blancs, a-t-il dit. Les tribus ont été expulsées de leurs terres et de leurs sources de nourriture. Ceux qui étaient dans les réserves recevaient souvent des rations alimentaires du gouvernement malsaines. Les enfants indiens ont été inscrits dans pensionnats, où ils étaient nourris avec un régime d’homme blanc.

«Nos gens ont été contraints à une relation avec la farine, le sucre, le sel et le saindoux», a déclaré Reinhardt. «Nous avons beaucoup de cicatrices et beaucoup d’entre elles sont liées à la nourriture. Ce n’est pas étonnant que tant [Indigenous people] aujourd’hui sont en difficulté. »

Les directives diététiques pourraient jouer un rôle important pour inverser ces tendances, a-t-il dit, étant donné qu’elles sont enseignées à l’école et utilisées par les médecins et les diététiciens de tout le pays. Et la promotion des aliments traditionnels locaux serait un bon début; Le Canada a récemment adopté un Guide alimentaire autochtone qui comprend les aliments traditionnels.

Et tandis que Reinhardt se concentre sur les communautés amérindiennes, sa vision des aliments culturellement spécifiques s’applique à tous ceux qui ont été marginalisés par les directives. Une autre étape importante consisterait à financer davantage d’études portant sur les régimes alimentaires traditionnels et les effets de cette nutrition, et à améliorer les efforts d’éducation sur les régimes ancestraux. Le financement de programmes qui promeuvent les régimes alimentaires locaux traditionnels et l’ouverture de plus d’espaces publics pour cultiver des aliments sains pourraient permettre à plus d’Américains d’avoir une alimentation équilibrée.

«Nous devons revitaliser la relation entre nous et nos parents sains», a-t-il déclaré.



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