Les experts disent que les techniques de toilettage utilisées par Leung sont trop courantes


Chaque matin, l’élève de l’école secondaire Concord a reçu un message texte similaire de l’enseignante en éducation spécialisée Howie Leung, lui demandant ce qu’elle voulait pour le petit-déjeuner. Même quand elle répondait «rien», et elle le faisait souvent, il lui achèterait toujours un beignet.

Leung s’attendait à ce que la fille passe du temps avec lui avant le début de chaque journée, et quand elle ne s’est pas présentée à sa classe, il l’a appelée et l’a culpabilisée.

« Il est difficile de rejeter la gentillesse », a déclaré la jeune fille à un enquêteur indépendant dont le rapport détaille un schéma d’inaction des administrateurs de l’école face aux plaintes de comportement inapproprié de Leung.

À l’automne 2018, la jeune fille a tenté de se distancer de Leung, qui était connue pour la favoriser ainsi qu’un groupe restreint de filles, dont beaucoup n’étaient même pas ses élèves directes. Mais, a-t-elle dit à l’enquêteur, Leung ne prendrait pas non pour réponse.

Il y avait une composante sexuelle dans la «relation» et, à cet automne, il l’a forcée à l’accompagner dans une salle d’entreposage sur le terrain de l’école une ou deux fois par semaine. Elle a dit que même si elle avait crié ou hurlé de l’intérieur, personne ne l’aurait entendue. Un membre du personnel, qui les a croisés sur le chemin de la salle plus d’une fois, n’a jamais interrogé Leung sur ce qu’il faisait.

Le compte personnel de l’adolescent fait partie d’un rapport de 115 pages publié la semaine dernière par le Concord School District qui détaille les échecs répétés des administrateurs à enquêter sur les cas d’inconduite de Leung, qui a continué de s’attaquer aux étudiants pendant des années avant son arrestation pour viol en avril 2019. Leung, 37 ans, a plaidé non coupable des accusations, qui impliquent un ancien étudiant de Concord, et attend son procès dans le Massachusetts.

Des experts locaux sur la violence sexuelle interrogés par le Moniteur a déclaré que les tactiques utilisées par Leung, à la fois à la Rundlett Middle School et à Concord High School, sont des exemples classiques de comportement prédateur. Les abus sexuels impliquent souvent une planification manipulatrice, également connue sous le nom de toilettage, par des auteurs qui visent à abuser et à prendre le contrôle de leurs victimes. Les témoignages dans le rapport indépendant illustrent comment Leung s’est lié d’amitié avec des filles sélectionnées, comment il a tenté de gagner leur confiance et d’établir des liens émotionnels avec elles, et comment il les a isolées pour sa propre gratification sexuelle.

«Souvent, ce sont les personnes auxquelles vous n’attendez pas vraiment – et ce n’est pas par hasard, c’est intentionnel», a déclaré Scott Hampton, un docteur en psychologie qui a travaillé avec les auteurs et les victimes de violence domestique et sexuelle.

«Il n’est pas surprenant qu’il choisisse un poste d’enseignant, mais il est ensuite allé plus loin en travaillant dans l’éducation spécialisée, où il y a plus de chances que les élèves aient des vulnérabilités particulières», a poursuivi M. Hampton.

En plus des beignets du matin, Leung fournissait fréquemment à des élèves sélectionnés – appelés «filles de Howie» par certains membres du personnel – un excédent de nourriture chinoise pour le déjeuner, qu’il accueillait dans sa classe. Il était courant pour lui d’écrire des laissez-passer tardifs pour les filles qui arrivaient après l’heure de début et qui entraient à l’école par les fenêtres de sa classe. Il a également échangé son numéro de téléphone portable, parlé de sa vie personnelle et publié des photos de lui-même avec les filles sur ses pages personnelles de médias sociaux. Ils ont reçu des cartes de Noël avec des cartes-cadeaux à l’intérieur, et ses favoris se sont rendus à l’école.

Leung était connu comme l’enseignant «cool», aimé des étudiants et favorisé par le directeur de l’époque de Concord High, Tom Sica, indique le rapport. Le personnel qui considérait Leung comme un confident à l’époque avait du mal à concilier comment son comportement apparemment amical pouvait en fait violer non seulement le code de conduite des enseignants, mais la loi.

«Beaucoup de comportements de Howie Leung auraient dû conduire à un licenciement immédiat, mais comme de nombreux prédateurs, Howie Leung a travaillé dur pour être bien aimé et, en conséquence, le personnel du Concord School District a continué à lui accorder des pauses et même un traitement spécial.» a déclaré Amanda Grady Sexton, directrice des affaires publiques de la Coalition du New Hampshire contre la violence domestique et sexuelle. «Les prédateurs veulent s’assurer que si un enfant les accuse d’abus, leurs collègues et la communauté viendront rapidement à leur défense et diront:« Il n’est pas possible qu’il ait fait ça, il est vraiment gentil. »

Selon le rapport, l’ancien surintendant Terri Forsten et Sica n’ont pas correctement enquêté sur les plaintes d’inconduite sexuelle ou discipliné Leung pour assurer la sécurité des élèves. Les deux ont démissionné l’automne dernier après que le conseil scolaire eut examiné une copie non expurgée du rapport et voté pour y mettre fin.

Comptes des victimes

À la demande du conseil, Djuna Perkins, fondateur de DP Law et ancien procureur et chef de l’Unité de lutte contre la violence domestique du procureur du district de Boston, a interrogé les parents, les étudiants, le personnel, les administrateurs et les responsables de l’éducation de l’État sur Leung et la réponse du district aux rapports de comportement au fil des ans. Grâce à cette enquête, elle a découvert quatre victimes potentielles d’agression sexuelle, y compris des cas jusque-là inconnus du district. Elle a dit avoir partagé l’information avec la police de Concord.

À ce jour, aucune accusation locale n’a été déposée contre Leung. L’affaire du Massachusetts concerne son séjour au Fesenden Summer ELL Program, où un ancien étudiant de Concord a déclaré que Leung l’avait agressée dans les tunnels sous les bâtiments scolaires et dans sa chambre d’étudiant environ 20 fois en 2015 et 2016. Une lettre dans laquelle Leung a déclaré son amour pour la jeune fille, qui avait 13 et 14 ans à l’époque, a ensuite été retrouvée par les autorités sur son Google Drive et est également mentionnée dans le rapport de Perkins, bien que son contenu ait été entièrement expurgé.

L’affaire de viol a été révélée en 2019, des mois après que trois étudiants ont signalé aux administrateurs en décembre 2018 qu’ils avaient vu Leung embrasser un camarade de classe dans sa voiture. Le rapport des élèves a lancé la seule enquête interne connue de l’école sur Leung, qui a déclenché une série d’événements qui ont abouti à son arrestation. La jeune fille est la deuxième victime connue à avoir accepté une entrevue avec Perkins, et la même fille à qui Leung a envoyé un texto chaque matin pour le rejoindre pour le petit-déjeuner.

La jeune fille a déclaré à Perkins que sa relation avec Leung était devenue «de plus en plus personnelle» en avril 2018 et qu’à la fin mai, il y avait une composante sexuelle. Comme la victime dans le cas du Massachusetts, elle s’est portée volontaire pour le programme d’été de Fesenden et a déclaré que Leung l’avait emmenée dans les tunnels souterrains.

Avant le début de la dernière année de la fille, elle a essayé de «rompre» avec Leung, a-t-elle dit à Perkins. Mais elle a dit que Leung serait bouleversée et qu’elle se sentait prise au piège. Elle a tenté de refuser ses offres de la ramener à la maison après l’école, ce à quoi il répondait: «Pourquoi ne veux-tu pas cela?» et ainsi elle a continué à céder.

«Elle lui a demandé tout le temps pourquoi elle était si spéciale», selon le rapport.

En ce décembre, elle a pris le bus pour rentrer à la maison chaque fois que possible. L’après-midi, ses camarades de classe l’ont vue dans la voiture de Leung, elle a accepté de faire un tour parce qu’elle avait des boîtes de cannes de bonbon, et cela semblait plus facile que de les jongler avec le bus.

Une fois que l’école a lancé son enquête, ils ne lui ont dit que des semaines plus tard que Leung avait reçu pour instruction de ne pas lui parler. Elle a dit qu’elle se sentait obligée de continuer à traîner dans sa classe pour que tout paraisse normal à ses amis. Leung a profité de la situation en lui chuchotant et en écrivant ses notes, selon le rapport.

«Elle a commencé à être de plus en plus mal à l’aise, et plus elle était mal à l’aise, plus il faisait un effort pour faire de belles choses pour elle», a écrit Perkins.

Vers la même époque, Leung a commencé à parler de se suicider. Elle a dit à Perkins qu ‘«elle se sentait responsable de le garder en vie».

Lorsque Leung a envisagé de présenter sa démission, il a dit à la jeune fille qu’elle avait le dernier mot sur la question de savoir s’il l’avait réellement fait, indique le rapport. Perkins a déclaré que Sica avait finalement refusé la démission de Leung. Leung, cependant, a appris que sa démission ne mettrait pas fin à l’enquête et il n’a donc pas procédé.

La jeune fille a dit qu’elle n’avait pas divulgué «la relation» aux administrateurs à ce moment-là parce que Leung enseignait toujours à l’école et qu’il savait où elle habitait.

Le district n’a mis Leung en congé administratif que le 27 mars 2019, le jour même où la police s’est présentée au lycée. Il a été arrêté une semaine plus tard.

Comportement prédateur

Perkins a cité de nombreux cas où Leung a montré des «problèmes de frontière» clairs avec les étudiants, et où une action rapide et «plus agressive» des administrateurs aurait pu empêcher la poursuite de la maltraitance des étudiants. Elle a dit que le district lui a permis de rester au travail malgré des «drapeaux rouges» répétés, dont certains ont été signalés à Sica et ont souvent abouti à des avertissements verbaux pour Leung.

Les experts disent que ce qu’on appelle parfois le «mythe du monstre solitaire» ou cette idée qu’un maniaque va sauter des buissons et attaquer, ignore les complexités héritées des cas d’agression sexuelle – dont la majorité sont perpétrées par une personne connue pour la victime. Les experts disent que l’agresseur est souvent la dernière personne que les parents soupçonnent de nuire à leur enfant.

Hampton, fondateur d’Ending the Violence in Dover, a déclaré que les délinquants sexuels sont très patients. Il a dit qu’ils consacraient beaucoup de temps et d’énergie à «filtrer leurs victimes» et à les «conditionner» afin que les abus soient plus difficiles à détecter, en partie, parce qu’ils se produisent dans le secret. Leung rentre dans le moule, a-t-il dit.

« Je ne vois rien ici que je n’ai jamais entendu auparavant », a déclaré Hampton à propos des tactiques de toilettage de Leung.

Les filles de 14 à 16 ans sont à un stade de développement où elles essaient de savoir qui elles sont et qui elles veulent devenir, et cela inclut souvent une période de rebelle, a déclaré Hampton. De l’intérieur du cercle social des filles, Leung a utilisé ces émotions à son avantage.

«Un prédateur évaluera un besoin non satisfait de l’enfant, comme l’attention ou les objections matérielles», a déclaré Grady Sexton. «Les prédateurs essaient souvent de se connecter avec ceux qu’ils veulent victimiser en les écoutant, en leur achetant des cadeaux, en les félicitant ou en leur accordant un traitement spécial.»

À partir de là, les délinquants testent les limites en parlant de relations amoureuses ou de questions sexuelles, et ils peuvent progressivement augmenter le contact physique pour essayer de désensibiliser l’enfant.

«Lorsqu’un prédateur parvient à maltraiter physiquement un enfant, il fera tout son possible pour s’assurer que la victime est émotionnellement dépendante de lui, et il utilisera la culpabilité, la honte et même des menaces, pour s’assurer que la victime ne signale pas la maltraitance. », A déclaré Grady Sexton.

L’une des menaces les plus extrêmes qu’un prédateur puisse faire à une victime est la menace de suicide, selon les experts. Bien que choquant, il est bien trop courant et a été utilisé par Leung fin 2018.

«Cela envoie un vrai message contradictoire», a déclaré Hampton. « Il dit: » Vous êtes si spécial pour moi que si vous faites quelque chose pour rompre cette relation, de quelque manière que ce soit, il ne me restera plus rien. «  »

Les procureurs disent que Leung a composé plusieurs notes de suicide, que sa femme a retrouvées plus tard cachées dans les carreaux du plafond de leur maison. Il a tenté de se suicider le 28 mars 2019, au lendemain du jour où le district l’a mis en congé administratif.

Dans le cadre de la procédure pénale, Leung a subi une évaluation de sa santé mentale afin de déterminer sa capacité à subir son procès. Un psychologue a conclu dans les semaines qui ont suivi son arrestation qu’il était en bonne santé mentale et qu’il comprenait le processus pénal.

Leung, dont le procès est prévu pour novembre, est sorti de prison sous conditions de libération sous caution.



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